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Greenback transforma el reciclaje de plásticos con tecnología innovadora y descentralizada

Con un modelo revolucionario de operación y el empleo de avanzados procesos de reciclaje químico, la empresa confirma su posición de liderazgo en tecnologías de vanguardia y la creación de soluciones circulares certificadas para los residuos de empaques.

Greenback Recycling Technologies en alianza con Nestlé México implementaron una innovadora tecnología de reciclaje inducido por microondas para transformar empaques plásticos flexibles, en un aceite pirolítico que pueda ser empleado en la industria petroquímica, la cual tendrá el reto de generar resina reciclada grado alimenticio.
Greenback Recycling Technologies en alianza con Nestlé México implementaron una innovadora tecnología de reciclaje inducido por microondas para transformar empaques plásticos flexibles, en un aceite pirolítico que pueda ser empleado en la industria petroquímica, la cual tendrá el reto de generar resina reciclada grado alimenticio.
Greenback Recycling Technologies

En su propósito de marcar una pauta en materia de reciclaje a nivel global, Greenback Recycling Technologies ha inaugurado su primera planta comercial en Cuautla, México, utilizando la innovadora tecnología de pirólisis por inducción de microondas para transformar los empaques plásticos flexibles en un aceite con el que se produce resina reciclada grado alimenticio.

En entrevista exclusiva con Mundo PMMI, Philippe von Stauffenberg, fundador y director ejecutivo de Greenback, explic√≥ los alcances de los proyectos que adelanta la compa√Ī√≠a en el procesamiento de materiales de dif√≠cil reciclabilidad. Avanzando en ese proceso, Greenback adquiri√≥ recientemente a la firma Enval, una empresa con sede en Gran Breta√Īa, desarrolladora de la soluci√≥n patentada de pir√≥lisis para la gesti√≥n de residuos de empaques pl√°sticos de baja densidad.

A diferencia de las grandes plantas petroqu√≠micas que actualmente implementan en grandes instalaciones esta tecnolog√≠a, Greenback ha desarrollado un m√©todo que se adapta a dimensiones m√°s peque√Īas. "La mayor√≠a de las plantas que desarrollan hoy pir√≥lisis con materiales dif√≠ciles de reciclar son muy grandes y cuestan decenas o incluso centenas de millones de d√≥lares‚ÄĚ, explica Philippe von Stauffenberg. "Entonces, tienes muchos problemas que nosotros evitamos con una planta distribuida y descentralizada; adem√°s de que podemos priorizar y reciclar mucho m√°s pl√°stico por hora en reactores mucho m√°s peque√Īos".

Este enfoque descentralizado elimina la necesidad de enfrentar los desaf√≠os pol√≠ticos y de permisos asociados con la construcci√≥n de plantas a gran escala. ‚ÄúObviamente, no tenemos las mismas restricciones porque es un claro beneficio que en estos sitios se est√©n retirando materiales flexibles, valoriz√°ndolos y generando beneficios para los recolectores y los municipios‚ÄĚ, afirma el director ejecutivo de Greenback.

Esta valorización de materiales plásticos de difícil reciclabilidad, como los que se utilizan intensivamente en la producción de empaques flexibles, propicia su recolección y genera una fuente de ingresos adicional a los recolectores, que les permite obtener ganancias similares a las que obtendrían con el PET. Los productores de bienes de consumo empacados pueden contar por su parte con un material producido a partir de residuos reciclados, aptos para su uso en empaques de alimentos, una calidad que se obtiene mediante la mezcla del aceite de pirólisis con materiales fósiles, en proporciones matemáticamente calculadas.

Orígenes e impactos comprobados

Un aspecto clave del modelo de negocio de Greenback es su compromiso con la neutralizaci√≥n de toneladas de residuos pl√°sticos que no llegan a los vertederos y que son certificadas para la verificaci√≥n de las fuentes y de las cifras reportadas.  Para que los productos derivados del aceite de pir√≥lisis sean reconocidos como reciclados, se requiere un certificado que garantice su origen a partir de residuos y no de fuentes f√≥siles. Greenback se encarga de proporcionar esta validaci√≥n a sus clientes, para que demuestren la trazabilidad y contenido reciclado de sus empaques. Este enfoque garantiza la transparencia y la confianza tanto de los consumidores como de las marcas que utilizan los materiales reciclados. Philippe von Stauffenberg lo explica con claridad, se√Īalando que ‚ÄúCuando produces algo como el aceite de pir√≥lisis, que se parece mucho a la nafta que se usa para hacer pl√°sticos, tienes que brindar trazabilidad, un certificado de que tu producto proviene de la basura y no de una gasolinera o una fuente f√≥sil‚ÄĚ.

Philippe von Stauffenberg, fundador y director ejecutivo de Greenback, explic√≥ en entrevista exclusiva a Mundo PMMI los alcances de los proyectos que adelanta la compa√Ī√≠a en el procesamiento de materiales de dif√≠cil reciclabilidad.Philippe von Stauffenberg, fundador y director ejecutivo de Greenback, explic√≥ en entrevista exclusiva a Mundo PMMI los alcances de los proyectos que adelanta la compa√Ī√≠a en el procesamiento de materiales de dif√≠cil reciclabilidad.

Esta certificaci√≥n de los or√≠genes y vol√ļmenes garantizan a los productores de los pl√°sticos y a sus usuarios una enorme tranquilidad. ‚ÄúEs muy importante que tengan las pruebas y no solo el producto. Cuando vamos con los productores de bienes empacados, por ejemplo, les preguntamos cu√°nto pl√°stico flexible est√°n lanzando al mercado, y nos comprometemos a comprarles a los recicladores la misma cantidad de pl√°stico flexible post consumo, para darles a los productores una certificaci√≥n‚ÄĚ, explica Philippe von Stauffenberg. ‚ÄúCompramos los residuos, los metemos a la m√°quina, y luego vendemos nuestro producto con un certificado que confirma que los hemos recolectado del vertedero y que hemos pagado bien por ellos y certificamos adem√°s exactamente d√≥nde se produjo esa tonelada de aceite, cu√°ndo se produjo y a partir de qu√© contenido‚ÄĚ.

La implementaci√≥n del sistema de trazabilidad en Greenback es un proceso que utiliza tecnolog√≠a de reconocimiento de im√°genes y pesaje para monitorear y verificar la calidad y cantidad del pl√°stico reciclado. Los datos recopilados, como el peso inicial, la eliminaci√≥n de contaminantes y el nivel de humedad, son enviados a trav√©s de Internet y analizados por un algoritmo para asegurar la coherencia de los n√ļmeros, con lo cual se garantiza la transparencia en el proceso y se evita cualquier posibilidad de fraude.

Con la gente y para la gente

La inclusi√≥n adecuada, la formalizaci√≥n y el respeto hacia los recicladores de oficio son elementos que Greenback considera en su enfoque empresarial de extender las posibilidades de recolecci√≥n y clasificaci√≥n a los materiales de los empaques flexibles. En muchas regiones se enfrentan desigualdades salariales basadas en el g√©nero y la raza de los recolectores, una situaci√≥n que Greenback resuelve con la implementaci√≥n de un sistema de pago objetivo y transparente. Utilizando tecnolog√≠a de reconocimiento de im√°genes y contratos inteligentes en blockchain, Greenback analiza y valora los residuos que recibe, y paga directamente a los recolectores a trav√©s de dinero electr√≥nico en sus dispositivos m√≥viles. Este enfoque garantiza seguridad y evita inequidades por g√©nero, ofreciendo una soluci√≥n justa para aquellos que dependen de la recolecci√≥n como fuente de ingresos. ‚ÄúEste punto es muy importante, porque muchas veces a las mujeres que trabajan en ese oficio les roban el dinero camino a sus casas, o se los quita el marido para salir con sus amigos‚ÄĚ, afirma el director ejecutivo de Greenback.

Un modelo con futuro

Para materiales como el PET, el polietileno de alta densidad o el aluminio, las empresas cuentan ya con el respaldo de infraestructuras de reciclaje adecuadas, que les permiten cumplir con sus objetivos de uso de material reciclado. Sin embargo, a√ļn enfrentan desaf√≠os con los empaques flexibles, que son una de las fuentes principales de contaminaci√≥n por pl√°sticos. Empresas con amplia presencia internacional como Nestl√© y Bimbo, por ejemplo, buscan constantemente soluciones que les permitan cumplir con sus compromisos claros de integrar material reciclado en los empaques flexibles.

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Esta raz√≥n ha llevado a que la tecnolog√≠a de reciclaje de materiales pl√°sticos de Greenback despierte un gran inter√©s de productores l√≠deres a nivel mundial. Con su enfoque, la empresa les ofrece una cadena de valor totalmente circular para los empaques flexibles post consumo. ‚ÄúLo que queremos es poder hacer la trazabilidad de los materiales, hasta que terminen en un nuevo envase. Ese es el mejor uso para el aceite de pir√≥lisis: viene del pl√°stico y va a pl√°stico, y evita que se extraiga m√°s aceite f√≥sil del subsuelo‚ÄĚ, afirma Philippe von Stauffenberg.

Las proyecciones de la tecnolog√≠a utilizada por Greenback son muy reveladoras. A medida que el uso de la electricidad se extiende al transporte y a otras √°reas donde se utiliza intensivamente el petr√≥leo, el costo del pl√°stico podr√≠a aumentar significativamente. ‚ÄúSi en un momento el porcentaje de petr√≥leo utilizado en la producci√≥n de pl√°stico alcanzara un 25% porque dejara de usarse tanto para el transporte, el costo del pl√°stico subir√≠a tremendamente por los costos de exploraci√≥n y gastos fijos se le cargar√≠an. Es casi predecible que dentro de diez o quince a√Īos el reciclaje de pl√°stico sea la manera m√°s barata, adem√°s de ecol√≥gica, de producir materias primas para pl√°sticos nuevos‚ÄĚ, pronostica el director ejecutivo de Greenback.

Imagen del evento de la inauguración de la planta en Cuautla, México, que procesará anualmente los residuos de envases plásticos flexibles equivalente al consumo de 250.000 personas.Imagen del evento de la inauguración de la planta en Cuautla, México, que procesará anualmente los residuos de envases plásticos flexibles equivalente al consumo de 250.000 personas.

Cuando le preguntamos a Philippe von Stauffenberg por la importancia del reciclaje qu√≠mico para la gesti√≥n de empaques flexibles y sus perspectivas de expansi√≥n, su respuesta fue m√°s all√°, para incluir como una alternativa posible el reciclaje biol√≥gico. ‚ÄúEn veinte a√Īos podr√≠a haber bacterias o enzimas que crackeen poliolefinas para producir mon√≥meros. Nosotros mismos hemos invertido en un equipo en Cambridge, Reino Unido, que est√° fomentando ese tipo de investigaci√≥n, aunque podr√≠a tardar unos buenos quince a√Īos hasta que el proceso sea posible‚ÄĚ, explica el director ejecutivo de Greenback.

Philippe von Stauffenberg ve a futuro un campo extenso de aplicaci√≥n de las tecnolog√≠as de reciclaje que se est√°n abriendo camino en el mundo. Ante el auge de la producci√≥n de estructuras monomateriales para empaques como una soluci√≥n a la contaminaci√≥n con empaques flexibles, por ejemplo, destaca la importancia del reciclaje qu√≠mico y de la tecnolog√≠a de pir√≥lisis de Greenback. ‚ÄúEl enfoque en monomateriales puede parecer atractivo, pero se requiere una infraestructura adecuada, inversiones en plantas de separaci√≥n eficientes y sistemas de incentivos para la separaci√≥n de materiales‚ÄĚ, se√Īala. En su lugar, propone apostar por el reciclaje biol√≥gico o qu√≠mico, en lugar del reciclaje mec√°nico, que no garantiza la calidad ni la idoneidad necesarias para el uso de los materiales flexibles reciclados en los empaques para alimentos.