Cómo el COVID-19 está impactando las decisiones en automatización

La pausa en muchos proyectos en curso como consecuencia de la pandemia les dio a las empresas más tiempo para pensar en cómo seguir adelante con sus planes de automatización. El resultado ha sido mayor uso del acceso remoto y del análisis de datos.

Dan Malyszko de Malisko Engineering
Dan Malyszko de Malisko Engineering

La pandemia de COVID-19 ha cambiado prácticamente todo lo relacionado con nuestra vida comercial y personal este año, y la automatización ciertamente no es una excepción a esa regla. Para comprender mejor cómo COVID-19 está afectando a las empresas industriales y sus decisiones en torno a la automatización, nos conectamos con Dan Malyszko de Malikso Engineering, una empresa de integración de sistemas enfocada en entregar sistemas de automatización a fabricantes de todos los tamaños, desde pequeñas empresas locales hasta operaciones globales, para un episodio reciente de la serie de podcasts en inglés:  “Automation World Gets Your Questions Answered”.

Como casi todo el mundo, Malisko Engineering experimentó "un poco de calma en términos de cualquier trabajo de proyecto activo" en los primeros meses de la pandemia, dijo Malyszko. “Pero durante ese tiempo, fue interesante ver cómo evolucionaron las cosas. Con los proyectos de automatización tradicionales, ahora vemos que las personas piensan más en el lado de los datos. Por ejemplo, a medida que estos proyectos se recuperan, la gente pregunta: "¿Podemos agregar algunos informes a eso? Porque fulano de tal es remoto, y querrán poder ver lo que está sucediendo'. Creo que veremos más y más de esto a medida que la gente se acostumbra a esta nueva normalidad. Tendremos que ser capaces de proporcionar un acceso más remoto a los datos de producción y eficiencia en tiempo real y hacer que sea una experiencia muy limpia y fácil para el usuario".



Vea en vivo en PACK EXPO Connects del 9 al 13 de noviembre: Colocador de bolsas con válvula robótico 2400 VBP para el envasado de polvos, productos granulares, mezclados granulares o de flujo libre, de Hamer-Fischbein LLC. Obtenga una vista previa del Showroom aquí.



A medida que los proyectos de automatización comienzan a recuperarse lentamente, Malyszko dijo que ve más planificación para 2021. Específicamente, está viendo que los clientes no solo miran hacia lo que sigue, sino "¿qué sigue después?" La gente habla cada vez más de cosas de las que antes no hablaba. Y muchos de ellos tienen que ver con cosas como el monitoreo remoto”, dijo.

Acceso remoto

Las tecnologías asociadas con el acceso y la supervisión remotos han sido, por supuesto, de interés para varios fabricantes desde hace años, y hemos informado sobre ello con frecuencia, como en este artículo de características: IIoT permite el monitoreo remoto de activos al siguiente nivel. Lo que ha cambiado es el hecho de que el COVID-19 aparentemente ha encendido un fuego bajo en los fabricantes que dudaban en implementar esta tecnología o que no pensaban que era necesario que hicieran un movimiento hacia la tecnología de acceso remoto todavía.

Estamos escuchando a todos nuestros clientes sobre cómo la automatización puede ayudarlos a abordar las formas en que el COVID-19 está afectando la producción, dijo Malyszko, especialmente en torno al uso de conectividad remota. Los problemas de ciberseguridad siguen siendo una de las principales preocupaciones de los fabricantes sobre esta tecnología, a pesar de las presiones adicionales del COVID-19. En la mayoría de los casos, las preocupaciones de ciberseguridad han impedido que muchos fabricantes implementen el acceso remoto hasta este momento.

Malyszko dijo que el aumento en el interés de acceso remoto de tantos fabricantes le ha permitido a Malisko Engineering aplicar su experiencia en OT (tecnología de operaciones) al hablar con los departamentos de TI (tecnología de la información) sobre cómo llevar la conectividad remota y otras tecnologías de colaboración al piso de la planta.

"Lo que hemos descubierto es que esta es una de esas áreas, la protección de los terminales y la protección de los datos, en las que TI es realmente muy buena, y lo han estado haciendo durante años", dijo Malyszko. “Entonces, si hay un beneficio de todo esto que hemos visto es que esta [pandemia] está facilitando nuevas conversaciones digitales. Todo el mundo habla de tener una hoja de ruta digital o una estrategia digital, y esta noción de conectarse de forma remota a la planta ahora está impulsando esa conversación ".

El dispositivo portátil Kinexon SafeTag advierte al usuario, de forma audible y visual, cuando la distancia física con otro empleado se ha visto comprometida.El dispositivo portátil Kinexon SafeTag advierte al usuario, de forma audible y visual, cuando la distancia física con otro empleado se ha visto comprometida.Distanciamiento social

También señaló que todas las empresas con las que están trabajando tienen una especie de comité COVID centrado en averiguar cómo devolver a las personas al trabajo de manera segura. Esta discusión “no puede ser solo sobre modificación de comportamiento por ahora. Realmente se debe tratar de cómo podemos promover la modificación del comportamiento a largo plazo y nuevas formas de hacer las cosas en la planta”, dijo Malyszko. Siguiendo esta nueva línea de pensamiento, estamos viendo "solicitudes de varias tecnologías de distanciamiento social que puede usar, como un dispositivo Bluetooth, también estamos viendo interés en la banda ultra ancha. Esto se ha utilizado tradicionalmente para rastrear activos, pero ahora lo estamos analizando para rastrear personas con una resolución de aproximadamente un pie. Y también nos enfrentamos a un aumento del interés en conectar a las personas desde la sede corporativa hasta la planta. En el pasado, estas personas podían subirse a un avión y ayudar, pero ahora tienen que hacerlo de forma remota. Eso está impulsando el interés en tecnologías como el experto remoto de Cisco para conectar a las personas en tiempo real utilizando auriculares de video y poder ver, de forma remota, lo que sea que el operador esté viendo frente a ellos en la línea ".

Según Malyszko, estos factores ahora están impulsando muchas conversaciones sobre el Wi-Fi de la planta. Hasta ahora, hemos visto que Wi-Fi es "una especie de impredecible en las plantas", dijo, pero el interés en todas estas "nuevas tecnologías remotas está impulsando nuevas conversaciones sobre la instalación de más Wi-Fi en la planta".  Y vemos que se abren muchas más puertas a otras tecnologías más avanzadas en el futuro, una vez que superemos esta [pandemia]. Con este movimiento hacia más Wi-Fi, la noción de personas caminando con iPads y sin papel, comienza a convertirse en una realidad ".

Los auriculares de colaboración remota RealWear HMT-1 constituyen una de las tecnologías que utiliza Dairy Farmers of America en su esfuerzo por conectar a los trabajadores con la información que necesitan para hacer su trabajo, así como con expertos remotos.Los auriculares de colaboración remota RealWear HMT-1 constituyen una de las tecnologías que utiliza Dairy Farmers of America en su esfuerzo por conectar a los trabajadores con la información que necesitan para hacer su trabajo, así como con expertos remotos.Alineación IT / OT

Refiriéndose al trabajo que Malisko Engineering está haciendo ahora con Dairy Farmers of America (DFA) y Cisco, Malyszko explicó que están utilizando la tecnología WebEx de Cisco y los auriculares de video para conectar a los operadores con los técnicos de mantenimiento para la resolución de problemas de equipos remotos. “También estamos trabajando en pilotos de rastreo de contactos, en los que intentamos tomar datos que ellos [DFA] ya tienen sobre dónde están las personas y proporcionar análisis para el rastreo de contactos en caso de que alguien dé positivo. Debido a que todos se están moviendo, necesitamos más análisis, por lo que necesitaremos aplicar inteligencia artificial y aprendizaje automático. Es una aplicación muy diferente para nosotros, pero parece que estamos instalando bases tecnológicas ahora que podrían tener muchos otros casos de uso de aplicaciones para cosas como un mejor seguimiento de activos y la mejora del flujo de trabajo de los procesos existentes ".

Malyszko dijo que espera que este mayor interés en las tecnologías de conexión remota continúe impulsando a una mayor parte de la industria hacia mayores niveles de transformación digital. “Espero que sea una respuesta a más largo plazo para lograr que los departamentos de TI y las empresas se involucren más [en las tecnologías de la planta]. Una vez que demostremos lo que se puede hacer con la conectividad remota para mantener a las personas conectadas, ¿qué tal si conectamos todos esos activos y realmente comenzamos a mirar el Internet industrial de las cosas? Una vez que tengamos toda esta conectividad en su lugar, los fabricantes y procesadores podrán ver más fácilmente que podemos hacer otras cosas, como obtener datos de todas las plantas y agregarlos para que puedan tener mejores KPI (indicadores clave de rendimiento)."

Más en Automatización