¬°Hub de contenido!
Acceso a contenido educativo gratis.
Comience a aprender

Tratamiento de superficie con polímero mejora la eficiencia del saneamiento

La empresa emergente Bio-Fence ha creado un polímero innovador que, cuando se agrega a una capa final / pintura, une el desinfectante a la superficie, lo que aumenta la eficiencia del saneamiento y elimina las bacterias patógenas.

Ofer Shoham, CEO, Bio-Fence
Ofer Shoham, CEO, Bio-Fence

Se estima que 600 millones de personas en el mundo, casi 1 de cada 10, se enferman despu√©s de comer alimentos contaminados, y 420.000 personas mueren cada a√Īo, seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud. Los pat√≥genos ambientales dentro de los procesos de producci√≥n de alimentos siguen siendo un riesgo considerable para la seguridad alimentaria, con la presencia de diversas bacterias en el entorno de producci√≥n directamente relacionadas con la contaminaci√≥n de los alimentos.

Los desinfectantes tradicionales que se usan en las superficies de producci√≥n de alimentos funcionan solo por un corto tiempo, por lo que deben volver a aplicarse regularmente a las superficies contaminadas. La start-up israel√≠ Bio-Fence ha desarrollado una tecnolog√≠a innovadora que act√ļa como una capa de acabado en las superficies, prolongando la eficacia de los desinfectantes tradicionales. Cuando la superficie se desinfecta con un agente de desinfecci√≥n tradicional como el cloro, los pol√≠meros Bio-Fence dentro de la capa superior extienden la actividad de desinfecci√≥n del cloro y mejoran su eficiencia.

En una prueba de concepto (POC, por su sigla en inglés) de 11 semanas en una sala de pelado de perros calientes, se eliminaron con éxito todos los rastros de listeria spp en este entorno de producción de alimentos altamente sensible. A pesar de las rutinas repetidas y estrictas de limpieza y desinfección, la instalación había encontrado previamente listeria spp, particularmente en el piso de producción. Tras la aplicación del revestimiento Bio-Fence, se eliminó la listeria de la superficie del suelo.

Ofer Shoham, director ejecutivo de Bio-Fence y experto en higiene alimentaria durante casi cuatro décadas, explica cómo funciona la tecnología.

ProFood World: Cuénteme cómo comenzó Bio-Fence como empresa y cuál es la premisa detrás de su tecnología.

Shoham: En 2018, se me acerc√≥ Kitchen Hub, que es la incubadora de tecnolog√≠a alimentaria m√°s grande de Israel. Me conocen por mis muchos a√Īos de experiencia como especialista en higiene alimentaria que trabaja con Strauss Group. Me presentaron una tecnolog√≠a que me result√≥ muy interesante, porque yo buscaba ese tipo de direcci√≥n como soluci√≥n.

Entonces, establecimos una empresa a fines de 2018, reclutamos un equipo científico y comenzamos a desarrollar la tecnología. Fui nombrado cofundador y CEO, y así fue como comenzamos la empresa. El laboratorio está ubicado en Jerusalén, ya que la mayoría de los científicos e investigadores vivían allí.

Ahora estamos enviando el producto al mercado, pero la compa√Ī√≠a comenz√≥ con una idea: realmente no hab√≠a ning√ļn producto que usara un pol√≠mero org√°nico que cuando se agrega a un recubrimiento pintado, pueda unir y estabilizar biocidas en la superficie. Este es el coraz√≥n de la tecnolog√≠a. Entonces, en realidad, est√° creando superficies antimicrobianas, pero no usando un recubrimiento antimicrobiano.

PFW: ¬ŅCu√°l es la diferencia entre usar el producto Bio-Fence en comparaci√≥n con un recubrimiento antimicrobiano en el piso de una planta?

Shoham: La mayor parte de la tecnolog√≠a que existe hoy en d√≠a para los recubrimientos antimicrobianos se basa en los iones de plata y otras tecnolog√≠as que son t√≥xicas y no eficientes. Nuestra tecnolog√≠a es √ļnica. No estamos creando recubrimientos antimicrobianos, sino que estamos creando recubrimientos que, cuando se aplican sobre una superficie, y usa biocidas como el per√≥xido de cloruro, esos biocidas en lugar de trabajar durante 5 a 10 minutos, se estabilizar√°n en la superficie durante horas, d√≠as, semanas, e incluso meses. Y con eso estamos creando una superficie antimicrobiana.

PFW: Suena como una distinción importante que los fabricantes de alimentos no necesariamente entenderían.

Shoham: Exactamente. El problema con los recubrimientos antimicrobianos que ha existido durante siglos es que los productores de alimentos realmente no creen que puedan ayudarlos con sus problemas porque lo han intentado y probablemente obtuvieron algunos resultados decepcionantes. Nuestro enfoque es totalmente diferente. Estamos utilizando la poderosa capacidad del desinfectante ordinario que se utiliza d√≠a a d√≠a en las instalaciones alimentarias. Pero en lugar de desaparecer de la superficie despu√©s de unos minutos, permanecen activos durante un per√≠odo de tiempo muy largo. Y as√≠ eliminan la presencia de pat√≥genos en esas superficies durante d√≠as. √Čsta es la singularidad de nuestra tecnolog√≠a.

PFW: Retrocedamos un poco para explicar cu√°les son los problemas que enfrentan los productores de alimentos. ¬ŅQu√© situaciones se pueden resolver con esta tecnolog√≠a?

Shoham: He trabajado con la industria alimentaria durante varios a√Īos tratando de ayudarlos a resolver problemas de seguridad alimentaria relacionados con pat√≥genos ambientales como la salmonela, E. coli, listeria, pseudomonas, Campylobacter ‚Äďesos pat√≥genos est√°n causando enfermedades en los seres humanos que consumen la comida. Si nos fijamos en la industria alimentaria, est√°n haciendo un gran esfuerzo para eliminar la presencia de esos pat√≥genos en el producto alimenticio. Pero el problema es que est√°n perdiendo el control en lo que respecta al medio ambiente. Tienen cierto control mediante el uso de equipos de √ļltima generaci√≥n que utilizan procesos como cocinar los alimentos o congelarlos antes de envasarlos. Pero cuando se trata de la influencia del medio ambiente, est√°n perdiendo el control. Esos pat√≥genos se encuentran en el medio ambiente y tienen una capacidad muy limitada para controlarlos y eliminarlos mediante el uso de protocolos de limpieza y saneamiento.


   

Lea este artículo sobre limpieza y saneamiento en la planta de procesamiento, piedras angulares de la seguridad alimentaria.



Cuando produce alimentos, generalmente utiliza el procesamiento de materias primas y luego hace una división en zonas donde los alimentos se han cocinado o freído, y luego se han congelado o enfriado y luego se empacan. Si separa físicamente la materia prima y el procesamiento del tratamiento térmico y luego del empaque, probablemente pueda eliminar la mayor parte del problema. Pero en esa zona donde la comida ya está cocida y lista para ser empacada, este es el lugar donde suele ocurrir la contaminación.

Existen muchos productos alimenticios que generalmente se consumen sin cocinar: productos lácteos, verduras frescas, productos cárnicos listos para comer como los perros calientes (porque no es necesario cocinar los perros, simplemente se calientan en el microondas), pizza congelada, botanas… Todos esos productos son muy sensibles a esos patógenos.

Vi las frustraciones de los productores de alimentos. Pusieron tanto dinero y trabajo para producir alimentos seguros, y de la nada surge una contaminación de listeria en esta pizza congelada. Trabajé mucho con ellos para identificar la fuente de la contaminación. Y siempre fue el medio ambiente, no el equipo, porque el equipo lo pueden limpiar y desinfectar a diario. Y pueden medir el resultado del saneamiento mediante muestreo y BPF, HACCP y todo eso. Pero los ambientes son el piso, las paredes, el techo, los lugares de infraestructura que son remotos, a los que no pueden llegar y hacer la limpieza a fondo, esos son los lugares donde existen estos patógenos. Y entran en contacto con los alimentos a través de diferentes tipos de vectores. Puede ser una neblina de agua, puede ser polvo, pueden ser trabajadores caminando, puede ser un empaque, puede ser casi todo, insectos, etc.

Entonces, cuando Kitchen me habl√≥ de esta tecnolog√≠a, dije que s√≠, que quer√≠a intentar desarrollar ese producto de entrada. Porque, para m√≠, fue un verdadero cambio de juego despu√©s de tantos a√Īos tratando de resolver ese problema y trabajando junto con la industria alimentaria sin obtener los resultados. Porque si nos fijamos en los incidentes de contaminaci√≥n por pat√≥genos, crecen cada a√Īo.

PFW: Hablemos de c√≥mo funciona la tecnolog√≠a Bio-Fence. Cuando el pol√≠mero se aplica a las superficies de las plantas, prolonga la eficacia del desinfectante, que mencion√≥, durante d√≠as o incluso meses. ¬ŅC√≥mo saben los usuarios cu√°ndo necesitan retirar sus superficies?

Shoham: Cuando la superficie ha sido recubierta ‚ÄĒel piso o las paredes o la infraestructura‚ÄĒ y luego se lleva a cabo un r√©gimen de saneamiento regular, se limpia y luego desinfecta con el biocida, y este biocida se estabiliza en la superficie. Cuando se realiza este proceso de saneamiento normal, en realidad desinfecta, pero tambi√©n carga el recubrimiento con el biocida y lo hace capaz de estar activo hasta el pr√≥ximo saneamiento.

El saneamiento diario se realiza cuando se tiene una gran cantidad de material orgánico en producción. Existen algunos entornos de producción que se limpian semanalmente o mensualmente. Depende del medio ambiente: es posible que las paredes no se limpien todos los días, se pueden limpiar una vez a la semana. Si ingresa al área de almacenamiento, solo se puede hacer una vez al mes. Nuestra tecnología se está adaptando al régimen de saneamiento; sigue la misma forma en que lo hace usted hoy. También proporcionamos herramientas para que el cliente pruebe si el biocida todavía está activo en la superficie.

PFW: Cuéntennos de la prueba de concepto que hizo Bio-Fence con la sala de pelado de perros calientes.

Shoham: Cuando quer√≠amos evaluar nuestra tecnolog√≠a en una situaci√≥n de la vida real, no solo en pruebas de laboratorio y peque√Īos POC, me dije a m√≠ mismo: tengo que elegir un lugar donde la condici√≥n sea tan mala y tan desafiante que, si lo logramos, podemos triunfar en todas partes. Trabajando con la industria alimentaria en Israel durante casi cuatro d√©cadas, los conozco a todos. Y s√© con qu√© tipo de problemas est√°n lidiando. Una sala de pelado de perros calientes es un lugar que contiene todos los par√°metros en los que la listeria estar√° muy feliz de estar; es una especie de vuelo al Caribe para la listeria.

Existen tantos incidentes de contaminaci√≥n por listeria en los perros calientes. Cuando se prepara el perro, se toma la carne y se envuelve en un paquete de nailon para darle forma al tama√Īo del perro caliente. Y luego se cocina, con las largas cadenas de salchichas juntas se cocinan en un horno, y luego se sacan. Posteriormente se debe despegar esta cubierta de pl√°stico porque no es comestible; es solo para dar forma.

En esa zona, la peladora utiliza vapor y eso crea mucha niebla. Y es una zona muy fría. Y hay mucho tráfico entrando y saliendo de las cajas, con perros calientes y gente entrando y saliendo. Y es el final de la producción, así que, si hay listeria en el medio ambiente, todo entró ahí.

Conozco ese sitio, que es un proveedor de muy alta calidad que ha enfrentado ese problema durante mucho tiempo. Aunque practican cinco veces al día su procedimiento de limpieza, después de la limpieza, están probando el ambiente y pueden encontrar listeria. Y entonces, el objetivo era, por supuesto, demostrar que nuestra tecnología puede prevenir la listeria en esa área, pero también si podemos proporcionar un estándar más alto de higiene y también facilidad de uso.

PFW: ¬ŅQu√© tipo de resultados obtuvo del POC?

Shoham: Vimos una extraordinaria mejora. Antes de eso, día a día, contaminaron el piso con listeria; y después del recubrimiento, nada excepto un incidente que se hizo un fin de semana en el que no siguieron el procedimiento relativo al uso del biocida. Han pasado más de cuatro meses, siguen revisando y ya no hay listeria en esa instalación.

Este lugar sufri√≥ durante muchos a√Īos de contaminaci√≥n por listeria en el medio ambiente, y ahora est√°n muy contentos con el resultado y quieren extender el recubrimiento a otras partes de la instalaci√≥n para obtener el mismo resultado en otras partes de la producci√≥n.

La conclusi√≥n fue que nuestra tecnolog√≠a funciona en condiciones desafiantes en tiempo real bajo una carga org√°nica pesada en un ambiente h√ļmedo usando cloruro, que es un biocida de uso com√ļn en el saneamiento de rutina. Elimin√≥ con √©xito la presencia de listeria y tambi√©n logr√≥ un alto nivel de higiene, que se refleja en el recuento total de antibacterianos.

Se pueden lograr ahorros de operaci√≥n sustanciales porque puede reducir el saneamiento de limpieza. No es necesario detener la producci√≥n cinco veces al d√≠a; solo necesita limpiar una vez al d√≠a. Y, por supuesto, hay muchas otras influencias relacionadas con el impacto ambiental porque est√°s usando menos agua, menos qu√≠micos, ahorrando mucha energ√≠a. Y, Dios no lo quiera, si tiene un retiro del mercado, la necesidad de destruir toda la comida que recolecta, y esto, por supuesto, causa un impacto ambiental y da√Īo a la marca, que es un gran problema; todo eso puede eliminarse.

PFW: ¬ŅQu√© otros sectores encontrar√≠an √ļtil esta soluci√≥n Bio-Fence?

Shoham: Alimentos listos para comer como lácteos, helados, alimentos congelados. Pero no solo se limita a eso. Recientemente, la FDA anunció una nueva batalla contra la salmonela en Estados Unidos. Del pollo y luego del huevo. Para prevenir la salmonela, se debe lidiar con toda esa cadena de suministro. Y uno de los lugares donde la salmonella está muy extendida es en los criaderos. En los criaderos, puede utilizar estos recubrimientos y evitar que la salmonela se propague de una parvada a otra.

Otra aplicación: la levadura y el moho son un gran problema en la industria, especialmente para productos que tienen que estar maduros, como el queso. Es muy importante reducir el uso de conservantes en los alimentos, pero hace que los alimentos sean más sensibles a la contaminación por patógenos.

PFW: ¬ŅCu√°les son sus planes de comercializar en Estados Unidos? ¬ŅExisten obst√°culos regulatorios?

Shoham: Una de las barreras para la entrada de nuevas tecnologías en el mercado de alimentos es la regulación. Como saben, esta área está fuertemente regulada. Lo bueno de nuestra tecnología es que estamos libres de regulaciones porque no producimos biocidas; presentamos un polímero que se agrega a las pinturas de recubrimiento que ya se puede utilizar en la industria alimentaria. Así podemos entrar en el mercado muy, muy rápido, casi sin limitaciones.