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MWC crea una receta de queso y suero para el éxito

La propiedad intelectual, el equipo y la tecnología probados, la preparación operativa, una fuerza laboral experimentada y las asociaciones perfectas brindan una combinación ganadora para lanzar la nueva planta lechera de MWC.

La planta incluye 16 vats Tetra Pak capaces de fabricar 10.000 libras de queso en cada lote.
La planta incluye 16 vats Tetra Pak capaces de fabricar 10.000 libras de queso en cada lote.

El lema del estado de Michigan declara: "Si buscas una península agradable, mira a tu alrededor".

Cuando se planifica una instalación totalmente nueva, dos de los muchos temas clave que se investigan son el suministro cercano de materias primas y la disponibilidad de una fuerza laboral calificada. En St. Johns, Michigan, MWC encontró un hogar perfecto para su nueva planta de procesamiento de queso y suero, que ProFood World ha nombrado como ganadora del Premio a la Innovación en Manufactura 2021.

Ubicado a unas 24 kilómetros al norte de Lansing, en el corazón de la industria de fabricación de automóviles de Estados Unidos, MWC encontró no solo una mano de obra local talentosa, sino también el abundante suministro de leche necesaria para su nueva planta de procesamiento.

La instalación lechera de cerca de 35.000 metros cuadrados recibe 8 millones de libras de leche cruda por día y, a partir de eso, produce alrededor de 850.,000 libras de queso en bloques de 40 y 640 libras por día. MWC también produce concentrados y aislamientos de proteína de suero a una tasa de aproximadamente 3.000 lb por hora, que se envasan en bolsas de 20 kg y a granel.

Iniciado en octubre de 2020, el edificio del MWC ahora se extiende por m√°s de 9 acres y procesa aproximadamente el 25% de la leche producida en Michigan.

Complete Filtration Resources (CFR) proporcion√≥ una soluci√≥n de proceso llave en mano para recibir y procesar la leche cruda, y luego coordin√≥ las necesidades de construcci√≥n y servicios p√ļblicos de MWC con Shambaugh & Son. La planta incluye algunos de los equipos y tecnolog√≠a m√°s nuevos de algunos de los fabricantes de equipos m√°s grandes de la actualidad, incluidos Tetra Pak, GEA y la divisi√≥n APV de SPX Flow.

‚ÄúMWC se form√≥ sobre la base del √©xito de Southwest Cheese‚ÄĚ, afirma George Chappell, vicepresidente de operaciones l√°cteas de Glanbia Nutritionals. "Tenemos el mismo tipo de asociaci√≥n con MWC que con Southwest Cheese, que es un modelo de empresa conjunta [JV], basado en Glanbia Nutritionals que opera la parte de ventas y marketing de la JV". Dairy Farmers of America (DFA) y Select Milk suministran toda la leche, mientras que Glanbia se encarga de las operaciones y la distribuci√≥n del producto. MWC fue formado en 2018 por estos mismos socios que han estado operando Southwest Cheese en Nuevo M√©xico desde 2008.

‚ÄúEl principal atractivo de casi todas nuestras instalaciones es el suministro de leche‚ÄĚ, afirma Chappell. ‚ÄúEs un ajuste natural basado en la JV anterior. Glanbia sigue buscando la oportunidad de crecer y mantener su s√≥lida posici√≥n como proveedor n√ļmero uno de quesos y productos de suero en los Estados Unidos".

Calidad y consistencia del producto

Al dise√Īar la planta de MWC, Glanbia se bas√≥ en d√©cadas de conocimiento adquirido en sus otras instalaciones, incluida Southwest Cheese. ‚ÄúLos aplicamos al proceso, la construcci√≥n y la forma en que operamos esta instalaci√≥n‚ÄĚ, afirma Chappell.

La instalaci√≥n de St. Johns agreg√≥ nuevos procedimientos de automatizaci√≥n y mantenimiento actualizados, al tiempo que incorpor√≥ los aprendizajes de las otras instalaciones de la compa√Ī√≠a, explica David North, director senior del sitio del MWC. "Hemos tomado todas esas ideas y todas las √ļltimas mejoras que aportan los proveedores y las incorporamos a esta planta".

Chappell tambi√©n dice que los comentarios de los clientes recibidos durante los √ļltimos 15 a 20 a√Īos y el conocimiento obtenido de ellos tambi√©n han impactado el dise√Īo de las instalaciones de St. Johns. "Cuando comenzamos Southwest Cheese, no √©ramos un proveedor de bloques de 640 [lb]", dice. ‚ÄúSouthwest Cheese fue la primera instalaci√≥n en la que fabricamos 640, por lo que fue una curva de aprendizaje dif√≠cil para nosotros en esa instalaci√≥n. La belleza de la planta de St. Johns es que lo hemos estado haciendo durante m√°s de 15 a√Īos, y tenemos un muy buen proceso y una receta para el √©xito que se ha aplicado aqu√≠ ".

Esta vasta experiencia está permitiendo que MWC aumente la producción y cumpla con los requisitos de los clientes más rápidamente. North dice que el éxito de la empresa se basa en la consistencia del producto y en el hecho de que la instalación contiene tecnologías probadas que fabrican un producto probado. Chappell está de acuerdo. “Cuando recorre las instalaciones, puede encontrar muchos de los mismos equipos que se encuentran en muchas instalaciones, al menos en las más nuevas. Pero la forma en que usamos el equipo es la propiedad intelectual que se encuentra dentro de nuestras instalaciones ".

Manufactura esbelta

Si bien la incorporación de tecnologías de proceso probadas a la planta ha contribuido a que sea un éxito, North no descarta el factor mano de obra. "Para que funcione bien, tenemos que contar con buenas personas, con planes de formación y de contratación".

MWC trajo personal de Southwest Cheese, que actualmente trabaja junto con los empleados de St. Johns. North dice que les da confianza a los nuevos empleados, porque el trabajo es diferente a otros trabajos que han tenido y garantiza la seguridad de los empleados. ‚ÄúSabemos que el equipo es de primera categor√≠a, pero la forma en que capacitamos a las personas que operan la planta es clave para nosotros‚ÄĚ, dice.

Una vez que los empleados están capacitados, MWC emplea el Glanbia Performance System (GPS), un modelo tipo Kaizen que analiza cómo funcionan las cosas y luego identifica cómo se pueden lograr eficiencias. El lema de Chappell es "Efectivo antes que eficiente", y aunque la instalación se encuentra ahora en la etapa de aceleración, pronto pasará a la etapa de eficiencia.

El GPS es una colección de herramientas de manufactura esbelta, dice Chappell. “La bueno de todo esto es que estamos a la vanguardia en la industria alimentaria, particularmente en el queso y el suero. Hemos aplicado esos principios y herramientas en la forma en que operamos nuestras instalaciones, y no solo en la forma en que operamos, sino también en la forma en que las construimos y las incorporamos ".

Por ejemplo, cuando MWC estaba en la fase de puesta en marcha, utiliz√≥ un principio llamado gesti√≥n temprana. ‚ÄúAs√≠ es como nos las arreglamos desde la construcci√≥n del proceso y luego hasta la puesta en marcha de los productos finales‚ÄĚ, dice Chappell. Es clave para mantener el proyecto unido, o lo que Chappell llama preparaci√≥n operativa. ‚ÄúEsa es la transici√≥n desde el momento en que se construye la planta hasta el momento en que se comercializa y se env√≠a el producto al cliente. Es una parte fundamental del proceso general de creaci√≥n de un sitio nuevo que es bastante f√°cil pasar por alto si no se est√° acostumbrado".

El mantenimiento preventivo es fundamental

North dice que se siente bendecido de trabajar con un personal que proviene de una cultura automotriz y de ingeniería que puede pasar fácilmente a la cultura de mantenimiento autónomo y administración temprana en el MWC.

El mantenimiento preventivo (PM) es absolutamente crítico, declara North. “Lo clave es que sacamos esos PM de Southwest Cheese y los trajimos aquí. Simplemente los adaptamos, porque muchos equipos son muy similares, con algunas sutilezas, por lo que podemos colocar esos PM directamente en nuestro sistema aquí".

En MWC, los gerentes de producci√≥n no tienen que preocuparse por fallas en los equipos, porque el personal de mantenimiento realiza tareas, como an√°lisis de vibraciones e im√°genes t√©rmicas. De hecho, la planta funciona las 24 horas del d√≠a, los 7 d√≠as de la semana, todos los d√≠as del a√Īo y ofrece un tiempo de actividad del 100%.

Los cambios de trabajo en la l√≠nea se realizan normalmente durante el proceso de limpieza en el lugar (CIP). ‚ÄúAh√≠ es donde pasamos de una producci√≥n de 40 libras a una de 640, y viceversa, en una de nuestras l√≠neas‚ÄĚ, dice North. "Es muy simple en comparaci√≥n con lo que podr√≠an hacer algunas f√°bricas cuando manufacturan varios SKU".

Actualmente, la instalaci√≥n procesa alrededor de 300 millones de libras de queso cheddar estilo americano al a√Īo. "Podemos hacer una divisi√≥n 50/50, por lo que alrededor de 150 millones de libras de 640 y 150 libras de 40", explica North. ‚ÄúO podr√≠amos hacer 300 millones de libras de queso de 40 libras. Eso nos da una flexibilidad que no tenemos en algunas de nuestras otras plantas ".

Las formadoras de bloques se redise√Īaron para proporcionar un espacio m√°s peque√Īo, un sistema de elevaci√≥n higi√©nico y las √ļltimas embolsadoras autom√°ticas para bloques de queso de 40 libras. Los formadores de bloques brindan a los operadores caracter√≠sticas de seguridad mejoradas y MWC con un costo total de propiedad m√°s bajo para operar las l√≠neas, seg√ļn Tetra Pak.

40 bloques de libra de queso se ponen en cajas y se sellan, luego se transportan a un paletizador en una sala adjunta.40 bloques de libra de queso se ponen en cajas y se sellan, luego se transportan a un paletizador en una sala adjunta.La planta tambi√©n incluye una l√≠nea de formaci√≥n de bloques de queso de 640 libras de Tetra Pak, que toma bloques desmenuzados de 40 libras de las formadoras de bloques y produce un bloque homog√©neo de 640 libras utilizando siete c√°maras de vac√≠o de √ļltima generaci√≥n fabricadas por Loos Machine & Automation. Cada una de las c√°maras de vac√≠o personalizadas incorpora un dise√Īo de sello herm√©tico, lo que permite presiones m√°ximas de reducci√≥n y CIP para facilitar la limpieza, aumentar el tiempo de actividad de la producci√≥n y eliminar los peligros de los espacios confinados. Hay dos flujos de producci√≥n de suero separados en MWC. El permeado de suero, un subproducto del proceso del queso, se env√≠a a la planta adyacente de Proliant Dairy Ingredients a trav√©s de un puente de tuber√≠a. El puente transporta 95.000 libras por hora de l√≠quido permeado a Proliant para que pueda producir polvo permeado.

Las instalaciones de MWC tienen 16 tinas de queso horizontales grandes Tetra Pak capaces de producir 10.000 libras en cada lote. Las tinas cuentan con la √ļltima tecnolog√≠a de sellado, proporcionan un f√°cil mantenimiento y reducen la probabilidad de fugas. Los sistemas de cinta de queso incorporan tecnolog√≠a avanzada de separaci√≥n de suero y cuajada de queso, lo que reducir√° el tiempo de inactividad del CIP y, por lo tanto, aumentar√° el tiempo de producci√≥n‚ÄĚ.

La solución de proceso llave en mano proporciona beneficios sustentables

El equipo se plane√≥, model√≥ y coordin√≥ con Shambaugh para garantizar que pudiera colocarse dentro de la estructura y ensamblarse antes de que se completara el espacio del edificio. Las tuber√≠as de proceso interconectadas se coordinaron con los servicios p√ļblicos y las bandejas de cables en bastidores de tubos combinados masivos suspendidos de la estructura hacia y afuera de los cerca de 2800 metros cuadrados adicionales de CIP de queso, almacenamiento de cultivo, empaque secundario y espacios de apoyo dedicados al proceso de fabricaci√≥n de queso.

MWC contrat√≥ a CFR para proporcionar una soluci√≥n de proceso llave en mano para recibir y procesar leche cruda, y coordin√≥ las necesidades de edificios y servicios p√ļblicos con Shambaugh para garantizar una puesta en marcha rentable, oportuna, segura y exitosa, dice el copropietario de CFR, John Park. "Se utiliz√≥ una variedad de modelado de procesos, modelado de fluidos y modelado de equipos y tuber√≠as en 3D para planificar el acceso de mantenimiento, la facilidad de instalaci√≥n y el flujo de trabajo operativo antes de que comenzara la fabricaci√≥n".

Los trabajadores de la planta viajan por corredores pr√≠stinos que muestran los valores de la empresa, como mostrar respeto y ganar juntos.Los trabajadores de la planta viajan por corredores pr√≠stinos que muestran los valores de la empresa, como mostrar respeto y ganar juntos.Ocho bah√≠as de recepci√≥n flexibles reciben leche cruda a trav√©s de grupos de v√°lvulas autom√°ticos a prueba de mezcla. Luego, la leche cruda se procesa mediante l√≠neas de filtraci√≥n dual, estandarizaci√≥n y pasteurizaci√≥n antes de la elaboraci√≥n del queso. ‚ÄúSe incorporaron sistemas dedicados de recuperaci√≥n de energ√≠a a los dise√Īos, lo que ahorr√≥ 16.000 PPH de vapor y 1.000 toneladas de refrigeraci√≥n‚ÄĚ, afirma el copropietario de CFR, Tim Isenberg.

CFR proporcion√≥ una soluci√≥n de proceso para la planta de suero, utilizando modelado de procesos, modelado de fluidos, equipos 3-D y modelado de tuber√≠as para planificar el acceso de mantenimiento, el uso de la instalaci√≥n y el flujo de trabajo operativo. ‚ÄúSe dise√Īaron l√≠neas de producci√≥n dobles en toda la planta de suero‚ÄĚ, afirma Park. La pasteurizaci√≥n y el fraccionamiento del almacenamiento de suero tambi√©n se acomodaron en el espacio.

El gerente de proyectos de Shambaugh, Caleb Casper, se√Īala el uso de modelos 3D para determinar todas las ubicaciones de los desag√ľes como una parte crucial del √©xito del proyecto. Cualquier goteo o filtraci√≥n puede hacer que los pisos se deterioren con el tiempo. Shambaugh coloc√≥ los desag√ľes centrales en los lugares adecuados y dise√Ī√≥ bandejas colectoras para evitar que el agua golpeara el piso. Durante el CIP, a medida que las v√°lvulas pulsan, el l√≠quido va directamente al drenaje del cubo.

Un sistema de recuperaci√≥n de finos de queso que utiliza decantadores de taz√≥n corto minimiza el crecimiento bacteriano en el suero clarificado. Se instalaron doce sistemas de filtraci√≥n con una superficie total de 6.038 metros cuadrados en 3994 metros cuadrados del espacio de procesamiento del suero, incluidas dos salas de CIP. El sistema fue dise√Īado para recuperar alrededor de 95%, o alrededor de 800.000 galones de agua, cada d√≠a del proceso del suero y convertirlo en agua de Categor√≠a 1 para su uso en toda la planta.

Chappell dice que la mejor manera de gestionar los residuos es, en primer lugar, no tenerlos nunca. MWC intenta eliminar todos los residuos que pueda y maximizar el uso de toda el agua. ‚ÄúLa industria l√°ctea es un entorno √ļnico, porque el 87% de la leche es agua. Usamos el agua de la leche para limpiar nuestro equipo antes de que llegue a la planta de tratamiento de aguas residuales ‚ÄĚ, dice. ‚ÄúEso nos permite minimizar realmente la cantidad de agua que necesitamos usar. Tambi√©n disminuye la cantidad de agua que se desecha".

En otras áreas de sustentabilidad, MWC planea implementar equipos de mejora enfocados para ver cómo se puede minimizar el desperdicio y mejorar la eficiencia operativa. En la actualidad, North dice que los accionamientos de frecuencia variable (VFD) de la planta están al 80%.

Cuando las líneas de procesamiento de suero y queso están en funcionamiento, hay calor residual en el lado del queso que se puede usar en el lado del suero, dice North. "Usaremos otro juego de placas dentro de ese pasteurizador donde podemos transferir calor. Cuando el lado del suero está bajando, podemos transferir calor nuevamente al lado del queso. Hace una gran diferencia en la cantidad de energía que usamos en el costo por libra de nuestro producto ".

Manejo de aire

El edificio tambi√©n necesitaba satisfacer los estrictos requisitos de temperatura, humedad y filtraci√≥n del MWC. ‚ÄúEl m√©todo de procesamiento de producto abierto proporcion√≥ un desaf√≠o √ļnico para lidiar con la carga latente de la habitaci√≥n y c√≥mo manejar el movimiento del aire para minimizar el empa√Īamiento potencial‚ÄĚ, dice el ingeniero mec√°nico senior de Shambaugh, Alex Sumajin. Adem√°s de estos desaf√≠os, el gran volumen de aire requerido para el espacio cre√≥ sus propias dificultades. El equipo de Shambaugh seleccion√≥ sistemas de manejo de aire de proceso cr√≠tico (CPA) capaces de proporcionar hasta un 100% de aire exterior a la temperatura de infiltraci√≥n requerida.

Seg√ļn Sumajin, las unidades tienen aislamiento de doble pared e incluyen serpentines de enfriamiento de glicol de acero inoxidable para deshumidificaci√≥n, serpentines de recalentamiento de vapor para apoyar la deshumidificaci√≥n activa y el control de temperatura del espacio, y calentamiento de gas para cuando se requiere aire exterior templado.

Los escapes integrales CPA operan en VFD que son capaces de modular para mantener la presi√≥n de aire, al mismo tiempo que reducen la instalaci√≥n de conductos de aire de retorno de chapa. Un sistema de controlador l√≥gico programable (PLC) de Allen-Bradley es compatible con el sistema HVAC y se integra con los controles de proceso para la selecci√≥n del modo de operaci√≥n CPA en toda la interfaz hombre-m√°quina (HMI) del proceso. ‚ÄúEl resultado es un control muy estricto de la temperatura y la humedad, tres niveles de filtraci√≥n hasta MERV 14 para la m√°xima calidad y seguridad alimentaria, control activo de la presi√≥n para garantizar que se mantengan las zonas de higiene, capacidad de lavado total del equipo CPA y el conducto de distribuci√≥n de aire, y integraci√≥n en los controles de proceso, de modo que los operadores puedan gestionar el sistema HVAC desde las HMI de la planta ‚ÄĚ, afirma Sumajin.

Adem√°s, las tuber√≠as de servicios p√ļblicos y qu√≠micos y las bandejas de cables son accesibles para el mantenimiento y la expansi√≥n futuros, al tiempo que se garantiza una instalaci√≥n higi√©nica y que se puede limpiar.

Uno de los muchos desaf√≠os encontrados en el proyecto fue evitar los soportes colocados en el piso en las √°reas de procesamiento, dice Ritzert. "Con cargas puntuales de racks de procesos / servicios p√ļblicos / el√©ctricos combinados que superan las 7.000 lb, crear un detalle limpio para colocar los racks en la parte inferior del techo prefabricado requiri√≥ un poco de pensamiento, ingenio y planificaci√≥n".

Sin el uso del modelado en 3-D, el proyecto habr√≠a tenido el desaf√≠o de realizar todas las conexiones el√©ctricas y de servicios p√ļblicos necesarias, as√≠ como los detalles de interconexi√≥n del proceso de tuber√≠as.

El director del sitio principal del MWC, David North, y el vicepresidente de operaciones lecheras de Glanbia Nutritionals, George Chappell; la propiedad intelectual estatal y la experiencia obtenida de otras instalaciones de Glanbia hicieron que el proyecto St. Johns fuera un gran éxito.El director del sitio principal del MWC, David North, y el vicepresidente de operaciones lecheras de Glanbia Nutritionals, George Chappell; la propiedad intelectual estatal y la experiencia obtenida de otras instalaciones de Glanbia hicieron que el proyecto St. Johns fuera un gran éxito.

Se cumplieron los protocolos COVID-19

Si bien el MWC complet√≥ la mayor parte de sus pruebas de aceptaci√≥n de f√°brica (FAT) antes de que comenzara la pandemia, todos los procesadores tuvieron que pensar en nuevas formas de realizar FAT una vez que el coronavirus estaba desenfrenado. MWC realiz√≥ visitas virtuales a las plantas con los clientes. En circunstancias normales, Chappell dice que los clientes visitar√≠an el sitio en paralelo con las fases de ingenier√≠a y dise√Īo. Dado que eso no pudo suceder durante la pandemia, MWC invirti√≥ en un robot.

‚ÄúUn peque√Īo robot simplemente nos acompa√Ī√≥ y llev√°bamos a los clientes a un recorrido virtual por la planta us√°ndolo‚ÄĚ, explica Chappell. "Si quisieran ver algo espec√≠fico, podr√≠amos llevarlos a esas √°reas y mostrar o demostrar varias cosas".

Hoy, con las restricciones del COVID disminuyendo un poco, MWC todav√≠a se adhiere a un plan de seguridad s√≥lido con grupos m√°s peque√Īos y selectos permitidos adentro.

Cerca de 150 trabajadores fueron contratados antes del primer día de operación de la planta. Debido a las limitaciones de espacio, la capacitación no se pudo realizar en el lugar durante la pandemia. Para mantener al personal seguro y distanciado socialmente, MWC alquiló un edificio adyacente para realizar capacitaciones y pruebas. Al final resultó ser un plan realmente bueno, explica North. La inesperada atmósfera de formación ayudó a crear una sólida cultura de empleados.

Seg√ļn Casper, Shambaugh trabaj√≥ con Glanbia y las autoridades estatales y locales para garantizar que se cumplieran todas las regulaciones COVID-19 necesarias. Se concibieron m√°s de una docena de soluciones de protocolo y se llevaron a cabo en cuesti√≥n de d√≠as. Se implement√≥ una soluci√≥n de rastreo de contactos para trazar el movimiento del personal y las interacciones en el sitio. Los equipos de saneamiento limpiaron las √°reas de alto contacto una vez cada hora durante todo el d√≠a. Se instal√≥ un punto de control de temperatura.

‚ÄúGracias a los protocolos que se implementaron, la comunicaci√≥n que tuvo lugar, la limpieza que tuvo lugar, pudimos superar el miedo‚ÄĚ, explica Chappell. Como resultado, el MWC pudo cumplir con los hitos del proyecto. ‚ÄúEso en s√≠ mismo es una tarea alucinante‚ÄĚ, agrega.

North se√Īala que Shambaugh & Son lograron atravesar la fase de construcci√≥n sin infecciones por COVID-19. ‚ÄúS&S ha realizado un trabajo excelente gestionando todo el proceso por nosotros‚ÄĚ, a√Īade. De hecho, el proyecto se entreg√≥ antes de lo previsto en 17 meses.

Cultura de seguridad alimentaria

El MWC lleva a cabo una capacitación en línea mensual de 20 a 30 minutos sobre temas, como los patógenos transmitidos por los alimentos y el lavado de manos, para poner al día a su fuerza laboral en materia de seguridad alimentaria, ya que muchos miembros del personal han pasado de una cultura de fabricación de automóviles y deben aprender de seguridad alimentaria, necesidades sanitarias y de seguridad de la industria.También hay un proceso de incorporación al que todos los empleados deben asistir antes de poner un pie en la planta.

‚ÄúLa filosof√≠a es bastante simple‚ÄĚ, dice Chappell. ‚ÄúConstruimos la calidad de los alimentos desde el dise√Īo, a trav√©s de la ingenier√≠a y lo que hacemos. Y luego, ponemos capas encima de eso. Esa es la cultura de seguridad alimentaria. Es bastante simple cuando lo piensas de esa manera, pero no es f√°cil de ejecutar. Pero es sencillo pensar en c√≥mo llegar a un producto de buena calidad y apto para alimentos".

MWC honra a sus empleados por hacer un gran trabajo al brindar reconocimiento frente a sus compa√Īeros. Los trofeos internos se trasladan a las √°reas de la planta que se desempe√Īan al m√°s alto nivel.

Mantener la seguridad de los trabajadores tambi√©n es fundamental en el MWC. ‚ÄúLa seguridad es uno de nuestros no negociables, y sin dudarlo responsabilizamos a las personas por hacer su trabajo de manera segura‚ÄĚ, explica Chappell.

‚ÄúDurante todo el proceso, tuvimos ingenieros y el equipo de preparaci√≥n operativa trabajando juntos, identificando cosas como lugares dif√≠ciles de alcanzar y elimin√°ndolos‚ÄĚ, afirma. "Entonces, eliminas algunos de los riesgos por dise√Īo, y luego, hay algunas cosas que no puedes, y ah√≠ es donde ocurre la superposici√≥n de la cultura".

Ritzert dice que el dise√Īo limpio de los espacios de procesamiento distingue a esta instalaci√≥n de otras plantas. ‚ÄúLos pisos de las plantas de alimentos, espec√≠ficamente los elementos de pisos dif√≠ciles de limpiar, son uno de los mayores desaf√≠os para la integridad del producto y la seguridad alimentaria. Dirigir los desechos hacia el drenaje, los pisos inclinados de manera que las √°reas de alto tr√°fico est√©n secas para el tr√°nsito peatonal de los operadores, ubicar los desag√ľes para que sean accesibles para la limpieza y evitar los soportes colocados en el piso fueron elementos clave de las actividades de planificaci√≥n temprana ".

La limpieza es también una competencia central en MWC. Tener un lugar de trabajo organizado con protocolos 5S puede dar forma a una cultura de planta. "Si crea un comportamiento, una mentalidad, una cultura en torno a que no aceptamos fugas, o no aceptamos cosas por ahí, ayuda a respaldar la seguridad, la calidad y la sustentabilidad", dice Chappell. “Como ejemplo simple, sin el servicio de limpieza, podría aceptar que tiene una manguera desenrollada en el suelo. Si lo miras en la superficie, no es gran cosa, hasta que alguien tropieza con él y se cae y tiene una lesión, o se convierte en una fuente contaminante ".

North está de acuerdo. “Siempre lo hemos llamado 100% listo para auditorías. Si tenemos auditores en el lugar, no es necesario que nos preparemos ", afirma. "Siempre estamos listos para ello".

Cuando se construye una instalaci√≥n totalmente nueva, Glanbia normalmente tiene la intenci√≥n de ampliar la instalaci√≥n en el futuro, explica Chappell. ‚ÄúPodemos aprovechar las eficiencias. Cuando entramos en un sitio totalmente nuevo, tomamos decisiones muy conscientes sobre qu√© eficiencias aplicaremos al principio y cu√°les sacaremos en una fecha posterior. Ya tenemos una lista de proyectos de eficiencia que estaremos llevando a cabo en los pr√≥ximos a√Īos‚ÄĚ, dice. ‚ÄúSomos muy conscientes de que lo que traemos hoy es lo que nos depara ma√Īana. Tenemos varios proyectos de sustentabilidad que llevaremos a cabo y que nos brindar√°n una mejor eficiencia energ√©tica, y todas estas cosas se pueden superponer en una fecha futura ".

Un plan que funciona

Ritzert dice que no puede recordar un proyecto en el que todos los aspectos del equipo superaron las expectativas, incluido un gran propietario, un equipo de gesti√≥n del sitio insuperable, grandes proveedores de procesos, subcontratistas y consultores, una gran fuerza laboral local y un gobierno local comprometido con el √©xito del proyecto. ‚ÄúFue solo a trav√©s de las acciones de todas y cada una de estas personas que pudimos llevar a cabo este gran y complejo proyecto y superar los obst√°culos tan bien como lo hicimos‚ÄĚ, dice.

Chappell ve un gran futuro para la instalación y dice que el mercado del queso y el suero es económicamente resistente. "Podemos atravesar reflujos y flujos de cambios en el mercado, pero la gente sigue comiendo queso y sigue comprando productos proteicos".

Pero a medida que cambian los hábitos de compra de los consumidores, Chappell dice que el MWC puede gestionar las condiciones del mercado y puede adaptar su producción para abastecer a su gran base de clientes que vende productos de marca y de marca propia.

‚ÄúLa demanda de queso ha crecido hist√≥rica y constantemente durante los √ļltimos 30 a√Īos a una tasa de alrededor del 2% al 3%‚ÄĚ, dice. ‚ÄúEfectivamente, puede incorporar una nueva instalaci√≥n de este tama√Īo aproximadamente cada cinco a ocho a√Īos. Si observa el historial de lo que hemos hecho como empresa conjunta y como Glanbia Nutritionals, estamos creciendo aproximadamente al mismo ritmo que soportar√≠a la demanda del mercado ".

Chappell dice que se sentir√≠a muy c√≥modo si se le pidiera que construyera una instalaci√≥n similar. ‚ÄúConocemos el plano. Sabemos c√≥mo hacer que funcione de principio a fin, desde el dise√Īo de una idea hasta su finalizaci√≥n y ejecuci√≥n ". Pero Chappell dice que √©l y North no habr√≠an hablado de esta manera hace 20 a√Īos. ‚ÄúSon piezas que hemos aprendido y desarrollado a lo largo de los a√Īos. Ahora tenemos un plan que funciona ".