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En la batalla por la economía circular, todas las armas son necesarias

En entrevista exclusiva de MUNDO PMMI con Tom Szaky, fundador y CEO de la firma pionera TerraCycle, el líder dibuja nuevos paradigmas para enfrentar los desafíos de los desperdicios de los empaques en los océanos y rellenos sanitarios.

Tom Szaky, TerraCycle
Tom Szaky, fundador y CEO de TerraCycle.

Antes de su participaci√≥n en el reciente Foro Econ√≥mico Mundial de Davos, Tom Szaky habl√≥ con Mundo PMMI del nuevo libro, The Future of Packaging: From Linear to Circular. 

El nuevo libro 'The Future of Packaging: From Linear to Circular' estar√° disponible a partir del 5 de febrero, 2019"The Future of Packaging: From Linear to Circular", donde se re√ļnen las perspectivas de Tom Szaky y de quince l√≠deres innovadores en los esfuerzos hacia la sostenibilidad, fue definido por el director de uno de los principales grupos productores de bienes de consumo como ‚Äúun curso intensivo sobre los conceptos del dise√Īo para la econom√≠a circular‚ÄĚ.

En este libro Tom Szaky une a la suya algunas de las voces m√°s autorizadas en el tema de la sostenibilidad, incluidos l√≠deres de gobiernos, expertos en gesti√≥n de residuos y emprendedores corporativos, para ofrecer una gu√≠a que ayude a empresas peque√Īas y grandes en el avance hacia un futuro de innovaci√≥n y crecimiento, con menos residuos.

El director de TerraCycle se refiri√≥ tambi√©n a la iniciativa denominada Loop, que se present√≥ durante el Foro de Davos, y que promete transformar dr√°sticamente el concepto del empaque, su propiedad, uso y disposici√≥n.

Tom, ¬Ņc√≥mo vislumbra el futuro del empaque en el mundo, que es el t√≠tulo y el tema del libro que usted escribi√≥ en conjunto con quince profesionales y expertos en este campo?

Tom Szaky: La mejor manera de responder esa pregunta, y es lo que hacemos en el libro que acabamos de publicar, es preguntarnos c√≥mo llegamos a la situaci√≥n en la que nos encontramos hoy. Cada d√≠a las cosas son m√°s desechables, y m√°s livianas, lo que hace que sean m√°s complejas y que el problema vaya m√°s all√° de la reciclabilidad. Esto conduce a la crisis de las basuras y nos obliga a repensar la manera de resolver esta situaci√≥n en los plazos corto, mediano y largo.

Para responder directamente, dir√≠a que no se trata necesariamente de que no haya empaques en el futuro, ni tampoco exclusivamente de los empaques reciclables, sino de contar con un sistema de empaque donde no exista el concepto del residuo, donde se eviten los aspectos negativos del empaque.

 ¬ŅY cu√°l ser√≠a la manera de hacer esto posible?

Tom Szaky: Creo que existen dos maneras: la primera, que es en lo que m√°s se ha trabajado, es hacerlo m√°s liviano, producir cada vez menos empaque. Pero el problema aqu√≠ es que al hacerse m√°s liviano y menos reciclable, el concepto se vuelve a la vez m√°s lineal. Creo que resulta m√°s interesante verlo desde otro √°ngulo, que es algo que poco se ha considerado hasta el momento. Se trata de adoptar empaques duraderos, que son m√°s pesados y ofrecen a la vez m√°s propiedades y beneficios. Hay que pensar en la forma de alcanzar las propiedades de esta posibilidad, que son la conveniencia y la asequibilidad.

Necesitamos crear la manera de llevar a los consumidores un empaque m√°s innovador, con diversas funciones y propiedades y que pueda quiz√°s ser reutilizado, pero que no les cueste m√°s; y la √ļnica manera de hacerlo, una que contempla el ingreso real a la econom√≠a circular, es cambiar un concepto fundamental del empaque, muy ligado al modelo antiguo, en el que el consumidor compraba el envase. Hoy, cuando uno compra un caf√©, tambi√©n est√° comprando un empaque que no necesariamente desea, un empaque que empez√≥ su vida desde el bosque, que luego alguien convirti√≥ en una taza, que m√°s tarde la marca de caf√© adquiri√≥ y que luego uno recibe, pero desecha despu√©s de un muy breve momento para convertirlo en residuo. ¬ŅPor qu√© poseer entonces algo que no queremos? En lo que debemos realmente pensar es en la propiedad del empaque.

¬ŅCu√°les cree que ser√°n las conclusiones del Foro Econ√≥mico Mundial respecto de la crisis de los residuos en el medio ambiente?

Tom Szaky: Lo primero es que considero que las empresas se est√°n tomando muy en serio la crisis de los pl√°sticos y los residuos en los oc√©anos, lo cual es muy importante y alentador. Lo segundo, algo que es reconocido, es comenzar a aceptar que los modelos tradicionales ya no funcionan, y no asumir que un solo modelo representa la respuesta. Hay que experimentar, pues existen tantos modelos como direcciones posibles. Un modelo puede proponer eliminar los empaques, otro aumentar los sistemas de reciclaje, otro crear empaques a partir de residuos, pero hay que experimentar una y otra vez. No habr√° una sola soluci√≥n sino un conjunto amplio de soluciones.

Muchos gobiernos, empresas y ONG en Am√©rica Latina y el mundo est√°n hablando de un mundo sin pl√°sticos. ¬ŅCree que pueda lograrse un objetivo como este?

Tom Szaky: Algo interesante a este respecto es que el pl√°stico se ha demonizado. Yo personalmente no lo considero as√≠, creo que todos los materiales son igualmente nocivos. El metal tiene sus pros y sus contras, lo mismo que el vidrio, las fibras, los cueros, todos, y el pl√°stico los tiene tambi√©n. Pero en el pl√°stico, el principal factor negativo es su uso una sola vez, que es el concepto que debemos abordar en primer lugar.

En ese sentido, ¬Ņqu√© elementos considera que son esenciales para hacer un tr√°nsito exitoso del modelo lineal al circular?

Tom Szaky: Varias cosas tienen que suceder y una de ellas depende de los actores. Los vendedores minoristas necesitan comprender que realmente existe un problema, y la √ļnica manera de que esto suceda es cuando los consumidores se levanten y dejen o√≠r su voz, y que los medios, los reporteros, los pol√≠ticos, los legisladores act√ļen en consecuencia. Pero todo comienza con los consumidores. Si muchos consumidores se re√ļnen, los medios cubrir√°n sus demandas, y los pol√≠ticos comenzar√°n a trabajar.

Un gran n√ļmero de las acciones de los vendedores minoristas responden a los deseos de los consumidores. Estos √ļltimos tienden a pensar que no tienen poder, pero yo creo en cambio que lo tienen todo. Atender sus deseos es todo lo que buscan los productores y vendedores, de manera que los consumidores tienen que tomarse muy en serio lo que compran y empezar a pensar en un futuro diferente. Nada suceder√° antes de que esto pase. Una vez se establezca esa plataforma, las cosas empezar√°n a cambiar.

Lo que necesitamos entender es por qu√© los productos son hoy lineales, por qu√© algo es reciclable o no, qu√© hace que algo sea o no reciclable. Hay una fuente de utilidades para las compa√Ī√≠as que manejan las basuras y ese es el √ļnico factor que hace que algo sea reciclable. Entender las razones que vuelven algo reciclable es de la mayor importancia. Una vez se entiende esto puede uno empezar a moverse hacia el concepto de la econom√≠a circular y a definir un mapa de ruta para hoy, ma√Īana, el mes pr√≥ximo, el siguiente quinquenio.

¬ŅCu√°l es el alcance que esperan que tenga la obra que acaban de publicar, en este momento cr√≠tico de la crisis global por los residuos impactando el medio ambiente?

Tom Szaky: Yo no espero resultados, lo que quiero es que se convierta en un pilar para el cambio, para crear nuevos modelos que les permitan a los consumidores manifestarse.

Hablemos ahora de la iniciativa Loop, que se presentar√° en el Foro Econ√≥mico de este a√Īo en Davos. ¬ŅCu√°l es el origen de esta idea y c√≥mo la describir√≠a?

Tom Szaky: La esencia de Loop est√° en el cambio del concepto de propiedad, y del paso de los empaques baratos desechables a empaques duraderos, bellos y reutilizables. Es un proyecto en el que participan los principales actores mundiales, casi todos ellos. Pero esperemos a su lanzamiento para referirnos a esta iniciativa con mayor profundidad.

Vea art√≠culo relacionado: Nace Loop: revolucionaria plataforma para comercio sin residuos de empaque

¬ŅPero es una posibilidad que se ofrecer√° solo en Estados Unidos?

Tom Szaky: No, una vez presentado al p√ļblico, se extender√°, y en la primavera la veremos aplicada en Francia, al final del a√Īo en Londres, y luego se integrar√° en una estrategia global.

¬ŅCu√°nto tiempo trabajaron en esta idea?

Tom Szaky: Dos a√Īos y medio.

¬ŅY cu√°l cree que ser√° el impacto que tenga Loop?

Tom Szaky: En un comienzo habr√° mucha sensibilizaci√≥n, la gente estar√° muy entusiasmada con la idea y luego cobrar√° vida en la primavera. Entonces podremos medir el √©xito con una medida real, que ser√≠a, por ejemplo, que un uno por ciento de las compras personales de los consumidores sean reutilizables.

¬ŅY ustedes en TerraCycle continuar√°n con el proyecto de suministro de pl√°stico extra√≠do de los oc√©anos para fabricar nuevos envases?

Tom Szaky: Por supuesto, es necesario hacer muchas cosas en paralelo, no nos podemos limitar a una soluci√≥n √ļnica. Es una crisis y hay que combatirla como un ej√©rcito, y los ej√©rcitos tienen m√°s de un arma. En la econom√≠a circular, necesitamos tambi√©n m√°s de un arma, necesitamos hacer tantas cosas diferentes como sea posible.

Un mapa de ruta hacia la economía circular

The Future of Packaging: From Linear to Circular, donde se re√ļnen las perspectivas de Tom Szaky y de quince l√≠deres innovadores en los esfuerzos hacia la sostenibilidad, fue definido por el director de uno de los principales grupos productores de bienes de consumo como ‚Äúun curso intensivo sobre los conceptos del dise√Īo para la econom√≠a circular‚ÄĚ. La obra contextualiza los factores hist√≥ricos y econ√≥micos que han dado lugar a la creciente preocupaci√≥n de la sociedad por la manera como se disponen los empaques, y explica el estado actual de su fabricaci√≥n, el reciclaje y la gesti√≥n de los recursos, para proponer una mirada cr√≠tica a la verdadera funci√≥n que tienen los empaques en la vida de hoy.

Durante el lanzamiento de la obra, Tom Szaky afirm√≥ que tuvo el privilegio de crear el libro en conjunto ‚Äúcon algunas las mentes m√°s brillantes en el movimiento mundial del empaque, personas que han liderado por d√©cadas este nuevo marco conceptual‚ÄĚ.

La obra comprende temas como la evolución del plástico y recomendaciones y alertas para la producción y el consumo en la economía circular, y cuestiona conceptos tradicionales como el de la sostenibilidad de los plásticos biodegradables y de base biológica; declara la incapacidad del reciclaje de los plásticos negros, entre otros.

El libro estará disponible a partir del 5 de febrero y pude ordenarse previamente en Amazon y en la librería Barnes & Noble.