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Epson amplía el alcance de la automatización industrial

Al extender sus tecnolog√≠as de alta velocidad y alta precisi√≥n, con una amplia gama de precios, Epson se est√° posicionando como un jugador importante en los robots de manejo de piezas peque√Īas, visi√≥n y sistemas de alimentaci√≥n.

Epson amplía el alcance de la automatización industrial
Gafas inteligentes Moverio

La mayor√≠a de las personas reconoce a Epson como un proveedor de impresoras, cartuchos de tinta y proyectores. Muchos en la industria tambi√©n conocen a la compa√Ī√≠a como un proveedor de SCARA de alta precisi√≥n y alta velocidad y robots de seis ejes. Lo que muchos a√ļn no saben es c√≥mo la compa√Ī√≠a est√° ampliando el alcance de sus tecnolog√≠as de automatizaci√≥n industrial.

Aprend√≠ sobre los planes de la compa√Ī√≠a mientras asist√≠a a un evento de Epson Robots organizado principalmente para los socios integradores de sistemas y distribuidores de la compa√Ī√≠a. En este evento obtuve una idea de c√≥mo Epson no solo est√° extendiendo sus tecnolog√≠as de robot y visi√≥n, sino tambi√©n c√≥mo se est√° expandiendo a los dispositivos port√°tiles y sistemas de alimentaci√≥n de piezas.

Epson ampl√≠a el alcance de la automatizaci√≥n industrialKeith Kratzberg, presidente y CEO de Epson America Inc.Para comprender el enfoque de Epson en el mercado industrial, es importante saber c√≥mo se ve la empresa. La compa√Ī√≠a fue fundada en Nagano, Jap√≥n, en 1942 como consecuencia de la fabricaci√≥n de relojes Seiko. Los or√≠genes de la compa√Ī√≠a en la fabricaci√≥n de relojes de alta precisi√≥n eventualmente llevaron a Epson a la rob√≥tica en 1983, seg√ļn Rick Brookshire, director de desarrollo de productos de rob√≥tica para Epson. En ese momento, Epson estaba buscando robots de alta precisi√≥n para construir sus relojes y no pudo encontrar el tipo de robots que necesitaba en el mercado. Esto llev√≥ a la compa√Ī√≠a a dise√Īar y a construir sus propios robots, dijo Brookshire. "Entonces nos dimos cuenta de que estos robots de alta velocidad y alta precisi√≥n eran algo en lo que el resto del mundo tambi√©n estar√≠a interesado".

Este enfoque de innovaci√≥n de dise√Īo para el mercado es fundamental para la estrategia de "crear, producir y entregar" de Epson, afirma Keith Kratzberg, presidente y CEO de Epson America Inc. "Tenemos a la investigaci√≥n y el desarrollo como eje fundamental y somos una de las principales compa√Ī√≠as con patentes en el mundo, con m√°s de 50,000 patentes. Desarrollamos nuestros propios productos y los manufacturamos en f√°bricas propiedad de Epson".

Su enfoque para el dise√Īo de robots est√° en centrarse en la producci√≥n de "cosas que quepan en las manos", dice Brookshire. "Nuestras industrias objetivo son la automotriz, de consumo, electr√≥nica y m√©dica; y la automotriz y la electr√≥nica son dos de nuestros mercados m√°s grandes en la actualidad".

Hasta la fecha, Epson ha instalado m√°s de 85,000 robots en todo el mundo con una gama de opciones integradas que incluyen detecci√≥n de fuerza y ‚Äč‚Äčgu√≠a de visi√≥n. Hablando de estas opciones integradas, Brookshire se√Īal√≥ que Epson ‚Äúno solo vende robots en una caja; Creamos soluciones. Tenemos la l√≠nea m√°s amplia de SCARA de carga √ļtil ligera y robots de 6 ejes para cumplir con los requisitos espec√≠ficos de automatizaci√≥n. Y somos el principal proveedor de robots SCARA debido a nuestro portafolio diverso, que incluye m√°s de 300 modelos con diferentes alcances y niveles de rendimiento y cargas √ļtiles, alta velocidad y precisi√≥n, huella compacta y f√°cil integraci√≥n ".

La clave para comprender la gama de robots Epson es conocer su nomenclatura. El extremo superior de su línea de robots SCARA es la serie G, siendo la serie T su nivel de entrada. Del mismo modo, para sus robots de 6 ejes, la serie C es su línea de gama alta, y la serie VT es su opción de bajo costo. El rango medio para los robots SCARA de Epson es su serie LS, y la serie N es la línea de rango medio para sus robots de 6 ejes.

La mayor√≠a de los robots de Epson pueden montarse en la mesa, la pared o el techo, pero su l√≠nea RS de robots SCARA est√° dise√Īada para montarse en el techo.

Los robots SCARA de la serie T de Epson están "hechos para enfrentarse a slides lineales de dos o tres ejes en aplicaciones pick and place, montaje, manejo de materiales y dispensación", dijo Brookshire. "Llamamos a la serie T un robot todo en uno porque el controlador está ubicado dentro del brazo para ahorrar espacio, y la unidad de potencia también está integrada".

Esta l√≠nea est√° disponible en configuraciones de 220 V o 110 V, lo que significa que se puede conectar a una unidad de pared en instalaciones no configuradas para energ√≠a industrial. Epson fabrica todos sus motores, amplificadores y otros componentes internos (como codificadores) para mantener bajos los costos. "Adem√°s, no se requiere bater√≠a para estos codificadores, lo que reduce el costo total de propiedad y el tiempo de inactividad para el mantenimiento", dijo Brookshire. "La √ļnica bater√≠a de estos robots est√° en la CPU y tienen una vida √ļtil de siete a√Īos".

Para todas las l√≠neas de sus robots, Epson incluye su software RC+. En este entorno de desarrollo a trav√©s de sus l√≠neas de robots, Epson ofrece opciones integradas para gu√≠a de visi√≥n, alimentaci√≥n de piezas, gu√≠a de fuerza y ‚Äč‚Äčseguimiento de transportadores. El software tiene "m√°s de 500 comandos y declaraciones para funciones de movimiento, control de E / S, variables y tipos de datos, control de programas y m√°s", dice Brookshire.

Epson amplía el alcance de la automatización industrialRick Brookshire, director de desarrollo de productos robóticos para Epson“RC + también presenta un editor y depurador incorporado, y un simulador 3D para el ajuste fino de las aplicaciones antes de la configuración. El simulador admite hasta tres robots y puede agregar periféricos, realizar verificaciones de aplicaciones fuera de línea, verificaciones de autorización, cálculos de tiempo de ciclo y funciones de grabación y reproducción para mostrar a los clientes como parte del proceso de cotización ".

Otras dos funciones de software ofrecidas por Epson son Vision Guide y Force Guidance. Vision Guide es un portafolio de orientaci√≥n para c√°maras est√°ndar y de alta velocidad (USB y GigE) que pueden integrarse con el generador de GUI builder de Epson y el NET de  Microsoft. "Vision Guide es ideal para aplicaciones como selecci√≥n de piezas, ensamblaje, alimentaci√≥n de piezas, lectura de c√≥digos de barras y controles de calidad", dijo Brookshire. Admite c√°maras de hasta 20 megap√≠xeles y tiene una verdadera calibraci√≥n basada en geometr√≠a para SCARA y robots de 6 ejes ".

Force Guidance est√° integrado en RC+ para aplicaciones de movimiento de precisi√≥n y alto rendimiento, como inserci√≥n de piezas y conectores, atornillado, manejo de piezas delicadas, rectificado, pulido y combinado de engranajes para aplicaciones m√ļltiples. El sensor utilizado en el robot para interactuar con esta funci√≥n de software es "un sensor de fuerza basado en cuarzo construido por Epson, cuyos datos se alimentan al servobucle del robot para mantener la fuerza", dijo Brookshire.

La tecnolog√≠a QMEMS de Epson, que se incluye en sus robots de 6 ejes, as√≠ como en su l√≠nea LS de robots SCARA, es un sensor con tecnolog√≠a de giroscopio servo montado en el brazo del robot. "La retroalimentaci√≥n de este sensor se vincula al controlador para reducir la vibraci√≥n", explica Brookshire. "Es la tecnolog√≠a patentada de Epson que funciona como auriculares con cancelaci√≥n de ruido para brindar precisi√≥n a los robots m√°s peque√Īos".

Un nuevo producto de Epson del que aprend√≠ en el evento fueron sus gafas inteligentes Moverio. Epson ha estado produciendo estas gafas inteligentes durante ocho a√Īos para una variedad de usos de consumo, incluido el pilotaje de drones. Ahora la compa√Ī√≠a se est√° expandiendo a aplicaciones empresariales con software de asistencia remota para mantenimiento industrial y soporte de reparaci√≥n. Disponible con una suscripci√≥n mensual, el servicio Moverio Assist permite que estas gafas de realidad aumentada conecten a los t√©cnicos de campo con expertos remotos para una colaboraci√≥n de video en tiempo real "vea lo que veo". El experto puede enviar instrucciones auditivas y visuales a los anteojos para ayudar a guiar las actividades de mantenimiento y reparaci√≥n, dejando las manos del t√©cnico libres para trabajar. Dependiendo del modelo Moverio, las gafas tambi√©n pueden almacenar hasta 40 GB de fotos tomadas, documentos pdf y enlaces de video compartidos durante una llamada o para acceso directo despu√©s de la llamada, si es necesario.

En el evento, Epson tambi√©n destac√≥ su nuevo sistema de alimentaci√≥n IntelliFlex, que se posiciona como una alternativa a los alimentadores de piezas comunes disponibles en la actualidad. Epson se asoci√≥ con Asyril para crear este robot combinado, una gu√≠a de visi√≥n y un sistema de alimentaci√≥n flexible que "elimina las nuevas herramientas para acomodar una variedad de piezas", dijo Brookshire. "IntelliFlex no solo sacude las piezas, sino que las mueve donde deben ubicarse para que el robot las maneje. Lo dise√Īamos de esta manera para abordar problemas de calidad y soporte con alimentadores, tiempos de ciclo lentos y las dificultades t√≠picas encontradas al conectar los sistemas de robot, visi√≥n y alimentador. Este sistema tiene una interfaz de apuntar y hacer clic, autoajuste inteligente con sistemas integrados de robot y visi√≥n, capacidades √ļnicas de vibraci√≥n direccional, opciones de retroiluminaci√≥n: rojo, verde, azul, blanco e infrarrojo, prevenci√≥n de descargas electrost√°ticas, configuraciones antiest√°tica y antivuelco y soporte para piezas que van desde 5 mm a 40 mm de tama√Īo ".

 Epson ampl√≠a el alcance de la automatizaci√≥n industrialSistema de alimentaci√≥n Intelliflex

Brookshire agreg√≥ que el soporte para piezas de mayor y menor tama√Īo estar√° disponible pronto para el sistema IntelliFlex. Hablando de caracter√≠sticas que se lanzar√°n pr√≥ximamente, hubo algunas introducciones de nuevas tecnolog√≠as que me informaron pero que a√ļn no puedo revelar debido a un acuerdo de confidencialidad. Pero puedo decir que est√©n atentos para m√°s noticias de Epson sobre visi√≥n industrial y tecnolog√≠as rob√≥ticas que se lanzar√°n el pr√≥ximo a√Īo.