Sale al mercado la primera botella de PET para cerveza en América Latina

Amcor desarrolló para la cervecería brasilera New Age una revolucionaria botella que soporta los exigentes procesos de pasteurización en túnel y envasado.

La brasilera New Age quería su cerveza Salzburg en presentación de 600 mililitros, que la base de botella fuera tipo champaña en lugar del estilo tradicional petaloide, y que en el pico se incluyera un relieve que permitiera aplicar la tapa metálica tradicional de las cervezas.
La brasilera New Age quería su cerveza Salzburg en presentación de 600 mililitros, que la base de botella fuera tipo champaña en lugar del estilo tradicional petaloide, y que en el pico se incluyera un relieve que permitiera aplicar la tapa metálica tradicional de las cervezas.

En Brasil viven hoy un gran auge las cervezas especiales, fabricadas por empresas distintas a las que tradicionalmente han dominado el mercado. La fuerte competencia en este segmento ha llevado a los productores a buscar factores de diferenciación que comprenden desde la calidad que ofrecen con ingredientes y preparaciones, hasta el volumen de la bebida y el diseño y la presentación de los envases.

Tradicionalmente, las cervezas se han vendido en América Latina en botellas de vidrio de color ámbar, con tapas Corona metálicas que se retiran con destapadores. Esta relación entre botella de vidrio, color ámbar y sistema de cierre fue el paradigma que la marca New Age quiso subvertir como ejemplo de innovación y sustentabilidad para su cerveza Salzburg, lanzada recientemente al mercado en un envase de PET, de color verde, y que integra una tapa Corona metálica (Hoja de Flanders) también para garantizar la integridad y seguridad del producto.

En el proceso de diseño, desarrollo y fabricación de la nueva botella, iniciado hace cerca de dos años, intervino un equipo de más de quince profesionales de las áreas de producción, procesos, calidad, programación, mercadeo y ventas de las dos empresas, que centraron su atención en la solución de importantes desafíos impuestos por el nuevo envase.

“New Age quería introducir al mercado un producto con mucha diferenciación”, afirma Rodolfo de Azevedo Salles, gerente de Investigación y Desarrollo de Amcor. “Empezamos a evaluar las posibilidades y vimos que para producir una botella de PET para envasar cerveza teníamos que enfrentar desafíos muy grandes, relacionados principalmente con la resistencia que debería tener para soportar todos los rigores de la pasteurización en túnel, la presión interna de CO2 en la botella, y las etapas de calentamiento y enfriamiento”.

La brasilera New Age quería también que su cerveza Salzburg se ofreciera en una presentación de 600 mililitros, que la base de botella fuera tipo champaña en lugar del estilo tradicional petaloide, y que en el pico se incluyera un relieve que permitiera aplicar la tapa metálica tradicional de las cervezas. Todos estos retos adicionales fueron superados para producir y presentar al mercado la cerveza Salzburg de pura malta, que se entrega en una botella única en América Latina para este tipo de bebidas.

Beneficios en calidad y sustentabilidad

El empleo de PET completamente reciclable le otorga al envase un valor importante en términos de sustentabilidad, lo mismo que el bajo peso, un poco menos que 10 veces más liviana por unidad, que se traduce en menor peso durante el transporte y menor uso de combustible. Adicionalmente, en su fabricación se requiere 2 veces menos energía que para las botellas de vidrio y 4 veces menos emisiones de CO2 en la atmósfera, afirma Amcor. “Le brindamos a New Age un gran respaldo a la cadena de sustentabilidad”, dice Karina Borin, coordinadora de Mercadeo Estratégico de Amcor, “con la nueva botella tienen ahora menor huella de carbono, menores costos de fletes, y más seguridad en los puntos de venta, así como en las líneas de envasado”.

Para la preservación de la calidad de la cerveza envasada, el color verde de la botella protege a la bebida de los efectos de la luz, que pueden afectar los procesos de oxidación. “La botella se fabrica utilizando un PET de mayor viscosidad que permite soportar la presión interna y cuenta con un depurador de oxígeno que prolonga la vida útil de la cerveza”, dice Rodolfo de Azevedo.

Rodolfo de Azevedo Salles, gerente de Investigación y Desarrollo de Amcor Rigid Plastics - Brasil.Rodolfo de Azevedo Salles, gerente de Investigación y Desarrollo de Amcor Rigid Plastics - Brasil.

Con la botella de PET, New Age, que ha participado en otros segmentos de la industria de bebidas, está incursionando exitosamente en el mercado de cervezas con un factor de alta diferenciación. “Es la primera botella de PET en América Latina para este tipo de producto y la producción inicial estará en cerca de 200 mil unidades al mes. Después de su lanzamiento se comenzará a fabricar masivamente en nuestra planta de Louveira en São Paulo”, señala el gerente de Investigación y Desarrollo de Amcor.

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