El modelo cambiante de la sustentabilidad

Nuevo informe de PMMI sobre sostenibilidad en empaques describe cómo firmas dueñas de marca y fabricantes de maquinaria están respondiendo a demandas de los consumidores en envases sustentables, incluso cuando surgen preguntas con el impacto del COVID-19

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Durante los últimos años, los fabricantes se han concentrado en los esfuerzos de sostenibilidad como parte de una promesa a los consumidores de hacer su parte para ayudar a salvar el medio ambiente. En consecuencia, PMMI, la Asociación para las Tecnologías de Envasado y Procesamiento, realizó recientemente una investigación sobre cómo esta industria está respondiendo a la llamada a la acción en sostenibilidad en empaques.

El resultado es un informe de inteligencia de negocios publicado en marzo llamado Packaging Sustainability: A Changing Landscape. El informe, que está disponible para descargar, se basa en 60 entrevistas completadas a principios de 2020 entre fabricantes de alimentos, bebidas, productos de consumo (CPG, por su sigla en inglés) y fabricantes farmacéuticos, así como con empacadores por contrato, fabricantes de equipo original y proveedores de materiales. El informe concluye que la sostenibilidad del empaque ha ido mucho más allá de una tendencia y ahora es un cambio global.

Los resultados: las empresas, en general, quieren responder a la demanda de los consumidores de envases más ecológicos. Lo están abordando desde diferentes ángulos, ya sea minimizando el empaque para reducir el desperdicio, utilizando materiales sostenibles que se pueden reciclar y rehacer en nuevos productos, o adoptando diseños de empaque duraderos que se puedan retornar y reutilizar. Y, aproximadamente, uno de cada cuatro empresas fabricantes de productos de consumo empacados, CPG, entrevistados está haciendo compras de máquinas específicamente para abordar estos objetivos de sostenibilidad del empaque, y muchos más están haciendo modificaciones en las máquinas.

Eso, por supuesto, fue antes de COVID-19.

Y "Esta pandemia nos está dando muchas preguntas nuevas", dice Donna Ritson, presidenta de DDR Communications, una firma de inteligencia de mercado que realizó la investigación para PMMI. “¿Cuál es la perspectiva para la sostenibilidad después de COVID-19? En este tiempo de incertidumbre todo será diferente. Las tendencias en este informe aún son válidas, pero la pregunta es: ¿se acelerarán algunos objetivos de sostenibilidad del empaque y otros objetivos de sostenibilidad pasarán a un segundo plano? No lo sabemos".

La dinámica empresarial ya ha cambiado drásticamente debido al coronavirus, incluida una hiperconciencia en la seguridad e higiene, la caída de los precios del petróleo y un marcado aumento en el comercio electrónico.

Los dos últimos temas influyen mucho en las prácticas de envasado. Específicamente, cuando los precios del petróleo caen, los precios de las materias primas a base de petróleo utilizadas en los plásticos también se reducen, lo que podría ofrecer la oportunidad para que las empresas dueñas de marca utilicen envases con materiales vírgenes frente a envases reciclados, lo que en algunos casos puede afectar el rendimiento de las máquinas. Además, un aumento en el comercio electrónico está generando más desperdicio en envases secundarios y un mayor uso en plásticos de un solo uso, al menos a corto plazo.

Y luego está el aspecto de seguridad de los empaques y la seguridad de los trabajadores en la planta. Si bien aún no está claro cuánto tiempo puede propagarse el virus a través de una superficie contaminada, es mejor ser consciente cuando se trata de envases, ya que hay informes de que el coronavirus puede durar en cajas de cartón durante 24 horas y en envases de plástico hasta tres días. Esto podría hacer que las firmas dueñas de marca cambien la dirección de la sustentabilidad.

"Las marcas pueden necesitar construir mensajes de empaque seguros en su marca", dice Ritson. "Podría ser una nueva dirección para la sostenibilidad decir que [el producto] fue fabricado y empacado de manera segura". Y eso podría significar que más allá de las precauciones de seguridad normales de garantizar etiquetas adecuadas e inspeccionar empaques en busca de elementos extraños, podría haber una verificación de seguridad para el virus en el empaque. “¿Los líderes de la marca tendrán que enfatizar la limpieza de su producción y empaque? ¿O las opciones de empaque favorecerán los diseños y sustratos que pueden demostrar higiene para abordar las preocupaciones de seguridad del consumidor?

Hay tantas preguntas nuevas como resultado de la pandemia, que Ritson abordará en un seminario web del 20 de mayo donde se unirá a Rebecca Márquez, gerente de PMMI Business Intelligence, para discutir este informe de inteligencia y el alcance cambiante de la sostenibilidad.

Regístrese para este seminario web de Sostenibilidad de Empaque presentado por Rebecca Márquez, gerente de PMMI Business Intelligence y Donna Ritson, presidenta de DDR Communications. El seminario web es parte de la Conferencia virtual de Liderazgo Ejecutivo de PMMI.

Sin embargo, los consumidores siguen siendo muy conscientes del medio ambiente, por lo tanto, las empresas fabricantes de productos de consumo aún deberán responder a esas necesidades. “¿Continuará prosperando la sostenibilidad?” Ritson pregunta. "De todas las indicaciones, ciertamente lo hará".

La oportunidad de las empresas fabricantes de maquinaria original

Según el informe PMMI recientemente publicado, el mercado global de envases sostenibles, según lo informado en el valor total de los ingresos, se estimó en $ 220 mil millones en 2018 y se prevé que alcance los $ 280 mil millones para 2025, creciendo a una tasa compuesta anual de aproximadamente 6%.

El compromiso con el "empaque verde" significa que las máquinas tendrán que ser más confiables, más flexibles y más automatizadas. Por ejemplo, en el empaque primario puede que sea necesario modificar la tolerancia de la máquina, ya que las empresas dueñas de marca adoptan materiales reciclados (PCR) posteriores al consumo o materiales más delgados que pueden quebrarse fácilmente durante el formado, llenado, sellado (FFS). Y las máquinas de envasado secundario deben ser capaces de manejar estrategias de reducción de materiales tales como materiales corrugados livianos y nuevas soluciones de empaque y envoltura retráctil para reducir el uso de materiales corrugados.

Los fabricantes de máquinas deben comprender de manera proactiva los problemas que enfrentan las empresas fabricantes de productos de consumo empacado y ayudarlos a encontrar una solución. "Casi la mitad de las firmas dueñas de marca que entrevistamos coincidieron en que superar los problemas de manejo de máquinas relacionados con nuevos materiales es parte del proceso", dice Ritson. "Comprenden que no pueden cambiar un material por algo que no tiene las mismas propiedades y esperar que funcione igual".

Ahora más que nunca, los dueños de marcas esperan impulsar una colaboración dentro de la industria para acercar a fabricantes de maquinaria original y proveedores a una estrecha alianza. Dicha asociación podría incluir probar nuevos materiales y ajustar máquinas a medida que aumenta el contenido de PCR para ver cómo cambia el rendimiento de la máquina.

Pero incluso antes de llegar a ese punto, hay cosas que las firmas fabricantes de maquinaria original (OEM por su sigla en inglés) pueden hacer en este momento para ofrecer orientación sobre la capacidad de procesamiento, el diseño de la máquina y el cumplimiento de las normas. Para comenzar, Ritson señala las sugerencias descritas en este informe de inteligencia de sostenibilidad en empaque que se centran en tres estrategias: investigar, iniciar e innovar.

La etapa de investigación comienza por involucrarse temprano y hacer las preguntas correctas. "Solicite participar y venga a la mesa de diseño a medida que se discuten los conceptos para comprender lo que está en la mente de las empresas dueñas de marca", dice Ritson. “Y pregunte no solo sobre el empaque sino también sobre los cambios de etiquetas, la tinta, los adhesivos, las tapas. Cada parte de un empaque debe ser reciclable”.

Los fabricantes originales de empaque, OEM, deben iniciar reuniones de ideación con clientes y proveedores de materiales, creando una comunidad para intercambiar las mejores prácticas. "Discuta con franqueza qué modificaciones se necesitarán en una máquina para ayudar a las firmas dueñas de marca a llevar productos sostenibles al mercado", dice Ritson. Y luego innovar teniendo las modificaciones de la máquina listas para funcionar. "Los fabricantes originales de equipo y los proveedores de materiales deben trabajar juntos para saber cuál será el rendimiento de la máquina y qué cambios se necesitarán, o si se requiere una máquina completamente nueva para algunos sustratos".

Existen muchos aspectos a tener en cuenta en cualquier programa de sostenibilidad, pero Ritson dice que uno de los aspectos más importantes, y a menudo pasados ​​por alto, de cualquier esfuerzo es la educación. El consumidor promedio no se da cuenta del compromiso significativo y la contribución que las compañías fabricantes están haciendo para mover al mundo hacia una economía más circular.

Y el consumidor promedio no comprende el papel que deben desempeñar para que esto funcione. “Más de la mitad de las firmas dueñas de marca con las que hablamos coincidieron en que los consumidores deben estar mejor educados y comprender cómo reciclar. Y eso puede significar agregar etiquetado para dar al consumidor instrucciones claras sobre cómo reciclar, compostar o devolver”.

Pero primero, como industria, debe haber un compromiso para adoptar envases sostenibles independientemente de lo que esté sucediendo en el mundo. La infraestructura, incluida la forma en que los consumidores participan, finalmente seguirá.

Haga clic aquí para obtener el informe de inteligencia: Packaging Sustainability: A Changing Landscape.

Regístrese para este seminario web de Sostenibilidad de Empaque presentado por Rebecca Márquez, gerente de PMMI Business Intelligence y Donna Ritson, presidenta de DDR Communications. El seminario web es parte de la Conferencia virtual de Liderazgo Ejecutivo de PMMI.

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