Serie de Webinars de PMMI: Una mirada global a la manufactura en tiempos del COVID-19

Tres CEOs de empresas líderes en fabricación de equipos y maquinaria de envasado se reunieron virtualmente con Jorge Izquierdo, VP de Desarrollo de Mercados de PMMI, para hablar sobre estrategias en la conducción de sus operaciones en medio de la pandemia

E Tk Ld6 J Ws Aa Exco

Un escenario en el que las operaciones de las empresas han retornado a la normalidad y los mercados reaccionan positivamente, es el que anticipaba Ricardo Cavanna cuando convocó a sus colegas de Holanda, Martin Prakken, y de Estados Unidos, Mark Andersen, a brindar con “una copa de buen vino italiano”. La invitación la hizo el director de Cavanna Packaging Group en el webinar de PMMI realizado el pasado 22 de abril para conversar sobre los obstáculos que las empresas están viviendo en medio de la actual crisis del COVID-19. Pero Cavanna tiene claro que antes de que ese brindis por el fin de la pandemia pueda hacerse, habrá que sortear la situación con esfuerzo y creatividad. “Puede ser que tardemos un par de años en volver a los niveles previos de negocios, pero tenemos la oportunidad y la necesidad de ser resilientes”, señaló con convicción.

Ricardo Cavanna, CEO de Cavanna Packaging Group (arriba a la izquierda); Jorge Izquierdo, vicepresidente de desarrollo de mercados en PMMI (arriba a la derecha); Martin Prakken, CEO de BluePrint Automation (abajo a la izquierda); Mark Andersen, CEO de ProMach (abajo a la derecha), durante el quinto seminario web de la serie de PMMI COVID-19: Navegando en los negocios en tiempos desafiantes.Ricardo Cavanna, CEO de Cavanna Packaging Group (arriba a la izquierda); Jorge Izquierdo, vicepresidente de desarrollo de mercados en PMMI (arriba a la derecha); Martin Prakken, CEO de BluePrint Automation (abajo a la izquierda); Mark Andersen, CEO de ProMach (abajo a la derecha), durante el quinto seminario web de la serie de PMMI COVID-19: Navegando en los negocios en tiempos desafiantes.Y, claramente, es resiliencia la que se advierte en las estrategias que han diseñado los participantes en el encuentro virtual “COVID-19: Navegando en los negocios en tiempos desafiantes”, para hacer frente a un entorno marcado por limitaciones y restricciones. Por el alcance de sus operaciones y su presencia en distintos continentes, las opiniones expresadas durante el encuentro brindan una mirada global a la situación actual de la industria de fabricación de maquinaria de envasado y procesamiento, y a la de muchos de sus clientes.

Cavanna Packaging Group tiene sus cuatro plantas en operación. Dos en el norte de Italia (cerca de Milán), una en Brasil y otra más en Georgia, Estados Unidos. Blue Print Automation,  empresa especializada en soluciones de automatización de procesos de empaque que dirige Martin Prakken, tiene hoy todas sus plantas en operación: en Woerden, Holanda, y dos plantas en Estados Unidos, una en Colorado y otra más en Richmond, Virginia. Presente en el webinar estuvo Mark Andersen, CEO de ProMach, destacado grupo empresarial de equipos de envasado y procesamiento a lo largo de todo el espectro de la industria del empaque y con numerosas plantas alrededor del mundo en países como Brasil, China, Canadá, Francia, Italia, Bélgica y Estados Unidos. Todas las plantas de ProMach están hoy operando.

La industria mantiene su actividad

Antes de conocer las opiniones de los tres empresarios invitados, Jorge Izquierdo presentó un panorama de la industria trazado con base en las encuestas, sondeos y entrevistas que PMMI ha adelantado en las últimas semanas entre sus miembros. En términos generales, los resultados de las consultas revelan que la mayor parte de las empresas se encuentran trabajando (83 %), con niveles de uso de su capacidad de hasta un 95 %; un porcentaje menor (13 %) han cerrado las oficinas y apenas un 3 % han cesado la operación en sus plantas.

En la continuidad de las operaciones han sido fundamentales factores como el teletrabajo y el uso de recursos de comunicación remota digital, para solventar obstáculos como la negación del permiso de acceso de técnicos a las plantas de los clientes, reportada por un 68 % de las empresas encuestadas, y del ingreso al personal de ventas (87 %). Durante las primeras semanas que siguieron a las medidas de aislamiento, la industria vivió una situación de preocupación por las disrupciones en la cadena de suministro; sin embargo, “ahora las cosas se han estabilizado”, como informó el vicepresidente de Desarrollo de Mercados de PMMI, Jorge Izquierdo, señalando como al momento del último sondeo, un 39 % de los miembros de PMMI consultados reportaron algún grado de perturbación en los procesos de abastecimiento.

Resultó interesante durante el webinar dirigido por Izquierdo el repunte en las solicitudes de cotizaciones y de nuevos pedidos de maquinaria y equipos para envasado y procesamiento que mostraron las encuestas en la semana comprendida entre el 13 y el 20 de abril, lo que puede indicar algún grado de seguridad por parte de los clientes de la industria. “Parece que, en general, las industrias están encontrando una manera de mantenerse firmes y trabajando”, señaló Izquierdo antes de dar paso a las intervenciones de los participantes en el seminario digital.

Compartiendo estrategias

A la pregunta sobre la manera como están realizando sus operaciones en medio de la pandemia, la respuesta de Martin Prakken, director de BluePrint Automation, destacó la actividad continua que tiene lugar en las plantas de ambos lados del Atlántico, realizada por un alto porcentaje de empleados que trabajan desde sus hogares. Prakken resaltó, además, el cumplimiento de medidas estrictas de seguridad: “Contamos con mucho espacio en las plantas y podemos mantener la distancia adecuada de 1,5 metros entre los trabajadores en los departamentos de ensamble”. Estas disposiciones de seguridad se complementan con prácticas recursivas como la de mantener las puertas abiertas, para evitar la necesidad de tocar las manijas, y mecanismos para abrirlas con el uso de los hombros cuando sea necesario.

Desde Italia, el segundo país que se vio afectado por la pandemia, Ricardo Cavanna comentó que una medida efectiva tomada por los directivos de Cavanna Packaging Group fue anticiparse a las decisiones gubernamentales e iniciar una cuarentena voluntaria de dos semanas y operar con un alto porcentaje de empleados del área administrativa trabajando desde sus hogares. “En 24 horas logramos poner a un 70 % del personal de oficina en teletrabajo, y en dos días a la totalidad”. La anticipación incluyó también el cierre de la planta durante esas mismas dos semanas, como una manera de asegurar que el personal verificara en ese periodo si se encontraba infectados o no. Después de este cierre y de la cuarentena voluntaria, se retomó el trabajo con un 90 % de los trabajadores y empleados, que se encuentran realizando sus labores con los elementos y precauciones de seguridad necesarios, y sometidos a controles rutinarios de la temperatura corporal. Estos mismos procedimientos se aplicaron en la planta de Brasil, con resultados similares.

Medidas parecidas a las aplicadas en Cavanna Packaging Group y en BluePrint Automation se han implementado en las plantas de ProMach alrededor del mundo. “En todas las instalaciones contamos con escáneres que toman la temperatura en la frente de los empleados al momento de hacer su ingreso… Nuestra gente está haciendo lo necesario para atender a los clientes que surten los estantes de los supermercados, lo cual es algo realmente extraordinario”, señaló Mark Andersen. Además, la seguridad se garantiza en las plantas de ProMach con el uso de máscaras, guantes y trajes de protección; sin embargo, los directivos han considerado que estos elementos encontrarían un mejor uso en los hospitales, por lo cual han acudido al diseño de otras alternativas como la construcción de paredes con plexiglás que permiten la toma de la temperatura sin poner en riesgo a quienes realizan esta tarea, e incluso han empleado robots que realizan estas mediciones.

En sitios donde el coronavirus ha atacado con fuerza como China, el norte de Italia, Nueva Jersey y Nueva York las medidas implementadas han permitido la continuidad de las operaciones: “Hemos tenido algunos pocos casos en estas instalaciones, pero todo el mundo se encuentra sano y las fábricas están de nuevo trabajando”, informó el director de ProMach. “En resumen, del gran número de instalaciones que tenemos, todas se encuentran en operación. El pico de la pandemia ha pasado ya en China y esperamos que lo mismo suceda en Norteamérica pronto”, añadió.

Asegurando la cadena de suministro

Inquietudes formuladas por algunos observadores del webinar se dirigían al estado de la cadena de suministro para los fabricantes de maquinaria de envasado y procesamiento, y a las restricciones y alzas en los costos derivados de las limitaciones en el transporte aéreo. Las respuestas de los miembros de PMMI fueron amplias y variadas.

Para Mark Andersen, los proveedores grandes, con presencia global, están operando con normalidad y respaldando las operaciones de las distintas instalaciones de ProMach en el mundo. “Tenemos también proveedores más pequeños con los que se presentan algunas suspensiones intermitentes, por motivos de cierre o de cese temporal de las actividades”. Ante casos como estos, ProMach ha reaccionado buscando fuentes distintas o diseñando nuevas maneras de mantener la operación. “La mayoría de las veces hemos podido sortear estas situaciones para poder seguir fabricando nuestras máquinas y atendiendo a nuestros clientes”, afirmó Andersen.

Ricardo Cavanna comparte con Mark Andersen las preocupaciones por los cierres, suspensiones del trabajo o reducciones en los volúmenes de producción en algunas de las empresas de sus proveedores; sin embargo, un segundo tema le preocupa más: “La mayoría de los proveedores pequeños y medianos se verán afectados por flujos de caja. Este es el punto principal para todos, desde el cliente y a todo lo largo de la cadena de suministro, por lo que es de esperarse que haya retrasos importantes en las entregas”. Estas demoras podrían ocasionar problemas más adelante, lo cual lleva a Ricardo Cavanna a compartir con sus colegas de panel una lección aprendida por su empresa: “Estamos trabajando mucho en los temas legales, preparando un plan para afrontar estos asuntos. Se trata de algo que está afectando a todas las compañías en el mundo, porque estamos frente a un problema global”.

Para Martin Prakken, la situación luce más favorable. “En nuestro caso, hemos corrido con mejor suerte; no anticipamos problemas durante los próximos dos meses en la cadena de suministro, ni tampoco advierto las dificultades financieras a las que se refiere Ricardo”. La tranquilidad se extiende también a las operaciones de la empresa en Estados Unidos, “no sé que sucederá allí en los próximos dos meses, pero sentimos tranquilidad porque la mayoría de nuestros proveedores cuentan con fábricas en diversos lugares y países, y han podido afrontar la situación”. Un problema surge, sin embargo, para BluePrint Automation a raíz del impedimento de sus técnicos para acceder a las plantas de los clientes. “Esto genera una acumulación de trabajos de instalación, y en algún momento van a tener que hacerse todos al mismo tiempo; entonces, puede ser que no contemos con la capacidad de hacerlo”, señaló Martin Prakken.

Trabajo cercano con los clientes

La relación de las empresas con sus clientes en medio de la pandemia fue uno de los temas que Jorge Izquierdo consultó con los participantes en el webinar, buscando conocer las alternativas que se están utilizando para cumplir con tareas de asistencia técnica, ventas y pruebas de aceptación, entre otras actividades que normalmente requieren de visitas presenciales.

Martin Prakken señaló que el uso de herramientas de comunicación como Skype, Microsoft Teams y otras han permitido atender muchas de las necesidades de sus clientes, en ocasiones con una participación activa de estos. “Hemos podido completar algunas instalaciones simples permitiendo que los clientes las realicen en línea, respaldados por nuestros técnicos de campo”, dijo el director de BluePrint Automation.

A pesar de cierto nivel de descreimiento por parte de los clientes en el uso de las herramientas digitales, para Ricardo Cavanna las inversiones hechas en este campo han demostrado su importancia en estos tiempos de aislamiento. “Pienso que todos hemos puesto mucho dinero en herramientas digitales, aunque no todo el mundo crea mucho en ellas”, señaló el director de Cavanna Packaging Group. Pero la eficiencia de estas soluciones ha sido demostrada ya en las operaciones de la empresa italiana. “Pienso que el coronavirus está cambiando el mundo y nuestro enfoque, lo cual es muy interesante. En las dos últimas semanas pudimos finalizar digitalmente un alistamiento y puesta en marcha, y me complace haberlo desarrollado y compartido con el cliente”. La cercanía que permiten los medios digitales ha sido benéfica para Cavanna Packaging Group, aunque, al mismo tiempo, “extrañamos la oportunidad de estrechar las manos con nuestros clientes y mirarnos a la cara”.

Para Mark Andersen, los tiempos son de incertidumbre para algunos de sus clientes, que no sienten seguridad sobre la conveniencia de invertir sin saber bien qué sucederá en el próximo semestre. Pero también existe un número grande de proyectos que avanzan para las plantas de ProMach, para los cuales trabajan intensivamente a través del teléfono y de los medios digitales. “Francamente, podemos tener mejores contactos de negocios por teléfono que los que haríamos viajando a los lugares. Nuestras actividades están bien, lo mismo que las cotizaciones que estamos haciendo”. Andersen considera, no obstante, que uno de los impactos más severos de la pandemia se está dando en el sector de servicio de alimentos, un cliente importante para los fabricantes de maquinaria de procesamiento y envasado.

Para muchos de los clientes de maquinaria en la industria de alimentos, algunos aspectos de sus operaciones se relacionan con el sector de servicios, en el que se están viendo cierres y suspensión de las actividades. “Y este es un sector que francamente debemos mirar con cuidado… nuestros clientes que atienden ese sector, y también coempacadores, están enfrentando serias preocupaciones: ¿convierten su capacidad de producción de empaques para servicio de alimentos a empaques para puntos de venta minorista, e invertirán en esa conversión? Es necesario ayudarles a resolver ese punto, y mientras más pronto se haga, mejor será”, señaló el director de ProMach.

¿Se acerca el momento del brindis?

A pesar de las diferencias en el impacto de la pandemia sobre los distintos sectores e industrias y de los distintos plazos y expectativas que cada uno espera para su recuperación, empiezan a verse ya señales de superación. Quizá no sea aún el momento para un brindis como el que propuso Ricardo Cavanna, pero en muchos países se están trazando e implementando planes para abrir de nuevo empresas y servicios. Y en este punto, las intervenciones de los tres miembros de PMMI participantes en el webinar mostraron los distintos grados de expectativa que cada uno mantiene.

“Diría que hasta la semana pasada, las actividades han sido bastante saludables, incluso con pedidos que superaron mis expectativas”, afirmó Martin Prakken al referirse a su percepción sobre el regreso a un cierto nivel de normalidad en sus operaciones. “Pero no existe perspectiva para empresas como las del servicio de alimentos o los restaurantes en Holanda. Aquí hay algo llamado aislamiento inteligente, pero no tenemos idea de lo que va a hacer el gobierno”. El ambiente también es de incertidumbre en cuanto al grado de inversión de las empresas, muchas de las cuales expresan que, “no estamos invirtiendo porque no sabemos lo que sucederá en los próximos meses”, como señaló el director de BluePrint Automation.

“La verdad es que nadie sabe con certeza cómo será la recuperación”, dijo, por su parte, Mark Andersen, resaltando a la vez las posibles consecuencias que podría traer para muchas de sus empresas clientes algún grado de deterioro en la capacidad adquisitiva y económica de los consumidores. “Si realmente se va a presentar un periodo extendido de desempleo en niveles del 15 o 20 por ciento, el impacto será para todo el mundo, y las empresas de bienes de consumo empacados también lo resentirán”, afirmó el director de ProMach.

En una dimensión más personal, humana y social, Ricardo Cavanna concluyó su participación en el webinar de PMMI afirmando que, “no tenemos que considerar esta crisis como una guerra contra nadie ni contra el virus mismo. Es la primera vez en la historia en que nos vemos enfrentados a la idea de estar ante un reto global y común de resiliencia”. Proyectando sus expectativas de alcanzar una recuperación de la normalidad en la vida y los negocios, el director de Cavanna Packaging Group, añadió que, “puede ser que nos tome un par de años volver a los niveles previos de actividad en los negocios”, e invitó a sus colegas de panel y a los asistentes a compartir el pensamiento del Papa Francisco, quien dijo en una alocución reciente: “Podremos salir de esta crisis, pero lo lograremos solo si lo hacemos juntos, sin dejar a nadie atrás”.         

Más en Inteligencia de Negocios