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Fábricas conectadas, una realidad en construcción en América Latina

Tres expertos en tecnologías de Internet Industrial de las Cosas, digitalización y automatización en industria de empaque y procesamiento revelan el estado actual de su aplicación en Latinoamérica y las medidas para un tránsito a esta nueva realidad.

De izquierda a derecha, Eduardo Montes, director de Automatización en Festo México; Lilián Robayo, editora en jefe de Mundo PMMI; Enrique Bojórquez, presidente de Sucroliq, empresa mexicana dedicada a elaboración y refinación de edulcorantes, con un énfasis en la implementación de tecnologías automatizadas para su producción. En México, Bojórquez patentó la tecnología de producción de azúcar líquido y automatizó al 100 % los procesos de su planta en Irapuato, Guanajuato; y Alejandro Preinfalk, director ejecutivo de Siemens para México, Centroamérica y el Caribe, y presidente de la Comisión 'México 4.0' y de la Cámara México-Alemana de Comercio e Industria, durante panel Keynotes EXPO PACK 2023.
De izquierda a derecha, Eduardo Montes, director de Automatizaci√≥n en Festo M√©xico; Lili√°n Robayo, editora en jefe de Mundo PMMI; Enrique Boj√≥rquez, presidente de Sucroliq, empresa mexicana dedicada a elaboraci√≥n y refinaci√≥n de edulcorantes, con un √©nfasis en la implementaci√≥n de tecnolog√≠as automatizadas para su producci√≥n. En M√©xico, Boj√≥rquez patent√≥ la tecnolog√≠a de producci√≥n de az√ļcar l√≠quido y automatiz√≥ al 100 % los procesos de su planta en Irapuato, Guanajuato; y Alejandro Preinfalk, director ejecutivo de Siemens para M√©xico, Centroam√©rica y el Caribe, y presidente de la Comisi√≥n "M√©xico 4.0" y de la C√°mara M√©xico-Alemana de Comercio e Industria, durante panel Keynotes EXPO PACK 2023.

La industria manufacturera vive hoy una transformación sin precedentes gracias a las tecnologías de digitalización y automatización. Las enormes oportunidades que esta revolución está brindando a los sectores de envasado y procesamiento se refleja en procesos productivos innovadores, eficientes, más cortos, seguros y sustentables. Aunque la adopción de las tecnologías de Internet Industrial de las Cosas (IIoT) en México y América Latina es una realidad, la región todavía se enfrenta a desafíos significativos que requieren un abordaje colaborativo para acelerar esta transición.

Conversamos en Keynotes EXPO PACK Guadalajara 2023 con tres expertos latinoamericanos en este tema, para conocer sus visiones sobre el avance de las tecnologías de IIoT en la región y el impulso que están dando al crecimiento y la competitividad de las empresas productoras de bienes de consumo empacado de la región. Ellos son:

Enrique Boj√≥rquez, presidente y fundador de Sucroliq, una empresa l√≠der mexicana dedicada a la elaboraci√≥n y refinaci√≥n de edulcorantes, con un √©nfasis especial en la implementaci√≥n de tecnolog√≠as automatizadas para su producci√≥n. En M√©xico, Enrique Boj√≥rquez patent√≥ la tecnolog√≠a de producci√≥n de az√ļcar l√≠quido y automatiz√≥ al 100 % los procesos de su planta en Irapuato, Guanajuato.

Fabrica Conectada 1Getty images

Alejandro Preinfalk, director ejecutivo de Siemens para México, Centroamérica y el Caribe, ingeniero electrónico con amplia experiencia en innovación y digitalización industrial y presidente de la Comisión "México 4.0" y de la Cámara México-Alemana de Comercio e Industria.

Eduardo Montes, director de Automatizaci√≥n en Festo M√©xico, con m√°s de 16 a√Īos acompa√Īando en Latinoam√©rica el tr√°nsito de las empresas a la integraci√≥n de tecnolog√≠as innovadoras, y responsable de promover soluciones de digitalizaci√≥n e Industria 4.0 en M√©xico.

Cerrar las brechas en digitalización

El panorama actual de las tecnolog√≠as IIoT aplicadas a la industria de envasado y procesamiento en M√©xico y Latinoam√©rica presenta un gran desaf√≠o en t√©rminos de adopci√≥n, seg√ļn lo expresa Alejandro Preinfalk, quien sustenta su afirmaci√≥n con cifras concretas. Aproximadamente el 29 % de las empresas en M√©xico tiene programas de transformaci√≥n digital en fase piloto, el 16 % ha implementado la transformaci√≥n digital, el 23 % ha presupuestado proyectos y el 26 % a√ļn no ha comenzado sus procesos. ‚ÄúLa buena noticia es que la mayor√≠a han, o hemos, empezado con proyectos de transformaci√≥n digital, pero tenemos todav√≠a un gran camino por recorrer‚ÄĚ, sostuvo el directivo de Siemens.

Preinfalk se√Īal√≥ que, de acuerdo con el Instituto de Desarrollo Gerencial en Suiza, M√©xico se ubic√≥ en el puesto 55 entre 64 pa√≠ses en t√©rminos de competitividad digital en el a√Īo 2022. Dado que la econom√≠a mexicana es la decimoquinta m√°s grande del mundo, esta posici√≥n no es muy satisfactoria. ‚ÄúEs importante tomar la iniciativa, ser proactivos y trabajar en equipo para generar un cambio positivo‚ÄĚ, se√Īal√≥ e indic√≥ que Siemens y organizaciones como CONCAMIN han lanzado iniciativas para promover la transformaci√≥n de la industria, el desarrollo de talento y la conciencia sobre la importancia de la competencia digital. A trav√©s de estas iniciativas se ha capacitado a m√°s de 30.000 estudiantes en software de dise√Īo industrial relacionado con la Industria 4.0, en colaboraci√≥n con 30 universidades a nivel nacional, y se han firmado acuerdos con la mayor√≠a de los gobiernos estatales para impulsar el desarrollo de talento digital.

Tecnologías a la mano

Las oportunidades que existen en t√©rminos de digitalizaci√≥n son m√ļltiples, explic√≥ Eduardo Montes, y mostr√≥ como ejemplo la posibilidad que brindan para el diagn√≥stico o la resoluci√≥n de fallas: ‚ÄúLas tecnolog√≠as el d√≠a de hoy nos permiten hacer diagn√≥sticos de manera remota, con lo que podemos tener una visi√≥n global de los procesos en nuestras empresas y mejorar los indicadores de desempe√Īo‚ÄĚ.

Desde su perspectiva como director de la Unidad de Automatizaci√≥n en Festo M√©xico, Montes destac√≥ que las empresas buscan satisfacer hoy necesidades en torno a la sustentabilidad, impactar positivamente indicadores de eficiencia energ√©tica, mejorar la operatividad de las m√°quinas y asegurar la calidad de sus productos. Indic√≥, as√≠ mismo, que las tecnolog√≠as que existen hoy van adapt√°ndose a las necesidades de la industria. ‚ÄúLa Inteligencia Artificial, por ejemplo, nos permite tomar decisiones de manera predictiva, anticip√°ndonos a los hechos que puedan ocurrir en nuestros procesos para poder mejorarlos, controlar temas de calidad e incrementar la eficiencia de nuestras m√°quinas‚ÄĚ, explic√≥.

Aproximadamente el 29 % de las empresas en M√©xico tiene programas de transformaci√≥n digital en fase piloto, el 16 % ha implementado la transformaci√≥n digital, el 23 % ha presupuestado proyectos y el 26 % a√ļn no ha comenzado sus procesos. ‚ÄúLa buena noticia es que la mayor√≠a hemos empezado con proyectos de transformaci√≥n digital, pero tenemos todav√≠a un gran camino por recorrer‚ÄĚ, sostuvo Alejandro Preinfalk, de Siemens.Aproximadamente el 29 % de las empresas en M√©xico tiene programas de transformaci√≥n digital en fase piloto, el 16 % ha implementado la transformaci√≥n digital, el 23 % ha presupuestado proyectos y el 26 % a√ļn no ha comenzado sus procesos. ‚ÄúLa buena noticia es que la mayor√≠a hemos empezado con proyectos de transformaci√≥n digital, pero tenemos todav√≠a un gran camino por recorrer‚ÄĚ, sostuvo Alejandro Preinfalk, de Siemens.

El 60 % de las actividades en la industria manufacturera son susceptibles de ser automatizadas, y este nivel puede aumentar a√ļn m√°s, estim√≥, por su parte, Alejandro Preinfalk, antes de se√Īalar algunas de las soluciones que Siemens tiene disponibles para ese prop√≥sito. Siemens Accelerator, por ejemplo, es una plataforma digital de negocios que acelera la transformaci√≥n digital de los clientes; y para el sector del empaque, en particular, cuenta con gemelos digitales y con el concepto de metaverso industrial, lo que permite optimizar los dise√Īos, hacer prototipos y realizar pruebas virtuales de productos y l√≠neas de producci√≥n, ahorrando costos y creando operaciones y bienes m√°s eficientes y sustentables. ‚ÄúAhora tenemos una realidad paralela, un mundo virtual, donde podemos interactuar y construir cosas que hacemos en el mundo real‚Ķ dise√Īar un producto o un empaque; crear una m√°quina y una l√≠nea de producci√≥n, probarla, ver su funcionamiento, actualizar los robots y las m√°quinas de la l√≠nea de producci√≥n; hacer prototipos, probar sus propiedades f√≠sicas, aerodin√°micas, de resistencia o de sellado, ahorrando m√°s del 80 % de costos del dise√Īo‚ÄĚ, explic√≥ Preinfalk.

Conceptos hechos realidad

Enrique Boj√≥rquez, fundador de Sucroliq, comparti√≥ su visi√≥n y la experiencia que tiene en la creaci√≥n de una planta de producci√≥n de az√ļcar l√≠quido completamente automatizada, en alianza con Danone. Desde el inicio, explic√≥, el objetivo fue hacer las cosas de una manera diferente e innovadora, aprovechando las oportunidades de digitalizaci√≥n que existen para desarrollar una tecnolog√≠a que cuenta hoy con una patente mundial. ‚ÄúDecidimos dar un salto cu√°ntico en nuestras operaciones para establecer una barrera alta a la competencia‚ÄĚ se√Īal√≥ Boj√≥rquez.

La planta de Sucroliq se ha convertido en un ejemplo inspirador de adopci√≥n de tecnolog√≠a en la industria, demostrando los beneficios de la automatizaci√≥n y la digitalizaci√≥n. En el proceso de transformaci√≥n digital han superado desaf√≠os t√©cnicos al automatizar procesos que otros consideraban imposibles y han logrado establecer alianzas estrat√©gicas con empresas l√≠deres del mercado como Siemens, de la que han adoptado el sistema PCS7, v√°lvulas y sensores automatizados. Boj√≥rquez tambi√©n resalt√≥ la necesidad de preparar y aprovechar el talento joven en M√©xico para impulsar la innovaci√≥n y evitar la fuga de cerebros. ‚ÄúPienso que viene una revoluci√≥n impresionante en nuestra forma de vida, cada vez m√°s acelerada, y quiz√°s esto pueda ayudar a que se adopte m√°s f√°cilmente el tema de la digitalizaci√≥n ‚ÄĒsobre todo entre las nuevas generaciones‚ÄĒ y de una manera mucho m√°s natural‚ÄĚ.

Desarrollo del talento para el cambio

El avance hacia la digitalizaci√≥n y la automatizaci√≥n de las empresas debe respaldarse con estrategias de desarrollo de talento humano en el tema de la industria 4.0. A esta necesidad se refirieron los expertos, resaltando la importancia de comprender la digitalizaci√≥n como un concepto amplio y multidisciplinario. Eduardo Montes se√Īal√≥ que resulta fundamental colaborar con empresas expertas en producci√≥n e integraci√≥n de tecnolog√≠a para obtener apoyo y transmitir el conocimiento adquirido a trav√©s de la pr√°ctica. El director de la Unidad de Automatizaci√≥n de FESTO resalt√≥ la necesidad de adaptar los programas educativos actuales para formar profesionales capaces de trabajar en la industria 4.0, tomando en cuenta las tecnolog√≠as emergentes como el Gemelo Digital, la Inteligencia Artificial y la Realidad Aumentada. Montes subray√≥, adem√°s, la importancia de evaluar el conocimiento existente y de realizar valoraciones posteriores para medir el nivel de aprendizaje alcanzado.

Para Alejandro Preinfalk, la capacitaci√≥n en la industria 4.0 debe comenzar por el liderazgo y la mentalidad de crecimiento en las organizaciones. El director ejecutivo de Siemens M√©xico considera que la transformaci√≥n digital no se trata solo de tecnolog√≠a, sino de un cambio en el modelo de negocio y una actitud innovadora, y destaca la importancia de una capacitaci√≥n integral y de utilizar tecnolog√≠as como la Inteligencia Artificial en la industria para lograr mayor eficiencia y sustentabilidad. Involucrar a toda la empresa en el proceso de transformaci√≥n y remar hacia un mismo destino son enfoques que Alejandro Preinfalk considera igualmente esenciales en el proceso de transformaci√≥n, y propone a las empresas realizar un diagn√≥stico de madurez digital para comprender el punto de partida y dise√Īar una hoja de ruta hacia la visi√≥n y la competitividad. ‚ÄúLa industria 4.0 es una transformaci√≥n de negocio y lo vemos con cosas que est√°n revolucionando el d√≠a a d√≠a‚ÄĚ, afirm√≥ el directivo.

Para Alejandro Preinfalk resulta fundamental buscar la innovación en tres áreas clave de la industria del empaque: el empaque en sí mismo (hacerlo más eficiente, y sustentable), la máquina de empaque (más eficiente, flexible, interconectable y automatizada) y la operación (utilizar datos de manera inteligente para mejorar la eficiencia y la toma de decisiones, aplicar rastreabilidad inteligente y proteger los datos a través de la ciberseguridad).Para Alejandro Preinfalk resulta fundamental buscar la innovación en tres áreas clave de la industria del empaque: el empaque en sí mismo (hacerlo más eficiente, y sustentable), la máquina de empaque (más eficiente, flexible, interconectable y automatizada) y la operación (utilizar datos de manera inteligente para mejorar la eficiencia y la toma de decisiones, aplicar rastreabilidad inteligente y proteger los datos a través de la ciberseguridad).Getty Images

Sustentabilidad e Industria 4.0

La relaci√≥n entre la industria 4.0 y la sustentabilidad es un tema que cada d√≠a cobra mayor relevancia. El uso de sensores y procesos digitales est√° impactando positivamente la recuperaci√≥n de recursos y minimizando los niveles de desperdicios. Enrique Boj√≥rquez, explic√≥, por ejemplo, el concepto de sustentabilidad que Sucroliq implement√≥ en su nueva planta en Mexicali. ‚ÄúLa construimos precisamente bajo el precepto de la econom√≠a circular, y, obviamente, con el tema del ahorro de energ√≠a, de agua, de los efluentes que generamos, para que todo sea recuperado en un 100 % y que no haya ning√ļn tipo de desperdicio; y en esto ha sido clave el uso de distintos tipos de sensores y de un proceso completamente digital‚ÄĚ.

Desde otro √°ngulo, Alejandro Preinfalk considera que la digitalizaci√≥n y las estrategias de sustentabilidad se complementan, entendida la primera como un medio para producir de manera m√°s amigable ambientalmente, logrando eficiencias y utilizando menos recursos naturales. Este enfoque considera tres pilares principales: la descarbonizaci√≥n o reducci√≥n de las emisiones de CO2 para evitar efectos catastr√≥ficos en el medioambiente, utilizando tecnolog√≠as como la Inteligencia Artificial y la eficiencia energ√©tica. ‚ÄúEn el caso de m√°quinas, por ejemplo, podemos generar nuevos dise√Īos en Gemelo Digital, hacer pruebas prototipo en el mundo virtual y luego instalarlas y producirlas en el mundo real, cuando ya est√°n optimizadas. As√≠ reducimos emisiones‚ÄĚ, explic√≥ Preinfalk. El segundo pilar es la econom√≠a circular, que busca utilizar menos recursos naturales nuevos y promover la remanufactura y el reacondicionamiento de productos; y el tercer pilar se centra en el impacto en las personas, promoviendo puestos de trabajo ergon√≥micos, capacitaci√≥n continua y generando conciencia para lograr un mundo m√°s sustentable.

Preinfalk recomend√≥ utilizar tecnolog√≠as como simulaciones, gemelos digitales y algoritmos de Inteligencia Artificial para mejorar el dise√Īo, as√≠ como aprovechar la informaci√≥n generada por las m√°quinas de manera inteligente.Preinfalk recomend√≥ utilizar tecnolog√≠as como simulaciones, gemelos digitales y algoritmos de Inteligencia Artificial para mejorar el dise√Īo, as√≠ como aprovechar la informaci√≥n generada por las m√°quinas de manera inteligente.Getty Images

Ocho consejos y buenas pr√°cticas

Acudiendo a la experiencia y el conocimiento profundo de Alejandro Preinfalk, Eduardo Montes y Enrique Boj√≥rquez sobre el tema de la digitalizaci√≥n y los procesos para avanzar en la creaci√≥n de f√°bricas conectadas, sugerimos en la conversaci√≥n de Guadalajara que nos ofrecieran algunos consejos y se√Īalaran buenas pr√°cticas que faciliten a las empresas en M√©xico y Am√©rica Latina un tr√°nsito arm√≥nico y sin contratiempos. Entre sus respuestas se destacaron ocho recomendaciones:

1.     Realizar la transici√≥n hacia la digitalizaci√≥n paso a paso, entendiendo que es un proceso gradual que requiere m√ļltiples disciplinas, conocimientos y personas que entienda a cabalidad sus diferentes aspectos, como lo se√Īal√≥ Eduardo Montes.

2.      Buscar apoyo y colaboraci√≥n de expertos y socios de negocios con experiencia en digitalizaci√≥n, que puedan ayudar en la transici√≥n y ofrecer programas adaptados a diferentes necesidades, a√Īadi√≥ el director de la Unidad de Automatizaci√≥n de FESTO.

3.      Utilizar tecnolog√≠as existentes, como la Inteligencia Artificial, adaptadas al mundo industrial para impactar positivamente los objetivos y estrategias de alto nivel, como la sustentabilidad y la reducci√≥n de la huella de carbono, complement√≥ Eduardo Montes. Adem√°s, inform√≥ que la adopci√≥n de tecnolog√≠as de digitalizaci√≥n podr√≠a ser obligatoria en un futuro cercano, con iniciativas gubernamentales y beneficios fiscales que respalden esta transici√≥n.

4.      La constancia y la perseverancia en el proceso de digitalizaci√≥n fueron las primeras recomendaciones de Enrique Boj√≥rquez, reconociendo que la tecnolog√≠a avanza r√°pidamente y que se deben integrar a este proceso todas las operaciones de la empresa de manera gradual.

5.      As√≠ mismo, el presidente y fundador de Sucroliq sugiri√≥ atraer nuevo talento para sumar experiencias y conocimientos en la empresa.

6.      Para Alejandro Preinfalk resulta fundamental buscar la innovaci√≥n en tres √°reas clave de la industria del empaque: el empaque en s√≠ mismo (hacerlo m√°s eficiente, y sustentable), la m√°quina de empaque (m√°s eficiente, flexible, interconectable y automatizada) y la operaci√≥n (utilizar datos de manera inteligente para mejorar la eficiencia y la toma de decisiones, aplicar rastreabilidad inteligente y proteger los datos a trav√©s de la ciberseguridad).

7.      Preinfalk recomend√≥ utilizar tecnolog√≠as como simulaciones, gemelos digitales y algoritmos de Inteligencia Artificial para mejorar el dise√Īo, as√≠ como aprovechar la informaci√≥n generada por las m√°quinas de manera inteligente.

8.      El presidente ejecutivo de Siemens M√©xico concluy√≥ las recomendaciones haciendo √©nfasis en la importancia de proteger la informaci√≥n y garantizar la ciberseguridad en el √°rea productiva, ya que los riesgos de ataques cibern√©ticos en la industria son una realidad cada vez m√°s presente.

Estos consejos y buenas pr√°cticas, se√Īalaron los tres expertos, ayudar√°n a las empresas a iniciar o continuar su transici√≥n hacia la digitalizaci√≥n, permiti√©ndoles mejorar su eficiencia, competitividad y sustentabilidad. En sus respuestas a la pregunta sobre la brecha que puede abrirse entre las empresas que avancen en el camino de la transformaci√≥n hacia la f√°brica conectada y el uso de tecnolog√≠as de IIoT, y las que persistan en los modelos tradicionales, los criterios fueron coincidentes.

‚ÄúSer√°n unas diferencias abismales, es una oportunidad que no debemos dejar pasar. Utilizar tecnolog√≠as de digitalizaci√≥n ser√° obligatorio en un futuro y los gobiernos est√°n generado ciertos incentivos, que se suman a beneficios en las √°reas de productividad y sustentabilidad‚ÄĚ, expres√≥ Eduardo Montes.

‚ÄúHabr√° una diferencia profunda entre las empresas que empiecen a ser cada vez m√°s competitivas a nivel global y las que se queden de alguna forma en un modelo artesanal‚ÄĚ, afirm√≥ Enrique Boj√≥rquez: ‚ÄúSi se trata de competir, local, nacional o internacionalmente, tendremos que ir por el lado de la eficiencia y la productividad, conocer lo que se est√° haciendo en otras partes del mundo para tratar de hacerlo mejor y conseguir alg√ļn tipo de diferenciaci√≥n‚ÄĚ.