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Cómo el COVID-19 está impactando las decisiones en automatización

La pausa en muchos proyectos en curso como consecuencia de la pandemia les dio a las empresas más tiempo para pensar en cómo seguir adelante con sus planes de automatización. El resultado ha sido mayor uso del acceso remoto y del análisis de datos.

Cómo el COVID-19 está impactando las decisiones en automatización
Dan Malyszko de Malisko Engineering

La pandemia de COVID-19 ha cambiado pr√°cticamente todo lo relacionado con nuestra vida comercial y personal este a√Īo, y la automatizaci√≥n ciertamente no es una excepci√≥n a esa regla. Para comprender mejor c√≥mo COVID-19 est√° afectando a las empresas industriales y sus decisiones en torno a la automatizaci√≥n, nos conectamos con Dan Malyszko de Malikso Engineering, una empresa de integraci√≥n de sistemas enfocada en entregar sistemas de automatizaci√≥n a fabricantes de todos los tama√Īos, desde peque√Īas empresas locales hasta operaciones globales, para un episodio reciente de la serie de podcasts en ingl√©s:  ‚ÄúAutomation World Gets Your Questions Answered‚ÄĚ.

Como casi todo el mundo, Malisko Engineering experiment√≥ "un poco de calma en t√©rminos de cualquier trabajo de proyecto activo" en los primeros meses de la pandemia, dijo Malyszko. ‚ÄúPero durante ese tiempo, fue interesante ver c√≥mo evolucionaron las cosas. Con los proyectos de automatizaci√≥n tradicionales, ahora vemos que las personas piensan m√°s en el lado de los datos. Por ejemplo, a medida que estos proyectos se recuperan, la gente pregunta: "¬ŅPodemos agregar algunos informes a eso? Porque fulano de tal es remoto, y querr√°n poder ver lo que est√° sucediendo'. Creo que veremos m√°s y m√°s de esto a medida que la gente se acostumbra a esta nueva normalidad. Tendremos que ser capaces de proporcionar un acceso m√°s remoto a los datos de producci√≥n y eficiencia en tiempo real y hacer que sea una experiencia muy limpia y f√°cil para el usuario".



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A medida que los proyectos de automatizaci√≥n comienzan a recuperarse lentamente, Malyszko dijo que ve m√°s planificaci√≥n para 2021. Espec√≠ficamente, est√° viendo que los clientes no solo miran hacia lo que sigue, sino "¬Ņqu√© sigue despu√©s?" La gente habla cada vez m√°s de cosas de las que antes no hablaba. Y muchos de ellos tienen que ver con cosas como el monitoreo remoto‚ÄĚ, dijo.

Acceso remoto

Las tecnolog√≠as asociadas con el acceso y la supervisi√≥n remotos han sido, por supuesto, de inter√©s para varios fabricantes desde hace a√Īos, y hemos informado sobre ello con frecuencia, como en este art√≠culo de caracter√≠sticas: IIoT permite el monitoreo remoto de activos al siguiente nivel. Lo que ha cambiado es el hecho de que el COVID-19 aparentemente ha encendido un fuego bajo en los fabricantes que dudaban en implementar esta tecnolog√≠a o que no pensaban que era necesario que hicieran un movimiento hacia la tecnolog√≠a de acceso remoto todav√≠a.

Estamos escuchando a todos nuestros clientes sobre cómo la automatización puede ayudarlos a abordar las formas en que el COVID-19 está afectando la producción, dijo Malyszko, especialmente en torno al uso de conectividad remota. Los problemas de ciberseguridad siguen siendo una de las principales preocupaciones de los fabricantes sobre esta tecnología, a pesar de las presiones adicionales del COVID-19. En la mayoría de los casos, las preocupaciones de ciberseguridad han impedido que muchos fabricantes implementen el acceso remoto hasta este momento.

Malyszko dijo que el aumento en el interés de acceso remoto de tantos fabricantes le ha permitido a Malisko Engineering aplicar su experiencia en OT (tecnología de operaciones) al hablar con los departamentos de TI (tecnología de la información) sobre cómo llevar la conectividad remota y otras tecnologías de colaboración al piso de la planta.

"Lo que hemos descubierto es que esta es una de esas √°reas, la protecci√≥n de los terminales y la protecci√≥n de los datos, en las que TI es realmente muy buena, y lo han estado haciendo durante a√Īos", dijo Malyszko. ‚ÄúEntonces, si hay un beneficio de todo esto que hemos visto es que esta [pandemia] est√° facilitando nuevas conversaciones digitales. Todo el mundo habla de tener una hoja de ruta digital o una estrategia digital, y esta noci√≥n de conectarse de forma remota a la planta ahora est√° impulsando esa conversaci√≥n ".

Cómo el COVID-19 está impactando las decisiones en automatizaciónEl dispositivo portátil Kinexon SafeTag advierte al usuario, de forma audible y visual, cuando la distancia física con otro empleado se ha visto comprometida.Distanciamiento social

Tambi√©n se√Īal√≥ que todas las empresas con las que est√°n trabajando tienen una especie de comit√© COVID centrado en averiguar c√≥mo devolver a las personas al trabajo de manera segura. Esta discusi√≥n ‚Äúno puede ser solo sobre modificaci√≥n de comportamiento por ahora. Realmente se debe tratar de c√≥mo podemos promover la modificaci√≥n del comportamiento a largo plazo y nuevas formas de hacer las cosas en la planta‚ÄĚ, dijo Malyszko. Siguiendo esta nueva l√≠nea de pensamiento, estamos viendo "solicitudes de varias tecnolog√≠as de distanciamiento social que puede usar, como un dispositivo Bluetooth, tambi√©n estamos viendo inter√©s en la banda ultra ancha. Esto se ha utilizado tradicionalmente para rastrear activos, pero ahora lo estamos analizando para rastrear personas con una resoluci√≥n de aproximadamente un pie. Y tambi√©n nos enfrentamos a un aumento del inter√©s en conectar a las personas desde la sede corporativa hasta la planta. En el pasado, estas personas pod√≠an subirse a un avi√≥n y ayudar, pero ahora tienen que hacerlo de forma remota. Eso est√° impulsando el inter√©s en tecnolog√≠as como el experto remoto de Cisco para conectar a las personas en tiempo real utilizando auriculares de video y poder ver, de forma remota, lo que sea que el operador est√© viendo frente a ellos en la l√≠nea ".

Seg√ļn Malyszko, estos factores ahora est√°n impulsando muchas conversaciones sobre el Wi-Fi de la planta. Hasta ahora, hemos visto que Wi-Fi es "una especie de impredecible en las plantas", dijo, pero el inter√©s en todas estas "nuevas tecnolog√≠as remotas est√° impulsando nuevas conversaciones sobre la instalaci√≥n de m√°s Wi-Fi en la planta".  Y vemos que se abren muchas m√°s puertas a otras tecnolog√≠as m√°s avanzadas en el futuro, una vez que superemos esta [pandemia]. Con este movimiento hacia m√°s Wi-Fi, la noci√≥n de personas caminando con iPads y sin papel, comienza a convertirse en una realidad ".

Cómo el COVID-19 está impactando las decisiones en automatizaciónLos auriculares de colaboración remota RealWear HMT-1 constituyen una de las tecnologías que utiliza Dairy Farmers of America en su esfuerzo por conectar a los trabajadores con la información que necesitan para hacer su trabajo, así como con expertos remotos.Alineación IT / OT

Refiriéndose al trabajo que Malisko Engineering está haciendo ahora con Dairy Farmers of America (DFA) y Cisco, Malyszko explicó que están utilizando la tecnología WebEx de Cisco y los auriculares de video para conectar a los operadores con los técnicos de mantenimiento para la resolución de problemas de equipos remotos. “También estamos trabajando en pilotos de rastreo de contactos, en los que intentamos tomar datos que ellos [DFA] ya tienen sobre dónde están las personas y proporcionar análisis para el rastreo de contactos en caso de que alguien dé positivo. Debido a que todos se están moviendo, necesitamos más análisis, por lo que necesitaremos aplicar inteligencia artificial y aprendizaje automático. Es una aplicación muy diferente para nosotros, pero parece que estamos instalando bases tecnológicas ahora que podrían tener muchos otros casos de uso de aplicaciones para cosas como un mejor seguimiento de activos y la mejora del flujo de trabajo de los procesos existentes ".

Malyszko dijo que espera que este mayor inter√©s en las tecnolog√≠as de conexi√≥n remota contin√ļe impulsando a una mayor parte de la industria hacia mayores niveles de transformaci√≥n digital. ‚ÄúEspero que sea una respuesta a m√°s largo plazo para lograr que los departamentos de TI y las empresas se involucren m√°s [en las tecnolog√≠as de la planta]. Una vez que demostremos lo que se puede hacer con la conectividad remota para mantener a las personas conectadas, ¬Ņqu√© tal si conectamos todos esos activos y realmente comenzamos a mirar el Internet industrial de las cosas? Una vez que tengamos toda esta conectividad en su lugar, los fabricantes y procesadores podr√°n ver m√°s f√°cilmente que podemos hacer otras cosas, como obtener datos de todas las plantas y agregarlos para que puedan tener mejores KPI (indicadores clave de rendimiento)."