El empaque como un activo comercial: caso de estudio de Loop

El modelo sostenible de reutilización de Loop ha evolucionado desde su desarrollo en 2017, y está creciendo a medida que más minoristas se inscriben para tener sus propios envases recargables.

Loop, una pequeña rama de la empresa TerraCycle, comenzó a trabajar para desarrollar la eliminación de residuos mediante la reutilización en 2017. Hablando con los participantes de Sustainability in Packaging Europe en Barcelona a principios de este mes, Tony Rossi de TerraCycle dijo que el reciclaje probablemente no sea una respuesta viable. "Podemos mirar 10, 20, 50 años hacia el futuro, y si aún vivimos en una sociedad que todavía se basa en la disposición, probablemente vamos a fracasar".

Tony Rossi de Loop habla a la audiencia de Sustainability in Packaging EuropeTony Rossi de Loop habla a la audiencia de Sustainability in Packaging EuropeRossi también agregó que no cree que exista una fórmula mágica para la sostenibilidad o la reutilización. “Hay muchos modelos diferentes de reutilización. Nuestro modelo es un modelo de prellenado (prefill). Y lo que estamos tratando de crear junto con nuestros socios es un ecosistema en el que los consumidores puedan vivir y hacer que la reutilización sea accesible, asequible y, lo más importante, conveniente”, dijo.

Cuando Loop se lanzó como minorista en 2019 para mostrar una prueba de concepto, fue con la intención de eventualmente transferir las ventas a las propias marcas. “Nuestro papel como Loop dentro de esta plataforma es reunir a varias partes interesadas. Loop no es un minorista. No somos una marca de [producto]. No somos una empresa de envasado. Facilitamos que todos esos actores participen en este ecosistema de reutilización”, dijo Rossi. “A los consumidores les encantan los productos que compran hoy. Les encantan sus marcas y queremos que las marcas sigan fabricando los productos que los consumidores quieren comprar y consumir. La única diferencia en Loop es que queremos que empaquen esos productos en soluciones que se presten a la reusabilidad". Ecosistema de LoopEcosistema de LoopLoop/Sostenibilidad en Packaging Europe

Rossi dijo que el papel de Loop es triple:

1) Ayudar a los socios a hacer el cambio de envases de un solo uso a envases reutilizables en la parte delantera. ¿El empaque es duradero y se puede limpiar?

2) Actuar como una empresa de logística y brindar la posibilidad a los consumidores de dejar sus empaques en los puntos de entrega, donde se recolectan y clasifican.

3) Limpiar y desinfectar los envases para que puedan enviarse a los socios de la marca.

Milkman 619278e76427fLoop/Sostenibilidad en Packaging EuropeUsando el ejemplo del “lechero” de días pasados, que entregaba botellas de vidrio de leche y recogía las botellas vacías, Rossi dijo, “no fue la sostenibilidad lo que llevó a la compañía de leche a crear una botella reutilizable, fue la economía. Si yo, como empresa, soy el propietario de ese envase, cuanto más dure ese empaque, más rentable será para mí como empresa".

El baby boom después de la Segunda Guerra Mundial trajo consigo “tremendos avances en la ciencia de los polímeros” y, como tal, el nacimiento de la disposición o desecho. “Pienso ahora más que nunca, quién no quiere más tiempo. Creo que eso es algo realmente importante y algo que estamos tratando de apreciar en nuestro modelo reutilizable de llenado previo es que la conveniencia facilita las cosas para el consumidor”, continuó Rossi. “Eso nos lleva a nuestra declaración de tesis aquí en Loop: ‘¿cómo apreciamos el valor que la economía de un solo uso, esa disposición trajo al consumidor mientras elimina lo negativo, que es la basura? Y para nosotros, ese primer cambio de paradigma que tenemos en Loop se remonta al concepto del lechero”.

Dado que el envase es un activo que pertenece al fabricante, está diseñado para resistir el paso del tiempo y para ser utilizado en más de 50, 75, 100 o más de 100 usos. “Y esa idea de diseñar para la longevidad”, dijo Rossi, “de diseñar para la durabilidad, es lo que está desbloqueando la capacidad de nuestros socios para invertir más en sus empaques hoy. A los ojos del consumidor, tan pronto como el consumidor compra estos productos, pone un depósito en su contra, para asegurar la inversión que nuestros socios han hecho en este empaque”.

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Cuando se le preguntó cómo están reaccionando los consumidores a este modelo, Rossi dijo: “Al consumidor le gusta esta propuesta. Uno de los primeros conocimientos del consumidor que sigue siendo cierto hasta el día de hoy; el reciclaje confunde al consumidor. Qué es y qué no es reciclable es una cuestión difícil con la que probablemente todos nos enfrentamos todos los días. Entonces, cuando presentamos este modelo de reutilización, de este modelo de recarga, la primera reacción de los consumidores es "Entiendo esto". Fue fácil para ellos participar. Entonces, ese es el primero. La segunda idea que diría es que existe cierta sensibilidad al precio. Cuando lanzamos en Francia, esa es una base de consumidores muy sensible. Se analizaron tan dramáticos aumentos en el precio del producto. Se intentó aumentar el precio 50 puntos, 75 puntos, el consumidor no estaba comprando ese producto. Eran inteligentes. Dicho esto, "lo que hace que la plataforma Loop funcione es la idea del depósito". Y la reacción al depósito fue muy positiva. Algunos de estos productos pueden tener un depósito de tres, cuatro, cinco euros. Y si alguien está comprando de 10 a 15 productos, eso es mucho dinero en depósitos. Pero entienden que están recuperando ese dinero, y eso no fue una barrera para el precio".

Tres tipos de envase de LoopTres tipos de envase de LoopLoop/Sostenibilidad en Packaging EuropeEl empaque de Loop generalmente toma una de estas tres formas: empaque personalizado y a la medida que “implica diseñar ese empaque, averiguar qué material usar, trabajar con un fabricante para producir realmente este empaque. Por lo tanto, es un proceso muy largo y prolongado, pero el resultado es bastante bueno”, dijo Rossi.

“El segundo, para las empresas que quieran moverse un poco más rápido y no quieren entre 18 y 20 meses de tiempo de desarrollo, pueden elegir entre un catálogo de Loop que hemos creado. Loop trabaja con varios fabricantes de empaques diferentes en la actualidad para ayudar a calificar el envase, para asegurarse de que sea duradero y que se pueda limpiar. La tercera es, ¿su empaque existente se presta a la reutilización? Quizás no tenga que crear nada nuevo. Tal vez ya tenga una botella muy duradera como el ejemplo de salsa de tomate que tenemos. Obviamente, Coca-Cola es un socio nuestro con su botella icónica que existe desde hace mucho, mucho tiempo”. Rossi también agregó que Loop es una plataforma “materialmente agnóstica”, “así que, para nosotros, siempre que sea duradera, siempre que se pueda limpiar, no vamos a imponer restricciones a nuestros socios sobre los materiales que pueden usar". Citó como ejemplos una botella de plástico diseñada por Cascade, un recipiente para Quaker de acero inoxidable y una botella de vidrio para Kraft.

Para aquellas marcas que utilicen su empaque existente, se realizarán ligeras alteraciones. Dando el ejemplo de la botella de Coca-Cola, la forma sigue siendo la misma, pero el etiquetado y el adhesivo son diferentes, por lo que se quita fácilmente durante el proceso de lavado.

Botella de salsa de tomate Heinz / LoopBotella de salsa de tomate Heinz / LoopLoop/Sostenibilidad en Packaging EuropeRossi agregó: “El polipropileno como plástico en realidad funciona muy bien en Loop porque para que podamos limpiar estos empaques con los estándares muy altos que ustedes, como marcas, nos exigen, tenemos que usar un lavado a alta temperatura, un secado a alta temperatura. Y si usamos plásticos como PET, HDPE e incluso algunos plásticos de ingeniería, lo que descubrimos es que se encurtirán y su botella de 250 mililitros tendrá 15 mililitros al final. Y obviamente eso no es algo deseable".

La última versión de Loop se lanzó recientemente en el Reino Unido, y los productos se comercializan en los estantes en una sección especial de la tienda, con la intención de crear un nuevo comportamiento del consumidor. Rossi dijo que el consumidor ahora comprará sus productos de un solo uso junto con sus productos duraderos en la tienda. "La única diferencia es que cuando ese producto duradero está vacío, volverá a ese minorista para que lo entregue". Añadió que el mayor desafío de Loop es escalar el modelo para una mayor adopción por parte de todos los minoristas. Loop también está tratando de crear una experiencia en la que los productos se pueden comprar en una tienda de comestibles, pero se pueden dejar en ubicaciones convenientes como McDonalds o Burger King, Walgreens u otras ubicaciones externas.Punto de entrega y empaque de McDonaldsPunto de entrega y empaque de McDonaldsLoop/Sostenibilidad en Packaging Europe

“Y, de nuevo”, dijo Rossi, “todo esto tiene el espíritu de crear este ecosistema para la reutilización. Facilitar que los consumidores vivan su vida en un mundo reutilizable".

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