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Co-empacado de paletas para adultos, alcohol en bolsa

La firma de marketing y marca de bebidas para adultos Iconic Brands se fusiona con TopPop Packaging para abordar el mercado de rápido crecimiento de cócteles listos para beber y congelar, así como opciones más saludables para vinos y licores.

Entre las ofertas de TopPop figuran las paletas para adultos en sobres flexibles y productos de jugo y agua en bolsas parables.
Entre las ofertas de TopPop figuran las paletas para adultos en sobres flexibles y productos de jugo y agua en bolsas parables.

Iconic Brands, con sede en Amityville, Nueva York, se fundó como una empresa de marca de estilo de vida con experiencia en el desarrollo, desde el principio hasta el final, de bebidas alcohólicas, con un enfoque en la marca de celebridades. TopPop Packaging, adquirida por Iconic en julio de 2020, es una empresa de fabricación y envasado por contrato que se especializa en productos a base de malta, licores y vino en envases flexibles de una sola porción. Juntas, las dos compañías, que pronto pasarán a llamarse TopPop Innovative Brands, Inc., están implementando algunas de las principales tendencias actuales en el mercado de bebidas alcohólicas. Entre ellos se encuentran cócteles listos para beber (RTD) y listos para congelar (RTF) en bolsas y bolsitas y bebidas para adultos mejores para usted, mejores para el planeta que son sostenibles, éticas y auténticas.

Según Grand View Research, el mercado global de cócteles listos para beber, que incluye bebidas listas para congelar en sobres flexibles o bolsas exprimibles, se valoró en USD $ 782,8 millones en 2021 y se espera que se expanda a una TCAC del 13,4 % entre 2022 y 2030. Varios de los factores están impulsando esta expansión, incluido el crecimiento del mercado de cócteles caseros como resultado de los bloqueos de COVID-19, una mayor conciencia de la salud entre los consumidores, con bebidas listas para beber que generalmente contienen menos alcohol por volumen (ABV), un deseo, especialmente entre los consumidores de la Generación Z, de nuevos sabores y gustos, y la comodidad de las opciones de bebidas premezcladas y portátiles para adultos.

En 2021, una encuesta realizada por Public Opinion Strategies para el Distilled Spirits Council of the United States (DISCUS) encontró que los cócteles premezclados eran la categoría de licores de más rápido crecimiento tanto en ingresos como en volumen. Casi dos tercios de los encuestados dijeron que se consideraban consumidores regulares u ocasionales de bebidas listas para consumir.

Otra área en la que los consumidores están recurriendo a opciones de alcohol mejores para usted y para el planeta es en la industria del vino, que está experimentando un enorme crecimiento en los productos orgánicos veganos. Estos vinos se elaboran sin el uso de productos o subproductos animales, desde el cultivo hasta la vinificación. A mediados de 2022, un minorista en línea de productos de vino informó que las ventas de sus opciones veganas habían crecido un 51 % desde 2019, una tendencia que se espera que continúe.

El producto estrella de Iconic Brands es Bellissima Prosecco and Sparkling Wines de Christie Brinkley, un producto vegano elaborado con uvas orgánicas que también incluye una nueva variedad de vino sin azúcar. “Damos vida a marcas que son honestas, ecológicas y de primera calidad”, dice Iconic. “Nuestras marcas lideran el cambio en su categoría mientras se comprometen a marcar la diferencia para un futuro sustentable”.

Tras la adquisición por parte de Iconic en 2021 de TopPop y su planta de fabricación de 2.787 metros cuadrados en Marlton, N.J., la compañía se expandió rápidamente y agregó una segunda planta de producción en Pennsauken, N.J. La nueva instalación, que cubre 6.038 metros cuadrados, alcanzó la producción a gran escala en marzo de 2022,  dice Tom Martin, cofundador y ex presidente y director de operaciones de TopPop y ahora director ejecutivo interino de TopPop Innovative Brands.  El cambio de nombre de la empresa marca un hito en su evolución desde un enfoque en bebidas para adultos/ construcción de marcas para celebridades, para centrarse en la innovación, el desarrollo y la entrega de bebidas alcohólicas y no alcohólicas, alimentos y golosinas congeladas, agrega.

Servicios completos llave en mano para opciones de bebidas para adultos

TopPop Beverages se fundó en 2019 para capitalizar la tendencia creciente de paletas para adultos para la venta al por menor en forma no perecedera a temperatura ambiente en un formato de película flexible, con el producto elaborado con licores, vino o malta. En 2020, su planta de Marlton produjo 40 millones de paletas, envasadas en bolsas de formato largo, llenado y sellado (saquitos con sellos en los cuatro lados) y bolsas parables para compañías multimillonarias Fortune 500 y empresas medianas.

 â€œCon costos de envío más bajos por unidad y una huella ambiental más baja en comparación con las latas y las botellas, nuestras soluciones de empaque en bolsas son la forma más económica y sustentable de llegar a la mercado de bebidas listas para consumir y, más específicamente, el mercado de bebidas listas para congelar”, dijo el cofundador y CMO de TopPop, Laurance Rassin, cuando se anunció la formación de la empresa.

Según TopPop, ello ofrece un "enfoque personalizado de 360° para la manufactura y el envasado", en otras palabras, ofrece soluciones completas llave en mano, desde la formulación hasta el cumplimiento. En las etapas iniciales de un proyecto, la empresa puede ayudar a los clientes con la formulación de su producto, creando recetas que satisfagan sus necesidades y las demandas actuales del mercado, seguidas por el abastecimiento de todos los ingredientes y la mezcla del producto. Los servicios de diseño de marca de TopPop pueden ayudarles a los clientes a diseñar empaques personalizados, que también puede adquirir con sus amplias capacidades de fabricación; la compañía también puede manejar una variedad de tamaños de tiradas y una variedad de formas y volúmenes de bolsas para múltiples SKU. Y, una vez que se envasa el producto, TopPop puede enviarlo a distribuidores, empresas de logística o directamente al comercio minorista. Si el cliente no requiere servicios llave en mano, TopPop puede utilizar envases, formulaciones, ingredientes y líquidos suministrados por el cliente.

Con la adición de las instalaciones de Pennsauken, la capacidad de TopPop ha crecido a 150 millones de unidades por año, incluidas 150 000 SUP flexibles por día. La planta no solo procesa productos a base de alcohol, que incluyen paletas para adultos y cócteles de 10 onzas en una bolsa, sino que también produce agua saborizada fortificada de 6 onzas en una bolsa, paletas a base de frutas sin alcohol, paletas para perros y bolsas de jugo de 6 onzas para varios minoristas. Martin estima que las paletas representan el 80 % del negocio de la empresa y las bolsas el 20 %; Se espera que ese número cambie a 60 % de paletas y 40 % de bolsas el próximo año a medida que aumente la producción de bolsas de TopPop. La compañía también puede producir tragos de Jell-O y vasos de tragos con sabor.

“La fábrica de Marlton produce 100 % de alcohol y la instalación de Pennsauken produce 80 % de alcohol”, explica Martin. “Esperamos que Pennsauken tenga entre un 60 y un 70 por ciento de alcohol el próximo año.

“La combinación de vinos y licores de Iconic y los productos listos para consumir, agua y jugo de TopPop nos brinda la capacidad de ofrecer una amplia gama de productos de marca con y sin alcohol y la experiencia en producción que no está disponible en el mercado actual”, agrega.

 

Operaciones de envase bien equipadas

El aumento de la capacidad de TopPop de 40 millones de unidades a 150 millones de unidades en tan solo tres años ha supuesto naturalmente una gran inversión en equipamiento. TopPop comenzó sus operaciones de empaque con dos máquinas verticales f/f/s de ocho carriles hechas a la medida para sus paletas para adultos de 2 oz y luego agregó otras tres máquinas verticales f/f/s de ocho carriles que podían cambiarse fácilmente para ejecutar diferentes tamaños de 2 oz a 3.4 oz. Luego agregó cuatro máquinas de cuatro carriles que, según Martin, funcionan más rápido, se cambian fácilmente para funcionar en diferentes tamaños y son más adecuadas para tiradas más pequeñas o grandes, cuando se combinan una al lado de la otra.

Más recientemente, agregó tres máquinas Sanko FR3 de movimiento continuo de ocho carriles para envasar líquidos, vendidas por T.H.E.M., que juntas pueden producir aproximadamente 5 millones de paletas por semana. “Las máquinas Sanko de alta velocidad nos llevaron a otro nivel de velocidad y tiempo de actividad, pero no se pueden cambiar fácilmente a diferentes tamaños. Son más adecuados para tiradas más grandes”, dice Martin. “Esperamos agregar las máquinas Sanko a medida que crecemos”, agrega.

TopPop procesa sus cócteles listos para congelar en una de sus 12 máquinas f/f/s en sachets.TopPop procesa sus cócteles listos para congelar en una de sus 12 máquinas f/f/s en sachets.

Con la nueva instalación, TopPop también instaló cuatro nuevas máquinas de bolsas prefabricadas, con dos más en camino. El equipo incluye dos máquinas rotativas de bolsas de Viking Masek, dos máquinas rotativas de un solo cabezal hechas a la medida y dos rotativas de dos cabezales de un proveedor extranjero. Todos los sistemas rotativos están equipados con sistemas de impresión de inyección de tinta de Sneed Coding Solutions, así como con equipos de codificación secundarios.

Una máquina rotativa de Viking Masek llena bolsas prefabricadas con productos listos para beber, con alcohol y sin alcohol.Una máquina rotativa de Viking Masek llena bolsas prefabricadas con productos listos para beber, con alcohol y sin alcohol.

Para el encartonado, TopPop contrató recientemente a EDM Machine & Tool para construir cuatro sistemas personalizados de llenado de cartón estilo carrusel que presentan los cartones para llenar, plegar, pegar y codificar. “Esto ha reducido nuestra mano de obra y ha aumentado nuestra velocidad de empaque y tiempo de actividad”, dice Martin. "También hemos agregado un sistema de envoltura para eliminar los cargadores de nuestros productos de bolsas de jugo".

Las opciones de empacado incluyen cajas de cartón, SUP, envases con etiquetas de PET, cajas emergentes y cajas de exhibición de formato más grande. El empacado en cajas se realiza de forma semiautomática, debido a la gama de productos producidos por TopPop. Los trabajos de menor volumen se envasan manualmente.

Operadores empacan productos de batidos comprimibles para distribución en tiendas de clubes.Operadores empacan productos de batidos comprimibles para distribución en tiendas de clubes.

Según Martin, la compañía planea agregar una línea de embotellado de plástico, que se espera que esté operativa para el verano de 2023.

Los envases sustentables añaden valor

Además de estar a la moda con el creciente gusto de los consumidores por opciones de cócteles innovadores que tienen menos calorías y contenido de alcohol, Iconic y TopPop también tienen la ventaja de ofrecer un formato de empaque que se ajusta al cambio hacia empaques más sustentables.

“El negocio de empaques flexibles sustentables continúa creciendo rápidamente, ya que las marcas y los minoristas buscan cada vez más soluciones en Estados Unidos que mejoren sus productos y portafolios de las marcas, al mismo tiempo que reducen los costos de empaque y reducen los desechos”, dice Martin. “Nuestras capacidades les permiten a nuestros clientes ofrecerles a los consumidores un producto final más saludable y más respetuoso con el medio ambiente”.

TopPop envasa sus paletas y bebidas en bolsas en Formatos PET y PET/aluminio. Según Martin, también está probando formatos de papel y polietileno.

En el sitio web de la empresa, detalla las ventajas del empaque flexible versus el vidrio y el aluminio. Una es que los empaques flexibles requieren significativamente menos agua y energía por unidad para producir. También es considerablemente más liviano y se puede almacenar con una eficiencia de espacio mucho mayor. “Eso significa que se cargan más unidades en cada camión, lo que reduce no solo el costo total de la logística, sino que también reduce la huella de carbono total de su producto”, explica TopPop.

Otra ventaja que cita es la relación producto-envase. “Un componente importante de la sustentabilidad es reducir la cantidad de material de origen requerido por unidad de producto”, dice la compañía. “Con una cantidad significativamente menor de material requerido en comparación con los envases rígidos, los envases flexibles reducen el desperdicio total a lo largo de todo el ciclo de vida del producto”.

También señala que los envases flexibles a menudo incluyen barreras adicionales para proteger contra el deterioro del producto, prolongando la vida útil del producto y reduciendo el desperdicio total de alimentos generado por los envases tradicionales. “La durabilidad de los materiales flexibles también reduce el riesgo de perforaciones o daños en el sello del empaque”, agrega TopPop.

Cuando se le preguntó si la empresa alguna vez recibe críticas por el hecho de que su empaque no es reciclable, Martin dice: “Recibimos cierto rechazo, pero las vías de reciclaje están creciendo y la huella de carbono es cuatro veces más favorable que las botellas de plástico. ”

Además de sus opciones de bebidas más saludables y empaques más sustentables, como parte de su posicionamiento de mejor para el planeta, las dos instalaciones de fabricación de TopPop funcionan 100 % con energía solar, lo que garantiza que la energía utilizada para crear los productos de sus clientes provenga de fuentes renovables. Además, Iconic tiene un historial de apoyo a causas sociales y ambientales, incluida la asociación de Bellissima en 2021 con la ONG One Tree Planted, que resultó en plantar 10ñ000 árboles en California; su apoyo al Centro Lou Ruvo de la Clínica Cleveland para la salud cerebral en 2021; y su donación del 30% de todas las ventas de DTC de Bellissima Prosecco en abril y mayo de 2021 a Direct Relief para la compra de mascarillas para médicos y enfermeras durante el COVID-19.

Mucho espacio para crecer

Con su amplia línea de equipos y capacidades de envasado, la futura marca TopPop Innovative Brands está bien posicionada para seguir aprovechando el mercado de bebidas listas para beber y congelar, así como otras oportunidades de bebidas en bolsas y embotelladas.

Martin predice: “El mercado de las gaseosas con alcohol entró en juego hace unos cuatro años, pero en menor medida. Realmente creció en 2020 y ha aumentado desde entonces. Esperamos que siga creciendo durante los próximos tres años”.

Sobre el mercado de cócteles en bolsa, dice que TopPop cree que esta será un área de gran crecimiento en los próximos dos años. “Las bolsas de cóctel serán un elemento básico para el negocio de comida para llevar en restaurantes para llevar, así como en formatos minoristas”, señala.

En cuanto al futuro de la empresa, Martin dice que su objetivo es seguir creciendo a un ritmo acelerado a través del desarrollo de marcas y adquisiciones y mediante adiciones de clientes, nuevas capacidades y conocimiento de las marcas. "La fusión de Iconic y TopPop nos brinda un camino directo y conciso de sinergias y un ojo para cambiar el mercado", concluye.