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Conexión de PLCs a una base de datos empresarial

El proveedor de sistemas de soldadura robótica utiliza el módulo de transacciones de dispositivos empresariales tManager de Softing para entregar datos de PLC a bases de nivel empresarial para el almacenamiento y recuperación de recetas de producción.

TranTek Automation entregó un sistema robótico de corte por plasma que puede comunicarse con la base de datos empresarial de su cliente.
TranTek Automation entregó un sistema robótico de corte por plasma que puede comunicarse con la base de datos empresarial de su cliente.

TranTek Automation, con sede en Michigan, dise√Īa y construye sistemas automatizados de soldadura, manejo de materiales, inspecci√≥n y ensamblaje. La empresa es conocida por sus celdas de soldadura rob√≥ticas preconfiguradas, as√≠ como por sus unidades de transferencia de robots, rectificadores de puntas para soldadura por resistencia, transportadores y pasadores de localizaci√≥n retr√°ctiles.

Un proyecto de automatizaci√≥n que la empresa consigui√≥ recientemente requiri√≥ que TranTek desarrollara un sistema que constaba de seis robots de corte por plasma que pod√≠an aplicar sincr√≥nicamente antorchas de plasma a piezas estructurales de acero de gran tama√Īo, hechas por encargo, utilizando varias recetas de producci√≥n. Los cortadores de plasma cortan el metal enviando aire o un gas inerte a trav√©s de un soplete de plasma para provocar un arco el√©ctrico. Esto fuerza al plasma a trav√©s de la punta del soplete para cortar metal. El arco de un cortador de plasma puede alcanzar temperaturas de 45,000 ¬į F.

tManager descarga recetas e instrucciones de fabricaci√≥n directamente en el controlador.tManager descarga recetas e instrucciones de fabricaci√≥n directamente en el controlador.Si bien esta aplicaci√≥n fue lo suficientemente sencilla para TranTek, un desaf√≠o para la empresa fue descubrir c√≥mo conectar el controlador de la m√°quina al sistema de TI del cliente. Este paso fue necesario porque "todos los datos de producci√≥n de las piezas de acero se almacenan en una gran base de datos dentro del servidor central del cliente", dijo Jeff Ebert, ingeniero de controles senior de TranTek Automation. ‚ÄúLa creaci√≥n de una conexi√≥n de nivel superior entre el PLC (controlador l√≥gico programable) y el servidor cre√≥ muchos desaf√≠os para nosotros. Habr√≠amos pasado semanas escribiendo el c√≥digo para que el sistema pudiera acceder y descargar los archivos de recetas al PLC". Este tipo de conexi√≥n entre controladores y bases de datos de nivel empresarial ha sido posible durante mucho tiempo, pero generalmente requiere el desarrollo de c√≥digo personalizado para conectar los dos sistemas. Para evitar escribir c√≥digo personalizado para una aplicaci√≥n √ļnica, TranTek decidi√≥ utilizar el m√≥dulo de transacciones de dispositivos empresariales tManager de Softing. Este dispositivo est√° dise√Īado para "conectar sin problemas" bases de datos de nivel empresarial con PLC, seg√ļn Softing. Con tManager en su lugar, TranTek Automation pudo entregar un sistema rob√≥tico de corte por plasma que pod√≠a comunicarse con la base de datos empresarial de su cliente sin tener que escribir ning√ļn c√≥digo adicional. M√°s importante a√ļn, tManager abord√≥ la raz√≥n por la que el cliente de TranTek quer√≠a conectar los PLC del sistema a su base de datos empresarial, para descargar recetas e instrucciones de fabricaci√≥n directamente en el controlador.

Para esta aplicación de tManager en TranTek, las plataformas de control ControlLogix y CompactLogix de Rockwell Automation se conectaron a las bases de datos empresariales del cliente para descargar archivos de recetas. Además de descargar recetas diarias de la base de datos a la plataforma ControlLogix, tManager también se usa para cargar métricas de producción desde la plataforma ControlLogix a la base de datos para informar al sistema empresarial cuando las corridas de producción están completas.

tManager permite el intercambio de datos bidireccional entre sistemas empresariales y PLC.tManager permite el intercambio de datos bidireccional entre sistemas empresariales y PLC.tManager se puede utilizar con una variedad de bases de datos empresariales, como Microsoft SQL Server, Oracle Database, MySQL, AWS IoT SiteWise y Azure Cloud. Además, a través del puerto Ethernet frontal del módulo, los controladores pueden conectar tManager a PLC de Allen-Bradley, Siemens y Schneider Electric.

Ebert agreg√≥ que la configuraci√≥n de tManager se simplifica porque, una vez que se instala en el bastidor ControlLogix, el m√≥dulo de transacciones enumera autom√°ticamente las etiquetas y estructuras de la base de datos y el PLC y puede monitorear las etiquetas sin tocar la l√≥gica del PLC. ‚ÄúTambi√©n evitamos los problemas de mantenimiento de c√≥digo asociados con el software personalizado‚ÄĚ, dijo.

‚ÄúGracias a la capacidad de intercambio de datos bidireccional de tManager, nuestro cliente ahora puede confirmar y actualizar los pedidos de env√≠o directamente dentro del sistema ERP, lo que les permite cumplir con sus pedidos de piezas de acero m√°s r√°pido y acelerar su tiempo de comercializaci√≥n‚ÄĚ, dijo Ebert.

Un beneficio adicional de utilizar la base de datos empresarial para almacenar datos de producción complejos en lugar del PLC libera "una tonelada de recursos valiosos en su PLC, como memoria, almacenamiento y rendimiento", dijo Deane Horne, director de marketing de Softing. “También puede desacoplar los cambios en la línea de fabricación de los cambios en la lógica del PLC. Por ejemplo, es mucho más fácil y seguro actualizar una tabla SQL que editar la lógica del PLC ".

tManager descarga recetas e instrucciones de fabricaci√≥n directamente en el controlador.tManager descarga recetas e instrucciones de fabricaci√≥n directamente en el controlador.‚ÄúTManager nos permiti√≥ dise√Īar un sistema que podr√≠a traer sin problemas los datos de producci√≥n para miles de piezas de acero, desde c√≥mo se corta el acero hasta d√≥nde deben ubicarse los orificios a lo largo del eje‚ÄĚ, dijo Ebert. Despu√©s de que tManager descarga las recetas de fabricaci√≥n de la base de datos al PLC, los robots de corte por plasma pueden ajustar autom√°ticamente las variables, como el amperaje y el flujo de gas.

Ebert tambi√©n se√Īal√≥ que el cliente de TranTek est√° tan satisfecho con este sistema que han "decidido seguir adelante con un plan a largo plazo para automatizar y actualizar sus sistemas, y tManager se ha convertido en un est√°ndar para todas sus instalaciones".

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