“La mitad de los lanzamientos mundiales de café hoy son sustentables”: Mintel

Un revelador nuevo estudio de Mintel reporta incrementos importantes en el consumo global casero de cafés y un significativo surgimiento de marcas sustentables de la bebida.

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Foto Andreas Behr de Unsplash

Según nuevo informe de inteligencia adelantado por Mintel, la mitad de todos los lanzamientos de marcas de café que se hicieron en el mundo en 2020 declararon contar con una intención ética o ambiental. “Los consumidores alrededor del mundo están tomando café de manera consciente”, dice el estudio. Estos resultados muestran la tendencia hacia una producción y consumo responsables, pues cerca de una década atrás apenas 1 de cada 4 marcas de café destacaba su sustentabilidad.

Cuando se compara con la industria de alimentos y bebidas en general, por ejemplo, se aprecia el significativo avance de los productores de cafés empacados en su decisión de sacar al mercado marcas amigables con el medio ambiente: en el sector de alimentos y bebidas de Europa, por ejemplo, 35% de los lanzamientos de nuevos productos afirman ser sustentables, en tanto que el caso de los nuevos cafés que salen al mercado este porcentaje asciende a 64 %, afirma el estudio de Mintel.

Un hecho que se destaca en el estudio de Mintel es la incidencia que ha tenido la pandemia en la tasa de crecimiento de lanzamientos de marcas de café empacado, que en 2020 fue de un impresionante 8%, en comparación con 2019.

El análisis de los cambios en los mercados realizado por Mintel resalta la obligación que el aislamiento social ha impuesto a los consumidores de preparar el café en casa y del intento que estos hacen por contar con una calidad similar a la que recibían en las cafeterías. Dos datos asociados a esta circunstancia son: un aumento de 13 % en 2020 en la venta minorista de café empacado en el Reino Unido, y una disminución de 38 % en los ingresos de las cafeterías.

Un buen año para el café

La pandemia, con sus impactos en los hábitos de consumo, ha despertado un gran interés por conocer nuevas maneras de preparar el café y contribuyó a frenar el crecimiento que venían teniendo las presentaciones listas para beber (ready-to-drink, RTD).  Este tipo de opciones, como la del café frío enlatado, por ejemplo, vieron contraer su producción global en un 15 % durante 2020, frente al crecimiento que había mostrado el año anterior.

El café molido ha experimentado un salto sustancial en la innovación en los mercados occidentales, lo que representa el 19% de los lanzamientos de nuevos productos en 2019 y aumento al 24% en 2020.

Como lo expresó Jonny Forsyth, director asociado de Mintel Food & Drink en los comentarios al informe, "Para muchas personas, la clave de la preparación del café ha ido más allá del deseo de que sea simplemente "un buen café"; ahora se trata de preparar un café creativo, añadiendo el mismo estilo y aspiración que se vería en una cafetería. Predecimos que en tan solo dos años esta tendencia se desarrollará aún más a medida que la tecnología de elaboración de café mejore y los precios de las máquinas se reduzcan. En el futuro, las marcas minoristas deben comportarse más como cafeterías para atraer a los consumidores. Esto significa utilizar las redes sociales y la innovación de productos para ofrecer a los clientes opciones, comunidad y story-telling".

Puede decirse entonces que las restricciones a las salidas que impuso la pandemia propiciaron un excelente año para el mercado de café en sus distintas presentaciones y empaques.

El regreso de la preparación a los hogares logró revertir el auge que vivía antes del surgimiento del COVID-19 el consumo en los establecimientos e impulsar la oferta de nuevas opciones de café, gran parte de ellos con un enfoque de sustentabilidad.

Queda por verse cómo se comportará el mercado y si la tendencia se mantiene ante los avances hacia la normalización que se observan con la vacunación masiva en todo el mundo.

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