En qué dirección indica la brújula de Procter & Gamble

Por supuesto, el empaque es esencial para la forma en que P&G llega al mercado, pero el empaque siempre se diseña y evalúa en términos de cómo se combina con otros cuatro impulsores clave del negocio.

Este producto Lenor y su contenedor ISBM en PET ejemplifican el proceso de desarrollo estrechamente integrado de P&G, que permite a la empresa moverse más rápido que en años anteriores.
Este producto Lenor y su contenedor ISBM en PET ejemplifican el proceso de desarrollo estrechamente integrado de P&G, que permite a la empresa moverse más rápido que en años anteriores.

Aquellos que conocen el deporte del rugby están lo suficientemente familiarizados con el significado de la palabra "scrum", el grupo de jugadores en el que se lanza la pelota para que el juego pueda reanudarse. Pero el término también se escucha en los círculos empresariales y de TI en estos días para describir un conjunto de prácticas utilizadas en la gestión ágil de proyectos donde se pone un gran énfasis en la participación multidisciplinaria, la comunicación diaria y la reevaluación flexible de los planes.

Pase un día dividido entre la sede de Procter & Gamble en Cincinnati y su cercano Centro Técnico Beckett Ridge, y dos cosas quedaron muy claras. Primero, el scrum es un modelo que se adopta con entusiasmo y se utiliza como una herramienta para dar vida a la innovación, un enfoque clave para P&G. Y segundo, el empaque está justo en el medio del scrum. Kathy Fish, Directora de Investigación, Desarrollo e Innovación, dice que todo se trata de lean.

De izquierda a derecha: Ken McGuire, investigador asociado; Phil Duncan, director de diseño; Víctor Aguilar, Vicepresidente de Desarrollo de Tecnología Corporativa e Innovación Abierta; y Kathy Fish, Directora de Investigación, Desarrollo e Innovación de P&G.De izquierda a derecha: Ken McGuire, investigador asociado; Phil Duncan, director de diseño; Víctor Aguilar, Vicepresidente de Desarrollo de Tecnología Corporativa e Innovación Abierta; y Kathy Fish, Directora de Investigación, Desarrollo e Innovación de P&G.“La idea es incorporar el enfoque emprendedor para aprender qué podría tener un startup y luego unirlo con las fortalezas que tenemos como empresa bien establecida. Entonces, cuando nos acercamos a una nueva oportunidad, comenzamos a trabajar de manera eficiente, lo que significa equipos pequeños, dedicados y multifuncionales que aprenden juntos, equipos que pueden tomar decisiones rápidamente sobre lo que es importante y dejar lo que no es. Esto nos permite movernos mucho más rápido de lo que históricamente hemos podido ".

Veterana de 40 años de P&G, Fish es miembro senior del Global Leadership Council (GLC) y líder de I + D, quien descubre, desarrolla e implementa tecnologías para acelerar y avanzar el trabajo de las marcas de P&G que conforman la categoría 10 basada en Unidades de Negocio Global. En el mismo nivel de la estructura corporativa y también parte de GLC está Phil Duncan, Director de Diseño de P&G durante los últimos 11 años. Un fanático igualmente grande del enfoque scrum, Duncan resume su mayor beneficio de manera más concisa. Los nuevos desarrollos que salen del laboratorio, dice, representan "meses de trabajo".

La segunda cosa que quedó clara al visitar a personas como Fish and Duncan es que el empaque en P&G siempre se ve en términos de cómo se combina con otros cuatro impulsores clave del negocio. P&G se refiere a estos como los cinco vectores de superioridad: producto, empaque, comunicación de marca, ejecución minorista y valor que pueden ser apreciados tanto por el consumidor como por el minorista. Colectivamente, son la brújula por la cual se dirige el barco P&G.

Hace unos años", explica Fish, "en un punto en el que realmente no estábamos cumpliendo con nuestros objetivos de crecimiento, estudiamos cuidadosamente los factores de éxito detrás de nuestras marcas de miles de millones de dólares. Y lo que quedó claro es que esas marcas exitosas no eran simplemente mejores que la competencia, eran irresistiblemente superiores. Eran tan superiores que hicieron una conexión emocional con los consumidores, hasta el punto de que los consumidores realmente extrañaron tener esa marca en sus vidas si cambiaban a otra marca. Nos dimos cuenta de que lo que habíamos hecho tan bien con estas marcas de miles de millones de dólares era que habíamos adoptado un enfoque holístico que hizo que toda la experiencia del consumidor con la marca fuera perfecta. Naturalmente, en el nivel más fundamental era una cuestión de producto y empaque trabajando juntos. Pero aparte del producto y el empaque, hemos llegado a ver que es realmente más que eso, por lo que ahora nos enfocamos en integrar también la experiencia minorista, la ecuación de valor y la comercialización y venta de tal manera que la experiencia del consumidor sea completamente transparente desde el momento en que ven el artículo por primera vez hasta el momento en que lo compran para usarlo en el hogar y cuando se lo cuentan a sus amigos ".

Repensar a innovación

Duncan dice que fue en parte una cuestión de repensar el papel de la innovación. "Siempre hemos entendido que la innovación es el elemento vital de la empresa y un diferenciador clave en términos de cómo le ganamos a la competencia", señala. “Pero necesitábamos hacer un mejor trabajo para comprender cómo deberían combinarse el producto, el empaque, el diseño y las ideas. Así que pensamos mucho sobre cómo las habilidades dentro de nuestra organización (I + D, diseño, funciones comerciales) necesitaban unirse para que eso sucediera. Mientras que en el pasado podríamos habernos contentado con pensarlo como "si podemos simplemente poner el producto en sus manos y que lo amen".

Fish agrega que con la nueva mentalidad se produjo una importante inversión financiera. “Invertimos en diseño dentro de la organización de I + D para ayudar a asegurarnos de que realmente estuviéramos creando experiencias holísticas desde el principio. Ahora podemos crear prototipos rápidamente, probar cosas muy rápidamente con los consumidores y tomar decisiones".

Víctor Aguilar, con 30 años en su haber en P&G, reporta a Fish y recientemente se mudó al puesto de Vicepresidente de Desarrollo de Tecnología Corporativa e Innovación Abierta. Aguilar explica cómo los cinco vectores de superioridad dan forma al diseño del empaque. "Estamos en el negocio de crear experiencias de consumo superiores. Los llamamos experiencias irresistiblemente superiores. La idea es que los consumidores se enamoren de los productos que creamos, y eso incluye, por supuesto, la ejecución del empaque. Para nosotros, el empaque nunca es simplemente un contenedor, porque es parte de nuestra historia de construcción de marca, parte de la experiencia holística del consumidor que buscamos crear ".

Fish está totalmente de acuerdo con la versión de Aguilar sobre el empaque. "Es mucho más que un contenedor", dice. “¿Es fácil de sostener y usar? ¿Se vierte bien? ¿Es responsable desde una perspectiva de envase sostenible? Recuerde también que no todos ven nuestra publicidad en estos días, por lo que la responsabilidad del empaque para contar la historia al consumidor es más importante que nunca. Necesita que el consumidor en la tienda diga ‘Sé lo que eres. Sé qué versión seleccionar. Y quiero comprarte porque te ves realmente convincente ".

La exclusiva tecnología de dispensación y el formato de recarga que caracterizan a este producto lanzado recientemente se comercializaron por primera vez bajo la marca de la marca Febreze. P&G describe esto como “una importante plataforma de empaque que vamos a aprovechar'.La exclusiva tecnología de dispensación y el formato de recarga que caracterizan a este producto lanzado recientemente se comercializaron por primera vez bajo la marca de la marca Febreze. P&G describe esto como “una importante plataforma de empaque que vamos a aprovechar".Muchas de las correcciones de curso que P&G ha tenido que hacer en los últimos años han sido impulsadas por cambios significativos en el entorno minorista, que incluyen cosas como la proliferación de SKUs, nuevos tipos de minoristas y la aparición de nuevos canales de distribución como el comercio electrónico. Ante este nuevo entorno, ya no era suficiente que los diseñadores de productos presentaran nuevos artículos y luego los entregaran a otro grupo cuyo trabajo consistía en diseñar empaques adecuados.

"Teníamos que subir la barra si esperábamos ofrecer productos que realmente se destacaran, y aquí es donde entra la intersección entre la formulación del producto y la ejecución del empaque", dice Aguilar. Y agrega cómo en su nuevo rol como líder corporativo de desarrollo de tecnología, su trabajo es mirar hacia el futuro no solo del empaque sino también de la innovación en general. “A nivel corporativo, estamos mirando cinco o diez años adelante de nuestras Unidades de Negocio Globales. En el caso de los envases en particular, estamos poniendo mucho esfuerzo en la sostenibilidad y en el comercio electrónico ".

El scrum en acción

Cuando se le pidió que proporcionara un buen ejemplo del enfoque de scrum que caracteriza el camino hacia la innovación de P&G, Aguilar señala la botella de PET moldeada por inyección o estirada por soplado para el suavizante de telas de la marca Lenor, el equivalente británico de la marca Downy tan conocida en Estados Unidos. El equipo de diseño del envase le dio un aspecto de diamante para que sobresaliera en el estante, y los diseñadores industriales se aseguraron de que estas formas le dieran resistencia a la carga superior a la botella y, por lo tanto, redujeran la cantidad de resina plástica requerida para fabricar la botella. Esta reducción en el plástico utilizado significa que el vector de superioridad relacionado con el valor está representado; También enfatiza en algunos puntos de la sostenibilidad. Mientras tanto, el equipo de formulación del producto prestó mucha atención a la viscosidad y concentración del producto para que la forma del envase y su tapa fueran compatibles con el vertido y la medición. En cuanto a los dos últimos vectores de superioridad, comunicación y ejecución minorista, están en la mezcla a través de anuncios y exhibidores para los pasillos de la tienda. Y lo más importante es que todo se cuece desde el primer momento.

"Si bien funciones como el diseño, el marketing y la I + D siguen siendo entidades independientes, ahora tenemos procesos de trabajo integrados que dan como resultado un desarrollo estrechamente integrado", dice Aguilar.

Señala el concepto AeroFlexx, ganador del máximo galardón en los Premios Dow 2018 a la Innovación en envases, como otro buen ejemplo. Se están probando una serie de productos disponibles comercialmente en este formato innovador, incluido el propio jabón para platos Dawn de 9 oz de la marca Dawn de P&G.

Aunque se parece mucho a cualquier otra bolsa vertical de fondo plano, con fuelle, utiliza gas nitrógeno para inflar porciones específicas de la bolsa, especialmente a lo largo de los bordes, para brindar un grado de rigidez que generalmente no es posible en un envase flexible. Y debido a que el empaque está hecho de película flexible, requiere un 50% menos plástico que una botella moldeada por soplado tradicional. Sin mencionar que, debido a que puede ser entregado a una instalación de llenado como material en rollo, tiene el potencial de obtener puntos de empaque sostenibles adicionales porque reduce en gran medida la cantidad de camiones de botellas vacías que deben entregarse.

"Solo a través de un enfoque de desarrollo estrechamente integrado y multidisciplinario podría surgir dicho producto y envase", dice Aguilar.

La ejecución del jabón para vajilla de la marca Dawn de esta tecnología innovadora es un buen ejemplo de lo que P&G se refiere como una "pista de aterrizaje". A medida que se desarrolla una nueva tecnología, P&G Corporate elige la unidad de negocios más adecuada para poner esa tecnología en el mercado en un base comercial. Una vez que se establece allí, se activan algunas redes internas bien organizadas para que otras unidades de negocios puedan considerarlo para su comercialización. Así es como, poco después de que el producto Dawn debutó en el formato AeroFlexx, el gel de baño para hombres de la marca Old Spice apareció en un formato AeroFlexx.

Una ejecución similar de la pista de aterrizaje fue la comercialización en 2018 del envase Febreze One bastante notable por su tecnología de dispensación Flairosol. Ganador del Premio Finalista Diamante en los Premios Dow 2018 a la Innovación en Empaque, el empaque consiste en un recipiente de PET moldeado por inyección / moldeado por estirado-soplado, una etiqueta de manga retráctil de cuerpo completo, un cabezal rociador / tubo de inmersión / cámara de compresión y un bolsa de polietileno interna que contiene 300 ml de producto líquido que se colapsa gradualmente alrededor del tubo de inmersión a medida que se dispensa el producto, de modo que se desperdicia un producto mínimo. El punto a destacar aquí es que una vez que la Unidad de Negocio de Atención Domiciliaria de P&G comercializó con éxito la tecnología de dispensación de Flairosol con Febreze One, buscó otras pistas de aterrizaje en su propio portafolio de marcas donde la tecnología podría aterrizar con éxito. Y así fue que Mr. Clean: Clean Freak Deep Cleaning Mist se lanzó en una versión de 16 oz del formato Flairosol. Al igual que Febreze One, viene en un "kit de inicio" que consta de un recipiente lleno con un cabezal de spray anexo. En el estante junto al kit de inicio se muestran contenedores de recarga que tienen un simple cierre en rosca en la parte superior. El rociador no entra al vertedero. Los consumidores lo tuercen y lo giran en un recipiente de recarga. Como Su Chang, Director Asociado de Investigación y Desarrollo de Atención Domiciliaria Global de P&G, nos dijo al describir el envase Febreze One: “El dispositivo rociador está diseñado para usarse miles de veces. Es una pieza compleja de ingeniería y de alto rendimiento de ejecución en particular "." Esta es una plataforma de empaque importante que vamos a aprovechar ", agregó Fish.

Al mostrarnos el paquete Clean Freak, el fanático del diseño y Director  en este campo Duncan no puede evitar señalar una característica más en el envase Mr. Clean. “Uno de los mayores deseos del consumidor en la tienda con un producto de limpieza como este es saber antes de hacer una compra a qué huele el producto. Así que abordamos ese deseo mediante el diseño de una característica de apretar para oler o conocer el olor en la tapa ".

Estrategia de comercialización externa

Volviendo a AeroFlexx por un momento, vale la pena destacar la tercera aplicación de esta tecnología galardonada porque involucra a una marca que definitivamente no es una de P&G. Es el champú para perros Mighty Mutt, que es vendido por Blue Zebra Brands, con sede en Denver, como una obra de comercio electrónico. El champú de Mighty Mutt está empacado por una empresa con sede en Chicago llamada Innventure, un equipo de profesionales experimentados con un historial de emprendimiento que se asocia con empresas por contrato. "Innventure escalará esta tecnología AeroFlexx bajo un acuerdo de licencia global para hacer de este un juego más amplio de la industria y no solo un elemento único de P&G", dice el miembro de investigación de P&G Ken McGuire, quien jugó un papel clave en el desarrollo de AeroFlexx. El Director de Investigación, Desarrollo e Innovación Fish explica la estrategia detrás de esta actividad de comercialización externa.

Esta aplicación de la tecnología AeroFlexx es especialmente interesante porque involucra una marca que no es de P&G. Innventure, un equipo de empresarios con sede en Chicago que tiene licencia para escalar la tecnología AeroFlexx a través de una comercialización externa, empaca el champú para perros.Esta aplicación de la tecnología AeroFlexx es especialmente interesante porque involucra una marca que no es de P&G. Innventure, un equipo de empresarios con sede en Chicago que tiene licencia para escalar la tecnología AeroFlexx a través de una comercialización externa, empaca el champú para perros.“Para llegar a una superioridad irresistible se requiere innovación, y ese tipo de innovación es una gran inversión. A medida que analizamos cómo pagar esa inversión, nos dimos cuenta de que algunas de nuestras tecnologías de envasado son tan convincentes que habrá un interés externo en ellas. Entonces, cuando lo consideramos apropiado, otorgamos licencias de los derechos a compañías externas como una forma de ayudar a transformar las industrias, particularmente en sostenibilidad, al mismo tiempo que generamos un flujo de ingresos para ayudar a invertir en una mayor innovación ".

Eso nos lleva a PureCycle, otra tecnología de envasado potencialmente innovadora desarrollada internamente por científicos de P&G que ahora se comercializa para su uso por una empresa externa. Una vez más, esa compañía externa es Innventure, ya que PureCycle Technologies es una compañía de cartera de Innventure. Sin embargo, los científicos de P&G continúan desempeñando la función de I + D tanto para PureCycle como para AeroFlexx a medida que Innventure los lanza al mercado.

PureCycle, según su sitio web, es un "proceso patentado que separa el color, el olor y cualquier otro contaminante del material de desecho plástico para transformarlo en polipropileno reciclado ultra puro. Este proceso cierra completamente el ciclo en la reutilización de los plásticos reciclados y hace que los plásticos reciclados sean más accesibles a escala para las empresas que desean utilizar una resina reciclada sostenible".

En 2017, PureCycle Technologies inició una instalación de $ 120 millones en Ironton, OH, a unas 120 millas de Cincinnati. El primer paso es construir una unidad de evaluación de materia prima, y ​​el segundo paso es desarrollar una instalación PureCycle a escala comercial. John Layman, Ph.D y Jefe de Sección de Ciencia Corporativa de Materiales de I + D, es el inventor fundador de PureCycle. Él dice que espera ver un contenedor hecho de este PP reciclado en el estante de una tienda a más tardar en algún momento en 2022. "Me gustaría que fuese mañana", agrega. "Pero llegaremos allí. No lo habríamos llevado tan lejos como lo hubiéramos hecho si no creyéramos que hubiese una forma de viabilidad comercial en términos de un negocio sostenido y rentable que vendiera el material purificado”.  

Si bien AeroFlexx y PureCycle son similares en que ambos son ejemplos de P&G que comercializa externamente nuevas tecnologías que se desarrollaron internamente, hay una diferencia entre las dos. AeroFlexx es visto como una tecnología que debería proporcionar ingresos de licencias medibles, por lo que P&G lo apoya tanto porque da un golpe como envase sostenible que representa un flujo de ingresos. Con PureCycle, por otro lado, no solo se trata de generar ingresos, lo que es una prioridad, sino de convertir al PP en una parte ampliamente aceptada de la economía circular.

"Los ingresos de PureCycle probablemente serán relativamente pequeños a corto plazo", dice Aguilar. “Nuestro interés real es proteger la capacidad de crear hermosos empaques que puedan reciclarse. Y solo se puede hacer eso cambiando a toda la industria. De lo contrario, se verá que los desafíos sobre los plásticos, que están en marcha en Europa ahora, continúan extendiéndose. Lo último que queremos es pasar de envases hermosos a feos que no protegen el producto y no crean las experiencias que estamos buscando solo por una clasificación de lo que puede o no puede reciclarse. Hacer que el polipropileno reciclado esté ampliamente disponible para la industria es cómo gana P&G ".

Casi todas las personas con las que hablamos en nuestro día en P&G estuvieron de acuerdo en que la sostenibilidad es una prioridad principal en lo que respecta al envase. Y aunque PureCycle es una de las iniciativas de envasado sostenible más ambiciosas en las que la empresa ha invertido, está lejos de ser la única. P&G también es un jugador líder en Loop. Dirigido por Tom Szaky, de TerraCycle. Loop tiene como objetivo permitirles a los consumidores comprar productos en línea en envases reutilizables que se devuelven a Loop para su limpieza y reutilización cuando se consume el producto.

"Loop es un experimento esencial para nosotros, porque una de las dinámicas más importantes en la evolución de nuestros envases es la noción de sostenibilidad", dice Duncan. "Con Loop estamos aprendiendo quién es el consumidor, y para quién esto resulta atractivo. ¿Cómo diseñas un empaque para ganar en el entorno Loop? ¿Qué significa "ganar" en ese entorno? "

Fish está de acuerdo en que Loop es importante y agrega que, como todas las cosas en el sector del envase sostenible, “el consumidor solo está dispuesto a ´pasar trabajos´ por el bien del medio ambiente. Tenemos que hacer que funcione para ellos".

Tratando con DTC

Entonces, ¿qué pasa con el comercio electrónico, que se une a la sostenibilidad cerca de la parte superior de la lista de problemas de empaque que P&G abordará? Expertos en Forbes y en otras fuentes han sugerido que las nuevas empresas directas como Dollar Shave Club, Harry, Glossier y otras empresas están mordisqueando a acciones de primera línea como las de P&G, Unilever y General Mills. ¿Por qué? Porque, dicen los expertos, ellas son en realidad empresas B2B que atienden primero las necesidades de las empresas minoristas, mientras que los Dollar Shave Clubs del mundo son empresas verdaderamente B2C centradas no en los requisitos de los minoristas sino en el consumidor. El liderazgo de P&G, sin embargo, cree que tiene una sólida comprensión de lo que debe hacer cuando se trata de comercio electrónico.

El empaque para esta oferta Swiffer que se entrega a través del comercio electrónico es un buen ejemplo de cuán exitoso ha sido P&G en el diseño de lo que se conoce como SIOC: Ships In Own Container (Envío en el mismo empaque).El empaque para esta oferta Swiffer que se entrega a través del comercio electrónico es un buen ejemplo de cuán exitoso ha sido P&G en el diseño de lo que se conoce como SIOC: Ships In Own Container (Envío en el mismo empaque)."Cuando el canal DTC comenzó a explotar, obviamente fue un desafío", dice Duncan. "Después de todo, Liquid Tide no fue diseñado para ese canal. Por lo tanto, hemos priorizado la resolución para ambos canales. Y a veces descubrimos que las cosas que deleitan al consumidor en el mundo del comercio electrónico también tienen piernas en el canal minorista tradicional ".

"Si lo piensa", dice Fish, "gran parte de lo que innovamos es tanto para nuestros canales tradicionales, como para el comercio electrónico. Por lo tanto, mucho de lo que verá de nosotros será de naturaleza omnicanal ".

Una nueva iniciativa dirigida directamente al comercio electrónico, liderada por el vicepresidente gerente general Leigh Radford, es P&G Ventures. Radford lo describe como un estudio de inicio enfocado en el desarrollo de nuevas marcas y negocios para resolver problemas de consumo en sectores donde P&G no tiene un punto de apoyo. En abril de este año, Radford le dijo a Kimberly Whitler de Forbes que "La disrupción del DTC nos estaba pisando los talones. La forma en que los consumidores están descubriendo nuevas marcas es diferente de cómo crecimos. [P&G Ventures] nos brinda una forma más ágil y rápida de acercarnos al consumidor. Estamos construyendo un estudio dentro de P&G que inicialmente está lanzando marcas en DTC ".

Dos de estas marcas son SeeMe Beauty, una línea de cuidado de la piel para mujeres mayores de 50 años, y Pepper & Wits, productos para mujeres que enfrentan la menopausia. Ambos son solo de comercio electrónico. Pero la formación de P&G Ventures no es la única iniciativa tomada por P&G en lo que respecta al comercio electrónico. Tide Eco-Box es una ejecución brillante de precisamente el tipo de empaque que Amazon está pidiendo a los propietarios de marcas que desarrollen para el envío de comercio electrónico: SIOC, o Ships In Own Container. Y vale la pena señalar que esta innovación de empaque, ganadora del Premio Finalista Diamante 2019 en la competencia Dow, fue dirigida no a nivel corporativo sino por un equipo de personas dentro de la unidad de negocios de Fabric Care que incluyó A: Sundar Raman, Vicepresidente Cuidado de la Ropa de América del Norte; Isaac Hellemn, Gerente de marca de Comercio Electrónico para la Innovación en el Cuidado de la Ropa; y Ty Martin, director asociado de  I&D de empaques para Cuidado de la Ropa.

Otros innumerables ejemplos de empaques P&G diseñados para el comercio electrónico están en desarrollo o emergiendo mientras hablamos.  Para finalizar esta historia, dejaremos que Hellemn, de la unidad comercial de Cuidado de la Ropa, lo resuma todo:

"El comercio electrónico ya no es una tendencia, es una realidad y estamos entusiasmados de seguir innovando para ello".

No nos olvidemos de los millennials

Cuando se les pregunta sobre el desarrollo de envases que resuenen con los millennials, Fish dice que debe comenzar con la voluntad de escuchar y aprender qué es lo que quieren. "Lo que estamos aprendiendo es que quieren más transparencia, quieren más simplicidad, quieren que les digas exactamente qué va a hacer un producto, ¿verdad? Estamos escuchando mucho ruido sobre cómo, al menos con la generación del milenio, las grandes marcas están muertas. Pero estamos descubriendo que si tomamos lo que aprendimos sobre lo que quieren los millennials y lo incorporamos a nuestras grandes marcas y hacemos que esas marcas estén más en tendencia con el destino de los consumidores, esas marcas lo hacen muy bien. Por ejemplo, hemos rejuvenecido totalmente a Olay, porque a la gente le preocupaba que estuviera desgastada o que fuera la marca de su madre. Pero también está creciendo mucho en Estados Unidos y en Asia".

Duncan está especialmente satisfecho con la receptividad de los millennials chinos a una línea de productos Olay llamada CELLSCIENCE, que solo se vende en Asia. Señalando el envase, enfatiza lo importante que es hacerlo bien en lo que respecta a CMF: color, material, acabado. “Con los colores rojo y dorado, estábamos tratando de elevar la superioridad, la superioridad irresistible y señalar la calidad del producto. La elección de usar vidrio también fue significativa, ya que no habíamos usado mucho vidrio en ese espacio. Pero de nuevo dice Premium”.

Centro Técnico Beckett Ridge

Cerca de 20 millas al norte de la sede de P&G en Cincinnati se encuentra el Centro Técnico Beckett Ridge, o BRTC como P&G lo llama. Con una superficie de aproximadamente 50 acres y empleando a unos 600 de los 97,000 empleados que la firma emplea en todo el mundo, los edificios en este campus corporativo de I + D cuentan con más de 606,000 pies cuadrados de espacio. P&G había estado alquilando los edificios desde que se construyeron en 1998. En agosto de 2016, al ver las instalaciones como estratégicas de I + D que tenían más propiedades que las arrendadas, la empresa compró las propiedades.

En el Centro Técnico Beckett Ridge, Víctor Aguilar, Vicepresidente de Desarrollo de Tecnología Corporativa e Innovación Abierta, muestra cuán limpios y blancos son los copos de polipropileno una vez que han pasado por el proceso PureCycle. Al fondo Ken McGuire, Investigador Fellow de P&G.En el Centro Técnico Beckett Ridge, Víctor Aguilar, Vicepresidente de Desarrollo de Tecnología Corporativa e Innovación Abierta, muestra cuán limpios y blancos son los copos de polipropileno una vez que han pasado por el proceso PureCycle. Al fondo Ken McGuire, Investigador Fellow de P&G.Acompañamos a Research Fellow McGuire en un recorrido por BRTC, y las capacidades en exhibición fueron impresionantes por decir lo menos. El campus no solo contiene uno de los principales laboratorios corporativos de I + D de P&G, sino que también alberga el laboratorio de ingeniería corporativo. "Piense en el laboratorio corporativo de I + D como el lugar donde se crean nuevas ideas y el laboratorio corporativo de ingeniería como el lugar donde se desarrollan los nuevos procesos que entran en nuestras plantas", dice McGuire.

También hay un gran espacio de techo alto para instalar cualquier equipo inventado recientemente por los científicos, ingenieros, gerentes de marca y diseñadores de P&G. La energía, el aire y todas las utilidades necesarias para que una compañía de bienes de consumo empacados fabrique y envase sus productos están en su lugar y se pueden dejar caer desde el techo. "Lo que nos permite hacer esa zona de gran altura es armar ideas en el laboratorio, probarlas, ejecutarlas durante el tiempo que queramos y luego desarmarlas y poner en práctica la próxima nueva idea de innovación", dice McGuire.

Entre las capacidades implementadas en el BRTC están estas:

• Líneas de película a escala piloto, tanto sopladas como cast. "Aquí es donde hacemos gran parte de nuestro desarrollo sostenible de materiales de envase", dice McGuire. “Podemos crear estructuras aquí con polímeros y otras cosas que son nuevas para el mundo. Una vez que obtenemos una estructura que queremos comercializar, trabajamos con un proveedor externo para producirla para nosotros. Pero conservamos la IP. Somos dueños del know-how".

• Una tienda de moldes totalmente equipada.

Aromatizante FebrezeAromatizante Febreze• Máquinas de extrusión moldeo por soplado y estirado- soplado. "Esta es una máquina de moldeo por soplado y estirado que está personalizada para ofrecer capacidades únicas en múltiples programas", dice McGuire mientras nos encontramos con un equipo en particular. “Aunque tiene todas las capacidades de cualquier máquina comercial, solo tiene dos estaciones de soplado. Entonces podemos hacer unos cientos de botellas a la vez en lugar de millones. En este momento estamos usando la máquina en el desarrollo de botellas de PET que pueden reemplazar los recipientes de metal por aerosoles "(ver recuadro al final).

• Máquinas de moldeo por inyección. Estos allanaron el camino recientemente en el desarrollo de botellas ISBM de PET para el champú de la marca Rejoice, que se venden en Asia, y una botella de Herbal Essences que se vende en Estados Unidos.

• Laboratorios emergentes dedicados a explorar oportunidades específicas.

Uno de estos laboratorios emergentes jugó un papel clave en el avance de la tecnología AeroFlexx. "Los primeros prototipos no fueron muy buenos, francamente", dice McGuire. “Parte del problema es que tomó demasiado tiempo fabricarlos porque los estábamos fabricando con dados termosellados. Estos están hechos de placas de aluminio o acero, lo que significa que tardan una eternidad en fabricarse. Necesitábamos una forma de acelerar nuestra capacidad de creación de prototipos, por lo que construimos este laboratorio y lo equipamos con una herramienta súper fría que sella con calor sin dados de sellado con calor. Es como un trazador gigantesco que se usa en la impresión. Pero en lugar de pasar papel debajo de un stylus programable que imprime, el stylus se reemplaza por una pieza de aluminio calentada. Traza patrones de termosellado en piezas de película de plástico. Así que ahora creamos en CAD 2D el patrón de sellado térmico que queremos y transferimos ese archivo al trazador. Nos permite hacer 30 o 40 prototipos por día en lugar de uno cada dos semanas. Es un buen ejemplo de lo que hacemos aquí en el BRTC y si vemos una oportunidad prometedora. Construimos y equipamos un laboratorio para explorarlo ".

En otra parte de la gira de BRTC, McGuire señala otro equipo avanzado que ayudó a catapultar a AeroFlexx hacia adelante: un cortador láser. "Este es un equipo que compramos específicamente para el proyecto AeroFlexx", dice McGuire. “Habíamos estado haciendo una perforación mecánica para la parte superior desprendible, pero eso significaba que teníamos que caminar una línea muy fina entre hacer un agujero en el material que causaría una fuga en tránsito o no hacer un corte lo suficientemente profundo como para permitir al consumidor rasgar la pestaña convenientemente. Crear la perforación por láser nos da mucho más control ".

Una vez que se instaló el cortador láser, McGuire y otros en BRTC cayeron en la cuenta de que la tecnología láser era algo que debería explorarse más a fondo. De modo que se instalaron cuatro sistemas láser adicionales en un laboratorio láser recién creado. "¿Qué mejor manera de explorar cómo se puede usar la tecnología láser en el envase, ya sea funcional o decorativa?", Pregunta McGuire.

El laboratorio láser es un buen ejemplo del programa de fondos semilla de P&G. "Es un programa dentro de la organización de empaque donde los tecnólogos más jóvenes pueden enviar una idea para algo en lo que quieren trabajar", dice McGuire. “Estos se examinan y luego se eligen tres o cuatro de ellos cada año para ser financiados a nivel corporativo. El tecnólogo más joven está asociado con un tecnólogo senior que ha estado presente por un tiempo ".

La idea para el laboratorio láser surgió de un ingeniero principal de P&G que ha estado en la firma desde que se graduó del departamento de Ingeniería Mecánica de la Universidad de Dayton en 2005. Pasé unos minutos hablando con él sobre las tecnologías láser en el área de femtosegundos y sabemos que encontró el laboratorio al que pertenece. También hace una observación interesante sobre el BRTC. “A pesar de estar rodeados de todas estas capacidades realmente geniales, a veces encontramos innovaciones en los empaques en las diferentes tecnologías. Por ejemplo, ¿qué sucede cuando comienzas a pensar en los láseres sabiendo que tienes tanto una máquina de moldeo por inyección como una de estiramiento a la mano? Podemos unir esas tecnologías y buscar algo único en los selles".

Este tipo de pensamiento refleja una dedicación en toda la empresa para deleitar al consumidor al ofrecer una experiencia superior. "Comienza con el producto y el envase en la fundación", dice el Director de Investigación, Desarrollo e Innovación Fish. "Pero luego preguntamos" ¿Cómo hacemos para que el consumidor realmente ame esto? "No solo porque es funcional y hace lo que debe hacer, sino porque lo hemos hecho irresistible".

Preformas coinyectadas y aerosoles PET

Equipado tan bellamente como es y frecuentado por algunas de las mentes más brillantes en el empaque hoy, el Centro Técnico Beckett Ridge de P&G produce un flujo constante de innovaciones. Un ejemplo, en el área de preformas de PET moldeadas por inyección, es una botella de champú marca Rejoice que se vende en Asia. Anteriormente estaba en una botella de HDPE moldeada por extrusión y soplado. Pero el trabajo realizado en BRTC por P&G Corporate y el sector de envase para el cuidado del cabello reveló que al aprovechar múltiples capas en preformas de PET, era posible crear un acabado de alto brillo que deleita al consumidor. Entonces, en 2018, la marca Rejoice pasó de HDPE moldeado por extrusión a PET moldeado por inyección / estirado-soplado. También se beneficia de esta tecnología una extensión de marca en la familia Herbal Essences lanzada en América del Norte. "Al manipular cuidadosamente el flujo de inyección de las capas internas y externas de la preforma, puede producir un hermoso efecto de gradación", dice John Lawson, Director de Desarrollo de Empaques.

Otro proyecto que recibe mucha atención en BRTC gira en torno a contenedores de aerosol 100% de polímero. "Es una evolución impulsada por los consumidores", dice Scott Smith, miembro de investigación de P&G. “Quieren una mejora continua del diseño, la seguridad y el reciclaje de los envases de aerosoles. Nuestro interés no está en un reemplazo uno por uno donde el plástico reemplaza al metal. Estamos más interesados ​​en hacer crecer la industria de aerosoles, y creemos que los aerosoles plásticos pueden hacer esto porque entregan una cantidad de cosas que el metal no puede. La transparencia es una. La eliminación de los anillos de óxido en el baño es otra. También hay ventajas de empaque sostenibles, ya que el plástico es más liviano que el metal. Y el proceso de fundición de metal requiere más energía que la de la resina".

Febreze Air Refresher es una marca de América del Norte actualmente en un contenedor de aerosol PET. Incluye componentes de dispensación que todavía son metálicos. Pero en el Foro de Aerosol y Dispensación del 17 de septiembre en Nueva York, Smith realizó una presentación titulada "Diseño y ensamblaje del contenedor de aerosol 100% polimérico de P&G". Así que permanezca atento a esta iniciativa.

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