Operaciones y cadenas de suministro post COVID-19

Cómo deberán cambiar las operaciones y los procesos de la cadena de suministro para tener las mejores posibilidades de éxito después del coronavirus, y dónde los integradores de sistemas pueden desempeñar un papel en la transición.

Luigi De Bernardini, director ejecutivo de Autoware y presidente de Autoware Digital,
Luigi De Bernardini, director ejecutivo de Autoware y presidente de Autoware Digital,

Autor.- Luigi De Bernardini

Hay mucha discusión sobre cómo será el mundo después del COVID-19. Incluso se discute si habrá un mundo posterior al COVID-19 o si tendremos que acostumbrarnos a la vida con el virus y adaptar nuestra vida personal y nuestros modelos comerciales a esta situación.

No todos los debates son significativos, pero estadísticamente, una de las conversaciones más frecuentes es sobre cómo cambiarán las operaciones y las cadenas de suministro.

Tuve la oportunidad de discutir el tema con varios de nuestros clientes y puedo confirmar que están analizando con mucho cuidado todos los cambios que COVID-19 tiene y va a imponer. La dificultad es que esta será una transición realmente disruptiva. No fue planeado y no hubo tiempo para diseñar en torno a él. La crisis simplemente sucedió e hizo visibles todas las debilidades de las cadenas de suministro globalizadas.

Durante muchos años, a nosotros (es decir, a los integradores de sistemas que trabajan con sistemas de ejecución de fabricación (MES) y gestión de operaciones de fabricación) se nos ha pedido que implementemos y despleguemos sistemas para coordinar y optimizar las cadenas de suministro, reduciendo las existencias tanto como sea posible y garantizando el justo a tiempo (JIT) entrega de componentes y subcomponentes. La reducción de existencias igual a la reducción de costes fue el mantra.

No es solo una cuestión de planificación de la producción, gestión de pedidos y gestión de almacenes, es una organización y una cultura que impacta profundamente las operaciones. Todo en producción es JIT. Las operaciones de las cadenas de suministro tienen que funcionar como un complejo reloj de precisión que avanza al mismo ritmo.

Por supuesto, este modelo fue el primero en verse afectado por la pandemia de COVID-19. Puede pensar en las industrias automotriz y de dispositivos electrónicos que estuvieron entre las primeras en detener la producción debido a la falta de disponibilidad de componentes. No solo no se produjeron los materiales necesarios, sino que incluso si se produjeran localmente, no podrían transportarse ni entregarse. La combinación de JIT (sin stock) y cadenas de suministro globales fue una combinación poderosa que pudo arruinar a las mejores organizaciones.

Si esto es cierto para el lado del proveedor, es igualmente cierto para el lado del cliente. A pesar de estar en el medio o al final de la cadena, la estrategia de comercialización debe adaptarse, al igual que la forma en que se programa y organiza la producción.

Un efecto secundario de la pandemia fue incluso que muchas cadenas de suministro se acortaron drásticamente. En pocas semanas, todos tuvimos que volvernos más digitales, e incluso los más reacios tuvieron que adaptarse para sobrevivir.

No es solo un cambio potencialmente dramático, es extremadamente complejo ya que está sucediendo en una situación de gran incertidumbre. Nadie puede predecir cuál será la situación dentro de unos meses. El cambio repentino por el que hemos pasado ha destruido muchos de los pilares en los que basábamos nuestras decisiones. Perdimos muchos puntos de referencia y estamos intentando encontrar una nueva ruta.

En este escenario, el papel de los integradores de sistemas será estratégico. La adaptación de los procesos de producción será una prioridad y requerirá tanto habilidades de automatización como de MES. Los procesos de producción y las cadenas de suministro se digitalizarán, y el papel de los datos se volverá aún más céntrico. El mercado podría fragmentarse aún más y los nuevos jugadores podrían necesitar nuestro apoyo. Aumentará la necesidad de sistemas flexibles, rápidos, adaptables y escalables. Pero, sobre todo, en mi opinión, la relación con nuestros clientes deberá pasar a un nivel diferente. Debe convertirse en una asociación estratégica real porque para lograr esos objetivos estratégicos en muy poco tiempo se requiere un equipo fuerte y bien afinado.

Luigi De Bernardini es director ejecutivo de Autoware y presidente de Autoware Digital, miembros certificados de la Asociación de Integradores de Sistemas de Control (CSIA, por su sigla en inglés). Para obtener más información sobre Autoware, visite su perfil en Industrial Automation Exchange.

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