PACK EXPO 2019: Las mujeres exploran nuevos territorios en la tierra y el espacio

Ellen Ochoa, la primera mujer astronauta hispana, fue la conferencista principal en el desayuno de la Red de Liderazgo de Mujeres de Empaque y Procesamiento, durante el segundo día de PACK EXPO 2019.

La Dra. Ellen Ochoa, la primera mujer hispana en el espacio, fue la principal oradora durante el desayuno de la PPWLN
La Dra. Ellen Ochoa, la primera mujer hispana en el espacio, fue la principal oradora durante el desayuno de la PPWLN

Fue una asistencia récord con unas 700 personas que asistieron al desayuno de la Red de Liderazgo para Mujeres de Empaque y Procesamiento (PPWLN, por su sigla en inglés) en PACK EXPO Las Vegas 2019. El tema de la reunión fue "Explorando el nuevo territorio", más bien una metáfora para la conferencista principal, la Dra. Ellen Ochoa, la primera mujer hispana en ir al espacio.

Ochoa, quien participó en cuatro misiones espaciales, fue la única mujer en tres de los vuelos. Pero, dijo, debido al intenso entrenamiento que recibió con sus colegas varones, nunca fue tratada de manera diferente. "Todos fuimos considerados como individuos", señaló. Pero, no siempre fue así. Ella era la mejor estudiante de matemáticas en la escuela secundaria, pero nadie le habló sobre el campo de las ciencias. Incluso en la universidad, un profesor de ingeniería eléctrica trató de alejarla de la profesión quien le señaló que era "una carrera bastante difícil".

Pero fue una profesora del departamento de física quien estaba muy interesada en su formación en matemáticas y cálculo, el lenguaje de la física quien le “abrió una puerta” a lo que eventualmente la condujo a la oportunidad de su vida, a seguir una carrera que literalmente podía cambiar el mundo. Ochoa se unió a la NASA en 1988 como ingeniera de investigación en el Centro de Investigación Ames y se mudó al Centro Espacial Johnson en 1990 cuando fue seleccionada como astronauta. Su primera misión en 1993 fue en el transbordador espacial Discovery, y después de otra misión de laboratorio espacial y dos viajes a la Estación Espacial Internacional (ISS), se estableció de nuevo en la Tierra, asumiendo el trabajo como la undécima directora del Centro Espacial Johnson ( JSC). También resultó ser la segunda directora femenina de JSC. 

Durante su permanencia en JSC, donde 35% de la fuerza laboral son mujeres, Ochoa ayudó a liderar un programa de innovación e inclusión, donde intentaron tomar acciones específicas cada año para involucrar a todos en la organización, brindándole a una amplia variedad de personas la oportunidad de mayores experiencias. Actualmente, existen nueve grupos de recursos para empleados en JSC, uno llamado Mujeres que se destacan en la vida y como líderes (WELL, por su sigla en inglés). "Necesitamos las ideas y el poder mental de todos", dijo Ochoa.

“Para que una organización sea lo mejor, es importante que las personas se sientan valoradas, que sean respetadas, y si expresan su opinión, necesitan saber que sus contribuciones fueron reconocidas. Me siento muy afortunada de haber tenido la oportunidad de trabajar para una organización que entiende eso perfectamente y de formar parte de un equipo en la gran aventura de la exploración espacial ".

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