PACK EXPO 2019: Uso de cobots en aplicaciones de empaque

James Cooper, director ejecutivo de Cuentas Globales de FANUC America Corp., habló en Innovation Stage en PACK EXPO Las Vegas 2019 acerca de cómo los productores de bienes de consumo empacados están implementando cobots para aplicaciones de empaque.

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Fanuc

Cooper dijo que las megatendencias que afectan a los bienes de consumo empacados y la forma en que estos salen al mercado hoy en día incluyen la escasez de mano de obra, la gran cantidad de datos, la demanda de productos personalizados, las bodegas y tiendas de grandes superficies, las preocupaciones por la sustentabilidad, y una base de consumidores más jóvenes, con demandas específicas de productos.

El uso de robots continúa creciendo entre los productores de bienes de consumo: de 2017 a 2018 se registró un aumento del 48% en el número de robots vendidos a los mercados de alimentos/bienes de consumo empacados, y un aumento del 31% en los vendidos a los sectores de ciencias de la vida/sector farmacéutico. Cooper dijo que existe una "fuerte adopción de los robots y sus aplicaciones", con unidades que se utilizan a lo largo de la línea de empaque para la recogida, el empacado primario, el empacado secundario y el paletizado.

Cooper señaló también que el primer paso para determinar si un cobot es adecuado para una aplicación en particular debe ser siempre la seguridad y una evaluación de riesgos. Existe hoy una norma que trata de cómo medir y probar la presión y las fuerzas. "No subestime lo importante que es la seguridad", afirma Cooper. "No existe tal cosa como un robot seguro, es necesario hacer la evaluación de los riesgos." (Robotics.org tiene información sobre normas de seguridad.)

Las buenas aplicaciones potenciales, según Cooper, son aquellas que son simples, a baja velocidad y dentro de la carga útil y la capacidad del cobot. Los cobots también pueden ser opciones viables para aplicaciones con espacio limitado y ofrecen una solución portátil para múltiples aplicaciones.

Las celdas de paletizado colaborativo prediseñadas pueden ser rentables, dijo Cooper en PACK EXPO Las Vegas, y portátiles. Algunas limitaciones incluyen sin embargo baja velocidad, peso limitado de las cajas y espacio limitado en la cola de espera.

Otras aplicaciones potenciales incluyen el reabastecimiento de suministros: robots montados fijos o robots colaborativos móviles, que se pueden utilizar para reabastecer cajas de cartón, corrugados y películas en múltiples máquinas. Las soluciones de recogida y empaque son compatibles con lotes de diferentes tamaños, o productos de diferentes tipos, sin necesidad de cambio de formato, y son ideales para aplicaciones de centros de distribución en almacenes.

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