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Importancia crítica del Análisis de Ciclo de Vida para lograr objetivos de sustentabilidad de los empaques

Llevar a cabo un ACV en su empresa, una unidad o un producto le ense√Īa mucho sobre c√≥mo est√° operando su compa√Ī√≠a. Puede identificar las deficiencias en su cadena de valor que contribuyen a una mayor proporci√≥n de impactos ambientales negativos.

Nathan Pajka, es el Gerente de Sostenibilidad de Mets”ď Board, América, trabaja en conjunto con el equipo de Seguridad y Sustentabilidad de Productos en Finlandia para traducir los objetivos del equipo a las Américas y servir como su experto en sustentabilidad en la región.
Nathan Pajka, es el Gerente de Sostenibilidad de Mets”ď Board, Am√©rica, trabaja en conjunto con el equipo de Seguridad y Sustentabilidad de Productos en Finlandia para traducir los objetivos del equipo a las Am√©ricas y servir como su experto en sustentabilidad en la regi√≥n.

Por Nathan Pajka (*), en exclusiva para Mundo PMMI

Las elecciones de materiales de empaque tienen un impacto considerable en la huella ambiental de un producto. Eso es seg√ļn un estudio reciente, ‚ÄúLCA of 22 Frozen Food Products and Their Alternatives‚ÄĚ ( "LCA de 22 productos alimenticios congelados y sus alternativas"), realizado por PRe. El estudio abarc√≥ los an√°lisis del ciclo de vida (ACV) de casi 50 productos diferentes, congelados y no congelados, y consider√≥ tanto el interior de los alimentos como el empaque. (Como recordatorio, los ACV eval√ļan todos los impactos ambientales asociados con un material, producto, proceso o servicio durante todas las etapas de su ciclo de vida, que es lo que logr√≥ este estudio a nivel de producto). Los resultados revelaron la importancia de utilizar un ACV como herramienta.

El mayor contribuyente a las emisiones de la cadena de valor fueron los ingredientes alimentarios. La mayor√≠a de estas emisiones provinieron del cultivo de vegetales (cambio de uso de la tierra, riego, combustible durante la cosecha) y la captura/cultivo de peces. Otros contribuyentes clave fueron la fabricaci√≥n, la preparaci√≥n del consumidor y los desechos del consumidor. En particular, el empaque fue m√°s com√ļnmente un contribuyente insignificante a la huella de carbono general del producto, excepto cuando el material era vidrio o metal.

Est√° claro que las opciones de material de empaque afectan la huella de carbono de un producto, pero debemos reconocer que el prop√≥sito del empaque es proteger el producto en su interior. Si el material de empaque elegido falla en ese trabajo, entonces el producto puede da√Īarse. El empaque que no protege adecuadamente el interior del envase es la opci√≥n m√°s insostenible porque se desperdicia el producto.

Los ACV en este estudio también nos ayudan a reconocer cuán importante es considerar todas las demás partes de la cadena de valor. Nos ayudan a tener en cuenta todas las categorías de impacto, incluidas las que no están directamente relacionadas con el cambio climático, sin resaltar una a expensas de las demás. Podemos identificar cuándo las empresas están llevando la carga del impacto ambiental a otras partes de su cadena de valor mientras afirman que son sustentables. Por lo tanto, las ACV pueden ayudarnos a denunciar el Greenwashing y/o aumentar la transparencia de nuestras propias cadenas de valor.

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Llevar a cabo un ACV en su empresa, una unidad o un producto le ense√Īa mucho sobre c√≥mo est√° operando su compa√Ī√≠a. Puede identificar las deficiencias en su cadena de valor que contribuyen a una mayor proporci√≥n de impactos ambientales negativos y comenzar a trabajar en soluciones de mitigaci√≥n. Tambi√©n puede usar el ACV para priorizar qu√© vulnerabilidades deben abordarse seg√ļn el costo o la viabilidad t√©cnica. La informaci√≥n obtenida de un ACV puede ser tan poderosa como usted la haga, siempre que tenga un plan claro desde el principio.

Aquí podemos ver dos puntos a considerar antes de realizar o solicitar un ACV:

1.      Establezca una meta y un alcance para el estudio desde el principio. Con demasiada frecuencia, los ACV se solicitan sin tener un plan sobre c√≥mo se utilizar√°n los datos. Los ACV a menudo se pueden adaptar a las necesidades del solicitante, por lo que tomarse el tiempo para definir un alcance claro desde el principio aumenta la probabilidad de que los resultados se conviertan en una decisi√≥n comercial clave. Una discusi√≥n preliminar en profundidad con la entidad o persona que realiza el ACV contribuir√° en gran medida a extraer valor de los resultados.

2.       Comprenda de d√≥nde provienen los resultados en un ACV y qu√© est√°ndares se utilizan para la recopilaci√≥n y medici√≥n de datos. Los ACV deben calcularse utilizando est√°ndares reconocidos a nivel mundial, como los de la Organizaci√≥n Internacional de Normalizaci√≥n (ISO), que describen los principios y el marco para los diferentes aspectos de un ACV. Tambi√©n existen metodolog√≠as verificadas para la cuantificaci√≥n de impactos ambientales, como la Declaraci√≥n Ambiental de Producto (EPD). EPD es un marco compatible con ISO que proporciona verificaci√≥n de los resultados de su ACV y, por lo tanto, credibilidad. Las reglas de categor√≠a de producto (PCR) dentro de la EPD brindan pautas detalladas sobre c√≥mo se deben calcular los ACV para una industria o material espec√≠fico (por ejemplo, usamos el PCR para papel y cart√≥n procesados). La Huella Ambiental del Producto de la UE (EU PEF) es otra metodolog√≠a que se basa en los enfoques existentes y tiene como objetivo estandarizar los c√°lculos a nivel mundial para una mejor reproducibilidad y comparabilidad de los resultados.

También es importante comprender los desafíos de las ACV:

1.       Falta de estandarizaci√≥n regional o global. Diferentes ACV a menudo tienen diferentes l√≠mites de sistema, profesionales y m√©todos de c√°lculo o software. A veces, puede parecer como que estamos comparando peras con manzanas.

2.       Comprensi√≥n de datos primarios y secundarios. Los datos de dos empresas diferentes que utilizan dos m√©todos de recopilaci√≥n de datos primarios distintos y la recopilaci√≥n de datos secundarios de dos bases de datos diferentes pueden alterar gravemente la capacidad de comparar resultados.

3.       Datos cuantitativos frente a cualitativos. Los ACV tambi√©n son estrictamente cuantitativos y descuidan los impactos cualitativos. Los datos cuantitativos nos brindan resultados concretos, pero pueden dejarnos con preguntas de "¬Ņc√≥mo?" ¬Ņy por qu√©?"

Sin embargo, las ACV han existido durante el tiempo suficiente en la industria del empaque para que reconozcamos muchos de las limitaciones y fallas, por lo que la industria ha comenzado a encontrar soluciones. Las empresas est√°n compartiendo datos de emisiones con m√°s frecuencia ahora, completando las bases de datos con informaci√≥n √ļtil que se puede utilizar para aumentar el tama√Īo de las muestras y la calidad de los datos. Este es un esfuerzo colectivo que puede conducir a un cambio transformador. Si todos avanzamos en la misma direcci√≥n, esta industria puede obtener resultados significativos de descarbonizaci√≥n. Esa es la importancia cr√≠tica del ACV: fomenta un esfuerzo de colaboraci√≥n en toda la industria para reducir los impactos ambientales y mitigar el cambio clim√°tico.

 (*) Acerca del autor:

Nathan Pajka, es el Gerente de Sostenibilidad, Mets”ď Board, Am√©rica, trabaja en conjunto con el equipo de Seguridad y Sustentabilidad de Productos en Finlandia para traducir los objetivos del equipo a las Am√©ricas y servir como su experto en sustentabilidad en la regi√≥n. Para ponerse en contacto puede escribirle a: Nathan.pajka@metsagroup.com