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Tubo para pasta de dientes reciclable de NICE previene 3.000 toneladas de desechos en vertederos

La multinacional china NICE Group colabora con Dow y Amcor para desarrollar un envase para pasta de dientes totalmente plástico y reciclable, para su amplio portafolio de marcas en esta categoría.

NICE Group de China ha cambiado al nuevo tubo reciclable de PE/EVOH para todas sus marcas de pasta de dientes, incluida su línea de cuidado de dientes y encías, Cnice.
NICE Group de China ha cambiado al nuevo tubo reciclable de PE/EVOH para todas sus marcas de pasta de dientes, incluida su línea de cuidado de dientes y encías, Cnice.

Tanto para las empresas fabricantes de bienes de consumo envasados ‚Äč‚Äčcomo para los proveedores de envases, uno de los santos griales de los envases sustentables es la b√ļsqueda de la reingenier√≠a de materiales hist√≥ricamente no reciclables para que puedan reciclarse f√°cilmente. Los ejemplos incluyen pel√≠culas flexibles multimateriales, cajas de env√≠o de productos recubiertos con cera y, un gran tema para la industria de la higiene bucal ‚Äďlos tubos de pasta de dientes laminados‚ÄĒ, un problema dif√≠cil de enfrentar debido a la necesidad de tener una capa de aluminio.

Los tubos de pasta de dientes se construyen tradicionalmente con capas de pl√°stico, con una capa delgada de aluminio intercalada entre las capas para proteger el producto del ox√≠geno y la humedad. Debido a su estructura multimaterial, y en particular, la de aluminio, hasta hace poco tiempo, los tubos no pod√≠an ser reciclados. Como resultado, se desechan aproximadamente 400 millones de tubos de pasta de dientes cada a√Īo en Estados Unidos, y al menos 1.500 millones en todo el mundo. Usando otra medida para transmitir la escala del problema, la compa√Ī√≠a de ciencias de materiales Dow comparte que los tubos de pasta de dientes no reciclables representan aproximadamente 100.000 toneladas de desechos cada a√Īo, "aproximadamente el peso de 10 Torres Eiffel".

Afortunadamente, como es el caso con los otros formatos de empaque no reciclables mencionados anteriormente, los proveedores de materiales de empaque han hecho grandes avances recientemente para desarrollar nuevas estructuras de tubos para pasta de dientes que sean reciclables en la acera. Entre las marcas que han lanzado envases de tubos reciclables para sus productos de pasta de dientes se encuentran GSK, Unilever y Colgate-Palmolive. A fines de 2021, la multinacional china NICE Group se uni√≥ a esta ilustre lista de empresas globales, cambiando su portafolio de marcas de pasta de dientes a un tubo totalmente reciclable dise√Īado por Dow y Amcor.

El proyecto aborda todos los compromisos de las partes interesadas

NICE es una empresa de 50 a√Īos que se especializa en productos para el cuidado del hogar, de  telas, higiene bucal y cuidado personal. Sus marcas, que incluyen DIAO, Supra, NICE, Jianshuangbai, Yayale, 100 Years Hair Care y Natural Magic, se venden en m√°s de 70 pa√≠ses y regiones, incluidos Estados Unidos, Reino Unido, Jap√≥n y otros. Seg√ļn Lei Zhang, ingeniero jefe de NICE, la compa√Ī√≠a tiene una de las mayores bases de productos para el cuidado personal en todo el mundo, operando 10 sitios de producci√≥n en todo el mundo.

La diferenciaci√≥n de la marca de sus competidores es la filosof√≠a de su empresa, "Mejorar su vida", comparte Zhang. ‚ÄúCon la ambici√≥n de ser una empresa respetuosa con el medio ambiente, segura y saludable, NICE Group utiliza tecnolog√≠a avanzada para dise√Īar y desarrollar productos ecol√≥gicos‚ÄĚ, comparte. ‚ÄúAl adherirnos a nuestra misi√≥n de mejorar la vida y hacer que nuestro mundo sea m√°s limpio, hacemos grandes esfuerzos para promover el desarrollo sustentable. Fuimos una de las primeras empresas en adoptar el concepto de gesti√≥n del ciclo de vida ambiental en la etapa de dise√Īo y desarrollo del producto, considerando sistem√°ticamente el impacto de la selecci√≥n, producci√≥n, venta, uso, reciclaje y eliminaci√≥n de materias primas en el medio ambiente. Nos esforzamos por minimizar el consumo de recursos durante todo el ciclo de vida de los productos para reducir la generaci√≥n y descarga de contaminantes, con el fin de proteger nuestro medio ambiente en la mayor medida‚ÄĚ.

El empaque es una parte importante del ciclo de vida de un producto, enfatiza, lo que ha llevado a NICE a realizar una serie de mejoras en la sustentabilidad de su empaque. ‚ÄúEn los √ļltimos a√Īos, NICE Group ha avanzado en el dise√Īo ligero de envases y ha reducido el uso de pl√°sticos v√≠rgenes en m√°s de 5.000 toneladas y el uso de papel virgen en m√°s de 3.000 toneladas cada a√Īo‚ÄĚ, comparte. ‚ÄúAdem√°s, hemos lanzado m√°s envases reciclables‚ÄĚ. Eso incluye el reciente lanzamiento de un nuevo tubo de pasta de dientes para su l√≠nea de cuidado de dientes y enc√≠as Cnice, su l√≠nea de alta gama Jianshuangbai de pasta de dientes blanqueadora profesional y su l√≠nea Yayale, una marca china de productos para el cuidado bucal de los ni√Īos.

Seg√ļn Zhang, NICE fue una de las primeras empresas en proponer el concepto de tubos de pasta de dientes reciclables, una idea que se materializ√≥ al trabajar con sus socios de envasado Dow y Amcor. Haley Lowry, directora global de sustentabilidad de Dow Packaging & Specialty Plastics, se√Īala: ‚ÄúNICE est√° comprometida con el uso de empaques m√°s amigables con el reciclaje para promover su econom√≠a circular y estaba decidida a dar un paso adelante y encontrar una manera de reducir los desechos del cuidado bucal que ingresan a los vertederos. La evoluci√≥n de los envases utilizados en una industria bien establecida como la higiene bucal es un viaje que requiere una estrecha colaboraci√≥n y compromiso para desarrollar soluciones escalables.

‚ÄúPara cumplir con nuestros objetivos de sustentabilidad y abordar el aumento continuo de tubos de pasta de dientes en los vertederos, trabajamos con Amcor, l√≠der mundial en la producci√≥n de envases responsables, para desarrollar un laminado de pl√°stico completo‚ÄĚ. Entre los compromisos de sustentabilidad de Dow, se ha comprometido a hacer que el 100 % de sus productos vendidos en aplicaciones de empaque sean reutilizables o reciclables para 2035.

Xin She, presidente de Amcor China, comparte que la asociaci√≥n de Amcor China con Dow y NICE data de hace 20 a√Īos, con el proyecto de empaque de tubos creciendo hace cinco a√Īos. ‚ÄúEn 2018, Amcor firm√≥ el Compromiso Global de la Nueva Econom√≠a de los Pl√°sticos [de la Fundaci√≥n Ellen MacArthur], y fuimos la primera empresa global de empaques que se comprometi√≥ a desarrollar todos los empaques para que fueran reciclables o reutilizables para 2025‚ÄĚ, dice. ‚ÄúDesde entonces, hemos estado trabajando con Dow y NICE en este proyecto‚ÄĚ, agreg√≥.

La ingeniería del tubo es un "trabajo complejo"

Los desaf√≠os asociados con el proyecto fueron multifac√©ticos. Dow y Amcor no solo necesitaban dise√Īar un sustrato de un solo material que ofreciera las mismas barreras contra el ox√≠geno y la humedad que el tubo laminado de pl√°stico/aluminio, sino que ese material tambi√©n deb√≠a poder funcionar tanto en el equipo de conversi√≥n de Amcor como en el existente de equipo de llenado de NICE.

‚ÄúPara aumentar la capacidad de reciclaje del tubo de pasta de dientes, ten√≠amos que eliminar la capa de aluminio de la estructura; sin embargo, tambi√©n necesit√°bamos garantizar el alto rendimiento de barrera requerido por la aplicaci√≥n‚ÄĚ, explica Lowry. ‚ÄúLa pel√≠cula coextruida de polietileno m√°s etileno y alcohol vin√≠lico es una estructura t√≠pica de pl√°stico que puede satisfacer las necesidades de reciclabilidad, as√≠ como las barreras altas‚ÄĚ.

Partiendo de su cartera de productos, Dow dise√Ī√≥ una estructura totalmente pl√°stica que cumple con los estrictos requisitos de barrera de la pasta de dientes. El laminado comprende la resina de PE ELITE AT (Tecnolog√≠a avanzada) de alta barrera de Dow, que se dice que ofrece alta procesabilidad, as√≠ como alta contracci√≥n, rigidez ultra alta, capacidad de sellado y organol√©pticos. La resina adhesiva BYNEL de la multinacional proporciona la capa de enlace de coextrusi√≥n entre el PE y el EVOH, lo que garantiza la integridad del laminado para asegurar las barreras.

‚ÄúLos materiales de la pel√≠cula superficial ofrecen alto brillo, poca opacidad y defectos de gel m√≠nimos, lo que garantiza una apariencia est√©tica atractiva‚ÄĚ, agrega Lowry. ‚ÄúY, un beneficio adicional, la eliminaci√≥n del aluminio permite una apariencia transparente‚ÄĚ.

Una vez que se seleccionaron las resinas, Amcor dise√Ī√≥ y convirti√≥ el tubo, ajustando continuamente sus sistemas de fabricaci√≥n y conversi√≥n para garantizar la eficiencia operativa y la seguridad, comparte She. Tambi√©n trabaj√≥ con NICE para realizar pruebas de estabilidad, equipos y transporte para garantizar la consistencia en la calidad.

‚ÄúNecesit√°bamos asegurarnos de que las nuevas resinas pudieran funcionar sin problemas y de manera econ√≥mica en los equipos de Amcor y NICE, lo que requer√≠a una gran experiencia y conocimientos de los equipos t√©cnicos y de operaci√≥n‚ÄĚ, dice She. ‚ÄúDesarrollar un tubo de pasta de dientes reciclable fue un trabajo complejo, hubo que tener en cuenta muchos factores. La propiedad de barrera era el punto clave de los laminados de tubos, por lo que necesit√°bamos garantizar una excelente barrera con una baja proporci√≥n de EVOH. Las tres partes trabajamos en estrecha colaboraci√≥n y dise√Īamos la estructura y la formulaci√≥n con gr√°nulos de alto rendimiento. Probamos muchas veces y finalmente se solucion√≥ el problema‚ÄĚ.

Un movimiento de toda la industria

El envase resultante, que ahora se utiliza para todas las marcas de pasta de dientes de NICE, proporciona toda la funcionalidad de los tubos de pl√°stico/aluminio no reciclables, adem√°s de otras ventajas, y ha sido bien recibido por los consumidores. ‚ÄúUna vez en los estantes, los productos de pasta de dientes con el nuevo empaque reciclable fueron muy bien recibidos por los consumidores. En particular, los productos de pasta de dientes empacados con un tubo de pl√°stico transparente son los m√°s populares porque su envase les permite a los consumidores ver la pasta de dientes de alta calidad y sentirse m√°s aliviados al comprarla y usarla‚ÄĚ, dice Zhang. ‚ÄúAl mismo tiempo, el tubo reciclable es m√°s ecol√≥gico que el tubo a base de aluminio. En el proceso de compra y uso de la pasta de dientes NICE, los consumidores cumplen sus promesas ecol√≥gicas y contribuyen a una mayor protecci√≥n del medio ambiente, brind√°ndoles una sensaci√≥n de logro y honor‚ÄĚ.

Con la introducci√≥n del nuevo tubo por parte de NICE, Zhang dice que la compa√Ī√≠a podr√° evitar que aproximadamente 3.000 toneladas m√©tricas de tubos de pasta de dientes lleguen a los vertederos cada a√Īo, una cantidad no insignificante, especialmente cuando se combina con las reducciones prometidas por otras marcas a medida que implementan sus propios tubos reciclables. Entre ellos, GSK se ha comprometido a reciclar m√°s de mil millones de tubos para 2025.

Al comentar sobre la cantidad de marcas de higiene bucal y proveedores de empaques que lanzan tubos de pasta de dientes reciclables en el mercado, Lowry de Dow dice que cuantos m√°s, mejor. ‚ÄúLa sustentabilidad es una megatendencia que impulsa el desarrollo de la industria del empaque‚ÄĚ, dice. ‚ÄúNos complace ver que cada vez m√°s marcas comparten la misma visi√≥n con Dow para cerrar el c√≠rculo y comprometerse a desarrollar y adoptar m√°s envases reciclables‚ÄĚ.

Zhang tambi√©n espera que la adopci√≥n del nuevo empaque por parte de NICE inspire a otras marcas a seguirlo. ‚ÄúNICE Group es una de las primeras empresas en lanzar un tubo de pasta de dientes reciclable‚ÄĚ, dice. ‚ÄúSomos pioneros en alentar a toda la industria a ser ecol√≥gica, donde cada vez m√°s marcas han comenzado a usar esta soluci√≥n reciclable‚ÄĚ.