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Sistema de transporte automatizado se hace realidad para brownies de cuento de hadas

Treinta a√Īos despu√©s de que dos amigos de escuela iniciaran el negocio, su brownie m√°s peque√Īo, el Magic Morsel, protagoniza un final feliz para el reto de fin de l√≠nea.

La mayoría de las ventas de Fairytale Brownies vienen como paquetes de regalo personalizables de brownies, blondies y galletas.
La mayoría de las ventas de Fairytale Brownies vienen como paquetes de regalo personalizables de brownies, blondies y galletas.
Fairytale Brownies

Cuente hasta 100. Esperar√©. ¬ŅAlguna distracci√≥n mientras contabas? ¬ŅEst√°s seguro de que no te perdiste ning√ļn n√ļmero? Ahora hazlo de nuevo. Todo el d√≠a.

Fairytale Brownies fue fundado por dos amigos de infancia, David Kravetz y Eileen Spitalny, que se conocieron en el preescolar. Despu√©s de graduarse de la universidad y pasar algunos a√Īos en el mundo corporativo, tomaron su amistad, esp√≠ritu empresarial y la receta de brownie de la familia Kravetz, y se fueron por su cuenta para lanzar una empresa en su ciudad natal, Phoenix. Treinta a√Īos despu√©s, su empresa emplea a m√°s de 130 personas y vende m√ļltiples sabores de brownies, blondies y galletas a trav√©s de entregas en l√≠nea a clientes de todo el mundo.

Cuando Kravetz y Spitalny lanzaron su negocio por primera vez desde una sola tienda de panader√≠a, comenzaron con brownies de tama√Īo completo de 3 pulgadas cuadradas. M√°s tarde, comenzaron a hacer brownies de la mitad del tama√Īo que llamaron Sprites. Unos a√Īos despu√©s de eso, agregaron brownies de un cuarto de tama√Īo llamados Magic Morsels. En los √ļltimos a√Īos, la demanda de esos bocados del tama√Īo de un bocado se ha disparado. ‚ÄúEse es el tama√Īo y la l√≠nea que acaba de despegar‚ÄĚ, dice Kravetz. ‚ÄúCreo que alrededor del 70% de nuestro volumen en este momento est√° en ese tama√Īo de brownie‚ÄĚ.

Y aqu√≠ es donde surge el problema de contar hasta 100. Los trabajadores de Fairytale Brownies contaban los brownies a mano y los colocaban en bolsas reutilizables, que luego se llevaban al congelador para estar listos para armar los regalos. Los brownies de tama√Īo completo y los Sprites eran una cosa, se apilaban muy bien en las bolsas y facilitaban el seguimiento del conteo. Pero a los empleados les cost√≥ trabajo contar y hacer un seguimiento de los 500 brownies del tama√Īo de un bocado que caben en cada bolsa.

‚ÄúSon demasiado peque√Īos para apilarlos y organizarlos. El equipo tendr√≠a que contar 100 piezas, dejar un trozo de papel pergamino y luego continuar‚ÄĚ, explica Kravetz. ‚ÄúLa √ļnica raz√≥n por la que hac√≠an una capa de pergamino era que, si perd√≠an la cuenta, en lugar de empezar de nuevo, solo volv√≠an a la capa anterior‚ÄĚ.

No es difícil ver que este tipo de tarea se adapta mejor a la automatización que al trabajo humano. A medida que la creciente demanda de Magic Morsel comenzó a causar problemas para el sistema transportador de fin de línea, el equipo de Fairytale Brownies se dio cuenta de que necesitaban ayuda.

Automatización de la clasificación y el conteo

Las operaciones de cuento de hadas usaban una envolvedora de flujo relativamente lento, alrededor de 150 piezas por minuto, junto con una sola mesa de acumulación. A partir de ahí, los trabajadores colocaban los productos en contenedores, contándolos y apilándolos como podían. Para mantenerse al día con la creciente demanda, especialmente durante la temporada alta de regalos, Fairytale necesitaba una envoltura de flujo más rápida. Pero no había forma de que los trabajadores pudieran mantenerse al día con un flujo de producto más rápido con el sistema actual.

John Glenn & Associates, un consultor de ingeniería y manejo de materiales con sede en Scottsdale, Arizona, equipó a Fairytale con una nueva envolvedora de flujo horizontal Syntegon para envolver individualmente brownies y otros productos. Para reconfigurar el resto del sistema, el consultor recurrió a Dorner por su experiencia en sistemas transportadores.

El objetivo era dise√Īar un sistema que no solo aumentara la eficiencia de las operaciones de empaque de fin de l√≠nea de Fairytale, sino que tambi√©n redujera la cantidad de interacci√≥n de los empleados necesaria para el proceso. El grupo de soluciones de ingenier√≠a de Dorner, que se especializa en el dise√Īo de sistemas transportadores para aplicaciones con un mayor grado de complejidad, trabaj√≥ con el espacio reducido del piso de Fairytale para encontrar una soluci√≥n.

Primero, Dorner recomend√≥ cambiar de una a dos mesas giratorias para duplicar la capacidad de empaque mientras se opera dentro del espacio existente. Para transportar el producto a trav√©s de la detecci√≥n de metales, Dorner dise√Ī√≥ un transportador especial libre de metales de la Serie 2200 con una l√°mina de base de pl√°stico. Despu√©s de que el producto empacado pasa con √©xito a trav√©s del detector de metales, un desviador mec√°nico cambia los productos entre las mesas, seg√ļn el tama√Īo y la receta de empaque que se est√© ejecutando.

La serie 2200 es un transportador de bajo perfil y alto rendimiento que se utiliza para el manejo de piezas peque√Īas a medianas. Est√° dise√Īado para mejorar la eficiencia, reducir el tiempo de inactividad y aumentar la precisi√≥n durante el proceso de detecci√≥n de metales.

Ahora, los peque√Īos bocados m√°gicos fluyen directamente desde las mesas de acumulaci√≥n por los conductos y hacia los contenedores, y cada contenedor recibe autom√°ticamente 500 piezas, seg√ļn un conteo realizado por la fotoc√©lula. Cuando el conteo llega a 500, un brazo desviador mec√°nico traslada el producto a la otra mesa, donde tiene lugar el mismo proceso. Los brownies del tama√Īo de un bocado se cuentan con precisi√≥n y se empacan en bolsas sin interacci√≥n de los empleados.

El nuevo sistema de transporte incluye dos mesas giratorias en lugar de una. Cuando se configuran para procesar los Magic Morsels m√°s peque√Īos, las mesas desv√≠an los productos m√°s all√° de una fotoc√©lula para que se cuenten y luego bajan por un conducto hasta un contenedor en espera.El nuevo sistema de transporte incluye dos mesas giratorias en lugar de una. Cuando se configuran para procesar los Magic Morsels m√°s peque√Īos, las mesas desv√≠an los productos m√°s all√° de una fotoc√©lula para que se cuenten y luego bajan por un conducto hasta un contenedor en espera.Dorner

Para facilitar la transici√≥n del sistema de ejecutar las piezas peque√Īas a las m√°s grandes, Dorner incorpor√≥ un brazo extra√≠ble y un conducto de descarga en cada mesa giratoria.

Lecciones aprendidas

Dorner hizo algunos descubrimientos mientras realizaba pruebas con las muestras en sus instalaciones, e hizo ajustes en el camino. Un ajuste se produjo en relaci√≥n con las piezas m√°s grandes. Debido a que los brownies m√°s grandes se pod√≠an apilar, eran m√°s f√°ciles de contar, pero hacerlo manualmente segu√≠a siendo un lastre para la eficiencia. Pero dado que las piezas m√°s grandes deb√≠an clasificarse con mayor precisi√≥n en los contenedores, para evitar da√Īos y proporcionar un mejor ajuste, se√Īala Kravetz, el empaque a√ļn deb√≠a hacerse a mano.

Los trabajadores todav√≠a tienen que cargar a mano los brownies de mayor tama√Īo en contenedores, pero el nuevo sistema permite una capacidad de empacado doble.Los trabajadores todav√≠a tienen que cargar a mano los brownies de mayor tama√Īo en contenedores, pero el nuevo sistema permite una capacidad de empacado doble.

Ocasionalmente, los productos comenzaban a retroceder y las galletas en particular se amontonaban unas sobre otras y se ca√≠an de la mesa. Para solucionar este problema, Dorner mejor√≥ el dise√Īo con la instalaci√≥n de una pantalla de 6 pulgadas, desviador fijo en cada mesa para guiar suavemente los productos hacia el centro. Esto minimiz√≥ el contacto con otros productos reci√©n depositados y les permiti√≥ seguir girando hacia el centro de las mesas sin acumularse en exceso. El dise√Īo mejorado de Dorner permiti√≥ mucho tiempo para que los empleados agarraran y clasificaran las piezas.

Otro problema surgi√≥ cuando el sistema estaba funcionando a toda velocidad y los brownies se acumularon. ‚ÄúSe supon√≠a que los brownies iban por el conducto, pero a veces se quedaban en un rinc√≥n y comenzaban a retroceder y obstru√≠an el conducto‚ÄĚ, dice Kravetz. Dorner modific√≥ el brazo del desviador para evitar que eso sucediera, agrega V√≠ctor Moran, supervisor de control de calidad de Fairytale Brownies. ‚ÄúFueron realmente buenos despu√©s de que se instal√≥ para modificar este tipo de problemas de producci√≥n del mundo real que surgieron‚ÄĚ, se√Īala Kravetz. ‚ÄúEl equipo hizo un gran trabajo porque modificamos el dise√Īo muchas veces durante el proceso y estaban muy abiertos a ello. Siguieron proponiendo mejores ideas‚ÄĚ, agreg√≥.

Felices para siempre…

Instalado en marzo de 2022, el nuevo sistema ha podido acelerar significativamente la producci√≥n y reducir los costos, dice Moran, y se√Īala que han podido poner a funcionar la nueva envolvedora de flujo a velocidades de hasta 240 brownies por minuto.

Ese n√ļmero est√° limitado por la carga de la envoltura de flujo Syntegon, con cada pieza colocada a mano entre cada clavija en la m√°quina, explica Kravetz. ‚ÄúEn el futuro, podremos actualizar con un mecanismo de carga automatizado, para que podamos maximizar la velocidad de la m√°quina‚ÄĚ, dice. ‚ÄúEl sistema Dorner fue dise√Īado para manejar la velocidad m√°xima del Syntegon una vez que lleguemos all√≠. En este momento, el m√°ximo de brownies es de 300 empaques por minuto. Pero pueden agregar un tercer cabezal y podemos llegar a 450 paquetes por minuto‚ÄĚ, sela√Īa.

Dorner dise√Ī√≥ un sistema automatizado para cargar los productos horneados en el equipo Syntegon, dice Kravetz, pero agrega que era demasiado costoso en este punto de su crecimiento. Pero ciertamente algo a considerar ya que la demanda contin√ļa creciendo. ‚ÄúEse es el siguiente paso‚ÄĚ, dice. ‚ÄúDefinitivamente no necesitar√≠amos una envolvedora m√°s r√°pida; necesitamos una forma m√°s r√°pida de cargarla‚ÄĚ, concluye.

Para hacer frente a las ventas de la empresa que tienen lugar casi en su totalidad en diciembre, la mayor parte del personal de Fairytale son trabajadores de temporada. ‚ÄúReforzamos el equipo de horneado a principios de agosto y luego tenemos una fiesta de fin de temporada generalmente el 23 de diciembre‚ÄĚ, dice Kravetz. ‚ÄúPasamos de unas 45 personas fuera de temporada y alcanzamos un m√°ximo de alrededor de 140 justo antes de Navidad‚ÄĚ.

El nuevo sistema tambi√©n ha podido reducir los trabajadores necesarios al final de la l√≠nea. ‚ÄúCon nuestra vieja m√°quina, ten√≠amos tres turnos, con seis o siete personas por turno para envolver‚ÄĚ, dice Moran. ‚ÄúCon esta envolvedora, pudimos eliminar un turno completo y aun as√≠ producir y empacar la cantidad de tres turnos‚ÄĚ.