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Operaciones y cadenas de suministro post COVID-19

C√≥mo deber√°n cambiar las operaciones y los procesos de la cadena de suministro para tener las mejores posibilidades de √©xito despu√©s del coronavirus, y d√≥nde los integradores de sistemas pueden desempe√Īar un papel en la transici√≥n.

Operaciones y cadenas de suministro posteriores a COVID-19
Luigi De Bernardini, director ejecutivo de Autoware y presidente de Autoware Digital,

Autor.- Luigi De Bernardini

Hay mucha discusión sobre cómo será el mundo después del COVID-19. Incluso se discute si habrá un mundo posterior al COVID-19 o si tendremos que acostumbrarnos a la vida con el virus y adaptar nuestra vida personal y nuestros modelos comerciales a esta situación.

No todos los debates son significativos, pero estadísticamente, una de las conversaciones más frecuentes es sobre cómo cambiarán las operaciones y las cadenas de suministro.

Tuve la oportunidad de discutir el tema con varios de nuestros clientes y puedo confirmar que est√°n analizando con mucho cuidado todos los cambios que COVID-19 tiene y va a imponer. La dificultad es que esta ser√° una transici√≥n realmente disruptiva. No fue planeado y no hubo tiempo para dise√Īar en torno a √©l. La crisis simplemente sucedi√≥ e hizo visibles todas las debilidades de las cadenas de suministro globalizadas.

Durante muchos a√Īos, a nosotros (es decir, a los integradores de sistemas que trabajan con sistemas de ejecuci√≥n de fabricaci√≥n (MES) y gesti√≥n de operaciones de fabricaci√≥n) se nos ha pedido que implementemos y despleguemos sistemas para coordinar y optimizar las cadenas de suministro, reduciendo las existencias tanto como sea posible y garantizando el justo a tiempo (JIT) entrega de componentes y subcomponentes. La reducci√≥n de existencias igual a la reducci√≥n de costes fue el mantra.

No es solo una cuestión de planificación de la producción, gestión de pedidos y gestión de almacenes, es una organización y una cultura que impacta profundamente las operaciones. Todo en producción es JIT. Las operaciones de las cadenas de suministro tienen que funcionar como un complejo reloj de precisión que avanza al mismo ritmo.

Por supuesto, este modelo fue el primero en verse afectado por la pandemia de COVID-19. Puede pensar en las industrias automotriz y de dispositivos electrónicos que estuvieron entre las primeras en detener la producción debido a la falta de disponibilidad de componentes. No solo no se produjeron los materiales necesarios, sino que incluso si se produjeran localmente, no podrían transportarse ni entregarse. La combinación de JIT (sin stock) y cadenas de suministro globales fue una combinación poderosa que pudo arruinar a las mejores organizaciones.

Si esto es cierto para el lado del proveedor, es igualmente cierto para el lado del cliente. A pesar de estar en el medio o al final de la cadena, la estrategia de comercialización debe adaptarse, al igual que la forma en que se programa y organiza la producción.

Un efecto secundario de la pandemia fue incluso que muchas cadenas de suministro se acortaron dr√°sticamente. En pocas semanas, todos tuvimos que volvernos m√°s digitales, e incluso los m√°s reacios tuvieron que adaptarse para sobrevivir.

No es solo un cambio potencialmente dramático, es extremadamente complejo ya que está sucediendo en una situación de gran incertidumbre. Nadie puede predecir cuál será la situación dentro de unos meses. El cambio repentino por el que hemos pasado ha destruido muchos de los pilares en los que basábamos nuestras decisiones. Perdimos muchos puntos de referencia y estamos intentando encontrar una nueva ruta.

En este escenario, el papel de los integradores de sistemas ser√° estrat√©gico. La adaptaci√≥n de los procesos de producci√≥n ser√° una prioridad y requerir√° tanto habilidades de automatizaci√≥n como de MES. Los procesos de producci√≥n y las cadenas de suministro se digitalizar√°n, y el papel de los datos se volver√° a√ļn m√°s c√©ntrico. El mercado podr√≠a fragmentarse a√ļn m√°s y los nuevos jugadores podr√≠an necesitar nuestro apoyo. Aumentar√° la necesidad de sistemas flexibles, r√°pidos, adaptables y escalables. Pero, sobre todo, en mi opini√≥n, la relaci√≥n con nuestros clientes deber√° pasar a un nivel diferente. Debe convertirse en una asociaci√≥n estrat√©gica real porque para lograr esos objetivos estrat√©gicos en muy poco tiempo se requiere un equipo fuerte y bien afinado.

Luigi De Bernardini es director ejecutivo de Autoware y presidente de Autoware Digital, miembros certificados de la Asociación de Integradores de Sistemas de Control (CSIA, por su sigla en inglés). Para obtener más información sobre Autoware, visite su perfil en Industrial Automation Exchange.