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¬ŅC√≥mo afecta la pandemia la actualizaci√≥n tecnol√≥gica de las empresas en Am√©rica Latina?

Este tercer post preparado con los resultados de la encuesta que realizó MUNDO PMMI, muestra las alteraciones que la crisis por el COVID-19 ha traído en los planes de inversión de las empresas productoras de bienes de consumo masivo en la región.

¿Cómo afecta la pandemia la actualización tecnológica de las empresas en América Latina?
Foto de Brian McGowan en Unsplash

La pandemia del COVID-19 lleg√≥ en momentos en los que el mundo empresarial se encontraba adelantando los planes de negocios trazados para el a√Īo. Los proyectos de actualizaci√≥n y mejoramiento de la capacidad de producci√≥n, la ampliaci√≥n de l√≠neas de productos y referencias, la contrataci√≥n de nuevo personal, y la extensi√≥n de las bases de clientes, entre otras iniciativas consideradas para el crecimiento de las empresas en 2020, apenas estaban despegando. Ahora el panorama ha cambiado.

Les preguntamos entonces a los participantes en nuestra encuesta sobre los efectos del COVID-19 en las operaciones de los productores de bienes de consumo masivo, qu√© decisiones est√°n tomando para reajustar los planes que ten√≠an antes de la crisis, y las respuestas nos se√Īalan un camino demarcado por la cautela.

En el caso particular de las contrataciones de nuevo personal previstas para este a√Īo para respaldar el desarrollo de las funciones administrativas, de producci√≥n, t√©cnicas y de ventas, la determinaci√≥n de mantener en espera las entrevistas de selecci√≥n y contrataci√≥n de nuevo personal es consecuente con la incertidumbre generada por la crisis. En ese sentido se enfocan las decisiones de la mayor√≠a de los empresarios latinoamericanos consultados (Gr√°fica 1)

¬ŅC√≥mo afecta la pandemia la actualizaci√≥n tecnol√≥gica de las empresas en Am√©rica Latina?Mundo PMMI - Encuesta

Un escenario similar puede advertirse en la decisi√≥n que muestran los empresarios de realizar alg√ļn tipo de inversi√≥n de capital. Cerca de la mitad de los participantes en la encuesta (47%) se√Īala como la mejor opci√≥n mantener en espera una decisi√≥n concreta al respecto. (Gr√°fica 2)

¬ŅC√≥mo afecta la pandemia la actualizaci√≥n tecnol√≥gica de las empresas en Am√©rica Latina?Mundo PMMI - EncuestaRazones detr√°s de las decisiones

Si miramos la actualizaci√≥n y modernizaci√≥n de la capacidad de producci√≥n mediante la adquisici√≥n de nuevas m√°quinas y equipos, vemos por otra parte que la posici√≥n predominante se enfoca mayoritariamente en la cautela. Un n√ļmero importante seguir√° con sus proyectos, con cambios mayores o menores, mientras que un porcentaje tambi√©n representativo (26%) no har√° cambios en la compra de bienes de capital. Para (28%) invertir en este momento representa una manera de afrontar con solidez el escenario posterior a la pandemia (Ver Gr√°fica 3).

¬ŅC√≥mo afecta la pandemia la actualizaci√≥n tecnol√≥gica de las empresas en Am√©rica Latina?Mundo PMMI - Encuesta

Los cautelosos:  La falta de elementos que permitan vislumbrar lo que pueda venir luego de superada la pandemia del COVID-19 lleva a la mayor√≠a de los empresarios (45%) a considerar que es muy pronto para decidir con certeza sobre inversiones, m√°s a√ļn cuando se han registrado ya devaluaciones en muchas de las monedas de los pa√≠ses latinoamericanos. ‚ÄúEl panorama econ√≥mico se ve dif√≠cil y, ante la incertidumbre, es mejor esperar para ver qu√© sucede‚ÄĚ, se√Īala un empresario encuestado, haciendo eco a muchas opiniones m√°s en el mismo sentido.

La disponibilidad de capital para realizar inversiones en bienes de capital se est√° viendo tambi√©n reducida por factores como la devaluaci√≥n y el consecuente incremento en el costo de muchas materias primas. Adicionalmente, pensar en ampliar la capacidad de producci√≥n podr√≠a resultar aventurado frente a las inciertas condiciones que puedan mostrar los mercados latinoamericanos despu√©s de la crisis. ‚ÄúNo sabemos sin la demanda se mantendr√° estable o ser√° menor que la pronosticada‚ÄĚ, afirma un empresario mexicano participante en la encuesta; ‚Äúde cierta forma nos encontramos al inicio de esta situaci√≥n y ser√° necesario esperar dos o tres meses para ver el comportamiento del mercado y su reacci√≥n a las medidas gubernamentales que se haya tomado‚ÄĚ, anota otro de los directivos consultados.

Los que no: Para un grupo importante de empresas, este no es definitivamente el mejor momento para realizar inversiones en bienes de capital y, en consecuencia, esta opción no se ha considerado para el corto plazo.

Entre las razones principales para no considerar adquisiciones de maquinaria y equipo en estos momentos se encuentran la inconsistencia de adquirir nuevos equipos cuando existen dificultades para contratar personal nuevo; la preferencia a la destinación de los recursos disponibles para otras finalidades como el pago de deudas y la conservación de los empleos de sus trabajadores; o, simplemente, que ya habían hecho inversiones recientes, previas a la crisis.

Adicionalmente, un panorama incierto de abastecimiento y de alzas es otro motivo de peso para no invertir: ‚ÄúSi no podemos contar con materias primas ser√≠a muy aventurado pensar en expandir la planta de producci√≥n‚ÄĚ, sostiene un empresario consultado.

Los que invierten: Un enfoque positivo en medio de la pandemia del coronavirus es el que reflejan las respuestas de un 28% de los participantes en la encuesta, que ven, con cambios mayores o menores, buenas oportunidades en la inversión en equipos y maquinaria.

Algunas empresas ten√≠an ya en curso proyectos de inversi√≥n, mientras que otras est√°n teniendo aumentos en la demanda de sus productos que las llevan a considerar acertado realizar inversiones para aumentar su capacidad de producci√≥n con nuevos bienes de capital. ‚ÄúQueremos actualizar los recursos que tenemos en este momento y ocuparlos al m√°ximo‚ÄĚ, se√Īala un empresario en su respuesta. Esta mirada optimista la comparten otros encuestados, como el que se√Īala con esperanza que ‚ÄúEn treinta d√≠as podremos tener un panorama m√°s claro. Son muy alentadoras las oportunidades que se vislumbran despu√©s de la pandemia del coronavirus‚ÄĚ.