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Reciclaje químico de BASF: un gran paso en la economía circular

Con su nuevo proyecto ChemCycling, la empresa alemana innova en la manera de reutilizar residuos pl√°sticos que com√ļnmente no se reciclan.

Dr. Andreas Kicherer y Dr. Stefan Gräter, de BASF.
Dr. Andreas Kicherer, experto en sustentabilidad de BASF, y Dr. Stefan Gräter, director de ChemCycling, discuten acerca de los distintos tipos de residuos plásticos y de su reciclaje.

El anuncio del proyecto ChemCycling, por parte de BASF, constituye un avance hacia la b√ļsqueda de soluciones para el manejo de los residuos pl√°sticos.

Los enormes vol√ļmenes de residuos pl√°sticos que hoy se disponen en vertederos y rellenos sanitarios podr√≠an encontrar una forma de aprovechamiento con el modelo de reciclaje que BASF anunci√≥ recientemente: un proceso termoqu√≠mico mediante el cual los pl√°sticos se utilizan en la producci√≥n de aceites o gas de s√≠ntesis, que remplazan a su vez el uso de recursos f√≥siles. La empresa es l√≠der en este campo y ha fabricado ya productos con base en residuos pl√°sticos sometidos a reciclaje qu√≠mico. ‚ÄúEl uso de residuos pl√°sticos como un recurso nos permite crear valor para el entorno, la sociedad y la econom√≠a. Con nuestros socios comerciales de toda la cadena de valor buscamos establecer un modelo de econom√≠a circular‚ÄĚ, se√Īala Martin Bruderm√ľller, presidente ejecutivo de BASF.

Dado que losproductos obtenidos bajo el proyecto ChemCycling garantizan las mismas propiedades que los basados en recursos fósiles, se pueden fabricar con ellos materiales que satisfagan los estándares más exigentes de higiene y calidad. Los primeros resultados son productos desarrollados en un programa piloto con diez clientes de la empresa, y comprenden desde empaques para queso mozzarella hasta componentes de refrigerados y paneles de aislamiento térmico.

BASF opera bajo el concepto denominado Verbund, mediante el cual se aprovechan con eficiencia los recursos de una completa red de plantas de producción interconectadas: los productos fabricados en una planta sirven en muchos casos como materia prima para los procesos realizados en otras. En el caso del proyecto ChemCycling, al comienzo de la cadena de producción, BASF utilizó aceite derivado de residuos plásticos obtenido de uno de sus socios en Alemania. El primer lote de este aceite se empleó en un craqueador de vapor que descompone este material a altas temperaturas para producir etileno y propileno, que se utilizan para elaborar numerosos productos químicos.

El anuncio del proyecto ChemCycling constituye un avance hacia la b√ļsqueda de soluciones para el manejo de los residuos pl√°sticos y una manera de complementar otros procesos de reciclaje. ‚ÄúNecesitamos una gama amplia de opciones de recuperaci√≥n para los residuos pl√°sticos‚ÄĚ, se√Īal√≥ Andreas Kicherer, experto en sostenibilidad de BASF. La empresa resalt√≥ durante el anuncio los numerosos beneficios de los pl√°sticos en aplicaciones t√©cnicas, el campo m√©dico y en muchas √°reas m√°s de la vida diaria. ‚ÄúEl reto est√° en el manejo responsable de los pl√°sticos posconsumo, y los sistemas de gesti√≥n eficientes, que, unidos a comportamientos responsables de los consumidores, son cruciales para resolver los problemas de la poluci√≥n producida por los pl√°sticos‚ÄĚ, enfatiz√≥ BASF en su comunicaci√≥n a la prensa.