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Foro en Andina Pack 2019: ¬ŅSe deben o no prohibir en Colombia los pl√°sticos de un solo uso?

Voces autorizadas participantes en un panel realizado en Andina Pack 2019 sobre la prohibición del plástico de un solo uso en Colombia, explican el papel que juegan distintos actores en un tema de alto impacto para la industria, marcas y los consumidores

De izquierda a derecha, Ismael Poveda, ingeniero de alimentos de la Universidad de La Salle, Antro Saila, VP de sustentabilidad y ahorro de alimentos de la WPO, Silvio Colombo, director del postgrado de envase y embalaje del Instituto Argentino del Envase, y Jorge Izquierdo, VP de desarrollo de mercados de PMMI.
De izquierda a derecha, Ismael Poveda, ingeniero de alimentos de la Universidad de La Salle, Antro Saila, VP de sustentabilidad y ahorro de alimentos de la WPO, Silvio Colombo, director del postgrado de envase y embalaje del Instituto Argentino del Envase, y Jorge Izquierdo, VP de desarrollo de mercados de PMMI.

Para exponer las opiniones de la academia, la industria, los productores de envases y los fabricantes de maquinaria de empaque se reunieron el primer d√≠a de Andina Pack 2019, en Bogot√°, cuatro l√≠deres expertos de la industria en un panel en el que se busc√≥ responder a la pregunta: ¬ŅSe deben o no prohibir en Colombia los pl√°sticos de un solo uso?

Los participantes hablaron desde las perspectivas y el conocimiento reunido en sus distintas √°reas de trabajo: Ismael Poveda, ingeniero de alimentos de la Universidad de La Salle, especializado en tecnolog√≠as de envase, embalaje y transporte y con m√°s de 14 a√Īos de experiencia en proyectos de investigaci√≥n en temas de la industria; Silvio Colombo, director del posgrado en envase y embalaje del Instituto Argentino del Envase, ingeniero industrial y conocedor a fondo del sector del envase y de sus desaf√≠os; Antro S√§il√§ , vicepresidente de Sustentabilidad y Ahorro de Alimentos de la Organizaci√≥n Mundial de Empaques (WPO), y Jorge Izquierdo, vicepresidente de Desarrollo de Mercados de la Asociaci√≥n para las Tecnolog√≠as de Envasado y Procesamiento PMMI, la Asociaci√≥n de Tecnolog√≠as de Envasado y Procesamiento, que re√ļne a m√°s de 800 fabricantes de maquinaria y equipos de Estados Unidos, Canad√° y M√©xico.

Regular o no regular el uso √ļnico

La conversaci√≥n entre los panelistas comenz√≥ haciendo referencia a la necesidad y conveniencia de legislar sobre los pl√°sticos de un solo uso, que dio lugar a opiniones como la de Silvio Colombo de evaluar antes los contextos para su utilizaci√≥n: ‚ÄúHay que tener una visi√≥n hol√≠stica frente al uso del envase y sus materiales. Si se emplean envases de un solo material o de un solo uso, es probable que se acorte su vida y la vida de los productos que contiene‚ÄĚ. En esta apreciaci√≥n sobre la visi√≥n integral coincidi√≥ Jorge Izquierdo, al afirmar que la consecuencia del uso del empaque es un factor cr√≠tico que debe considerarse, poniendo el ejemplo de los productos c√°rnicos que, antes de llegar a la mesa de los consumidores, tienen una huella de carbono muy grande debido al crecimiento del ganado, el uso del pasto y el procesamiento, entre otros factores. ‚ÄúLo peor que puede pasar con un producto de estos es que se desperdicie, lo que resalta el valor de todos los envases, cualquiera que sea su tipo o material‚ÄĚ, se√Īal√≥ el vicepresidente de Desarrollo de Mercados de PMMI.

Las redes sociales ejercen una fuerte presi√≥n para prohibir los pl√°sticos de un solo uso. Sin embargo, estos empaques se producen con muchos materiales distintos, como metal, vidrio, papel y cart√≥n, aunque los de pol√≠meros sean los de mayor presencia en el mercado, como lo se√Īal√≥ Antro S√§il√§, de la Organizaci√≥n Mundial de Empaques. ‚ÄúLa poluci√≥n con pl√°stico es lo que ha creado un gran problema y los pol√≠ticos han reaccionado ante ese inconveniente. Hay muchos otros empaques que tienen una mala disposici√≥n, pero no son visibles ya que no flotan como el pl√°stico, que hemos usado por m√°s de 50 a√Īos‚ÄĚ, afirm√≥. A lo anterior se suma, en el caso colombiano, la ausencia de una cultura de reciclaje. ‚ÄúLos materiales se recolectan solo porque se paga por ellos‚ÄĚ, afirm√≥ Ismael Poveda, insistiendo tambi√©n en la necesidad de ver el tema de los pl√°sticos de un solo uso de una manera integral. ‚ÄúEl prop√≥sito de regular el uso de empaques pl√°sticos no se logra de la noche a la ma√Īana, y prohibir su uso cuando tiene una presencia tan importante en productos con una alta participaci√≥n en el PIB puede ser un punto delicado y complicado‚ÄĚ, anot√≥ el representante de la academia en el panel.

Medidas con consecuencias

La magnitud del impacto de la prohibici√≥n fue el tema de la segunda pregunta en el panel, que Ismael Poveda respondi√≥ explicando la afectaci√≥n que sobre el empleo del pa√≠s tiene la restricci√≥n al sector de producci√≥n de empaques. ‚ÄúEn Colombia se impactar√≠a la labor de 10.000 trabajadores de una industria que trata diariamente de reducir su impacto ambiental‚ÄĚ, afirm√≥. Con una prohibici√≥n extendida, adem√°s de las consecuencias laborales se afectar√≠a el papel crucial que juegan los empaques en la reducci√≥n de los desperdicios de alimentos, de los cuales ‚Äúse pierde cerca del 30 % del total producido en el mundo‚ÄĚ, como lo se√Īal√≥ Antro S√§il√§. ‚ÄúNo hay raz√≥n por la que no podamos usar responsablemente el pl√°stico de un solo uso, como se hace con otros materiales. Existen medidas efectivas de mitigaci√≥n como la reducci√≥n del calibre de los pl√°sticos, que los hacen m√°s sostenibles‚ÄĚ, sostuvo S√§il√§.

De otra parte, las consecuencias adicionales a la sustituci√≥n del pl√°stico como material de empaques de un solo uso se relacionan con sus costos, su conveniencia y la log√≠stica de comercializaci√≥n de los productos. Los envases son de materiales espec√≠ficos por razones concretas y la producci√≥n de empaques m√°s sustentables se traduce, en muchos casos, en costos adicionales, se se√Īal√≥ durante la conversaci√≥n. ‚ÄúSer sustentable no es gratuito y hay un costo que debe asumirse. Si se quieren envases m√°s sustentables, probablemente la vida de los productos sea m√°s corta, y se reducir√≠an, adem√°s, los alcances de la distribuci√≥n", observ√≥ Jorge Izquierdo, poniendo como ejemplo la dificultad que implicar√≠a llevar productos l√°cteos de corta vida a zonas remotas. ‚ÄúNo cabe duda de que todos debemos ser proactivos‚ÄĚ se√Īal√≥ Izquierdo, pero tomar decisiones legislativas a corto plazo y sin un trasfondo cient√≠fico puede traer muchas consecuencias adversas para los consumidores‚ÄĚ.

¬ŅEst√° lista Colombia para abandonar los pl√°sticos de un solo uso?

Durante el panel hubo total coincidencia frente a la preparaci√≥n que debe tener la sociedad colombiana para adaptarse al uso de empaques alternativos a los de pl√°stico de uso √ļnico; este consenso se bas√≥ en la opini√≥n general de que no ser√° la legislaci√≥n, sino m√°s bien la conciencia social y el cambio de mentalidad de las nuevas generaciones lo que generar√° esta transformaci√≥n. ‚ÄúEn Argentina hemos visto muchos intentos fallidos de definir pol√≠ticas y regulaciones, pero hay diferencias entre las entidades sobre qui√©n es responsable por los envases que se despachan al mercado. Si nos ponemos a esperar, se nos va a pasar el tren‚ÄĚ, afirm√≥ coloquialmente Silvio Colombo.

Otro enfoque expresado para el avance hacia un menor impacto de los residuos pl√°sticos sobre el medioambiente fue el concepto de la responsabilidad extendida del productor (REP), expresado durante el panel por Antro S√§il√§, al se√Īalar que en Europa cobra cada d√≠a mayor fuerza la presi√≥n para que los productores de los empaques sean a la vez los responsables de su recolecci√≥n y reciclaje. ‚ÄúTambi√©n juega un papel muy fuerte la presi√≥n de los consumidores a las marcas, son ellos los que tienen que pedir mejores productos y empaques m√°s sostenibles. Pidamos productos m√°s sostenibles y utilic√©moslos de manera m√°s responsable‚ÄĚ, expres√≥ al p√ļblico durante su intervenci√≥n.