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El empaque como un activo comercial: caso de estudio de Loop

El modelo sostenible de reutilización de Loop ha evolucionado desde su desarrollo en 2017, y está creciendo a medida que más minoristas se inscriben para tener sus propios envases recargables.

Punto de entrega de Loop
Punto de entrega de Loop
Loop/Sostenibilidad en Packaging Europe

Loop, una peque√Īa rama de la empresa TerraCycle, comenz√≥ a trabajar para desarrollar la eliminaci√≥n de residuos mediante la reutilizaci√≥n en 2017. Hablando con los participantes de Sustainability in Packaging Europe en Barcelona a principios de este mes, Tony Rossi de TerraCycle dijo que el reciclaje probablemente no sea una respuesta viable. "Podemos mirar 10, 20, 50 a√Īos hacia el futuro, y si a√ļn vivimos en una sociedad que todav√≠a se basa en la disposici√≥n, probablemente vamos a fracasar".

Tony Rossi de Loop habla a la audiencia de Sustainability in Packaging EuropeTony Rossi de Loop habla a la audiencia de Sustainability in Packaging EuropeRossi tambi√©n agreg√≥ que no cree que exista una f√≥rmula m√°gica para la sostenibilidad o la reutilizaci√≥n. ‚ÄúHay muchos modelos diferentes de reutilizaci√≥n. Nuestro modelo es un modelo de prellenado (prefill). Y lo que estamos tratando de crear junto con nuestros socios es un ecosistema en el que los consumidores puedan vivir y hacer que la reutilizaci√≥n sea accesible, asequible y, lo m√°s importante, conveniente‚ÄĚ, dijo.

Cuando Loop se lanz√≥ como minorista en 2019 para mostrar una prueba de concepto, fue con la intenci√≥n de eventualmente transferir las ventas a las propias marcas. ‚ÄúNuestro papel como Loop dentro de esta plataforma es reunir a varias partes interesadas. Loop no es un minorista. No somos una marca de [producto]. No somos una empresa de envasado. Facilitamos que todos esos actores participen en este ecosistema de reutilizaci√≥n‚ÄĚ, dijo Rossi. ‚ÄúA los consumidores les encantan los productos que compran hoy. Les encantan sus marcas y queremos que las marcas sigan fabricando los productos que los consumidores quieren comprar y consumir. La √ļnica diferencia en Loop es que queremos que empaquen esos productos en soluciones que se presten a la reusabilidad". Ecosistema de LoopEcosistema de LoopLoop/Sostenibilidad en Packaging Europe

Rossi dijo que el papel de Loop es triple:

1) Ayudar a los socios a hacer el cambio de envases de un solo uso a envases reutilizables en la parte delantera. ¬ŅEl empaque es duradero y se puede limpiar?

2) Actuar como una empresa de logística y brindar la posibilidad a los consumidores de dejar sus empaques en los puntos de entrega, donde se recolectan y clasifican.

3) Limpiar y desinfectar los envases para que puedan enviarse a los socios de la marca.

Milkman 619278e76427fLoop/Sostenibilidad en Packaging EuropeUsando el ejemplo del ‚Äúlechero‚ÄĚ de d√≠as pasados, que entregaba botellas de vidrio de leche y recog√≠a las botellas vac√≠as, Rossi dijo, ‚Äúno fue la sostenibilidad lo que llev√≥ a la compa√Ī√≠a de leche a crear una botella reutilizable, fue la econom√≠a. Si yo, como empresa, soy el propietario de ese envase, cuanto m√°s dure ese empaque, m√°s rentable ser√° para m√≠ como empresa".

El baby boom despu√©s de la Segunda Guerra Mundial trajo consigo ‚Äútremendos avances en la ciencia de los pol√≠meros‚ÄĚ y, como tal, el nacimiento de la disposici√≥n o desecho. ‚ÄúPienso ahora m√°s que nunca, qui√©n no quiere m√°s tiempo. Creo que eso es algo realmente importante y algo que estamos tratando de apreciar en nuestro modelo reutilizable de llenado previo es que la conveniencia facilita las cosas para el consumidor‚ÄĚ, continu√≥ Rossi. ‚ÄúEso nos lleva a nuestra declaraci√≥n de tesis aqu√≠ en Loop: ‚Äė¬Ņc√≥mo apreciamos el valor que la econom√≠a de un solo uso, esa disposici√≥n trajo al consumidor mientras elimina lo negativo, que es la basura? Y para nosotros, ese primer cambio de paradigma que tenemos en Loop se remonta al concepto del lechero‚ÄĚ.

Dado que el envase es un activo que pertenece al fabricante, est√° dise√Īado para resistir el paso del tiempo y para ser utilizado en m√°s de 50, 75, 100 o m√°s de 100 usos. ‚ÄúY esa idea de dise√Īar para la longevidad‚ÄĚ, dijo Rossi, ‚Äúde dise√Īar para la durabilidad, es lo que est√° desbloqueando la capacidad de nuestros socios para invertir m√°s en sus empaques hoy. A los ojos del consumidor, tan pronto como el consumidor compra estos productos, pone un dep√≥sito en su contra, para asegurar la inversi√≥n que nuestros socios han hecho en este empaque‚ÄĚ.

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Cuando se le preguntó cómo están reaccionando los consumidores a este modelo, Rossi dijo: “Al consumidor le gusta esta propuesta. Uno de los primeros conocimientos del consumidor que sigue siendo cierto hasta el día de hoy; el reciclaje confunde al consumidor. Qué es y qué no es reciclable es una cuestión difícil con la que probablemente todos nos enfrentamos todos los días. Entonces, cuando presentamos este modelo de reutilización, de este modelo de recarga, la primera reacción de los consumidores es "Entiendo esto". Fue fácil para ellos participar. Entonces, ese es el primero. La segunda idea que diría es que existe cierta sensibilidad al precio. Cuando lanzamos en Francia, esa es una base de consumidores muy sensible. Se analizaron tan dramáticos aumentos en el precio del producto. Se intentó aumentar el precio 50 puntos, 75 puntos, el consumidor no estaba comprando ese producto. Eran inteligentes. Dicho esto, "lo que hace que la plataforma Loop funcione es la idea del depósito". Y la reacción al depósito fue muy positiva. Algunos de estos productos pueden tener un depósito de tres, cuatro, cinco euros. Y si alguien está comprando de 10 a 15 productos, eso es mucho dinero en depósitos. Pero entienden que están recuperando ese dinero, y eso no fue una barrera para el precio".

Tres tipos de envase de LoopTres tipos de envase de LoopLoop/Sostenibilidad en Packaging EuropeEl empaque de Loop generalmente toma una de estas tres formas: empaque personalizado y a la medida que ‚Äúimplica dise√Īar ese empaque, averiguar qu√© material usar, trabajar con un fabricante para producir realmente este empaque. Por lo tanto, es un proceso muy largo y prolongado, pero el resultado es bastante bueno‚ÄĚ, dijo Rossi.

‚ÄúEl segundo, para las empresas que quieran moverse un poco m√°s r√°pido y no quieren entre 18 y 20 meses de tiempo de desarrollo, pueden elegir entre un cat√°logo de Loop que hemos creado. Loop trabaja con varios fabricantes de empaques diferentes en la actualidad para ayudar a calificar el envase, para asegurarse de que sea duradero y que se pueda limpiar. La tercera es, ¬Ņsu empaque existente se presta a la reutilizaci√≥n? Quiz√°s no tenga que crear nada nuevo. Tal vez ya tenga una botella muy duradera como el ejemplo de salsa de tomate que tenemos. Obviamente, Coca-Cola es un socio nuestro con su botella ic√≥nica que existe desde hace mucho, mucho tiempo‚ÄĚ. Rossi tambi√©n agreg√≥ que Loop es una plataforma ‚Äúmaterialmente agn√≥stica‚ÄĚ, ‚Äúas√≠ que, para nosotros, siempre que sea duradera, siempre que se pueda limpiar, no vamos a imponer restricciones a nuestros socios sobre los materiales que pueden usar". Cit√≥ como ejemplos una botella de pl√°stico dise√Īada por Cascade, un recipiente para Quaker de acero inoxidable y una botella de vidrio para Kraft.

Para aquellas marcas que utilicen su empaque existente, se realizar√°n ligeras alteraciones. Dando el ejemplo de la botella de Coca-Cola, la forma sigue siendo la misma, pero el etiquetado y el adhesivo son diferentes, por lo que se quita f√°cilmente durante el proceso de lavado.

Botella de salsa de tomate Heinz / LoopBotella de salsa de tomate Heinz / LoopLoop/Sostenibilidad en Packaging EuropeRossi agregó: “El polipropileno como plástico en realidad funciona muy bien en Loop porque para que podamos limpiar estos empaques con los estándares muy altos que ustedes, como marcas, nos exigen, tenemos que usar un lavado a alta temperatura, un secado a alta temperatura. Y si usamos plásticos como PET, HDPE e incluso algunos plásticos de ingeniería, lo que descubrimos es que se encurtirán y su botella de 250 mililitros tendrá 15 mililitros al final. Y obviamente eso no es algo deseable".

La √ļltima versi√≥n de Loop se lanz√≥ recientemente en el Reino Unido, y los productos se comercializan en los estantes en una secci√≥n especial de la tienda, con la intenci√≥n de crear un nuevo comportamiento del consumidor. Rossi dijo que el consumidor ahora comprar√° sus productos de un solo uso junto con sus productos duraderos en la tienda. "La √ļnica diferencia es que cuando ese producto duradero est√° vac√≠o, volver√° a ese minorista para que lo entregue". A√Īadi√≥ que el mayor desaf√≠o de Loop es escalar el modelo para una mayor adopci√≥n por parte de todos los minoristas. Loop tambi√©n est√° tratando de crear una experiencia en la que los productos se pueden comprar en una tienda de comestibles, pero se pueden dejar en ubicaciones convenientes como McDonalds o Burger King, Walgreens u otras ubicaciones externas.Punto de entrega y empaque de McDonaldsPunto de entrega y empaque de McDonaldsLoop/Sostenibilidad en Packaging Europe

‚ÄúY, de nuevo‚ÄĚ, dijo Rossi, ‚Äútodo esto tiene el esp√≠ritu de crear este ecosistema para la reutilizaci√≥n. Facilitar que los consumidores vivan su vida en un mundo reutilizable".