Sostenibilidad marzo / abril: COVID-19 cambia la conversación sobre los plásticos, pero dueñas de marca siguen innovando

El coronavirus plantea preocupaciones sobre el empaque reutilizable y da un golpe al reciclaje, pero en medio de la incertidumbre, las dueñas de marca y las asociaciones aún trabajan para lograr una mayor sostenibilidad del empaque.

Con la pandemia, la cantidad de plástico y envases de un solo uso está creciendo, y si el consumidor no los elimina adecuadamente, se dirigirán al vertedero.
Con la pandemia, la cantidad de plástico y envases de un solo uso está creciendo, y si el consumidor no los elimina adecuadamente, se dirigirán al vertedero.

A medida que el coronavirus se extendió por Estados Unidos en marzo y abril, el debate se extendió sobre la seguridad relativa de los plásticos de un solo uso frente a los reutilizables, con una gran cantidad de opiniones de minoristas, grupos ambientalistas, asociaciones de plásticos y consumidores.

Mientras tanto, el reciclaje tanto en Estados Unidos como en Europa falla cuando los desechos generados en los servicios de alimentos y otros lugares fuera del hogar caen, y los desechos domésticos aumentan, lo que aumenta los costos. La caída en los precios del petróleo también afecta la viabilidad del contenido reciclado sobre los materiales vírgenes.


♦ En otras noticias, centrándose en el impacto ambiental durante la pandemia de COVID-19 y los cambios en el comportamiento y las percepciones de los consumidores, el 30 de abril, AMC Global y OpinionRoute lanzaron la quinta ola de un estudio semanal en curso. Los hallazgos clave para la semana del 27 de abril incluyeron lo siguiente:

  • El 80% de los consumidores cree que las solicitudes a raíz del COVID-19 de quedarse en casa han tenido un impacto positivo en el medio ambiente.
  • El 67% de los consumidores dicen que ahora son más conscientes de cómo sus acciones y las acciones de los demás impactan el medio ambiente.
  • Los consumidores predicen su comportamiento después de COVID-19 incluirán un aumento en las actividades percibidas como beneficiosas para el medio ambiente. El 26% dice que planea aumentar sus compras de marcas comprometidas con el medio ambiente, y el 23% dice que comprará más de las marcas que usan envases sostenibles.
  • Antes de COVID-19, el 65% de los consumidores reciclaban; después de la pandemia, el 8% (que no reciclaba antes) dice que va a aumentar sus esfuerzos de reciclaje.

 

A pesar de COVID 19, se anunciaron muchas innovaciones en los últimos dos meses en torno a la sostenibilidad del empaque. Entre ellas:

 

♦ Starbucks lanzó una prueba a principios de marzo de una "tecnología de taza más verde" en tiendas selectas en San Francisco, Seattle, Nueva York, Vancouver (BC) y Londres. La nueva copa utiliza el liner BioPBS ™, que hace que la copa sea certificada como compostable y reciclable, manteniendo la misma apariencia que la clásica copa Starbucks. La compañía dice que la prueba de tiempo limitado es parte de su trayectoria para desarrollar una solución de taza caliente 100% reciclable y compostable para 2022. La tecnología BioPBS fue creada por uno de los ganadores del NextGen Cup Challenge, y fue identificada como lista para entrar a pruebas de mercado después de meses de investigación y desarrollo internos en el laboratorio Starbucks Tryer Center. Según Starbucks, la prueba está diseñada para probar el rendimiento general de la taza en sus tiendas, brindando información clave de socios (empleados) y clientes con el objetivo de que no haya diferencias notables entre la taza nueva y la taza actual.

 ♦ Henkel anunció que ha establecido objetivos de empaque más ambiciosos para 2025 para promover la economía circular. Los nuevos objetivos de empaque (100/50/Cero) incluyen lo siguiente:

 

· 100% reciclable o reutilizable (excluyendo productos adhesivos donde los residuos pueden afectar la reciclabilidad o contaminar los sistemas de reciclaje): para 2025, todo el material de empaque será reciclable o reutilizable; hoy la empresa ya está al 85%. El objetivo principal es superar los obstáculos de reciclaje específicos de cada categoría de empaque, por ejemplo, mediante la introducción de soluciones para envases flexibles o negros de múltiples capas.

. 50% menos de plástico fósil: Henkel quiere reducir la cantidad de plástico virgen de fuentes fósiles en los negocios de bienes de consumo Beauty Care and Laundry & Home Care en un 50%, al reducir el volumen de envases, al aumentar la proporción de material reciclado en su empaque de bienes de consumo a más del 30% a nivel mundial y mediante el uso de plásticos biobasados.

· Cero desperdicio: Henkel quiere ayudar a evitar que los desperdicios se desechen en el medio ambiente. Por lo tanto, la compañía respalda las iniciativas de recolección y reciclaje de desechos e invierte en soluciones y tecnologías innovadoras para promover el reciclaje en circuito cerrado. Además, Henkel tiene como objetivo apoyar a sus consumidores en el uso responsable y la eliminación de sus productos. Cada año, la compañía quiere llegar a más de 2 mil millones de contactos de consumidores al proporcionar información específica sobre reciclaje y eliminación correcta de desechos, por ejemplo, a través de íconos dedicados en el empaque.

Marzo y abril también trajeron muchas noticias de las asociaciones y ONG relacionadas con los envases y los plásticos.

 En marzo, PMMI, la Asociación para las Tecnologías de Envasado y Procesamiento, publicó un nuevo informe de inteligencia empresarial, 'Packaging Sustainability: A Changing Landscape 2020”.En marzo, PMMI, la Asociación para las Tecnologías de Envasado y Procesamiento, publicó un nuevo informe de inteligencia empresarial, "Packaging Sustainability: A Changing Landscape 2020”.

En marzo, PMMI, la Asociación de Tecnologías de Envasado y Procesamiento, publicó un nuevo informe de inteligencia empresarial, "Packaging Sustainability: A Changing Landscape", basado en 60 entrevistas completadas a principios de 2020 con fabricantes de alimentos, bebidas, bienes de consumo y fabricantes farmacéuticos, así como empacadores por contrato, OEM y proveedores de materiales. Concluye que la sostenibilidad del empaque ha ido más allá de una tendencia y ahora es un cambio global. Un resumen ejecutivo del informe está disponible para los no miembros, mientras que los miembros pueden descargar el informe de forma gratuita. Visita el sitio aquí.

 

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En el Día de la Tierra, Stephan Ango, cofundador y CPO de la compañía de gestión de la cadena de suministro de empaques Lumi, lanzó un nuevo proyecto llamado Slash Packaging, un directorio de marcas que tienen una página dedicada "/packaging" para la transparencia del empaque en su sitio web. Hasta ahora, se han unido más de 30 marcas, incluidas Rothy’s, Ritual, Grove Collaborative y Seed. Lumi dice: "Las marcas invierten mucho tiempo y dinero en envases sostenibles, la sostenibilidad no se ve igual para todas las empresas. Slash Packaging ofrece a las marcas la oportunidad de compartir sus prioridades y razones detrás de sus decisiones". Las marcas que se unan a Slash Packaging antes del 22 de mayo recibirán una "insignia" Pionera del Día de la Tierra 2020 en su página.

 ♦ El 30 de abril, la Alianza de Reciclaje Químico del Consejo Estadounidense de Química anunció que había cambiado su nombre a Alianza de Reciclaje Avanzado para Plásticos (ARAP) para reflejar su creciente membresía y la variedad de tecnologías de reciclaje avanzadas de los miembros. Prapti Muhuri, Gerente de Reciclaje y Recuperación de ACC y líder del personal de ARAP, “los miembros de la División de Plásticos de ARAP y ACC están trabajando para ayudar a responder a las crecientes demandas de soluciones que permitan a la sociedad usar y reutilizar nuestros valiosos recursos plásticos y superar las barreras de crecimiento para estas tecnologías innovadoras. El reciclaje avanzado de plásticos es una de las soluciones de más rápido crecimiento para las preocupaciones de los desechos plásticos de Estados Unidos, y ayudará a la industria de los plásticos a alcanzar su objetivo de reciclar o recuperar todos los envases plásticos para 2040".

 El desarrollo del mercado de reciclaje ayudará a conectar a las partes interesadas, acelerar el crecimiento continuo del reciclaje de plásticos y proporcionará orientación sobre cómo apoyar mejor la circularidad de los plásticos.El desarrollo del mercado de reciclaje ayudará a conectar a las partes interesadas, acelerar el crecimiento continuo del reciclaje de plásticos y proporcionará orientación sobre cómo apoyar mejor la circularidad de los plásticos.

En otras noticias de ACC, el consejo y More Recycling (MORE) han lanzado un nuevo sitio web para acelerar el desarrollo del mercado final de plásticos. La Plataforma de Desarrollo del Mercado de Reciclaje ayudará a conectar a las partes interesadas, acelerar el crecimiento continuo del reciclaje de plásticos y proporcionará orientación sobre cómo apoyar mejor la circularidad de los plásticos. La plataforma digital gratuita y de código abierto fue desarrollada por MORE con ACC como socio fundador. El sitio será administrado por la Coalición Nacional de Reciclaje con el apoyo promocional de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos.

♦ A fines de marzo, la Asociación de Recicladores de Plásticos (APR), por sus siglas en inglés), anunció un proceso para respaldar a las compañías que brindan certificación de terceros de contenido reciclado post-consumo y para promover las compañías miembro de APR que reciben la certificación. Para respaldar y hacer crecer el uso de plásticos de PCR, APR dice que es esencial que la certificación de PCR sea confiable, consistente y accesible tanto para los productores como para los usuarios de resinas plásticas recicladas. A través de este programa de aprobación, APR dice que finalmente busca aumentar la oferta y la demanda de plásticos PCR. El programa de certificación de PCR de APR incluye tres componentes: 1) APR respalda a compañías calificadas de terceros para realizar certificaciones; 2) Los recuperadores de plásticos contratan a las compañías aprobadas por APR para certificar su PCR; y 3) los miembros de APR presentan su certificación de PCR a APR para su promoción a nivel nacional. Obtenga más información sobre el Programa de certificación de resina postconsumo de APR aquí.

 ♦ A mediados de abril, la Consumer Brands Association lanzó su nueva plataforma de políticas con recomendaciones para lograr el sistema de reciclaje óptimo del país. Achieving America's Recycling Future es la primera plataforma de políticas lanzada por la asociación, que representa las opiniones de la industria de bienes de consumo envasados, y se centra en encontrar soluciones escalables para abordar los problemas subyacentes en el sistema de reciclaje y recuperación. Según CBA, la industria de dueñas de marca respalda una solución nacional para reparar el sistema de reciclaje roto del país que requiere tres elementos clave: una base estándar; mecanismos de financiación a largo plazo que impulsan los resultados necesarios; y mercados finales fuertes para satisfacer la demanda. Lea la plataforma de políticas aquí.

♦ Un nuevo informe de la agencia internacional de ayuda y desarrollo Tearfund encontró que las marcas de consumo Coca-Cola, Nestlé, PepsiCo y Unilever son responsables de aproximadamente 0.6 millones de toneladas de contaminación plástica que se quema o arroja por año en solo seis países en desarrollo. El informe "The Burning Question" se centró en la contaminación plástica en Brasil, China, India, México, Nigeria y Filipinas y estimó que las cuatro empresas crean suficiente contaminación plástica para cubrir 83 campos de fútbol todos los días. Entre los hallazgos, Tearfund descubrió que el plástico que se quema genera emisiones equivalentes a 5 millones de toneladas de CO2, lo mismo que 2 millones de automóviles en las carreteras del Reino Unido al año; Coca-Cola es la peor de las cuatro compañías investigadas, con 220,000 toneladas de contaminación plástica, o alrededor de 8 mil millones de botellas, quemadas o arrojadas cada año en estos países en desarrollo; y PepsiCo es el segundo peor después de Coca-Cola con una huella de contaminación plástica de más de 151,000 toneladas por año. Según Tearfund, los resultados muestran que estas compañías deben cambiar urgentemente a alternativas sostenibles de empaque recargables y reutilizables en lugar de envases y bolsitas de plástico de un solo uso.

Regístrese para el seminario web de Sostenibilidad de Empaque presentado por Rebecca Márquez, gerente de PMMI Business Intelligence y Donna Ritson, presidenta de DDR Communications. El seminario web es parte de la Virtual Executive Leadership Conference de PMMI.


   PMMI, la Asociación para las Tecnologías de Envasado y Procesamiento, recientemente lanzó su posición sobre la sustentabilidad. 

    PMMI estima que:

  •  El empaque juega un papel fundamental en nuestro mundo. Protege nuestros alimentos, nuestros medicamentos, nuestras compras y permite el transporte de mercancías; protegiendo a su vez lo que nos mantiene sanos y felices.
  • La industria del empaque tiene la responsabilidad de limitar su impacto ambiental. Estamos impulsando la innovación en todos los tipos de envases, a lo largo de la cadena de suministro, para aumentar el uso de materiales reciclados y reducir la cantidad de envases utilizados.
  • Hacer que el empaque sea lo más sustentable posible no implica eliminar un solo material, sino la toma de decisiones inteligentes y ecológicas que ayuden a los envases a satisfacer las necesidades de los consumidores y del medio ambiente.
  • La solución requiere una combinación de muchas cosas, desde infraestructura hasta educación e innovación. Todos tenemos un rol importante, incluidos los consumidores.
  • El movimiento hacia prácticas, productos y materiales sustentables está siempre presente y es una prioridad en la industria del empaque. Se está pensando e innovando en soluciones sustentables todos los días para que el empaque pueda seguir desempeñando un papel muy importante en nuestras vidas.

        Necesitamos empaques para proteger nuestros alimentos, nuestros medicamentos, compras y transportar nuestros productos. El empaque protege lo que nos mantiene felices y saludables. Debido a su lugar esencial en nuestro mundo, tenemos la responsabilidad de limitar su impacto ambiental.

La solución requiere una combinación de desarrollo de infraestructura, educación y compromiso, innovación y esfuerzos de limpieza. Todos tenemos un papel importante, incluidos los consumidores que deben participar activamente y estar dispuestos a compartir el costo de la innovación. Nuestra industria está impulsando la innovación; y vemos esto en el impulso continuo hacia mejorar la sustentabilidad en todo tipo de envases, a lo largo de la cadena de suministro.

Esto es cierto para una variedad de formatos de empaque; desde el plástico utilizado en las tapas de botellas, las botellas de tereftalato de polietileno (PET), hasta cartones corrugados reciclados utilizados en contenedores y cajas, el polietileno de alta densidad (rHDPE) reciclado, o las películas de tereftalato de polietileno (rPET).

 Las iniciativas de sustentabilidad en los envases han avanzado considerablemente, lo que lleva a un mayor uso de materiales reciclados, así como a una reducción en la cantidad de envases que se utilizan. Esto se está abordando mediante rediseños para reducir la huella del empaque, un monitoreo cuidadoso de la cantidad de empaque utilizado para reducir el desperdicio, un mayor uso de materiales biodegradables como BioFilms, y la producción de envases más delgados, ya sean con paredes de cartón menos gruesas, o películas más delgadas en una máquina envolvedora. Y para facilitar esto, los fabricantes de equipo original (OEM, por su sigla en inglés) están desarrollando máquinas con una funcionalidad mejorada para minimizar el desperdicio y maximizar las velocidades de productividad con materiales innovadores y amigables con el medio ambiente.

Estos son solo algunos de los ejemplos de lo que está haciendo la industria del empaque: la velocidad de la innovación es rápida. PMMI informa regularmente sobre problemas e innovaciones en sustentabilidad, publicando diariamente a través de las plataformas digitales de nuestro grupo de medios, mensualmente en la revista Packaging World, y anualmente en nuestro Innovations Report (Informe de Innovaciones), un resumen de las tecnologías vistas en PACK EXPO, donde se presenta un énfasis en la educación, las ideas y tecnologías que avanzan en los esfuerzos de sustentabilidad.

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