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Planificación de recursos empresariales es clave en medio de fuerte crecimiento del mercado

Ruprecht, fabricante de prote√≠nas cocidas al vac√≠o, integra sistema ERP dise√Īado para el procesamiento de alimentos para construir su base de Industria 4.0, ayudando a que operaciones se alineen mejor con asuntos financieros y obtengan informaci√≥n.

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Fundada en 1860 en el corazón del distrito de empacadoras de carne de la ciudad, Ruprecht es el procesador de carne de res en funcionamiento más antiguo del área de Chicago, Estados Unidos. Pero sus tecnologías de fabricación son todo menos obsoletas: la empresa está utilizando innovaciones digitales para optimizar su crecimiento.

Ruprecht.com proporciona prote√≠nas crudas y completamente cocidas para restaurantes, servicios de alimentos, tiendas de clubes y tiendas minoristas. Ha estado creciendo r√°pidamente durante los √ļltimos 10 a√Īos con inversiones en I + D y un enfoque ampliado en productos de prote√≠na al vac√≠o. Desde su compra en 2014 por un fondo de capital privado, la compa√Ī√≠a se ha posicionado para el crecimiento y la escalabilidad. El director financiero Frank Patton ha sido fundamental en ese crecimiento desde que se uni√≥ a Ruprecht, ayudando a la empresa a alcanzar sus objetivos a trav√©s de las innovaciones de la Industria 4.0. La clave para eso han sido sus esfuerzos por integrar un sistema de planificaci√≥n de recursos empresariales (ERP) de Syspro.

Antes de que un fabricante pueda digitalizar, necesita una base digital sólida sobre la cual construir. Cuando Patton llegó en 2018, Ruprecht administraba sus finanzas con QuickBooks y un sistema ERP de cosecha propia, ninguno de los cuales estaba integrado con otros sistemas de la empresa.

Es la misma historia que se ha contado una y otra vez sobre las empresas familiares multigeneracionales, sostiene Patton. Las inversiones en tecnolog√≠a no suelen ser lo m√°s importante. ‚ÄúEn Ruprecht, se hicieron algunas inversiones bastante decentes. Cuando entr√© por la puerta, me impresion√≥ bastante ver que en realidad ten√≠an un almac√©n de datos y ten√≠an algunas capacidades de BI [inteligencia empresarial]‚ÄĚ, dice. ‚ÄúPero lo que realmente le faltaba era una columna vertebral que tuviera alg√ļn sentido para el futuro previsible. Est√°bamos operando en un paquete ERP de cosecha propia que esencialmente evolucion√≥ a partir del l√°piz y el papel ".

Ese sistema fue dise√Īado para eliminar parte de la carga del equipo de operaciones, pero carec√≠a de muchas de las capacidades financieras que Patton considera esenciales para las operaciones de fabricaci√≥n, como la lista de materiales, las capacidades de c√°lculo de costos est√°ndar, la programaci√≥n de la producci√≥n y la capacidad de rastrear inventario en el piso del almac√©n.

"Como fabricante de alimentos y bebidas, tenemos algunas caracter√≠sticas √ļnicas, espec√≠ficamente en el lado de las prote√≠nas con la capacidad de fabricar productos", se√Īala Patton, al comentar sobre el primario crudo que debe cortarse en porciones de tama√Īo espec√≠fico, con subproductos y desechos que necesitan ser contabilizados tambi√©n.

Mientras Ruprecht buscaba el sistema ERP adecuado para sus operaciones, no quería "comprar un Ferrari y conducirlo como un Chevy", dice Patton. "Queríamos asegurarnos de que realmente pudiéramos sacarle el valor". Por encima de todo, quería alejarse de la sensación de que el negocio los estaba administrando a ellos en lugar de que ellos administraran el negocio.

Explica c√≥mo el modelo de fabricaci√≥n a pedido de la empresa tend√≠a a funcionar: ‚ÄúNos revolv√≠amos por aqu√≠ e intent√°bamos hacer lo que ten√≠amos que hacer, y tendr√≠amos mucho √©xito, pero realmente no entend√≠amos el contenido de la mano de obra. Y en la medida en que realmente pudimos, no entendimos qu√© significaba ese costo para nuestro negocio‚ÄĚ, dice. ‚ÄúLo mismo sucedi√≥ con la capacidad de medir cosas como la utilizaci√≥n de la mano de obra. Si tengo una compilaci√≥n est√°ndar y dice que deber√≠a llevarme dos horas fabricar este producto, si me tomara tres, nunca lo sabr√≠a". Patton podr√≠a calcular los m√°rgenes en un nivel significativo solo al final del mes, agrega, faltando informaci√≥n durante todo el mes sobre el rendimiento de varios productos.

Alinear operaciones y finanzas

En el transcurso del viaje para mejorar la información financiera en particular, Patton implementó un sistema ERP integrado creado para la fabricación de alimentos y creó un lago de datos basado en la nube. Ahora está en el proceso de implementar un sistema para monitorear el movimiento de la materia prima a medida que avanza en la instalación para identificar los desechos y mejorar la eficiencia.

Ruprecht tambi√©n necesitaba un conjunto s√≥lido de interfaces de programaci√≥n de aplicaciones (API) para que pudiera integrarse f√°cilmente con otros sistemas. Syspro brinda a Ruprecht las capacidades de las que anteriormente carec√≠a, como la programaci√≥n de la producci√≥n, la visibilidad total del inventario y el c√°lculo de costos est√°ndar de fabricaci√≥n. Estas capacidades por s√≠ solas ya le han ahorrado a Ruprecht m√°s de $ 1 mill√≥n de d√≥lares al a√Īo.

Patton dice que la plataforma Syspro es la mejor de su clase debido a su enfoque de capa API. Syspro reconoce que es posible que no tenga todas las respuestas sobre la funcionalidad avanzada, dice, por lo que proporciona la capacidad para que Ruprecht desarrolle algunas funciones internamente o recurra a un proveedor externo para integrar algunas funcionalidades.

Mike Wojtowicz, director de operaciones de Ruprecht, habla de la desconexi√≥n que experiment√≥ en el pasado entre operaciones y finanzas porque las iniciativas de control del piso de producci√≥n no estaban alineadas con otros sistemas y los sistemas ERP de c√≥digo cerrado no permit√≠an una mejor integraci√≥n. ‚ÄúLograr√≠amos lo que ser√≠a un d√≠a r√©cord con una eficiencia del 80%; todos chocamos los cinco y todos est√°n haciendo un buen trabajo, y las finanzas son como, 'S√≠, perdiste $ 1.000 en variaci√≥n laboral', 'Bueno, ¬Ņc√≥mo pas√≥?'‚ÄĚ, dice. "Hay una desconexi√≥n. No podemos chocar los cinco en el piso porque un m√≥dulo dice que lo estamos haciendo muy bien, y las finanzas dicen, "No tan bien". Porque al final del d√≠a, el √ļnico cuadro de mando que importa es el cuadro de mando financiero. Pero cuando se ha desconectado sistemas, es muy, muy dif√≠cil o casi imposible unirlos".

Con Syspro, los equipos de Ruprecht están viendo todo unido, dice Wojtowicz. "Así que ahora, si es un estándar, y esos estándares alimentan la lista de materiales y alimentan las eficiencias, entonces si chocamos los cinco, las finanzas deberían estar ahí con nosotros chocando los cinco, o viceversa", dice.

El cambio en el sistema ERP ir√° directamente al fondo. ‚ÄúMike tiene un objetivo de $ 1,5 millones en la mano de obra este a√Īo, y no habr√≠a llegado all√≠, no podr√≠a haberlo logrado, sin comprender cu√°les son los est√°ndares, d√≥nde debo buscar, qu√© tecnolog√≠as ¬ŅTraemos ese tipo de cosas?‚ÄĚ, dice Patton. ‚ÄúNi siquiera hemos ara√Īado la superficie todav√≠a en el lado de la programaci√≥n. Y ah√≠ es realmente donde veremos algunos beneficios porque ser√° un aporte directo a c√≥mo √©l produce semana a semana. Vamos a ser un poco m√°s inteligentes para comprender cu√°l es nuestra capacidad y c√≥mo programamos para tomar algunas decisiones significativas desde una perspectiva de compra, desde una perspectiva de contenido laboral, etc."

Conversaciones con clientes

Los productos sous vide que ofrece Ruprecht permiten a los restaurantes y otras instituciones dedicar 20 minutos a cocinar, o incluso tan solo 10 minutos, en lugar de dos o tres horas. Esta se ha convertido en una propuesta muy atractiva para los clientes de Ruprecht, acelerada a√ļn m√°s por la pandemia de COVID-19. "Estamos viendo un aumento de la demanda de nuestros productos, solo teniendo en cuenta c√≥mo est√° cambiando la industria y c√≥mo est√° cambiando el sentimiento del consumidor, y c√≥mo est√°n cambiando las operaciones de los restaurantes", dice Patton. "La velocidad con la que se nos pide que hagamos negocios nunca habr√≠a sido compatible con el sistema que ten√≠amos anteriormente".

El sistema ERP de Syspro tambi√©n permite al procesador de alimentos comenzar a hacer las preguntas correctas sobre precios y costos. La capacidad de cocci√≥n y la capacidad t√©rmica son cuellos de botella, por ejemplo, por lo que es necesario que estos elementos se incluyan en un an√°lisis m√°s inteligente. ‚Äú¬ŅDeber√≠amos usar eso como una asignaci√≥n de gastos generales? ¬ŅDeber√≠amos usar eso como un factor determinante de c√≥mo se fija el precio de este producto?" Patton reflexiona. ‚ÄúRealmente no ve√≠amos los productos de manera diferente, no entend√≠amos las diferencias de fabricaci√≥n inherentes que existen para un producto determinado. Entonces, ¬Ņun producto de costilla corta de cuatro huesos es igual a un pastel de carne? Bueno, ese no es el caso porque una costilla corta de cuatro huesos toma m√°s tiempo para producirse; tienes que cortarla, es un producto con hueso, lo que significa que tambi√©n debe cocinarse m√°s tiempo. Entonces, si estoy invirtiendo m√°s tiempo en el horno, ¬Ņpor qu√© no estoy cobrando una prima por ese producto, dada la cantidad de gastos generales que tiene que consumir? "

Un sistema ERP centrado en alimentos comprende este tipo de dinámicas y cambia la conversación con el cliente. "Nos ha permitido comprender nuestros márgenes de una manera que antes no podíamos", dice Patton. "Porque ahora podemos asignar un valor más representativo de lo que ese producto lleva a la fabricación y debería y podría dominar en el mercado".

M√°s para ganar

Con un lago de datos basado en la nube para todos los  que producen las operaciones de Ruprecht, el procesador continuar√° obteniendo m√°s de esos datos a medida que pase el tiempo. Esta base ha habilitado aplicaciones m√°s avanzadas que se est√°n implementando, como el seguimiento de la materia prima en toda la instalaci√≥n y la inteligencia artificial que analiza datos internos y externos para pronosticar el precio de la carne con precisi√≥n.

Patton tiene planes para llevar a Ruprecht m√°s lejos en el viaje de la transformaci√≥n digital, pero sabe que el sistema Syspro ERP le da la base que necesita para seguir adelante. ‚ÄúNo estamos donde queremos estar y debemos estar desde una perspectiva de costos basados ‚Äč‚Äčen actividades‚ÄĚ, dice. "Pero en alg√ļn momento en un futuro no muy lejano, ahora al menos tenemos las herramientas para comenzar a hacer algunas de esas preguntas".