Implicaciones de seguridad de las máquinas para fabricantes originales de equipos y usuarios finales

Desde los costos de reacondicionamiento heredados hasta los efectos de factores ambientales y estándares globales variables, garantizar seguridad funcional de la máquina no es tarea sencilla. Por tanto, las evaluaciones de riesgo adecuadas son críticas.

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Casi todas las empresas industriales mencionan la seguridad de los trabajadores como su máxima prioridad. Pero hacer declaraciones sobre la seguridad es muy diferente de la implementación real. Dado que las normas varían en todo el mundo y las directivas gubernamentales son tan amplias que a menudo no proporcionan pautas exactas, la seguridad de la máquina puede ser un desafío para los fabricantes de máquinas y los usuarios finales.

La falta de claridad sobre la seguridad de la máquina se hizo evidente en las respuestas a una encuesta reciente de lectores de Automation World, donde recibimos numerosas preguntas sobre el tema de la seguridad de la máquina en relación con las responsabilidades de los fabricantes de equipos originales y los usuarios finales, la evaluación de equipos antiguos y nuevos, y el cumplimiento a varios estándares locales e internacionales. Para ayudar a aclarar estos problemas a nuestros lectores, nos conectamos con dos representantes de Omron Automation: Todd Mason-Darnell, gerente de marketing de servicios y seguridad, y Pamela Horbacovsky, gerente de productos de seguridad.

Reconociendo que, para los fabricantes en Estados Unidos, OSHA será el principal impulsor de los requisitos de seguridad de la máquina a través de sus normas, tales como OSHA 1910.147, 1910.212 y 1910.219, así como su cláusula de deber general de que los fabricantes "deben" proporcionar un lugar de trabajo seguro para que los trabajadores no estén expuestos a un nivel de riesgo inaceptable, Mason-Darnell dijo que Omron aborda el tema trabajando con los usuarios finales para desarrollar una estrategia de seguridad para la planta. Los ayudamos a centrarse en lo que "quieren que sea la seguridad funcional y luego a que todos los interesados ​​en la planta lo sepan", dijo.

"Esto comienza con observar la jerarquía de controles en la planta para eliminar los peligros en la etapa de diseño de la línea de producción para que los trabajadores no estén expuestos a un peligro si es posible", dijo Mason-Darnell. “Luego se introducen controles de ingeniería en esto mediante la actualización de la seguridad mediante la adición de cortinas de luz o agregando protección rígida a una máquina para proteger a los trabajadores. Y si todo lo demás falla, entonces se enfoca en PPE [equipo de protección personal] y niveles de entrenamiento. Hay muchas maneras de solucionar esto, y el problema es que algunos enfoques pueden ser mejores que otros, dependiendo de los procesos de trabajo de la planta. Por lo tanto, es fundamental que los usuarios finales involucren a todos los interesados ​​en este proceso, hasta los operarios. De esa manera, usted puede entender cómo se están ejecutando las máquinas, no solo cómo deberían operarlas los operadores ".

Todd Mason-Darnell de OmronTodd Mason-Darnell de OmronMason-Darnell señaló que, en los Estados Unidos corresponde a los usuarios finales llevar las especificaciones de seguridad de la máquina a los fabricantes de equipo original  (OEM, por su sigla en inglés). "La mayoría de los fabricantes de equipos originales no van a proteger una máquina o implementar la seguridad funcional de la máquina a menos que el usuario final lo especifique", dijo.

A pesar de que la seguridad de la máquina debe ser impulsada por los usuarios finales en los Estados Unidos, Horbacovsky dijo que los fabricantes de equipos originales pueden proporcionar un valor adicional al "desarrollar seguridad" lo suficientemente buena "como para sus equipos al agregar dispositivos básicos como paradas de emergencia o cortinas de luz de seguridad a sus máquinas. Esto puede extenderse a herramientas de solución de problemas, monitoreo en tiempo real y envío de información de seguridad a la nube para que se pueda desarrollar una estrategia de seguridad a partir de esto.

Efectos ambientales

No es inusual realizar evaluaciones de seguridad de la máquina basadas únicamente en las funciones de la máquina y los puntos de interacción del operador con la máquina, pero los aspectos ambientales deben ser consideraciones igualmente importantes.

Acerca de los escáneres láser, por ejemplo, dice Mason-Darnell:  En entornos limpios de fábrica, el tipo de escáner funcionará bien, pero en un entorno de fabricación con altos niveles de polvo, ese mismo escáner no funcionará. Esto también se aplica a problemas de temperatura. Incluso se extiende a la ubicación del equipo.

"Tuvimos un caso en el que un cliente había realizado una evaluación de riesgos y resguardado una máquina correctamente, pero luego movió la máquina a otra ubicación en la fábrica al lado de una escalera", dijo Mason-Darnell. “Esto permitió a los trabajadores subir un par de pasos y alcanzar la protección que se había colocado en la máquina para poder hacer ajustes. La compañía no había considerado los factores ambientales que permitirían a un trabajador alcanzar por encima, por debajo o alrededor de la protección. Las evaluaciones de riesgos y las implementaciones de seguridad resultantes no se pueden hacer en abstracto, deben realizarse en el entorno en el que se operará la máquina".

Horbacovsky agregó: “Debe estar frente a la máquina en el entorno donde será operada cuando realice evaluaciones de riesgos y pruebas de seguridad funcional para comprender la ubicación de todos los dispositivos de seguridad, cómo interactúan con la máquina y cómo estarán los operarios interactuando con esos dispositivos de seguridad ".

Teniendo en cuenta los altos costos asociados con el reacondicionamiento de equipos heredados para la seguridad funcional de las máquinas, Mason-Darnell dijo que es fundamental comprender primero dónde residen los mayores riesgos y lograr que estos cumplan primero antes de resolver otros problemas de seguridad. “Debe darse cuenta de que, con equipos más antiguos, a menudo se habrán perdido los esquemas y se habrán realizado reparaciones y remiendos. Cuando ingresa para hacer modificaciones, puede ser algo así como ‘Indiana Jones y el sistema de control perdido’ cuando abre un panel y no hay nada más que un enredo con seis colores diferentes de alambres. Tenga en cuenta que, cuando esté adaptando la seguridad como parte de su viaje de seguridad funcional de la máquina, tomará más tiempo de lo que cree y costará más de lo que espera. Definitivamente puede haber una descarga de sticker cuando se cumple con los equipos viejos”.

Estándares globales

Independientemente de los estándares que deba cumplir según la ubicación geográfica de la maquinaria, el aspecto más importante de la seguridad funcional de la máquina es la evaluación de riesgos, dijo Horbacovksy. Con todos los estándares disponibles a través de ANSI e ISO, existen varias opciones a seguir en el desarrollo del diseño de seguridad funcional de una máquina. “Un buen punto de partida es ANSI B11.19, ya que proporciona una perspectiva de crecimiento en torno al desarrollo de soluciones y técnicas de seguridad. Siempre y cuando siga uno de estos grupos de estándares, ya sea ANSI o ISO, cumplirá con los requisitos, pero también tenga en cuenta los requisitos y regulaciones adicionales en las áreas donde se utilizará la máquina ".

Pamela Horbacovsky de OmronPamela Horbacovsky de Omron"OSHA no le dirá a un usuario final específicamente qué hacer", dijo Mason-Darnell. "Simplemente se referirán a un estándar específico a seguir. Es por eso que ahora estamos viendo una mayor armonización entre los estándares, como con ANSI e ISO, debido a los desafíos de seguridad de la máquina que enfrentan los OEM en todo el mundo. Por ejemplo, el estándar regulatorio NR12 de Brasil siempre fue independiente, ahora se está alineando con estos otros estándares ", agrega.

Dado que Europa tiene las directivas más estrictas sobre seguridad de las máquinas, cada vez más fabricantes de equipos originales están diseñando máquinas para cumplir con la Directiva de Maquinaria de Europa. Mason-Darnell dijo que esto significa que esas máquinas generalmente cumplirían en todas partes, "pero aún debe tener cuidado con eso a la luz de las regulaciones locales", concluye.

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