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Desarrollo pionero de Unilever extiende vida de materiales flexibles

La gerente de Sustentabilidad en Empaques para América Latina de Unilever habla en entrevista exclusiva con Mundo PMMI sobre reciente innovación de la multinacional para utilizar materiales posconsumo BOPP de los flexibles en tapas de PCR.

“El polipropileno orientado biaxialmente (BOPP), normalmente utilizado en la fabricación de envases flexibles, como películas y etiquetas, ahora puede ser usado para crear tapas de PCR”, señaló Zita Oliveira, gerente de Sustentabilidad en Empaques para América Latina de Unilever
‚ÄúEl polipropileno orientado biaxialmente (BOPP), normalmente utilizado en la fabricaci√≥n de envases flexibles, como pel√≠culas y etiquetas, ahora puede ser usado para crear tapas de PCR‚ÄĚ, se√Īal√≥ Zita Oliveira, gerente de Sustentabilidad en Empaques para Am√©rica Latina de Unilever


 Unilever ha adelantado un desarrollo pionero para el procesamiento de una resina con las mismas propiedades de las del polipropileno, creada a partir de los materiales flexibles separados por los consumidores y recolectados por los recicladores. La resina se utiliza en la fabricaci√≥n de tapas para los envases de los productos de la marca y se investiga su empleo en otros tipos de piezas inyectables. ‚ÄúEs una gran innovaci√≥n que nos alegra mucho anunciar. Hemos lanzado, junto con Ecological y Aptar Beauty + Home, las primeras tapas en Brasil 100% producidas con pl√°stico flexible reciclado a escala industrial‚ÄĚ, afirm√≥ Zita Oliveira, gerente de Sustentabilidad en Empaques para Am√©rica Latina, en conversaci√≥n con Mundo PMMI.

Las tapas han empezado a utilizarse en los envases de cremas de cuidado del cabello y su uso se extenderá progresivamente a otros productos. Con esta innovación se abren las puertas a otras empresas y se impulsa la tasa de reciclaje y recuperación de este plástico, que en la actualidad es muy baja, con niveles de recolección y procesamiento de apenas el 3%, de acuerdo con datos de la Fundación Ellen MacArthur.

Una nueva vida para los residuos flexibles

Los materiales de los empaques flexibles han impuesto siempre retos para su aprovechamiento, debido a la falta de t√©cnicas y tecnolog√≠as espec√≠ficas para el reciclaje y su env√≠o generalizado a los vertederos. Con el desarrollo de Unilever se empieza a cambiar esta realidad. ‚ÄúEl polipropileno orientado biaxialmente (BOPP), normalmente utilizado en la fabricaci√≥n de envases flexibles, como pel√≠culas y etiquetas, ahora pode ser usado para crear tapas de PCR‚ÄĚ, se√Īal√≥ Zita Oliveira. Adem√°s de la posibilidad de desarrollar con el material soluciones recicladas y reciclables, su alto nivel de calidad y resistencia permite que se utilice en nuevas aplicaciones de productos. Dado que el BOPP est√° considerado como el segundo material m√°s utilizado en los envases flexibles, con las tecnolog√≠as y t√©cnicas de reciclaje adecuadas, existen interesantes oportunidades para recuperar y reutilizar el material reciclado.

Foto Zita Larga

La transformaci√≥n fue posible gracias a los avances tecnol√≥gicos alcanzados en etapas como la de lavado del material recolectado, que alcanza las condiciones ideales requeridas; en la sustituci√≥n de las pel√≠culas multimaterial por las monocapa; y en la garant√≠a de calidad y conservaci√≥n de las cremas almacenadas. Los materiales flexibles que antes se enviaban a los vertederos se recolectan ahora y se llevan al proveedor de resina, que aplica las etapas de trituraci√≥n, lavado, extracci√≥n de gas y procesamiento hasta alcanzar la forma de pellets. ‚ÄúLa nueva resina se utiliza en la producci√≥n de tapas de los productos TRESemm√© y Sedal, creando un valor para el material reciclado y un destino noble cuando vuelve a las manos de los consumidores. Las marcas adoptan la estrategia de sustentabilidad como un diferencial competitivo‚ÄĚ, se√Īal√≥ la gerente de Sustentabilidad en Empaques para Am√©rica Latina de Unilever.  Los impactos del uso de la nueva resina empiezan ya a evidenciarse: TRESemm√©, por ejemplo, ha conseguido reducir en un 20% el peso de sus botellas, todas ellas producidas con pl√°stico 100% reciclado y reciclable, y es la primera marca de productos capilares masivos que consigue este hito.

Con la iniciativa de la nueva resina de Unilever se est√° dando un fin adecuado al pl√°stico flexible, distinto al de su llegada a los vertederos, donde es totalmente desechado. ‚ÄúA partir de ahora este material entrar√° en la circularidad y se transformar√° en nuevos productos reciclables y reciclados. Esta innovaci√≥n abre las puertas a otras empresas y cambiar√° el nivel de la industria y la cadena, ayudando a impulsar el √≠ndice brasile√Īo de reciclaje y recuperaci√≥n de este pl√°stico flexible‚ÄĚ, afirm√≥ Zita Oliveira. Los estudios que Unilever ha realizado sobre la inclusi√≥n de esta resina muestran su retorno en la cadena en cientos de veces, conservando el mismo rendimiento; aunque debe decirse que no en su totalidad, pues siempre habr√° una mezcla de PCR y otros envases de polipropileno producidos con resina virgen que tambi√©n ingresan a la cadena.

Menos resinas vírgenes

Esta iniciativa de Unilever responde a uno de los grandes desaf√≠os que se enfrentan en la industria de empaques, como es el bajo √≠ndice de recolecci√≥n y reciclaje de los materiales flexibles y se une a otras acciones con las que la empresa busca alcanzar metas claras para la reducci√≥n del pl√°stico en sus empaques. Uno de estos prop√≥sitos es disminuir en un 50 % del uso de resinas v√≠rgenes. ‚ÄúCuando establecimos esta meta, imaginamos que tendr√≠amos que vender menos para lograrla, que deb√≠amos sacar menos botellas al mercado‚ÄĚ, dijo la gerente de Sustentabilidad en Empaques para Am√©rica Latina, ‚Äúpero la soluci√≥n est√° en el uso de las resinas reciclables en nuestros productos‚ÄĚ, a√Īadi√≥.

Adem√°s de los objetivos globales del pilar "Un mundo sin residuos" del plan de negocios Unilever Compass, la compa√Ī√≠a ha comenzado a estudiar, planificar y trabajar para producir envases en pl√°stico reciclado, con resina PCR en sustituci√≥n del pl√°stico virgen, impulsando una cadena que favorezca este objetivo. ‚ÄúNos hemos replanteado por completo los materiales que utilizamos, c√≥mo dise√Īamos nuestros envases y la manera en que podemos ayudar a recolectar, procesar y reutilizar los materiales una y otra vez‚ÄĚ, se√Īal√≥ Zita Oliveira en la entrevista con Mundo PMMI.

Reciclaje con buenos socios

Las acciones que Unilever ha emprendido para la producci√≥n de sus empaques han posicionado a la empresa como pionera en el uso a gran escala de la resina posconsumo.  Bajo este enfoque se otorga valor al material despu√©s de su uso por los consumidores y se apoya directamente la lucha contra la contaminaci√≥n por pl√°sticos. ‚ÄúEl proceso de reciclaje de la empresa se lleva a cabo con una serie de buenos socios. Los envases reciclados llegan a Unilever a trav√©s de ellos, listos para el llenado de las f√≥rmulas de los productos‚ÄĚ, afirm√≥ la gerente de Sustentabilidad en Empaques para Am√©rica Latina en su conversaci√≥n con Mundo PMMI.

Con los participantes en el proceso, Unilever realiza el reciclaje de materiales en dos etapas principales, la primera de ellas consistente en la recolecci√≥n y separaci√≥n de los residuos, apoyados por iniciativas como el el Programa D√™ a M√£o para o Futuro (DAMF), que se adelanta en colaboraci√≥n con ABIHPEC (Asociaci√≥n Brasile√Īa de la Industria de Higiene Personal, Perfumer√≠a y Cosm√©tica); y por medio de las Estaciones de Reciclaje que se han instalado en colaboraci√≥n con P√£o de A√ß√ļcar. En la segunda etapa tiene lugar la producci√≥n de la resina reciclada y su transformaci√≥n en nuevos envases. Para este proceso, Unilever cuenta con diferentes socios, seg√ļn el tipo de material pl√°stico que se requiera. A lo largo de este procedimiento, se realizan distintas pruebas y an√°lisis hasta llegar al envase reciclado ideal, resistente y seguro para cada producto.

Dos nuevos lanzamientos circulares

La gerente de Sustentabilidad en Empaques para América Latina de Unilever informó también en su conversación con Mundo PMMI de dos lanzamientos de envases, que utilizan la innovación para impulsar la economía circular de materiales para los que no existen infraestructuras de reciclaje muy desarrolladas. En la categoría de alimentos, la empresa hizo un cambio en los envases de Knorr, que pasó a utilizar material reciclable (polipropileno monomaterial) en las líneas Meu Assado y sopas Knorr. Otro ejemplo reciente fue desarrollado con sus socios para la nueva línea de arroces especiales Ritto, lanzada por la marca Mãe Terra, ofrecida en una bolsa parable monomaterial fabricada totalmente con polietileno, sin el laminado tradicional.

La producción de los envases de Mãe Terra se realizó con la tecnología EB (Electron Beam), un proceso de impresión externa por curado con un haz de electrones, patentado en exclusividad por Antilhas. Esta tecnología garantiza una calidad de impresión superior, con el mismo brillo del material laminado y ofrece la posibilidad de acabados externos con atractivo sensorial. Además, la tecnología permite beneficios adicionales en el proceso operativo: reducción de hasta el 50% en el consumo de electricidad, sin perder la calidad del color y el brillo del material final; y reducción de hasta el 95% de los compuestos orgánicos volátiles, factor que disminuye la emisión de gases causantes del efecto invernadero.

Unilever celebra adem√°s este a√Īo la inclusi√≥n de resina reciclada posconsumo directamente en los envases de las marcas Seda, Dove, Confort y Fofo. En la categor√≠a de alimentos, con las l√≠neas Meu Assado y Sopinhas de Knorr, Zita Oliveira inform√≥ del uso de material reciclable (polipropileno monomaterial), que aumenta la reciclabilidad del flexible reciclado, algo todav√≠a poco desarrollado en el mundo. ‚ÄúA principios de este a√Īo, tambi√©n anunciamos m√°s de cinco (5) toneladas de la marca Arisco con pl√°stico reciclado en los envases de las l√≠neas de condimentos, lo que fue posible gracias a las innovaciones implementadas desde el a√Īo anterior‚ÄĚ, se√Īal√≥.

Unilever Brasil fue reconocida recientemente por la Asociaci√≥n Brasile√Īa de Empaque, ABRE, con 2 importantes premios: Para su producto OMO 3lts con 100% PCR en la botella y 100% PCR en la tapa.Unilever Brasil fue reconocida recientemente por la Asociaci√≥n Brasile√Īa de Empaque, ABRE, con 2 importantes premios: Para su producto OMO 3lts con 100% PCR en la botella y 100% PCR en la tapa.Foto cortes√≠a Unilever

Adem√°s de estas innovaciones en materia de envases, a principios de este a√Īo Unilever fue uno de los impulsores del Tratado Mundial contra la contaminaci√≥n de los Pl√°sticos, y en marzo de este a√Īo la empresa se convirti√≥ en signataria de este. El tratado se considera el pacto "verde" multilateral m√°s importante desde el Acuerdo de Par√≠s y es una resoluci√≥n hist√≥rica para combatir la contaminaci√≥n por pl√°stico y estructurar un acuerdo internacional para 2024, centrado en dos grandes frentes: el reciclaje y la reducci√≥n del uso de pl√°stico virgen. ‚ÄúSu objetivo es concienciar a los gobiernos y a la sociedad en general sobre el correcto uso y eliminaci√≥n del pl√°stico virgen y as√≠ ayudar a acelerar la transici√≥n de una econom√≠a lineal a una econom√≠a circular efectiva, reduciendo la producci√≥n del material en todo el mundo y creando las condiciones adecuadas para acelerar el crecimiento de nuevos modelos de negocio, formatos y disponibilidad del pl√°stico posconsumo‚ÄĚ, concluy√≥ la gerente de Sustentabilidad en Empaques para Am√©rica Latina de Unilever.