Proveedores de automatización ayudan en la lucha contra COVID-19

Ha habido muchas buenas noticias de la industria manufacturera sobre esfuerzos para ayudar a aumentar el suministro de máscaras, respiradores y protectores faciales para contrarrestar la pandemia. Pero, ¿qué papel juegan los proveedores de automatización?

El ingeniero de GM trabaja en la prueba final y la validación de la línea de ensamblaje de máscaras médicas de JR Automation.
El ingeniero de GM trabaja en la prueba final y la validación de la línea de ensamblaje de máscaras médicas de JR Automation.

Probablemente haya visto numerosos informes sobre fabricantes que convierten las operaciones de producción para fabricar máscaras, ventiladores y otros equipos necesarios en la lucha contra la pandemia del coronavirus, como Ford, GE Healthcare y 3M, y Bacardi y Estée Lauder. Una serie de empresas de automatización también se han intensificado para ayudar en la lucha contra la pandemia del COVID-19. Estos esfuerzos llegan en un momento crítico, ya que The Washington Post informa que el "arsenal de emergencia de máscaras de respiración, guantes y otros suministros médicos del gobierno del país se está casi agotado".

Automation World informó recientemente que GE Digital ofrece licencias gratuitas de monitoreo y control remoto a sus clientes iFix y Cimplicity HMI / SCADA para ayudarlos a trabajar más fácilmente de forma remota y a mantener sus plantas en funcionamiento. Del mismo modo, Siemens ha abierto su red global de impresión 3D para apoyar a diseñadores y proveedores en todo el mundo sin costo alguno. El objetivo es permitir que su red de impresión 3D aumente la cantidad de pantallas faciales disponibles y componentes médicos necesarios en la lucha contra la pandemia.

Máscaras faciales Stratasys impresas en 3DMáscaras faciales Stratasys impresas en 3DSiemens también ha estado trabajando con Georgia Tech para conectar a los equipos de investigación de la universidad con un fabricante local para producir hasta 2.500 máscaras faciales por día. Según Siemens, Georgia Tech había identificado este equipo como una necesidad urgente para los proveedores de atención médica y había creado un diseño, pero se necesitaba apoyo externo para que un gran número de ellos fueran fabricados y entregados rápidamente a los hospitales locales.

La compañía también informa que, después de enterarse de que un hospital estaba transformando el espacio de oficina vacante en una sala de emergencias para pacientes con COVID-19, el equipo de Siemens Smart Infrastructure desarrolló un plan para identificar los sistemas que serían necesarios para garantizar que el nuevo espacio de emergencia del hospital tuviera una sala negativa de presión, que mantiene el aire contaminado contenido.

Stratasys, un proveedor de impresoras 3D y materiales, dice que está ampliando sus esfuerzos para imprimir protectores faciales reutilizables y desechables en docenas de impresoras 3D FDM (modelados por deposición fundida) en Texas, California y Minnesota. Según Stratasys, estos protectores tienen marcos impresos en 3D FDM y blindaje de plástico transparente de cara completa.

Mientras tanto, Honeywell anunció que está agregando capacidades de fabricación en sus instalaciones de Phoenix y Rhode Island para producir máscaras faciales N95. Con esta capacidad adicional en las dos instalaciones, Honeywell dice que puede producir más de 20 millones de máscaras desechables N95 al mes.

Máscara Honeywell N95Máscara Honeywell N95Las nuevas capacidades de fabricación de máscaras que se agregan en Honeywell aumentan el número de empleos en Estados Unidos. Creados por Honeywell para este esfuerzo más de 1,000. La compañía ya comenzó a reclutar, contratar y capacitar a los trabajadores de fabricación en los sitios.

Honeywell dice que las máscaras faciales N95 se entregarán al Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos para contribuir a la reserva estadounidense para apoyar a los trabajadores de la salud, la seguridad y la respuesta a emergencias. Además de cumplir con las solicitudes de adquisición de máscaras del gobierno de Estados Unidos, Honeywell dice que también tendrá la capacidad para producir máscaras faciales para los estados de Estados Unidos y las organizaciones del país de atención médica y de respuesta a emergencias.

Y no solo los principales proveedores de tecnología de automatización participan en este esfuerzo. JR Automation, una compañía de integración de sistemas (recientemente adquirida por Hitachi) que diseña y construye sistemas inteligentes de fabricación y distribución, está ayudando a GM a producir máscaras faciales al construir una línea completa de ensamblaje de máscaras capaz de producir 50,000 máscaras al día.

De acuerdo con JR Automation, los equipos de ingeniería y construcción en las fábricas de Nashville, TN y Holland, MI, de la compañía, proporcionaron información y experiencia compartida sobre el desarrollo de esta línea de ensamblaje de máscaras. El departamento de mecanizado y fabricación de la compañía diseñó y construyó maquinaria personalizada para ensamblar las máscaras, mientras que los equipos de control e ingeniería mecánica trabajaron con el equipo de la cadena de suministro para asegurar los componentes necesarios, a pesar de las numerosas interrupciones de la cadena de suministro creadas por la pandemia.

JR Automation diseñó e instaló la línea en menos de una semana, lo que permitió a GM producir las primeras máscaras en la línea el pasado 27 de marzo de 2020.

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