Postobón y sus tres pilares para la consolidación de la economía circular

Según Informe de Sustentabilidad de Postobón 2019, de un total de 106.065 toneladas de materiales utilizados en sus empaques el año pasado casi una tercera parte (33.299) se reciclaron. Para 2024 busca que 70% del total de PET en sus envases sea reciclado

Botella Ecopack de Postobón para Agua Cristal hecha a base de plástico 100% reciclado y 100% reciclable. Las botellas se lanzaron en enero de este año al mercado en presentaciones de 300 ml y 600 ml, y la gigante de las bebidas en Colombia espera que a finales de 2020 todas las presentaciones en PET sean en este tipo de botellas.
Botella Ecopack de Postobón para Agua Cristal hecha a base de plástico 100% reciclado y 100% reciclable. Las botellas se lanzaron en enero de este año al mercado en presentaciones de 300 ml y 600 ml, y la gigante de las bebidas en Colombia espera que a finales de 2020 todas las presentaciones en PET sean en este tipo de botellas.
Foto cortesía Postobón

En Colombia, la gigante productora de bebidas no alcohólicas Postobón emprendió desde hace varios años este camino y hoy muestra resultados importantes en el uso racional de los materiales de sus empaques. En días pasados la compañía presentó en su Informe de Sostenibilidad 2019 cifras concretas de su programa de economía circular, que se sustenta en pilares de diseño de envases amigables con el medio ambiente, la sensibilización y la educación, y el fortalecimiento de la cadena de aprovechamiento de los materiales.

Un programa basado en elementos de ecodiseño, educación y fortalecimiento de la cadena de aprovechamiento impulsa el avance hacia la economía circular de esta compañía que cuenta con la mayor participación de mercado en la industria de bebidas no alcohólicas en Colombia.

Postobón ha integrado desde hace seis años un concepto de ciclo de vida para el diseño de sus empaques, como una manera de reducir el impacto ambiental y de cumplir con sus metas estratégicas de sostenibilidad. De este enfoque hacen parte medidas como la disminución de material utilizado –o lo que se denomina aligeramiento—, la selección de materiales con potencial de ser reciclados, la incorporación de estos materiales reciclados en la producción y el fortalecimiento de los proveedores de los materiales.

En 2019, año cubierto en el reporte presentado, la empresa registra un total de 106.065 toneladas de materiales utilizados en sus empaques, de los cuales casi una tercera parte (33.299) se reciclaron. Durante el año, el 19% del PET utilizado por la empresa provino de material reciclado y en caso del vidrio el porcentaje ascendió a 40%. Las metas de la empresa para 2024 buscan que un 70% del total del PET utilizado en sus envases, y 50% del vidrio provengan de material reciclado.

El ecodiseño, como pilar de la estrategia de sostenibilidad de Postobón, mostró en 2019 avances importantes, consistentes en acciones como la reducción de 15% en el peso de los envases de 250 ml, lo equivale a una disminución de más de 600 toneladas de material plástico, con el que se producirían 27 millones de envases en ese formato. Para el caso de los envases de tamaño familiar, la disminución en el peso fue de 12%, que se traduce en un ahorro de consumo de resina de 600 toneladas al año, o el equivalente a 14 millones de unidades de envase.

Un hecho destacado del trabajo en el área de ecodiseño fue el lanzamiento de la primera botella de la marca producida totalmente con resina reciclada posconsumo, que es a su vez reciclable y que suprime el uso de cerca de 2.000 toneladas anuales de material virgen de PET. Con las bolsas de agua que la compañía vende y los guacales utilizados para el transporte y almacenamiento de botellones, se inició por otra parte un plan piloto para convertirlos en material de empaque secundario, y ahorrar en el proceso cerca de 200 toneladas al año de resina virgen.

Educación y sensibilización

El cambio de hábitos entre los consumidores, la creación de conciencia ambiental y la motivación para un consumo responsable son las metas a las quiere llegar Postobón con sus campañas y actividades de comunicación masiva que incentiven la importancia de reciclar. Para esto, la empresa promueve el consumo de bebidas en botellas retornables de vidrio y de PET, creando circularidad para los materiales y reduciendo a la vez la incorporación de nuevos materiales vírgenes en la producción de los envases.

Entre las actividades de educación, en 2019 la empresa adelantó una campaña de alto impacto en conjunto con Coca-Cola, Tetra Pak y la Iniciativa Regional para el Reciclaje Inclusivo (IRR). Con el nombre de Por el Planeta Reciclo, la campaña se difundió por los principales medios de comunicación y llegó a más de 32 millones de colombianos, transmitiendo el mensaje de la importancia del reciclaje y la necesidad de reunir esfuerzos para hacer más eficiente el proceso, cumplir las normas y motivar el reconocimiento del trabajo de las organizaciones de recicladores de base. Esta iniciativa de educación y sensibilización se tradujo en un aumento en el número de toneladas de residuos aprovechadas durante el año y se hizo acreedora a la nominación como Mejor Acción de Comunicación con Propósito en Colombia, organizada por la revista colombiana especializada Publicidad & Mercadeo.

El Informe de Sostenibilidad 2019 destaca de otro lado el alto nivel de aprovechamiento de los residuos no peligrosos adelantado por Postobón, que gracias a la implementación de buenas prácticas alcanzó un índice del 74% en materiales como papel, plástico, caucho y chatarra, entre otros que se derivan de las operaciones de producción.

Trabajo conjunto para la cadena de aprovechamiento

El incentivo a los programas de reciclaje, propios y de terceros, está en la base de la estrategia de sostenibilidad que se relaciona con la participación de los actores del proceso de recuperación y reuso de los materiales. En 2019 Postobón continuó respaldando el trabajo de los recicladores de base y fortaleciendo distintos eslabones de la cadena de aprovechamiento, con proyectos que permitieron la recuperación de manera directa de cerca de 800 toneladas de material y la sensibilización de 85.000 generadores de residuos sobre la separación adecuada de los materiales en la fuente.

La compra por parte de Postobón de más de 20.000 toneladas de resina producida a partir de material posconsumo convirtió a la empresa en uno de los principales dinamizadores de las cadenas de reciclaje. La compañía avanzó además en el cumplimiento de las leyes sobre gestión ambiental de residuos de envases posconsumo, trabajando estrechamente en iniciativas lideradas por organizaciones empresariales como la Asociación Nacional de Industriales de Colombia -ANDI- y el Centro Empresarial para el Reciclaje -Cempre. La inclusión de otros actores en las iniciativas de Postobón comprendió el trabajo con tenderos y consumidores, recicladores, consumidores, alianzas con empresas como Coca-Cola, Bavaria, PepsiCo, autoridades municipales y comunidades a lo largo y ancho de la geografía colombiana. Durante el año, Postobón creó además la Gerencia de Responsabilidad Extendida al Productor para la gestión de iniciativas que permitan fortalecer el concepto de economía circular en la compañía y con sus grupos de interés.

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