El empaque en la post-pandemia

Nadie puede medir con precisión qué impacto tendrá COVID-19 en el empaque. Pero, ¿qué profesional de empaque no valoraría la visión de cómo podría ser el panorama después de la pandemia, especialmente si esa visión proviene de un experimentado veterano?

Pat Reynolds, Editor emérito de Packaging World
Pat Reynolds, Editor emérito de Packaging World

Uno de estos veteranos es el consultor Mike Ferrari de Ferrari Innovation Solutions LLC, quien pasó 32 años en P&G y completó su mandato allí como Director Asociado de Empaque de I + D Global. Después de una importante investigación en las tiendas, se le ocurrieron algunas ideas sobre lo que él llama "empaque post-pandemia", y compartió algunas de esas ideas conmigo en una llamada telefónica reciente.

"Al obligarnos a salir de nuestras zonas de confort mientras buscamos formas para proteger a nuestras familias y mantenernos a salvo, esta pandemia ha provocado cierto equilibrio en cuatro a áreas clave", dice Ferrari. “Una es la adopción acelerada del comercio electrónico. Según Brick Meets Click, una consultora especializada en venta minorista y comercialización de alimentos, 13% de la población de Estados Unidos realizaba compras en línea antes de la pandemia. Ahora es 40%. Claro, puede caer un poco a medida que las cosas se calmen, pero ciertamente no volveremos a ver un 13%. ¿Cómo podría esto impactar a los empaques? Piense en el empaque de los huevos frescos. Si un comprador de Instacart ahora los deja en la puerta de su casa, ¿debería reevaluarse el embalaje para ayudar a garantizar que los huevos no se rompan ahora que llegan a nuestra casa en circunstancias tan diferentes?".

Si alguien necesita confirmación de que esta aceleración del comercio electrónico está en marcha, no busque más que Walmart. Acaba de anunciar que sus ventas de comercio electrónico crecieron 74% en el primer trimestre (13 semanas hasta el 1 de mayo).

Un segundo reequilibrio que Ferrari ve es la reversión de una tendencia que se ha estado desarrollando constantemente durante los últimos 10 años en la categoría de jabón de manos, detergente y limpiador de superficies. Antes de la pandemia, los consumidores dejaban en claro que no querían cloro, peróxido de hidrógeno o alcohol en tales productos, por lo que muchas compañías introdujeron productos cuyo empaque promocionaba la ausencia de tales ingredientes "no naturales". Pero ahora en medio de la pandemia, esos productos "naturales" son los que a menudo permanecen en el estante a medida que los consumidores recogen cualquier empaque que diga algo como "mata al 99.9% de gérmenes, bacterias y virus". Ferrari dice: “La gente quiere ese tipo de certeza, y el empaque tendrá que comunicarlo.

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 El tercer lugar en la lista de Ferrari es una reevaluación exhaustiva del empaque de un solo uso, ya que las personas se dan cuenta de que tiene un papel que desempeñar. "No busque más allá de Starbucks", dice Ferrari. “No quieren que traigas tu taza de café reutilizable a la tienda. Vemos lo mismo en el supermercado, donde las bolsas de supermercado reutilizables que se habían vuelto tan populares en los últimos años ahora, en muchos casos, están prohibidas”.

Él enfatiza que esta reevaluación del empaque de un solo uso no disminuye la importancia de los esfuerzos para alcanzar una economía circular. Pero requerirá un mayor ingenio en cómo nos acercamos al final de la vida de un empaque. "Necesitamos mirar más profundamente y unirnos si vamos a transformar la forma en que manejamos los envases al final de su vida útil", dice Ferrari. "No es que los plásticos o los cartones plegadizos sean malos, es la forma en que los procesamos lo que es inadecuado. En este momento, la industria necesita unirse para arreglar esto”. Ferrari sugiere que las personas observen bien el potencial del gas de síntesis (syngas).

Finalmente, los profesionales del empaque post-pandemia tendrán que redoblar sus esfuerzos en lo que respecta a la producción y la agilidad de la cadena de suministro. “En tiempos de incertidumbre, donde el cambio inesperado es la nueva normalidad, aquellos con activos digitales están muy por delante de los que no lo tienen. Entrega rápida, pequeñas cantidades y la capacidad de reaccionar rápidamente con muy poco tiempo de entrega: esto es lo que aportan los activos digitales. Los convertidores y las marcas tendrán que preguntarse si su inversión en activos digitales es adecuada".

Ferrari alienta a todas las partes interesadas en cadena de valor del empaque a considerar seriamente lo que estas cuatro áreas de reevaluación y reequilibrio post-pandemia significarán para su negocio. "Se trata de volver a su estrategia comercial fundamental para comprender cómo va a reaccionar ante estas cuatro tendencias de una manera que lo impulse hacia adelante", dice Ferrari. “El cambio puede abrumarle o llevarle a las oportunidades. En un momento de cambios como este, no es momento de volver a modelos business as usual".

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