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El modelo cambiante de la sustentabilidad

Nuevo informe de PMMI sobre sostenibilidad en empaques describe c√≥mo firmas due√Īas de marca y fabricantes de maquinaria est√°n respondiendo a demandas de los consumidores en envases sustentables, incluso cuando surgen preguntas con el impacto del COVID-19

El modelo cambiante de la sustentabilidad

Durante los √ļltimos a√Īos, los fabricantes se han concentrado en los esfuerzos de sostenibilidad como parte de una promesa a los consumidores de hacer su parte para ayudar a salvar el medio ambiente. En consecuencia, PMMI, la Asociaci√≥n para las Tecnolog√≠as de Envasado y Procesamiento, realiz√≥ recientemente una investigaci√≥n sobre c√≥mo esta industria est√° respondiendo a la llamada a la acci√≥n en sostenibilidad en empaques.

El resultado es un informe de inteligencia de negocios publicado en marzo llamado Packaging Sustainability: A Changing Landscape. El informe, que está disponible para descargar, se basa en 60 entrevistas completadas a principios de 2020 entre fabricantes de alimentos, bebidas, productos de consumo (CPG, por su sigla en inglés) y fabricantes farmacéuticos, así como con empacadores por contrato, fabricantes de equipo original y proveedores de materiales. El informe concluye que la sostenibilidad del empaque ha ido mucho más allá de una tendencia y ahora es un cambio global.

Los resultados: las empresas, en general, quieren responder a la demanda de los consumidores de envases m√°s ecol√≥gicos. Lo est√°n abordando desde diferentes √°ngulos, ya sea minimizando el empaque para reducir el desperdicio, utilizando materiales sostenibles que se pueden reciclar y rehacer en nuevos productos, o adoptando dise√Īos de empaque duraderos que se puedan retornar y reutilizar. Y, aproximadamente, uno de cada cuatro empresas fabricantes de productos de consumo empacados, CPG, entrevistados est√° haciendo compras de m√°quinas espec√≠ficamente para abordar estos objetivos de sostenibilidad del empaque, y muchos m√°s est√°n haciendo modificaciones en las m√°quinas.

Eso, por supuesto, fue antes de COVID-19.

Y "Esta pandemia nos est√° dando muchas preguntas nuevas", dice Donna Ritson, presidenta de DDR Communications, una firma de inteligencia de mercado que realiz√≥ la investigaci√≥n para PMMI. ‚Äú¬ŅCu√°l es la perspectiva para la sostenibilidad despu√©s de COVID-19? En este tiempo de incertidumbre todo ser√° diferente. Las tendencias en este informe a√ļn son v√°lidas, pero la pregunta es: ¬Ņse acelerar√°n algunos objetivos de sostenibilidad del empaque y otros objetivos de sostenibilidad pasar√°n a un segundo plano? No lo sabemos".

La dinámica empresarial ya ha cambiado drásticamente debido al coronavirus, incluida una hiperconciencia en la seguridad e higiene, la caída de los precios del petróleo y un marcado aumento en el comercio electrónico.

Los dos √ļltimos temas influyen mucho en las pr√°cticas de envasado. Espec√≠ficamente, cuando los precios del petr√≥leo caen, los precios de las materias primas a base de petr√≥leo utilizadas en los pl√°sticos tambi√©n se reducen, lo que podr√≠a ofrecer la oportunidad para que las empresas due√Īas de marca utilicen envases con materiales v√≠rgenes frente a envases reciclados, lo que en algunos casos puede afectar el rendimiento de las m√°quinas. Adem√°s, un aumento en el comercio electr√≥nico est√° generando m√°s desperdicio en envases secundarios y un mayor uso en pl√°sticos de un solo uso, al menos a corto plazo.

Y luego est√° el aspecto de seguridad de los empaques y la seguridad de los trabajadores en la planta. Si bien a√ļn no est√° claro cu√°nto tiempo puede propagarse el virus a trav√©s de una superficie contaminada, es mejor ser consciente cuando se trata de envases, ya que hay informes de que el coronavirus puede durar en cajas de cart√≥n durante 24 horas y en envases de pl√°stico hasta tres d√≠as. Esto podr√≠a hacer que las firmas due√Īas de marca cambien la direcci√≥n de la sustentabilidad.

"Las marcas pueden necesitar construir mensajes de empaque seguros en su marca", dice Ritson. "Podr√≠a ser una nueva direcci√≥n para la sostenibilidad decir que [el producto] fue fabricado y empacado de manera segura". Y eso podr√≠a significar que m√°s all√° de las precauciones de seguridad normales de garantizar etiquetas adecuadas e inspeccionar empaques en busca de elementos extra√Īos, podr√≠a haber una verificaci√≥n de seguridad para el virus en el empaque. ‚Äú¬ŅLos l√≠deres de la marca tendr√°n que enfatizar la limpieza de su producci√≥n y empaque? ¬ŅO las opciones de empaque favorecer√°n los dise√Īos y sustratos que pueden demostrar higiene para abordar las preocupaciones de seguridad del consumidor?

Hay tantas preguntas nuevas como resultado de la pandemia, que Ritson abordar√° en un seminario web del 20 de mayo donde se unir√° a Rebecca M√°rquez, gerente de PMMI Business Intelligence, para discutir este informe de inteligencia y el alcance cambiante de la sostenibilidad.

Regístrese para este seminario web de Sostenibilidad de Empaque presentado por Rebecca Márquez, gerente de PMMI Business Intelligence y Donna Ritson, presidenta de DDR Communications. El seminario web es parte de la Conferencia virtual de Liderazgo Ejecutivo de PMMI.

Sin embargo, los consumidores siguen siendo muy conscientes del medio ambiente, por lo tanto, las empresas fabricantes de productos de consumo a√ļn deber√°n responder a esas necesidades. ‚Äú¬ŅContinuar√° prosperando la sostenibilidad?‚ÄĚ Ritson pregunta. "De todas las indicaciones, ciertamente lo har√°".

La oportunidad de las empresas fabricantes de maquinaria original

Seg√ļn el informe PMMI recientemente publicado, el mercado global de envases sostenibles, seg√ļn lo informado en el valor total de los ingresos, se estim√≥ en $ 220 mil millones en 2018 y se prev√© que alcance los $ 280 mil millones para 2025, creciendo a una tasa compuesta anual de aproximadamente 6%.

El compromiso con el "empaque verde" significa que las m√°quinas tendr√°n que ser m√°s confiables, m√°s flexibles y m√°s automatizadas. Por ejemplo, en el empaque primario puede que sea necesario modificar la tolerancia de la m√°quina, ya que las empresas due√Īas de marca adoptan materiales reciclados (PCR) posteriores al consumo o materiales m√°s delgados que pueden quebrarse f√°cilmente durante el formado, llenado, sellado (FFS). Y las m√°quinas de envasado secundario deben ser capaces de manejar estrategias de reducci√≥n de materiales tales como materiales corrugados livianos y nuevas soluciones de empaque y envoltura retr√°ctil para reducir el uso de materiales corrugados.

Los fabricantes de m√°quinas deben comprender de manera proactiva los problemas que enfrentan las empresas fabricantes de productos de consumo empacado y ayudarlos a encontrar una soluci√≥n. "Casi la mitad de las firmas due√Īas de marca que entrevistamos coincidieron en que superar los problemas de manejo de m√°quinas relacionados con nuevos materiales es parte del proceso", dice Ritson. "Comprenden que no pueden cambiar un material por algo que no tiene las mismas propiedades y esperar que funcione igual".

Ahora m√°s que nunca, los due√Īos de marcas esperan impulsar una colaboraci√≥n dentro de la industria para acercar a fabricantes de maquinaria original y proveedores a una estrecha alianza. Dicha asociaci√≥n podr√≠a incluir probar nuevos materiales y ajustar m√°quinas a medida que aumenta el contenido de PCR para ver c√≥mo cambia el rendimiento de la m√°quina.

Pero incluso antes de llegar a ese punto, hay cosas que las firmas fabricantes de maquinaria original (OEM por su sigla en ingl√©s) pueden hacer en este momento para ofrecer orientaci√≥n sobre la capacidad de procesamiento, el dise√Īo de la m√°quina y el cumplimiento de las normas. Para comenzar, Ritson se√Īala las sugerencias descritas en este informe de inteligencia de sostenibilidad en empaque que se centran en tres estrategias: investigar, iniciar e innovar.

La etapa de investigaci√≥n comienza por involucrarse temprano y hacer las preguntas correctas. "Solicite participar y venga a la mesa de dise√Īo a medida que se discuten los conceptos para comprender lo que est√° en la mente de las empresas due√Īas de marca", dice Ritson. ‚ÄúY pregunte no solo sobre el empaque sino tambi√©n sobre los cambios de etiquetas, la tinta, los adhesivos, las tapas. Cada parte de un empaque debe ser reciclable‚ÄĚ.

Los fabricantes originales de empaque, OEM, deben iniciar reuniones de ideaci√≥n con clientes y proveedores de materiales, creando una comunidad para intercambiar las mejores pr√°cticas. "Discuta con franqueza qu√© modificaciones se necesitar√°n en una m√°quina para ayudar a las firmas due√Īas de marca a llevar productos sostenibles al mercado", dice Ritson. Y luego innovar teniendo las modificaciones de la m√°quina listas para funcionar. "Los fabricantes originales de equipo y los proveedores de materiales deben trabajar juntos para saber cu√°l ser√° el rendimiento de la m√°quina y qu√© cambios se necesitar√°n, o si se requiere una m√°quina completamente nueva para algunos sustratos".

Existen muchos aspectos a tener en cuenta en cualquier programa de sostenibilidad, pero Ritson dice que uno de los aspectos m√°s importantes, y a menudo pasados ‚Äč‚Äčpor alto, de cualquier esfuerzo es la educaci√≥n. El consumidor promedio no se da cuenta del compromiso significativo y la contribuci√≥n que las compa√Ī√≠as fabricantes est√°n haciendo para mover al mundo hacia una econom√≠a m√°s circular.

Y el consumidor promedio no comprende el papel que deben desempe√Īar para que esto funcione. ‚ÄúM√°s de la mitad de las firmas due√Īas de marca con las que hablamos coincidieron en que los consumidores deben estar mejor educados y comprender c√≥mo reciclar. Y eso puede significar agregar etiquetado para dar al consumidor instrucciones claras sobre c√≥mo reciclar, compostar o devolver‚ÄĚ.

Pero primero, como industria, debe haber un compromiso para adoptar envases sostenibles independientemente de lo que esté sucediendo en el mundo. La infraestructura, incluida la forma en que los consumidores participan, finalmente seguirá.

Haga clic aquí para obtener el informe de inteligencia: Packaging Sustainability: A Changing Landscape.

Regístrese para este seminario web de Sostenibilidad de Empaque presentado por Rebecca Márquez, gerente de PMMI Business Intelligence y Donna Ritson, presidenta de DDR Communications. El seminario web es parte de la Conferencia virtual de Liderazgo Ejecutivo de PMMI.