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Sucroliq y su aplicaci√≥n pionera de IIoT en la producci√≥n de az√ļcar l√≠quido

Con tecnologías avanzadas de digitalización y con 1 enfoque en eficiencia y sustentabilidad, la empresa mexicana es aliada tecnológica estratégica para sus clientes, con una oferta innovadora que comprende además formulaciones especiales saborizadas.

Desde un centro de control en la planta de Irapuato, México, se monitorean en tiempo real la totalidad de los pasos del proceso de producción del azúcar líquido.
Desde un centro de control en la planta de Irapuato, M√©xico, se monitorean en tiempo real la totalidad de los pasos del proceso de producci√≥n del az√ļcar l√≠quido.

Las dificultades para el manejo y el procesamiento del az√ļcar granulado, derivadas de sus caracter√≠sticas f√≠sicas y qu√≠micas, fueron un motivador decisivo para que Sucroliq desarrollara en 2008 el az√ļcar l√≠quido. Este producto homog√©neo cumple las especificaciones requeridas por los grandes consumidores y se encuentra listo para ser utilizado con eficiencia en las l√≠neas de producci√≥n de alimentos bebidas y productos farmac√©uticos.

Tras varios a√Īos de investigaci√≥n en colaboraci√≥n con el Centro de investigaci√≥n CIATEJ, esta empresa mexicana l√≠der fundada en 2009 patent√≥ su desarrollo, que la posiciona hoy como proveedora l√≠der de los mercados de M√©xico y el mundo. ‚ÄúInicialmente logramos el desarrollo en el laboratorio y al escalarlo a nivel industrial pudimos hacer que el producto funcionara, por lo que decidimos patentar el proceso a nivel global‚ÄĚ, se√Īala Enrique Boj√≥rquez, presidente y director general de Sucroliq.

Sucroliq 2

Hoy la empresa cuenta con distintas plantas en M√©xico, en las municipalidades de Amecameca, Apodaca, Irapuato y Mexicali. En las instalaciones de fabricaci√≥n de Sucroliq, cerca de 200 empleados trabajan para satisfacer eficientemente las demandas del mercado y de grandes clientes de la industria alimenticia y de bebidas como Kellogg¬īs, Nestl√©, Danone y Constellation Brands, adem√°s de empresas especializadas en saborizantes. La compa√Ī√≠a se ha consolidado como un proveedor confiable y de muy alta calidad en estos sectores, y atiende adem√°s las necesidades en otros pa√≠ses, en especial las de Estados Unidos, donde ha logrado una s√≥lida presencia en el mercado.

En las instalaciones de Sucroliq en Irapuato, equipadas con alta tecnolog√≠a, se producen diariamente cerca de 240 toneladas de az√ļcar l√≠quido.En las instalaciones de Sucroliq en Irapuato, equipadas con alta tecnolog√≠a, se producen diariamente cerca de 240 toneladas de az√ļcar l√≠quido.

En M√©xico, se producen anualmente cerca de 6 millones de toneladas de az√ļcar, un volumen que este a√Īo podr√≠a ver un ligero descenso debido a factores climatol√≥gicos. Dentro de este mercado, el az√ļcar l√≠quido producido por Sucroliq, que diariamente asciende a 800 toneladas en sus diferentes plantas, cumple todas las especificaciones requeridas y se encuentra listo para incorporarse a los procesos de producci√≥n de alimentos, lo que evita problemas y contratiempos relacionados con la calidad y las caracter√≠sticas f√≠sicas del az√ļcar granulado.

Un producto innovador y sustentable

El impacto del uso de az√ļcar l√≠quido en las empresas de la industria alimentaria ha sido significativo en t√©rminos de beneficios, costos y producci√≥n. Entre estos se destaca en particular el ahorro de costos de producci√≥n hasta en un 15%, derivado especialmente de una mejor manipulaci√≥n de la materia prima. La incorporaci√≥n del az√ļcar l√≠quido en la fabricaci√≥n de alimentos y bebidas permite de otra parte eliminar pasos adicionales de los procesos, simplificando el funcionamiento y reduciendo los tiempos de producci√≥n, lo que se traduce en una mayor eficiencia y capacidad de respuesta a la demanda del mercado.

El proceso de desarrollo del az√ļcar l√≠quido no estuvo exento de dificultades. La homogenizaci√≥n del producto enfrentaba el enorme reto de responder a las diferencias en sabor de las aguas en los distintos lugares. Inicialmente, el az√ļcar l√≠quido cambiaba el sabor a los productos, debido a la cantidad de sales y minerales que conten√≠a el agua. Sucroliq acudi√≥ entonces a la asesor√≠a del Centro de Investigaci√≥n y Asistencia en Tecnolog√≠a y Dise√Īo del Estado de Jalisco para encontrar las respuestas necesarias. ‚ÄúDe manera que empezamos a desmineralizar la mezcla del agua con el az√ļcar hasta lograr la calidad necesaria para satisfacer las exigencias de clientes como Coca-Cola y Pepsi‚ÄĚ, record√≥ Enrique Boj√≥rquez en la conversaci√≥n con Mundo PMMI, en nuestra visita a la planta en Irapuato.

Adem√°s del az√ļcar l√≠quido, Sucroliq ofrece a sus clientes formulaciones especiales que integran sabores, para acceder a segmentos del mercado con mayor valor agregado. ‚ÄúQuisi√©ramos llegar a un 100% o al menos que m√°s de la mitad de nuestros productos fuesen vendidos a trav√©s de formulaciones espec√≠ficas, como una forma de distinguirnos y de hacernos diferentes ante nuestros clientes. En la industria alimentaria y de bebidas ya tenemos algunos productos y tambi√©n en la farmac√©utica‚ÄĚ, explic√≥ Eduardo Partida, director de Administraci√≥n de Sucroliq.

Procesos fluidos

Sucroliq es el √ļnico fabricante de az√ļcar l√≠quido en Am√©rica Latina, lo que le confiere una ventaja competitiva en el mercado. Esta posici√≥n de exclusividad responde a la definici√≥n clara de sus procesos de producci√≥n, que han sido dise√Īados por expertos para elaborar un producto de diferentes calidades, adaptadas a los requisitos precisos de cada cliente.

Los productos que Sucroliq elabora en sus distintas plantas se acogen a un modelo sustentable y de mejoramiento continuo de los procesos, con los que la empresa ha logrado maximizar la eficiencia operativa y minimizar el impacto ambiental. En las operaciones se han optimizado factores como el consumo de energía eléctrica y de gas, especialmente en los procesos de generación de vapor, buscando mejorar la eficiencia en su utilización. Con estas iniciativas, se alcanzan soluciones que equilibran la calidad del producto, la eficiencia del proceso y la protección medioambiental.

Con la descarga de los grandes sacos de az√ļcar granulada se da inicio al proceso de conversi√≥n a un producto l√≠quido.Con la descarga de los grandes sacos de az√ļcar granulada se da inicio al proceso de conversi√≥n a un producto l√≠quido.

El proceso comienza con el vaciado autom√°tico de los grandes sacos, una tarea automatizada y de alta eficiencia.  El az√ļcar granulado se lleva a una unidad de disoluci√≥n espec√≠fica, y se mezcla con precisi√≥n con agua para alcanzar la concentraci√≥n deseada, en un paso cr√≠tico que determina la calidad y consistencia del producto final. Posteriormente, para garantizar un az√ļcar l√≠quido limpio y de alta calidad, el jarabe es filtrado en tanques equipados con filtros auxiliares que eliminan eficazmente las impurezas. El l√≠quido filtrado se almacena temporalmente en tanques de equilibrio, para conservar su calidad hasta que se encuentre listo para su distribuci√≥n.

La supervisi√≥n del proceso es una prioridad m√°xima para Sucroliq, adelantada en tiempo real a trav√©s de 257 dispositivos y desde un centro de control dedicado que act√ļa como eje neur√°lgico de las operaciones. Los operadores supervisan atentamente el funcionamiento de los tanques, los niveles de l√≠quido, el funcionamiento de las v√°lvulas y los movimientos de los camiones, garantizando un proceso de producci√≥n sin interrupciones.

En el proceso de higienizaci√≥n, crucial para mantener la calidad y seguridad del az√ļcar l√≠quido, Sucroliq aplica procedimientos de limpieza regulares utilizando t√©cnicas de agua caliente y vapor in situ (CIP), y utilizando productos qu√≠micos para la tarea de limpieza, suministrados a trav√©s de una tuber√≠a dedicada.

La medici√≥n de los par√°metros f√≠sicos y qu√≠micos, por otro lado, se realiza en un laboratorio equipado con avanzados equipos que garantizan la calidad perfecta del producto antes de su comercializaci√≥n. Las calidades de az√ļcar l√≠quido ofrecidas por Sucroliq se distinguen por granulometr√≠as espec√≠ficas y medidas m√°ximas de color, satisfaciendo las necesidades de sus distintos clientes.

En los laboratorios de Sucroliq se realizan pruebas precisas de calidad que garantizan la idoneidad del producto antes de su comercialización.En los laboratorios de Sucroliq se realizan pruebas precisas de calidad que garantizan la idoneidad del producto antes de su comercialización.

IIoT y Automatización

El compromiso de Sucroliq con la precisi√≥n, la automatizaci√≥n, la digitalizaci√≥n de sus procesos y la calidad ha fortalecido su posici√≥n como l√≠der en la producci√≥n de az√ļcar l√≠quido. En la consolidaci√≥n de estas capacidades ha sido fundamental la colaboraci√≥n con Siemens y otros proveedores como Alfa Laval, Endress+Hauser, Della Toffola y JD Edwards, en alianzas que permiten a la empresa garantizar hoy un funcionamiento confiable y eficiente. ‚ÄúUtilizamos la tecnolog√≠a de automatizaci√≥n mas avanzada de Siemens, apoyada por equipos especializados de otros fabricantes, lo que nos diferencian de otras plantas con objetivos similares‚ÄĚ, inform√≥ durante el recorrido por la planta de Irapuato Eduardo Partida.

La alianza con proveedores líderes de equipos y maquinaria de procesamiento ha facilitado los proyectos de automatización en Sucroliq.La alianza con proveedores líderes de equipos y maquinaria de procesamiento ha facilitado los proyectos de automatización en Sucroliq.

Un motivador esencial para la digitalizaci√≥n de las plantas de Sucroliq fue responder a exigencias espec√≠ficas del mercado. ‚ÄúTratamos de hacer algo ajustado a las necesidades particulares de los clientes, a trav√©s de micro plantas completamente automatizadas, bajo un modelo similar a lo que hace Tetra Pak. Estamos esperando que la tecnolog√≠a siga evolucionando y poder seguir desarrollando el modelo para hacer m√°s compactos los procesos y poder acceder a soluciones m√°s a la medida de los clientes‚ÄĚ, explic√≥ Enrique Boj√≥rquez.

Sucroliq adopt√≥ la automatizaci√≥n desde el inicio de la planta en Irapuato, que comenz√≥ a funcionar en agosto de 2015. En la concepci√≥n de esta instalaci√≥n se tuvo siempre presente la implementaci√≥n tecnolog√≠as clave de la Industria 4.0 para lograr la automatizaci√≥n completa, incluyendo Big Data, Cloud Computing, Internet de las Cosas (IIoT) y Ciberseguridad.  Esta configuraci√≥n tecnol√≥gica distingue la planta de Irapuato, integrada a las instalaciones de producci√≥n de Danone, de otras empresas similares a nivel mundial. La moderna tecnolog√≠a de automatizaci√≥n, desarrollada en colaboraci√≥n con Siemens, incluye el sistema SIMATIC PCS-7, que permite la automatizaci√≥n completa de los procesos, desde la disoluci√≥n del az√ļcar hasta el llenado de los tanques de producto terminado. La gesti√≥n autom√°tica de procesos abarca tareas como la eliminaci√≥n de impurezas, la clarificaci√≥n, la filtraci√≥n, el control de la temperatura y la supervisi√≥n de la concentraci√≥n, dejando la intervenci√≥n humana solo en casos espor√°dicos, como el de la limpieza profunda de filtros y la supervisi√≥n general del proceso.

En el caso espec√≠fico de Big Data, Sucroliq implement√≥ soluciones como el hardware MindConnect para la recopilaci√≥n de datos de controladores l√≥gicos programables (PLC), as√≠ como los sistemas WinCC Unified de Siemens y Netilion de Endress+Hauser para la gesti√≥n de la informaci√≥n. La computaci√≥n en la nube ha desempe√Īado igualmente un papel crucial, con herramientas como MindConnect, Netilion y JD-Edwards que facilitan el almacenamiento y an√°lisis eficiente de los datos. En la actualidad, la planta en Irapuato tiene integrados avanzados dispositivos de IIoT, con los que procesa m√°s de 700 se√Īales digitales concentradas en el Concentrador L√≥gico Programable (PLC) procedentes de sensores y v√°lvulas de fluidos, gases, presi√≥n, conductividad y viscosidad, entre otros datos de propiedades gestionadas por SIMATIC PCS-7.

Con avanzados dispositivos de IIoT se recopila y procesa la información obtenida de cerca de 700 válvulas y sensores.Con avanzados dispositivos de IIoT se recopila y procesa la información obtenida de cerca de 700 válvulas y sensores.

La ciberseguridad ha sido igualmente una prioridad en esta implementación, con plataformas como MindSphere de Siemens, Oracle Cloud y KIO Admin, además de los servicios de gestión de la seguridad que garantizan el funcionamiento seguro de la planta y la protección de los datos sensibles.

La alianza estrat√©gica entre Sucroliq y Siemens, junto con la colaboraci√≥n con Danone, ha sido fundamental para la implementaci√≥n exitosa del modelo IIoT en la planta de Irapuato. Esta reuni√≥n de esfuerzos ha proporcionado a Sucroliq garant√≠a operativa, seguridad industrial, acceso a tecnolog√≠a de vanguardia y una reducci√≥n media del 13% en los costos de transformaci√≥n digital. ‚ÄúLa confiabilidad de una marca de reconocido prestigio a nivel mundial como Siemens, ha sido vital. Necesit√°bamos aliarnos con alguien que nos diera seguridad, con la mente puesta en la innovaci√≥n de manera continua y en los cambios tecnol√≥gicos. Es muy interesante trabajar con una empresa que lidere el tema de la industria 4.0, de la automatizaci√≥n, con la que compartimos el DNA de mantenernos a la vanguardia‚ÄĚ, se√Īal√≥ Enrique Boj√≥rquez.

La inversi√≥n total para automatizar completamente la planta de Sucroliq en Irapuato fue significativa, pero ha sido considerada por sus directivos como indispensable para mejorar la eficiencia y la calidad de los procesos.  Desde la perspectiva de la digitalizaci√≥n, Sucroliq tiene una visi√≥n clara de su enfoque futuro. En primer lugar, pretende alcanzar una integraci√≥n perfecta con el sistema de planificaci√≥n de recursos empresariales (ERP) de Sucroliq, para contar con una gesti√≥n m√°s eficiente y un intercambio de datos fluido entre todos los departamentos, optimizando la toma de decisiones en tiempo real.

Otro objetivo crucial es seguir avanzando en la integración del sistema de inventario y la implantación de la tecnología de identificación por radiofrecuencia (RFID), medidas que proporcionarán un mayor control y precisión en la gestión de productos y materias primas, y que mejorará la trazabilidad y reducirá la posibilidad de que se presenten los errores.

Además, Sucroliq se centrará en la optimización de los paneles de control mediante la plataforma MindSphere de Siemens, una herramienta que permitirá la supervisión y el análisis avanzados de los datos recolectados en la planta, proporcionando información valiosa para la toma de decisiones estratégicas y la identificación de oportunidades de mejora.

Un enfoque inteligente

Hoy, ante el auge imparable de las tecnolog√≠as para la transformaci√≥n digital, Sucroliq reconoce el impacto disruptivo de la Inteligencia Artificial (IA) y su potencial para transformar la gesti√≥n de las operaciones administrativas y de producci√≥n. La empresa est√° dando los primeros pasos en un proyecto de IA para sus plantas, con una perspectiva de implantaci√≥n gradual. ‚ÄúEs un momento muy interesante para la digitalizaci√≥n, ya que estamos viviendo un nuevo boom. Se viene un cambio de paradigma con el tema de la inteligencia artificial, que a√ļn est√° incipiente, pero cada vez se desarrolla a mayor velocidad y nos permitir√° tener herramientas de forma m√°s expedita y acceso a tecnolog√≠as que antes ni siquiera imagin√°bamos‚ÄĚ, le dijo Enrique Boj√≥rquez a Mundo PMMI durante nuestra visita a Irapuato. 

Inicialmente, el objetivo consistir√° en incorporar la IA de forma individual a cada equipo, mejorando su rendimiento mediante algoritmos que permitan la auto modificaci√≥n del c√≥digo de funcionamiento en funci√≥n de los resultados de ciclos anteriores. ‚ÄúUna vez que los principales equipos y  procesos sean capaces de llevar a cabo su propia mejora, proseguiremos con el proceso general de la planta, compartiendo datos entre los equipos. Este proyecto llevar√° seguramente varios a√Īos‚ÄĚ, se√Īal√≥ Enrique Boj√≥rquez al proyectar el crecimiento de la empresa a futuro.

Luego de visitar la planta de Sucroliq en Irapuato, observar de cerca sus procesos y conversar con los operarios, t√©cnicos y directivos, queda la sensaci√≥n de que la transformaci√≥n digital en las operaciones manufactureras es un paso ineludible, y a la vez asequible en M√©xico y Am√©rica Latina. ‚ÄúEs muy interesante que este proceso les demuestre a las empresas peque√Īas y medianas como la nuestra que la Industria 4.0 es algo posible, y las invite a creer que, en el corto y el mediano plazo, invertir ser√° una forma de mantenerse a la vanguardia, salirse de la zona de confort y diferenciarse de la competencia‚ÄĚ, concluy√≥ el presidente y director general de esta pionera, innovadora y exitosa empresa mexicana en el recorrido por la planta de Irapuato con Mundo PMMI.