5 conclusiones acerca de la marca de certificación de productos de base vegetal

(Pista: no es lo mismo que vegano). Dado que los alimentos alternativos a base de plantas superan las ventas totales de alimentos en más de cinco veces, las empresas necesitaban una definición que tuviera sentido del término “de base vegetal”.

Gran parte de los esfuerzos de la PBFA con los minoristas (educación, investigación, análisis de datos y comercialización de compradores), en última instancia, se orientan a facilitarles a los compradores encontrar y comprar alimentos de origen vegetal.
Gran parte de los esfuerzos de la PBFA con los minoristas (educación, investigación, análisis de datos y comercialización de compradores), en última instancia, se orientan a facilitarles a los compradores encontrar y comprar alimentos de origen vegetal.

El mercado de alimentos a base de plantas se está disparando. Casi a diario vemos algo de innovación en alimentos y alternativas a base de plantas en los espacios minoristas y de servicios de alimentos. Desde los baby boomers hasta los adultos jóvenes, las personas están reduciendo su ingesta de productos de origen animal. Las razones varían, pero generalmente la gente más joven está preocupada por el bienestar y la sostenibilidad de los animales, mientras que la población más experimentada puede estar buscando mejorar su salud.

"Los alimentos de origen vegetal son un motor de crecimiento para la industria minorista de comestibles: han crecido más del 31% en los últimos dos años, a $ 4.500 millones en ventas, superando las ventas totales de alimentos en más de cinco veces", dice Julie Emmett, Directora Senior de Asociaciones Minoristas de la Plant Based Foods Association (Asociación de Alimentos a Base de Plantas), PBFA, por su sigla en inglés.

Si bien la leche y la carne a base de plantas reciben gran atención, este mercado en general incluye mariscos, huevos, comidas, quesos, yogures, helados, mantequillas, cremas, bebidas listas para tomar, productos para untar, salsas, aliños, condimentos y aderezos, explica Emmett. “Al enumerar todas estas categorías, queda claro que la conciencia del consumidor está en su punto más alto, y el deseo de los consumidores de comprar alimentos a base de plantas está creando una oportunidad para que los minoristas reevalúen cómo están comercializando y llevando la atención del público hacia este tipo alimentos ".

Otra indicación del crecimiento del mercado es la rápida expansión hacia la comida rápida, con numerosas cadenas como Burger King, White Castle, Fatburger y Dunkin Donuts que han implementado (o están probando) opciones basadas en plantas. Y con bastante frecuencia los consumidores que buscan estas convenientes opciones basadas en plantas son los flexitarianos que optan por reducir (no eliminar) la carne y los lácteos de sus dietas. Este grupo representa un tercio de la población y aún más en algunas partes del país.

La población vegana y vegetariana continúa creciendo. “Hace solo tres años, solo el 1% de la población se identificaba como vegano, y ahora es el 6%. Es un aumento del 600%, y estos compradores no abandonarán la tienda hasta que encuentren lo que necesitan", dice Emmett. Si bien muchas personas eligen regularmente alimentos a base de plantas o cambian su estilo de vida para incluir alimentos a base de plantas, todavía hay una mayoría de la población que se considera omnívora, que come una amplia variedad de alimentos. "Por lo tanto, es seguro decir que no hay nadie que no sea un consumidor potencial de alimentos a base de plantas. Por último, es importante tener en cuenta que la investigación de las cestas de compras de los consumidores muestra que los compradores que adquieren alimentos a base de plantas invierten 61% más en general que el comprador promedio".

Gran parte de los esfuerzos de PBFA con los minoristas (educación, investigación, análisis de datos y comercialización de compradores) se dirigen, en última instancia, a facilitarles a los compradores encontrar y comprar alimentos de origen vegetal.

1. ¿Cuál es la marca y por qué se inició?

Hace unos años, la industria de alimentos a base de plantas captó la atención de Nova Sayers, Gerente Senior de Desarrollo de Negocios, del Grupo de Sustentabilidad de NSF. “El cambio masivo de los consumidores hacia dietas más basadas en plantas estaba impulsando un crecimiento de dos dígitos en la demanda y en el mercado. Al mismo tiempo, estaba viendo una avalancha de dinero invertido en marcas nuevas y jóvenes basadas en plantas. Por un lado, sabía que NSF debería apoyar esto debido a la innovación, la salud pública y el beneficio ambiental que pueden ofrecer los alimentos a base de plantas. Al mismo tiempo, estaba viendo multitud de nuevos productos e ingredientes con una amplia gama de reclamos y todos los diferentes tipos de etiquetas que aparecían en las ferias comerciales y en los estantes de las tiendas. Y reconocí que esto podría suponer un grave riesgo para el crecimiento continuo y la confianza en esta industria en expansión".

Ella contactó a Michele Simon, JD, MPH, Directora Ejecutiva de la recién formada PBFA, quien estaba escuchando las mismas necesidades de las partes interesadas. "Las marcas querían comunicarse con una amplia gama de consumidores, incluidos los flexitarianos y aquellos que intentaban cambiar su dieta, no solo a veganos", dice Sayers. "Y estas marcas necesitaban una definición significativa del término basado en plantas, una que pudieran reunir para mantener la confianza del consumidor. Al mismo tiempo, los minoristas decían que necesitaban ayuda para comercializar efectivamente las docenas de nuevos productos basados ​​en plantas que aparecían en sus tiendas ".

Querían ayudarles a los compradores a encontrar fácilmente productos que fuesen atractivos para sus valores y para cambiar las opciones de estilo de vida sin pasar por la etiqueta de ingredientes. “En 2018, NSF se asoció con PBFA para llegar a una solución simple y elegante, que funcionara para las marcas, los minoristas y los consumidores. Y así es como nació la certificación de productos basados en plantas", dice Sayers.

Clave para la iniciativa, dice Simon, es que “nuestro sello, gracias a nuestra asociación con NSF, es verificado por un tercero. ... Es tan importante contar con la verificación de un tercero para que nosotros en PBFA no participemos en la supervisión de la evaluación real de la asignación del sello".

[Nota de la editora: algunas citas se refieren a la marca basada en plantas como un sello].

Debido a la demanda, el equipo de PBFA se expandirá en 2020.

2. ¿Qué alimentos califican?

Mientras que los alimentos como los frijoles, los productos y los granos son producidos a partir de plantas, la definición de PBFA de base vegetal se centra en los alimentos destinados a reemplazar los de origen animal, por ejemplo, los sustitutos de carne, huevo y lácteos. Las proteínas en polvo están incluidas en el alcance, pero en este momento los suplementos dietéticos no califican.

Como ejemplo, los alimentos que resultan ser de origen vegetal como la avena no califican. Marci Burton, Gerente Senior de Desarrollo de Negocios de Consumer Values ​​Verified de NSF explica: “Si se trata de un producto inherentemente a base de plantas, eso no está incluido en el alcance, ya que estamos tratando de convertirlo en una definición significativa para alternativas animales o productos que contengan alternativas animales. Entonces, si se tratara de una sopa que tradicionalmente es a base de crema con productos lácteos, podría ser elegible si estuviera usando una alternativa a la crema a base de plantas".

Las categorías que califican incluyen tofu y tempeh, alternativas frente a la carne de res, cerdo, pollo y pescado; o a la leche, otras alternativas lácteas como queso, yogurt, helado, mantequilla, sustitutos de huevo y mayonesa, comidas con carne o alternativas lácteas, productos horneados, y proteínas en polvo.

3. ¿Cuál es la diferencia entre la marca vegana y la de origen vegetal?

Los alimentos que obtienen la marca de certificación a base de plantas son 100% libres de ingredientes animales. Pero no todos los consumidores de estos productos se definen como veganos. Hasta un tercio de todos los consumidores están reduciendo su consumo de carne y lácteos.

Si bien los dueños de marca pueden usar tanto el reclamo vegano como el certificado basado en plantas, Simon explica: “Quería poner el sello certificado basado en plantas en el mercado, entendiendo que no todas las marcas resuenan con la palabra vegano, y quería llegar a un público más amplio ... nuestra certificación requiere que los alimentos estén 100% libres de ingredientes animales. Y no hacemos excepciones a esta regla.”

El sello vegano se puede usar en una gama más amplia de alimentos, no solo en los alimentos alternativos para animales. “Además, los medios basados ​​en plantas están hechos de plantas. Y vegano tiende a significar lo que la comida no tiene. En otras palabras, teníamos muy claro que queríamos una forma afirmativa y festiva de describir la comida para decir que está hecha de plantas”, agrega Simon. Los alimentos pueden contener 10% de aditivos que no son plantas, pero ese 10% también debe estar libre de ingredientes de origen animal.

4. Asociaciones y el futuro de las certificaciones basadas en plantas... ¿quién participa?

El PBFA les está ayudando a los propietarios de marcas a moverse, con compañías como Albertsons, Morningstar Farms, Oatly y Miyokos que han obtenido la certificación (una lista completa está disponible en la página web de listados de NSF). Pero también hay distribuidores, puntos de venta y socios minoristas que buscan la certificación para la señalización de tiendas y más.

“PBFA se asocia con minoristas en proyectos de investigación personalizados para proporcionar información basada en evidencia y ayudar a guiar estas decisiones. Y un buen ejemplo de esto es la prueba estrella de control de carne a base de plantas con el departamento de carne de Kroger, y estamos increíblemente emocionados de ver los resultados de esta prueba y compartir esto con la industria”, dice Emmett.

5. ¿Qué implica el proceso?

El programa de certificación basada en plantas es un proceso de tres pasos: etapas de aplicación, revisión y certificación. Burton explica: “Primero, lo alineamos con un gerente de cuenta para recopilar la solicitud, y esto incluirá sus fórmulas o recetas, documentación de ingredientes, etiquetas y el plan de cumplimiento de la instalación. Nuestro equipo en NSF revisará sus productos, etiquetas e instalaciones para verificar que cumplan con la definición basada en plantas como se estipula en la norma certificada, incluidas las normas de etiquetado voluntario de la PBFA".

La revisión de la etiqueta del producto incluye la evaluación del uso del logotipo, y las marcas deben firmar un acuerdo de licencia con la PBFA para usar el logotipo. La tarifa de licencia del logotipo no se aplica a los miembros de la PBFA.

Tras una validación exitosa, la marca certificada basada en plantas se puede usar en empaques y sitios web. Los pasos para la certificación, el programa de tarifas y más están disponibles en el sitio web de la PBFA.

Para obtener más información, visite: nsf.org/info/plantbased

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