Fabricante de quesos cosecha en ´la crema´ de los datos

La planta de queso y suero de leche de MWC, firma ganadora del Premio a la Innovación en Manufactura de ProFood World 2021, continúa aplicando la funcionalidad SCADA para obtener más información de los datos que recopila.

Fabricante de quesos cosecha en ´la crema´ de los datos
El sistema Ignition SCADA proporciona alarmas para los operadores de MWC y también entrega capas de capacidades de datos para seguimiento y rastreo, OEE y más.
Foto de Thomas Kirby

Con el gran tamaño de sus operaciones y un sistema de servidor en el sitio lo suficientemente grande como para almacenar tres o cuatro meses de datos, el MWC está a la altura de los datos. Esto podría ser abrumador, por lo que es importante saber cómo convertir esos datos en información, señala George Chappell, vicepresidente de operaciones lácteas de Glanbia Nutritionals. Pero de la misma manera que ha agregado otros avisos a sus operaciones, MWC está desarrollando capacidades analíticas en capas, poco a poco.

De acuerdo con el principio de "efectivo antes que eficiente" de Chappell, cuando todo el equipo está en funcionamiento, MWC recopila datos en sus servidores que crean una línea de base de información. “Una vez que tenemos eso, colocamos en capas nuestros sistemas de información de gestión que generarán informes”, dice. "Estos son informes automatizados que llegan a líderes específicos en la instalación que les permiten comenzar a tomar decisiones basadas en la información, no solo en los datos".

Ahora que MWC ha llegado al final de su fase de puesta en servicio, está comenzando a incorporar más informes para impulsar mayores eficiencias, agrega Chappell. El sistema de control de supervisión y adquisición de datos (SCADA) proporciona control de automatización para la instalación y también se utiliza para información y generación de informes. “Esto le brinda muchas formas de incorporar capacidades adicionales, ya sea en torno a sistemas de reportes, ya sea mediante la vinculación a otro software, donde puede extraer y enviar datos a sistemas comerciales y comenzar a vincularlos entre sí”, dice.

MWC utiliza un sistema llamado Ignition SCADA de Inductive Automation, configurado e integrado por Tamaki Control, que se especializa en automatización industrial. “Lo probamos en Southwest Cheese, así que lo dejamos caer aquí y es un sistema realmente útil”, dice David North, director de sitio senior de MWC.

“Le brinda la oportunidad de combinar cosas como el seguimiento y la localización, OEE [eficacia general del equipo] y la generación de informes automatizada”, dice Chappell. "Tiene muchos complementos adicionales que se pueden usar fácilmente una vez que se pone en marcha la planta".

Las capacidades de reproducción de Ignition atrajeron particularmente a MWC al sistema SCADA, según North. “Literalmente, podemos hacer retroceder el tiempo. Algo sucede durante la noche y venimos al día siguiente y no podemos averiguar qué fue, podemos volver a jugar y podemos ver cada acción que se tomó durante ese período de tiempo", explica. "Es la cosa más deliciosa que se puede tener cuando intentas encontrar fallas: algo salió mal o salió bien".

La capacidad del sistema para comprimir datos también atrajo inicialmente a MWC (y antes a SWC) a Ignition, dice Chappell, lo que les permitió reducir el espacio del servidor en aproximadamente un 80%. “Nos ahorró cerca de un cuarto de millón de dólares en nuestras otras instalaciones, solo en esas reducciones”, dice. "Fue convincente solo desde ese frente, pero cuanto más usamos el sistema de encendido y entendemos sus capacidades y su flexibilidad, ese es un incentivo mucho mayor para seguir avanzando con él".

Predecir fallas

MWC utiliza los datos del sistema SCADA para gestionar mejor el mantenimiento de forma continua, en función de la cantidad de operaciones que se realizan cada minuto, todos los días, etc., dice North. Un sistema de alarma también alerta a los operadores y al personal de mantenimiento sobre cualquier situación potencial.

“Cualquier cosa que el sistema esté detectando que parezca anormal enviará una alarma y una bandera a quien necesite verla”, dice Chappell. “Si ve una falla en la válvula X cantidad de veces, activa una señal para que las personas que son nuestro mantenimiento u operadores vayan y echen un vistazo, vean qué está pasando con la válvula X. En una planta de este tamaño, donde literalmente tenemos miles de válvulas que pueden fallar, es imposible para un operador verlas sin algún tipo de intervención de automatización”.

El sistema SCADA les permite a los gerentes iniciar sesión desde casa para monitorear las operaciones. MWC también utiliza el sistema para permitir que sus proveedores respalden la planta de forma remota. “Pueden ingresar a través de un sistema de firewall protegido que les proporcionamos en intervalos cortos que les permitirá ingresar, acceder al sistema, hacer lo que deben hacer y luego los apaga nuevamente”, explica Chappell. “Nos permite recibir apoyo, y lo hemos hecho en el pasado con el apoyo de Australia, Europa y cualquier parte del mundo”.

Es importante que, al combinar las capacidades, se haga con cautela, agrega Chappell. "Yo diría que estamos muy metidos en Ignition, y estamos avanzando con eso, pero actuando con cautela para asegurarnos de que lo hacemos correctamente", dice.

El MWC tiene un sitio completamente cercado con acceso con tarjeta magnética, pero la seguridad no se detiene ahí. "Con la cantidad de automatización que tenemos y la tecnología que tenemos, es importante que protejamos el sitio también desde el punto de vista de la ciberseguridad", dice Chappell. "Esa es una amenaza cada vez mayor de la que debemos ser conscientes y de la que seguimos construyendo valores".

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