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Cannabis medicinal de Colombia para el mundo

En 3 a√Īos de operaci√≥n, la firma colombiana Clever Leaves ha seguido una espiral de desarrollo que la posiciona hoy entre los cinco productores principales de cannabis medicinal en el mundo, y en un segundo lugar en las √°reas de cultivo y extracci√≥n.

Cannabis medicinal de Colombia para el mundo
La empresa cuenta con una planta de extracci√≥n de primera l√≠nea con capacidad para procesar 24.000 kilogramos de flor seca y aumentar√° su capacidad a 324.000 kilogramos por a√Īo a principios de 2020.

Una joven empresa colombiana, con amplia proyección internacional, se destaca en el prometedor mercado del cannabis medicinal, ofreciendo oportunidades a emprendedores innovadores, flexibles y consistentes en el cumplimiento de las normas y las regulaciones.

Hace un poco m√°s de tres a√Īos, el 6 de julio de 2016, el Congreso colombiano aprob√≥ la ley 1787 que reglament√≥ el acto legislativo 02 del 2009. Una ley largamente esperada, mediante la cual creaba un marco regulatorio para permitir el uso m√©dico y cient√≠fico del cannabis, con acceso seguro e informado.

En Colombia, un país para el que el cultivo de cannabis ha representado desde hace varias décadas un estigma internacional y un factor de distorsión social y económica, la medida ha generado impactos positivos, entre los que se cuenta la creación de empresas cultivadoras y productoras que ya están haciendo presencia en los mercados internacionales.

Clever Leaves es una de estas iniciativas, con una corta y exitosa trayectoria que la ha llevado a crear una completa infraestructura con la capacidad t√©cnica necesaria para cumplir con las estrictas exigencias de calidad de compradores y pacientes de pa√≠ses de Europa, y de Canad√°. ‚ÄúLa orientaci√≥n de Clever Leaves es creer en el enorme potencial de desarrollo y de Colombia en la industria y los mercados del cannabis medicinal‚ÄĚ, asegur√≥ Gustavo Escobar, CIO, director de Innovaci√≥n y cofundador de la empresa, durante una conversaci√≥n sostenida con Mundo PMMI.

La confianza en ese potencial ha motivado al equipo de jóvenes profesionales de Clever Leaves a abordar todas las etapas de la industria del cannabis, desde el cultivo hasta el paciente, pues están integrados verticalmente. El cultivo lo realizan hoy en 16 hectáreas, proyectadas a 25 para el cierre de 2019, y a 100 hectáreas de tierra cultivada en 2021.

 ‚ÄúNo quisimos quedarnos en el principio de la cadena y somos hoy una compa√Ī√≠a que comprende el proceso completo desde la semilla hasta el consumidor final o paciente. Tenemos tres l√≠neas de negocio, la de consumo y bienestar, la farmac√©utica, y la de B2B a trav√©s de materias primas para transformaci√≥n de otras compa√Ī√≠as‚ÄĚ, se√Īal√≥ Escobar.

‚ÄúContamos con un equipo innovador, experto y multidisciplinario, que no solamente aporta su conocimiento de diversas industrias ‚Äďla farmac√©utica, agroindustrial, floricultura, consumo masivo, qu√≠mica org√°nica, biotecnolog√≠a y negocios‚ÄĒ sino que tenemos una gran pasi√≥n por la m√≠stica del cannabis medicinal‚ÄĚ, agrega.

Cannabis medicinal de Colombia para el mundoEn Colombia, un país para el que el cultivo de cannabis ha representado desde hace varias décadas un estigma internacional y un factor de distorsión social y económica, el robusto marco regulatorio del país ha generado impactos positivos, entre los que se cuenta la creación de empresas cultivadoras y productoras que ya están haciendo presencia en los mercados internacionales.

Una empresa floreciente

En sus tres a√Īos de operaci√≥n, Clever Leaves ha seguido una espiral de desarrollo que posiciona hoy a la empresa entre los cinco productores principales en el mundo y en un segundo lugar en las √°reas de cultivo y extracci√≥n. La empresa cuenta con una planta de extracci√≥n de primera l√≠nea con capacidad para procesar 24.000 kilogramos de flor seca y aumentar√° su capacidad a 324.000 kilogramos por a√Īo a principios del 2020.

En sus instalaciones se procesan materiales para la atención de tres segmentos de mercado, que comprenden desde la producción de materia prima hasta la elaboración de referencias para su línea de bienestar con el uso del cannabidol (CBD), y la fabricación de productos de grado farmacéutico, que integran las bondades de los principios activos del cannabis en referencias como gotas y tópicos, entre otras presentaciones.

El recorrido para llegar a esta posici√≥n de liderazgo en la industria del cannabis ha abarcado varios pasos y un proceso de toma de decisiones claras e innovadoras. ‚ÄúDesde un comienzo tuvimos una visi√≥n muy espec√≠fica de nuestros objetivos. Entendimos que no solo bastaba con tener la licencia para operar, sino que era necesario mantener siempre presente la necesidad de cumplir con los requerimientos y ofrecer altos niveles de calidad‚ÄĚ, anot√≥ Escobar.

Esta lucidez en los objetivos fue clave para entablar una alianza con el grupo de inversi√≥n Northern Swan, que desde hace un a√Īo y medio acompa√Īa a Clever Leaves en su proceso de crecimiento y expansi√≥n. ‚ÄúDesde nuestra salida a la luz p√ļblica mostramos siempre hechos concretos y capacidad real‚ÄĚ, destac√≥ Escobar, ‚Äúeso nos ha permitido avanzar en la construcci√≥n de una buena reputaci√≥n y cumplir una importante misi√≥n: buscar una imagen positiva para Colombia‚ÄĚ, afirma.

Sólido respaldo tecnológico

Otro de los ejes para el crecimiento de Clever Leaves ha sido el apuntalamiento de sus operaciones en decisiones innovadoras y en el uso de tecnologías de vanguardia. Con un modelo que se asemeja en gran medida al de la industria de las flores, los directivos de la empresa se decidieron por un cultivo en suelo bajo invernadero y con una plena integración con el entorno. El enfoque en Clever Leaves se ha orientado más al control biológico y a la adaptación de métodos para aumentar la eficiencia.

En las etapas de extracci√≥n, la empresa utiliza tecnolog√≠as y procesos como los de fluidos supercr√≠ticos, el CO2, el etanol y otros solventes, y para las aplicaciones de extracci√≥n y purificaci√≥n en la l√≠nea farma usa equipos y tecnolog√≠as estadounidenses y alemanes propios de la industria farmac√©utica. ‚ÄúEn los procesos de extracci√≥n y cultivo se han aplicado distintas tecnolog√≠as de otras industrias, como las de aceites, de palma e incluso derivados del petr√≥leo, para proyectos a gran escala‚ÄĚ, explic√≥ Escobar.

Cannabis medicinal de Colombia para el mundoEl cultivo lo realizan hoy en 16 hect√°reas, proyectadas a 25 para el cierre de 2019, y a 100 hect√°reas de tierra cultivada en 2021.

Productos bien empacados

Los productos que Clever Leaves manufactura en sus instalaciones se ofrecen en distintas presentaciones, con soluciones de empaque que la empresa ha desarrollado luego de pruebas extensivas de materiales y dise√Īos. La alianza con proveedores colombianos y extranjeros les ha permitido contar con las mejores opciones para los distintos procesos.

La innovaci√≥n en los envases es una caracter√≠stica presente en los productos de Cleaver Leaves y un diferenciador frente a los consumidores. Un ejemplo de este enfoque se encuentra en el caso de las gotas sublinguales ofrecidas para su l√≠nea de bienestar, para las cuales el equipo t√©cnico y de dise√Īo de la empresa realiz√≥ un estudio sobre experiencia de uso entre los consumidores, del que se desprendi√≥ la necesidad de mejorar la manera de dispensar y dosificar el producto. ‚ÄúPor tanto, somos la √ļnica marca que ofrece las gotas sublinguales con un sistema distinto a los goteros. Por la viscosidad de este producto la dosificaci√≥n en gotas no es muy precisa, por ello para responder a esa deficiencia integramos v√°lvulas en los envases de este producto, para administrar el suministro en forma de spray‚ÄĚ, explic√≥ Escobar.

Primeras exportaciones

Su producto ESENIA, que tiene origen es el cannabis no psicoactivo (c√°√Īamo) --con alto contenido de cannabidiol CBD--, les ofrece a las personas soluciones alternativas que complementan su d√≠a a d√≠a en pro de un mejor bienestar y sus condiciones de salud en general. El producto ya ha tenido una especial acogida en mercados como el Inglaterra, para el que Clever Leaves realiz√≥ el pasado 27 de julio su primera exportaci√≥n, marcando un hito muy importante en la historia del pa√≠s. Health Canada, o el departamento del gobierno de Canad√° responsable de la salud p√ļblica nacional, expidi√≥ el 16 de enero pasado seis autorizaciones a Clever Leaves para importar flor seca de cannabis para fines cient√≠ficos. Y el Fondo Nacional de Estupefacientes otorg√≥ el 29 de enero seis autorizaciones para exportar dicho material desde Colombia. Este hecho convirti√≥ a Clever Leaves en la primera compa√Ī√≠a autorizada para la exportaci√≥n de cannabis con fines cient√≠ficos a Canad√° lo que ‚Äúmarca un antes y un despu√©s en la historia del pa√≠s, pues fue la primera vez que una empresa de Colombia tuvo la autorizaci√≥n de los reguladores nacionales y canadienses para exportar una sustancia controlada.  Pr√≥ximamente lo har√° tambi√©n a Alemania‚ÄĚ, afirman los directivos de Clever Leaves.

Cannabis medicinal de Colombia para el mundoClever Leaves es una de estas iniciativas, con una corta y exitosa trayectoria que la ha llevado a crear una completa infraestructura con la capacidad técnica necesaria para cumplir con las estrictas exigencias de calidad de compradores y pacientes de países de Europa, y de Canadá.Una mirada a lo lejos

Clever Leaves tiene claros los retos que enfrentan las empresas de la joven industria del cannabis medicinal y se encuentra abriendo mercados nuevos en Europa, sin dejar de lado las oportunidades de mercados regionales como los de M√©xico, Brasil, Per√ļ y Colombia misma. Recientemente, la empresa lanz√≥ en la ciudad alemana de Duesseldorf su l√≠nea farmac√©utica a trav√©s de la marca IQANNA. Esta l√≠nea ofrece 5 referencias para ayudar a mejorar el bienestar de las personas, cada una con un enfoque especial de acuerdo con las distintas facetas de la vida cotidiana.

La empresa es la primera de este sector en Colombia en contar con la certificación de Buenas Prácticas de Manufactura (BPM) que entrega el Instituto nacional de Vigilancia de Medicamentos y Alimentos (INVIMA). Con esta certificación, la planta de producción farmacéutica y los laboratorios de investigación, desarrollo y control de calidad de Clever Leaves cumplen con estas buenas prácticas para la fabricación de productos fitoterapéuticos.

Para el 2020, la joven firma tienen planeada la ampliaci√≥n de su planta de extracci√≥n con capacidad de procesamiento de 24 toneladas de flores secas, que se incrementar√° m√°s adelante a 324 toneladas. Sus directivos se han fijado como objetivo cercano convertirse en la compa√Ī√≠a m√°s grande del mundo en el cultivo de cannabis medicinal, con m√°s de cien hect√°reas de tierra cultivada. ‚ÄúLa industria del cannabis avanza muy r√°pido. Lo que aqu√≠ sucede en seis meses en otras industrias tarda tres o cinco a√Īos‚ÄĚ, dice Gustavo Escobar, refiri√©ndose a un dinamismo del que, sin duda alguna, Clever Leaves es uno de los principales protagonistas.