Empaque inteligente: "Una historia de dos… tecnologías"

Una presentación en el evento SmartPack 2019 profundiza en el estado actual, el pronóstico y las fuerzas de las dos categorías de tecnología, inteligente y activa, que conforman el empaque inteligente.

Duane Niedert, Director de Operaciones para las Américas para Smithers
Duane Niedert, Director de Operaciones para las Américas para Smithers

El mercado de envases inteligentes es "una historia de dos tecnologías": activa e inteligente. Según Duane Niedert, Director de Operaciones de América para Smithers, quien dio una visión general del mercado, incluido su estado actual, pronóstico futuro y drivers, en la conferencia inaugural en el evento SmartPack de Smithers, del 11 al 12 de septiembre en San Diego, Estados Unidos.

"El envase activo comprende mercados más establecidos y maduros que consisten en tecnologías más antiguas que han estado en uso durante bastante tiempo", explicó Niedert. "El empaque inteligente, aunque mucho más pequeño en este momento, es realmente donde está el crecimiento, y se está habilitando al reducir el costo de las tecnologías que realmente lo permiten.

"Todos en la cadena de valor están invirtiendo de alguna manera en esto, si no invierten en el desarrollo de soluciones, invierten en el tiempo de su gente para mantenerse al tanto de lo que está sucediendo y evaluar las oportunidades que existen allí".

La presentación de Niedert, basada en un informe reciente de Smithers, "El futuro del empaque activo e inteligente hasta 2023", mostró que se pronostica que el mercado de envases inteligentes crecerá aproximadamente un 6% en los próximos cinco años, un ligero aumento sobre el 4.7% tasa experimentada en los últimos cinco años. Si bien crece más rápido que la industria del empaque en general, "sigue siendo una parte muy pequeña del mercado", dijo Niedert. "Constituye entre la mitad y uno por ciento del empaque global en la actualidad".

De los aproximadamente $ 7,56 mil millones en ventas pronosticadas para 2023, Niedert dijo que el empaque inteligente crecerá a una tasa compuesta anual del 12.9% de 2018 a 2023, mientras que el empaque activo crecerá al 4%. "El empaque inteligente está en una etapa temprana de desarrollo", explicó. "Es embrionario, pero está creciendo rápidamente y es potencialmente un mercado de alto crecimiento con desarrollos en torno a la electrónica impresa, la nube e Internet de las cosas que impulsan la adopción de estas tecnologías".

Al definir la tecnología activa, Niedert explicó que se trata de poner algo suplementario en el empaque que actúa sobre su contenido y está impulsado por la frescura del producto y la conveniencia del consumidor. El empaque activo comprende tecnologías tales como absorbedores de gases, absorbedores y emisores de humedad, películas autoventilables, susceptores de microondas, control de temperatura, antimicrobianos, absorbentes de sabor y olor, y antioxidantes.

El empaque inteligente proporciona información para fines de gestión logística, comunicación mejorada con el consumidor y protección de la marca, particularmente para productos farmacéuticos. "Entonces, se está llevando a cabo un procesamiento activo dentro del empaque inteligente", dijo. Estas tecnologías incluyen codificación y marcado impresos, con un TCAC del 12% de 2018 a 2023, antenas (14%), dispositivos de salida de químicos (7.5%), sensores ambientales electrónicos (29%) y sensores lógicos (30%), entre otros (10.5%).

Entre las tendencias que impulsan el envasado inteligente se encuentran los problemas de desperdicio de alimentos y seguridad, incluida la demanda de los consumidores de alimentos más frescos, el potencial de ganancias para los minoristas como resultado de la reducción del desperdicio de alimentos y regulaciones como la Ley de Modernización de Seguridad Alimentaria (FSMA), que requiere la trazabilidad del producto. La base global instalada de teléfonos inteligentes de aproximadamente 2.900 millones a nivel mundial, con aproximadamente el 42% de ellos habilitados para NFC en 2017, es otro driver. Además, el interés de los consumidores en una mayor transparencia del producto, que se puede entregar a través de programas habilitados para códigos QR como la iniciativa SmartLabel, también está impulsando los empaques inteligentes. Y, la trazabilidad farmacéutica, impulsada por la Ley de Seguridad de la Cadena de Suministro de Medicamentos en los Estados Unidos y la Directiva Europea de Medicamentos Falsificados, que exige que "lo que está en la etiqueta está realmente en el empaque y que la etiqueta cumpla con las certificaciones requeridas", explicó Niedert, también está impulsando el empaque inteligente.

"Lo que permite que el empaque inteligente haga incursiones en el mercado es la disminución del costo en estas áreas", concluyó Niedert. “Uno es tecnologías electrónicas impresas de menor costo. Además, se están desarrollando e introduciendo nuevas clases de tintas funcionales que proporcionan propiedades de conectividad y semiconductores, y se está trabajando en electrónica híbrida que combina ambos tipos de componentes basados ​​en tinta junto con componentes basados ​​en silicio, como vemos en nuestros típicos sensores hoy.

“También se está trabajando mucho en la solución de extremo a extremo (end-to-end), donde todos los datos se pueden juntar acerca de la vida útil del producto para que pueda integrarse y proporcionarse a quien consulta el envase para obtener información adicional. Así que vemos que existe mucha actividad, muchas inversiones, que tienen lugar en ambas áreas ”.        

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