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El empaque en la post-pandemia

Nadie puede medir con precisi√≥n qu√© impacto tendr√° COVID-19 en el empaque. Pero, ¬Ņqu√© profesional de empaque no valorar√≠a la visi√≥n de c√≥mo podr√≠a ser el panorama despu√©s de la pandemia, especialmente si esa visi√≥n proviene de un experimentado veterano?

El empaque en la post-pandemia
Pat Reynolds, Editor emérito de Packaging World

Uno de estos veteranos es el consultor Mike Ferrari de Ferrari Innovation Solutions LLC, quien pas√≥ 32 a√Īos en P&G y complet√≥ su mandato all√≠ como Director Asociado de Empaque de I + D Global. Despu√©s de una importante investigaci√≥n en las tiendas, se le ocurrieron algunas ideas sobre lo que √©l llama "empaque post-pandemia", y comparti√≥ algunas de esas ideas conmigo en una llamada telef√≥nica reciente.

"Al obligarnos a salir de nuestras zonas de confort mientras buscamos formas para proteger a nuestras familias y mantenernos a salvo, esta pandemia ha provocado cierto equilibrio en cuatro a √°reas clave", dice Ferrari. ‚ÄúUna es la adopci√≥n acelerada del comercio electr√≥nico. Seg√ļn Brick Meets Click, una consultora especializada en venta minorista y comercializaci√≥n de alimentos, 13% de la poblaci√≥n de Estados Unidos realizaba compras en l√≠nea antes de la pandemia. Ahora es 40%. Claro, puede caer un poco a medida que las cosas se calmen, pero ciertamente no volveremos a ver un 13%. ¬ŅC√≥mo podr√≠a esto impactar a los empaques? Piense en el empaque de los huevos frescos. Si un comprador de Instacart ahora los deja en la puerta de su casa, ¬Ņdeber√≠a reevaluarse el embalaje para ayudar a garantizar que los huevos no se rompan ahora que llegan a nuestra casa en circunstancias tan diferentes?".

Si alguien necesita confirmación de que esta aceleración del comercio electrónico está en marcha, no busque más que Walmart. Acaba de anunciar que sus ventas de comercio electrónico crecieron 74% en el primer trimestre (13 semanas hasta el 1 de mayo).

Un segundo reequilibrio que Ferrari ve es la reversi√≥n de una tendencia que se ha estado desarrollando constantemente durante los √ļltimos 10 a√Īos en la categor√≠a de jab√≥n de manos, detergente y limpiador de superficies. Antes de la pandemia, los consumidores dejaban en claro que no quer√≠an cloro, per√≥xido de hidr√≥geno o alcohol en tales productos, por lo que muchas compa√Ī√≠as introdujeron productos cuyo empaque promocionaba la ausencia de tales ingredientes "no naturales". Pero ahora en medio de la pandemia, esos productos "naturales" son los que a menudo permanecen en el estante a medida que los consumidores recogen cualquier empaque que diga algo como "mata al 99.9% de g√©rmenes, bacterias y virus". Ferrari dice: ‚ÄúLa gente quiere ese tipo de certeza, y el empaque tendr√° que comunicarlo.

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 El tercer lugar en la lista de Ferrari es una reevaluaci√≥n exhaustiva del empaque de un solo uso, ya que las personas se dan cuenta de que tiene un papel que desempe√Īar. "No busque m√°s all√° de Starbucks", dice Ferrari. ‚ÄúNo quieren que traigas tu taza de caf√© reutilizable a la tienda. Vemos lo mismo en el supermercado, donde las bolsas de supermercado reutilizables que se hab√≠an vuelto tan populares en los √ļltimos a√Īos ahora, en muchos casos, est√°n prohibidas‚ÄĚ.

√Čl enfatiza que esta reevaluaci√≥n del empaque de un solo uso no disminuye la importancia de los esfuerzos para alcanzar una econom√≠a circular. Pero requerir√° un mayor ingenio en c√≥mo nos acercamos al final de la vida de un empaque. "Necesitamos mirar m√°s profundamente y unirnos si vamos a transformar la forma en que manejamos los envases al final de su vida √ļtil", dice Ferrari. "No es que los pl√°sticos o los cartones plegadizos sean malos, es la forma en que los procesamos lo que es inadecuado. En este momento, la industria necesita unirse para arreglar esto‚ÄĚ. Ferrari sugiere que las personas observen bien el potencial del gas de s√≠ntesis (syngas).

Finalmente, los profesionales del empaque post-pandemia tendr√°n que redoblar sus esfuerzos en lo que respecta a la producci√≥n y la agilidad de la cadena de suministro. ‚ÄúEn tiempos de incertidumbre, donde el cambio inesperado es la nueva normalidad, aquellos con activos digitales est√°n muy por delante de los que no lo tienen. Entrega r√°pida, peque√Īas cantidades y la capacidad de reaccionar r√°pidamente con muy poco tiempo de entrega: esto es lo que aportan los activos digitales. Los convertidores y las marcas tendr√°n que preguntarse si su inversi√≥n en activos digitales es adecuada".

Ferrari alienta a todas las partes interesadas en cadena de valor del empaque a considerar seriamente lo que estas cuatro áreas de reevaluación y reequilibrio post-pandemia significarán para su negocio. "Se trata de volver a su estrategia comercial fundamental para comprender cómo va a reaccionar ante estas cuatro tendencias de una manera que lo impulse hacia adelante", dice Ferrari. “El cambio puede abrumarle o llevarle a las oportunidades. En un momento de cambios como este, no es momento de volver a modelos business as usual".