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Bandas el√°sticas reutilizables ahorran a Drake's Brewing miles en envoltura retr√°ctil

Drake's Brewing encontró una forma más respetuosa con el medio ambiente de mover sus barriles de un lugar a otro. Lo encontró en las bandas de goma para pallets de Aero Rubber.

Las bandas elásticas para tarimas le dieron a Drake's Brewing una alternativa a la envoltura retráctil de sus barriles vacíos para moverlos por la instalación, ahorrando a la cervecería 256 kilogramos de desechos plásticos en el primer año de uso.
Las bandas el√°sticas para tarimas le dieron a Drake's Brewing una alternativa a la envoltura retr√°ctil de sus barriles vac√≠os para moverlos por la instalaci√≥n, ahorrando a la cervecer√≠a 256 kilogramos de desechos pl√°sticos en el primer a√Īo de uso.
Aero Rubber

Con tanta discusión en la industria sobre la necesidad de automatización y transformación digital, a veces es importante dar un paso atrás y darse cuenta de cuántos desafíos se pueden resolver con una simple banda elástica.

Drake’s Brewing en San Leandro, ubicada en California, Estados Unidos, sin duda descubrió que eso era cierto cuando buscaba una alternativa más respetuosa con el medio ambiente para envolver sus barriles vacíos antes de moverlos por sus instalaciones. Aunque efectivo, el proceso fue un desperdicio y también requirió mucha mano de obra. En 2019, Drake encontró una solución simple a lo que había sido un problema continuo. Las bandas de hule para tarimas reutilizables de Aero Rubber han resultado en ahorros dramáticos en costos de eliminación, presupuesto y tiempo de mano de obra para la cervecería. Estos ahorros han permitido a la cervecería invertir en otras prácticas sostenibles y optimizar el negocio y el presupuesto.

En busca de la sustentabilidad

Hal McConnellogue, en ese momento gerente de la bodega de Drake, ya había estado buscando una forma de hacer la transición a prácticas más sustentables. La envoltura retráctil era un área importante no solo de desperdicio, sino también de preocupación por la seguridad y la eficiencia. Pero luego, una infracción de basura no relacionada en 2019 resultó ser justo lo que el cervecero necesitaba para poner las cosas en marcha.

El condado de Alameda, donde Drake's produce su cerveza, realiza inspecciones aleatorias de basura en negocios comerciales, y Drake's recibi√≥ una citaci√≥n por poner cart√≥n encerado en el contenedor de reciclaje en lugar del contenedor de abono. ‚ÄúNo hab√≠a ninguna multa si ped√≠amos ayuda a su personal, as√≠ que lo hicimos‚ÄĚ, dice McConnellogue, quien desde entonces se convirti√≥ en gerente de sustentabilidad de la cervecer√≠a. ‚ÄúEn ese momento, nos convirtieron en una agencia del condado que ayuda a las empresas a conocer las leyes y ofrece subvenciones para cambiar a reutilizables‚ÄĚ.

Con las bandas de caucho para palés, Drake's puede apilar barriles vacíos en cuatro alturas.Con las bandas de caucho para palés, Drake's puede apilar barriles vacíos en cuatro alturas.Aero Rubber

Mientras evaluaba los procesos de la cervecera, el auditor not√≥ el uso de envoltura retr√°ctil de Drake, que era considerable. ‚ÄúEs dif√≠cil comprender cu√°nto pasas hasta que comienzas a investigar todas las formas en que lo usas. Debido al dise√Īo de nuestras instalaciones, tuvimos algunas pr√°cticas bastante derrochadoras‚ÄĚ, dice McConnellogue. ‚ÄúTodos nuestros barriles se nos devuelven vac√≠os y los enviamos a un edificio separado de donde se recibieron [despu√©s del envoltorio retr√°ctil]. Ser√≠an limpiados, envueltos de nuevo y enviados a otro edificio para ser llenados. Una vez que llegaron al √°rea de empaque, se les quit√≥ la envoltura, se llenaron y luego se ataron con flejes de polietileno‚ÄĚ.

Con este proceso, Drake's Brewing estaba pasando por alrededor de 464,5 metros cuadrados de envoltura retráctil por semana, dice McConnellogue. Este uso no solo era un problema, sino que deshacerse de él también lo era.

El auditor de gestión de desechos le contó a McConnellogue sobre una subvención a través del condado para invertir en materiales de transporte reutilizables. La subvención de $ 5,000 permitió a Drake's Brewing explorar alternativas de envoltura retráctil para reducir drásticamente su presupuesto e impacto ambiental.

Alternativas a la envoltura retr√°ctil

La primera sugerencia que hizo el auditor fue probar en su lugar envolturas de tarimas de malla, pero las envolturas engorrosas tardaron mucho tiempo en aplicarse y eran excesivas para la aplicaci√≥n. La siguiente soluci√≥n, las correas de trinquete, tampoco funcion√≥ bien. ‚ÄúEran realmente dif√≠ciles de usar porque hab√≠a que mantener la tensi√≥n sobre ellos todo el tiempo‚ÄĚ, dice McConnellogue. ‚ÄúDe lo contrario, caer√≠an hacia el fondo del barril. Y necesitabas dos personas para pon√©rtelos. Las pruebas con flejes de polietileno fueron prometedoras, pero tambi√©n requirieron mucho tiempo debido al equipo involucrado.

Finalmente, el auditor convirtió a McConnellogue en las bandas de paletas de goma de Aero Rubber, que el auditor había visto en uso en una instalación de alimentos. Muestras en mano, el equipo preparó una prueba para evaluar las bandas. Los conductores de carretillas elevadoras apilaron dos barriles, los estabilizaron con las bandas de goma de la plataforma y bajaron a toda velocidad por un callejón lleno de baches entre los dos complejos de Drake.

Los barriles no solo permanecieron seguros en su lugar, sino que la facilidad de aplicaci√≥n ahorr√≥ tiempo a los trabajadores y tambi√©n cre√≥ un entorno de trabajo m√°s seguro. ‚ÄúToca tres puntos clave de sustentabilidad para nosotros: ambiental, econ√≥mico y humano‚ÄĚ, dice McConnellogue. ‚Äú¬ŅHa probado alguna vez a envolver un palet con pel√≠cula estirable? Puede ser bastante peligroso caminar hacia atr√°s en un √°rea peligrosa y de alta producci√≥n como una cervecer√≠a‚ÄĚ.

Las bandas de paletas, por otro lado, las aplica f√°cilmente un solo empleado, sin necesidad de equipo ni capacitaci√≥n. ‚ÄúEs bastante f√°cil y el hecho de que la goma se adhiera al barril lo hace a√ļn m√°s f√°cil de hacer‚ÄĚ, dice. "Obviamente, es m√°s f√°cil con un segundo par de manos, pero no es tan prohibitivo aplicar solo como crees".

Retorno rápido de la inversión

Satisfecho con lo bien que se desempe√Īaron las bandas, Drake's Brewing se acerc√≥ a Aero Rubber para hacer un pedido. Con una inversi√≥n de solo $ 500, Drake's estaba en funcionamiento con varios cientos de bandas de goma para pal√©s para transportar sus barriles vac√≠os. Y debido a que las bandas son reutilizables, la misma banda se puede usar muchas veces antes de que sea necesario reemplazarla.

La cervecer√≠a tard√≥ poco m√°s de tres meses en lograr el retorno sobre la inversi√≥n. Despu√©s de un a√Īo de uso, la empresa reemplaz√≥ 226 248 ft2 de envoltura pl√°stica retr√°ctil con bandas de paletas de caucho, lo que redujo significativamente la producci√≥n de desechos pl√°sticos de la empresa. Desde 2019, la tendencia ha continuado, con 61,886 ft2 adicionales de envoltura retr√°ctil eliminados entre 2020 y 2021, reduciendo a√ļn m√°s los costos de envoltura retr√°ctil y eliminaci√≥n.

Las bandas Aero RubberPallet tambi√©n mejoraron la eficiencia del equipo, permiti√©ndoles apilar barriles vac√≠os en cuatro alturas, cada nivel asegurado con su propia banda para pal√©s, para transportarlos por las instalaciones. ‚ÄúEs s√ļper seguro‚ÄĚ, dice McConnellogue. ‚ÄúNo creo que nadie haya tenido una sola ruptura‚ÄĚ.

Las bandas verdes son f√°ciles de detectar en una instalaci√≥n llena de maquinaria de acero y se pueden colgar en ganchos alrededor del almac√©n para facilitar el acceso, agrega McConnellogue. ‚ÄúCuando alguien est√° moviendo algo que justifica envolver algo, eso es lo que agarran‚ÄĚ, dice. Esto incluye bolsas de granos que se deslizan durante el transporte.

En solo el primer a√Īo de uso de bandas de hule para paletas de Aero, Drake evit√≥ que 565 lb de desechos pl√°sticos ingresaran a los vertederos, en comparaci√≥n con el a√Īo anterior, y su presupuesto de envoltura retr√°ctil se redujo a la mitad. Tres a√Īos m√°s tarde, el presupuesto total de envoltura retr√°ctil de la empresa se redujo en un 75 % y su uso interno de envoltura retr√°ctil se redujo en un 95 %.

Avanzando

Ahora, cuando los trabajadores de otras cervecer√≠as visitan las instalaciones de Drake's Brewing y ven las bandas de pal√©s, le preguntan al equipo sobre su proceso de bandas. ‚ÄúQuieren saber d√≥nde pueden conseguirlos‚ÄĚ, dijo McConnellogue. ‚ÄúLes doy un paquete para probar‚ÄĚ.

McConnellogue espera que los socios de la industria tambi√©n se unan al uso de bandas para tarimas. Los distribuidores, por ejemplo, todav√≠a envuelven los barriles para su devoluci√≥n. Sin embargo, una de las razones de esto es que a veces los barriles regresan con restos de cerveza, lo que podr√≠a no funcionar bien con las bandas. ‚ÄúUna de las cosas que enfatizo por seguridad es no usar estas bandas para nada que tenga un peso considerable, especialmente l√≠quidos que se derraman‚ÄĚ, dice McConnellogue.

Mientras tanto, Drake's est√° utilizando bandas el√°sticas para casi todos los procesos en los que parece factible reemplazar la pel√≠cula estirable aplicada a mano, dice McConnellogue. Y Drake ha cambiado la forma en que se deshace de la inevitable cantidad de envoltura retr√°ctil que a√ļn se usa.

‚ÄúActualmente todav√≠a estamos recibiendo barriles sucios que est√°n envueltos en una pel√≠cula estirable aplicada a m√°quina‚ÄĚ, dice McConnellogue. Pero con los ahorros en residuos de envoltura retr√°ctil, la cervecer√≠a pudo invertir en una empacadora para compactar los residuos de sus env√≠os entrantes. ‚ÄúRetiramos esto y lo recolectamos en sacos grandes, y cada cuatro a seis semanas compactamos alrededor de 700 libras y lo vendemos a un reciclador‚ÄĚ.