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La grabadora digital reemplaza los engorrosos gr√°ficos en papel

Con la grabadora de procesos sin papel y el software Legendary basado en la nube, Anderson-Negele tiene como objetivo digitalizar, sin necesariamente reinventar, el registro de par√°metros de procesos en plantas de alimentos y bebidas.

El grabador de procesos sin papel registra los parámetros, como la temperatura, el flujo y la presión, y utiliza el software Legendary basado en la nube para almacenar esos registros de forma segura.
El grabador de procesos sin papel registra los parámetros, como la temperatura, el flujo y la presión, y utiliza el software Legendary basado en la nube para almacenar esos registros de forma segura.
Foto cortesía de Anderson - Negele

Los registradores de gr√°ficos de papel han existido por m√°s de 100 a√Īos, con uno de los primeros ejemplos patentado en 1915 para uso en monitoreo ambiental. Seg√ļn Natalee Kauffman, gerente de ventas de Central States Industrial (CSI), los registradores de gr√°ficos que se usaban en ese entonces (bol√≠grafos de colores que raspaban los datos del proceso en un papel circular) no son muy diferentes de los gr√°ficos que a√ļn prevalecen en las plantas de procesamiento de alimentos en la actualidad. ‚ÄúSi bien las grabadoras de hoy en d√≠a usan sensores digitales para obtener informes m√°s precisos, la evoluci√≥n de la tecnolog√≠a no ha cambiado notablemente‚ÄĚ, dice.

CSI es un distribuidor autorizado del registrador de procesos sin papel (PPR) de Anderson-Negele, un sistema de registro digital que se puede usar en pasteurización, limpieza en el lugar (CIP), limpieza fuera del lugar (COP), monitoreo de silos crudos o cualquier otro alimento, o una aplicación de bebidas que típicamente usaría un registrador gráfico de papel para monitorear los parámetros del proceso. Con el software Legendary basado en la nube, los registros de los PPR se almacenan de forma segura en una ubicación, lo que permite a los gerentes de calidad u otros usuarios autorizados acceder, revisar, anotar y aprobar registros de forma remota.

Kauffman se unió a Neil O'Connor, gerente nacional de cuentas clave de Anderson-Negele, y Nathan Collins, director regional de ventas de Anderson-Negele, para explicar la necesidad en la industria de alimentos y bebidas de una versión digital del registrador de gráficos de papel tradicional, y también cómo funcionan el software PPR y Legendary.

PFW: Con todo lo que ha cambiado en el procesamiento de alimentos en los √ļltimos 100 a√Īos, ¬Ņpor qu√© estos registradores de gr√°ficos de papel todav√≠a se usan tanto hoy en d√≠a?

Kauffman: Cuando piensa en el avance en el procesamiento de alimentos y la implementación de FSMA, la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria, pensar que todavía estamos usando esta tecnología que es de 1911 es sorprendente.

Creo que en muchos casos, todos somos víctimas de 'Si no está roto...' Pero lo triste es que realmente está roto. El registro de cartas en papel requiere mucho tiempo y es engorroso desde el punto de vista operativo.

Collins: Lo que veo es que, en esta industria, cada vez que cambia algo, hay un proceso de certificaci√≥n que debe cambiar junto con √©l. Si ha estado usando gr√°ficos en papel durante mucho tiempo, hay un flujo de trabajo existente en ese proceso. Y para cambiar repentinamente este proceso, no es solo una persona la que tiene que comprar esto, es una empresa entera. Entonces, ¬Ņcu√°l es ese proceso de cambio? ¬ŅCu√°les son los requerimientos?

Uno de los lemas de nuestra campa√Īa es "Es f√°cil". Es tan f√°cil, realmente lo es. Pero es cambio. ¬ŅEs el cambio realmente siempre f√°cil?

PFW: Ay√ļdeme a entender c√≥mo funciona normalmente un registrador de gr√°ficos en papel.

Collins: Si todo funcionara al 100 % a la perfección todo el tiempo, vería lo que parece ser una línea recta en el gráfico de papel. Luego, cuando vea una desviación en esa línea, eso indicará un cambio en la condición de funcionamiento. Cada vez que vea un cambio en esa condición operativa, alguien tiene que hacer una nota manual en el gráfico, explicando cuál es la desviación y por qué sucedió.

Una ficha en papel registra un per√≠odo de tiempo, digamos 12 horas, y se lleva a un supervisor de control de calidad una vez transcurrido este per√≠odo. El supervisor de control de calidad revisa el gr√°fico y se asegura de que todas las anotaciones sean correctas. Muchas veces no lo son. Si este es el caso, el supervisor de calidad debe devolver el gr√°fico al supervisor de l√≠nea o a quien est√© a cargo de la l√≠nea para realizar la anotaci√≥n correcta. El supervisor de calidad no puede hacer esas anotaciones para el operador; eso es algo que el operador tiene que hacer. Una vez que el gr√°fico est√° completamente anotado, el supervisor de calidad le pone su sello de aprobaci√≥n. Luego, los gr√°ficos se almacenan para auditor√≠as. Creo que tienen que ser almacenados durante siete a√Īos. As√≠ que puedes imaginarte: un gr√°fico cada 12 horas durante siete a√Īos.

Ahora, ¬Ņqu√© sucede si est√° recolectando gr√°ficos en una planta de l√°cteos o jugos y se le cae un gr√°fico al piso? La tinta mancha, ¬Ņverdad? La tinta desaparece y el gr√°fico puede incluso rasgarse. Solo el flujo de trabajo de volver atr√°s en el proceso y anotar todos estos gr√°ficos correctamente es una haza√Īa en s√≠ misma. Y luego, ¬Ņqu√© sucede si le auditan? As√≠ que ahora tengo gr√°ficos de siete a√Īos y alguien quiere ver qu√© sucedi√≥ hace seis meses. ¬ŅCu√°l es el proceso por el que tengo que pasar? Cajas de almacenamiento, literalmente unidades de almacenamiento por las que alguien podr√≠a tener que pasar para encontrar un gr√°fico en particular, es una tarea abrumadora.

Kauffman: Y esos son solo los resultados del fracaso humano. Hay muchas fallas mec√°nicas. Si el brazo del bol√≠grafo se rompe, si los marcadores no funcionan o est√°n secos, entonces los gr√°ficos no valen nada. La falla mec√°nica es constante. O una planta podr√≠a quedarse sin gr√°ficos. O peor a√ļn, solicitan los gr√°ficos incorrectos, para el per√≠odo de tiempo incorrecto.

PFW: ¬ŅQu√© sucede con el gerente de calidad despu√©s de implementar la soluci√≥n sin papel?

O'Connor: Bueno, su vida es mucho más fácil. Con la nube, pueden sentarse en su escritorio, en lugar de caminar media milla por la línea para obtener el papel y traerlo de un lado a otro. Pero también pueden revisar todo en la computadora para obtener toda la información y pueden mejorar los gráficos.

Collins: La forma en que se manejan los datos, y la integridad de los datos, es una de las principales ventajas competitivas que ofrece PPR. Eso es porque el procesamiento de datos está siendo manejado por nuestro software Legendary. Esto significa que nadie puede ir y cambiar esos datos. No importa qué nivel de autorización o acceso tenga; no puede volver atrás y cambiar los datos.

Kauffman: Pero eso no significa que no puedas agregar una anotación.

Collins: Correcto. Pero el registro siempre está ahí. Quién cambia eso, qué cambia, todo está documentado. Pero no se podía volver atrás y decir que la temperatura realmente no bajó aquí.

Kauffman: Desde la perspectiva de la seguridad alimentaria, eso es lo más importante: que el resultado sea preciso y no se deje a la interpretación humana.

Collins: Correcto. No va a regresar y borrar la tinta de este cuadro y suavizar la línea para ocultar una posible falla en el procesamiento de alimentos. Por lo tanto, debemos asegurarnos de que nadie pueda hacerlo digitalmente tampoco. Eso tiene mucho que ver con cómo manejamos la información y por qué va a la nube en lugar del disco duro de alguien.

El proceso se vuelve mucho más fácil. Cuando un registro está listo, se agrega a una cola para la persona de control de calidad. Lo revisan y si hay algo que no está bien en la anotación, lo devuelven a la unidad de PPR. Entonces, el operador de la unidad ahora puede hacer esas anotaciones y cambios y luego volver a enviar el gráfico al supervisor de calidad. Todo se maneja digitalmente.

Así que ahora imagina que estás haciendo una auditoría. Y en lugar de salir y buscar su caja de gráficos en papel almacenados, simplemente ingrese la fecha en el software y haga clic en el gráfico respectivo. Ahora está en un gráfico bellamente formateado que puede proyectar en una pantalla o enviar por correo electrónico al cliente. Así que ahora las auditorías ya no son algo para lo que tienes que prepararte organizando cajas. En su lugar, puede realizar auditorías en tiempo real, esencialmente.

PFW: Explique por favor cómo el PPR hace que este proceso sea más consistente que el método en papel.

Kauffman: Porque ya no est√°s hablando de garabatos en una hoja de papel redonda o fallas mec√°nicas. Ya no est√°s lidiando con estos factores atenuantes que una persona tiene que leer y descubrir.

Collins: Adem√°s, las anotaciones est√°n en un men√ļ desplegable, por lo que obtienes mucha m√°s consistencia en esas anotaciones. Las anotaciones son opciones en lugar de solo escribir.

PFW: ¬ŅQu√© se necesita para reemplazar un registrador gr√°fico de papel con el PPR?

Collins: ¬ŅEst√° listo para esto? Tome exactamente los mismos sensores que tiene en su lugar con los registradores de gr√°ficos de papel y los conecta a la unidad PPR.

PFW: ¬ŅNo es necesario quitar y reemplazar?

O'Connor: Este es un reemplazo inmediato: desconecte el registrador gráfico, encienda el PPR, conecte sus sensores, luego solo un poco de capacitación con los operadores sobre cómo presionar los botones porque ahora todo es digital.

Kauffman: Una de las cosas que pens√© que era sexy sobre esto, porque el cambio es tan dif√≠cil, es lo bien que lo hicieron al poner un cuadro de transferencia en su lugar para que los usuarios ejecuten sus procesos antiguos y nuevos en conjunto. Conf√≠e pero verifique, ¬Ņno? Especialmente con la seguridad alimentaria, tiene que saber.

O'Connor: Muchas compa√Ī√≠as est√°n diciendo, 'Est√° bien, voy a ejecutar mi grabadora de papel, pero voy a practicar, voy a entrenar, y luego ejecutaremos esto en paralelo'. Entonces tenemos un interruptor de transferencia, una caja de transferencia, y podemos poner eso en el medio. Entonces puede obtener toda la informaci√≥n del registrador de papel, pero este sigue siendo el reportero principal. Tambi√©n puede cambiar la informaci√≥n que podemos ver en la grabadora digital, para que puedan entrenar, puedan jugar con ella.

PFW: El software de nube Legendary va de la mano con el PPR, ¬Ņcorrecto? ¬ŅHay alguna preocupaci√≥n de sus clientes sobre la informaci√≥n que est√° en la nube?

Kauffman: Hemos escuchado el retroceso durante a√Īos. Las plantas se est√°n preparando para el IoT [Internet de las cosas]; saben que viene. Pero el rechazo que hemos escuchado durante a√Īos es: 'No, no hay acceso. Sin nube. No, no en nuestra planta. Absolutamente no'.

PPR lo controla todo; la nube es simplemente el almacenamiento de im√°genes. No tiene acceso a los datos, no tiene la capacidad de realizar cambios en el sistema, no tiene la capacidad de hacer nada de eso.

PFW: ¬ŅSon los clientes m√°s abiertos de lo que sol√≠an ser sobre el almacenamiento en la nube?

Collins: Puede haber alg√ļn rechazo a la nube, pero por lo general no es del departamento de TI. Lo obtendr√° de los operadores, lo obtendr√° del gerente de planta. Pero una vez que llega al departamento de TI, esa es una conversaci√≥n diferente porque entienden la integridad de los datos y cu√°n seguros son estos sitios. En ese punto, es cuando se convierte en un problema menor.

PFW: ¬ŅHay alguna industria en particular que necesite PPR m√°s que otras?

Kauffman: Sencillamente, si usa gráficos en papel, es un candidato para esto. Se trata de la seguridad alimentaria y la calidad del producto. Desafortunadamente, nadie está libre del potencial de un retiro del mercado. Y debe poder verificar sus procesos e incluso ubicar qué sucedió, cuándo sucedió y qué lotes se habrían visto afectados. Por lo tanto, no hay nadie que esté usando estos gráficos hoy que no esté preocupado por la seguridad y la calidad de los alimentos.

O'Connor: El flujo de trabajo digital es una de las características más importantes cuando se utiliza el software PPR y Legendary. Es así como los usuarios pueden trabajar el proceso de aprobación en sus plantas. Tener un flujo de trabajo digital, tener todo configurado es el corazón de lo que hace el PPR. Todo lo que las plantas estaban haciendo manualmente en un registrador gráfico de papel es lo que estamos haciendo en un registrador digital y más.

Kauffman: Ahí es realmente donde la parte del cambio se vuelve menos difícil. Porque no se está haciendo algo diferente. Todavía está recopilando los mismos datos y realizando el mismo proceso. Todas esas cosas son iguales. Todavía va a anotar en un gráfico; simplemente lo está haciendo de una manera mejor y más segura.