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Legislación REP, el eslabón entre la reciclabilidad y la reutilización

¬ŅC√≥mo avanzan las legislaciones REP y su contribuci√≥n a la circularidad de los empaques? El especialista internacional en asuntos regulatorios y envases Axel Darut, director de Asuntos Internacionales de CITEO, dialog√≥ al respecto con Mundo PMMI.

Axel Darut, director de Asuntos Internacionales de CITEO
Axel Darut, director de Asuntos Internacionales de CITEO

La inserción del modelo de economía circular en el mundo de los empaques ha tenido un gran impulsor en la aprobación de leyes de responsabilidad extendida del productor (REP) en distintos países del mundo. La aplicación de estas medidas legislativas en el sector productor de bienes de consumo empacados ha demostrado su capacidad de aumentar de manera importante las tasas de reciclaje y de promover iniciativas de circularidad en los empaques.

En Europa, la actividad de organizaciones como  CITEO,  entidad privada gobernada por sus clientes desde su creaci√≥n en 1992, est√° enfocada en reducir el impacto ambiental de los empaques y el papel, y en ayudar a empresas a encontrar soluciones a los problemas de reciclaje asesor√°ndolas sobre responsabilidad ambiental, optimizando los procedimientos de clasificaci√≥n y reciclaje de bajo costo, y en general motivando al consumidor a adoptar una clasificaci√≥n efectiva y f√°cil de utilizar.

La misi√≥n de CITEO, enfocada en la construcci√≥n de un mundo m√°s sustentable basado en la econom√≠a circular, es una tarea en la que aplica su experiencia de casi tres d√©cadas, trabajando de la mano con compa√Ī√≠as, autoridades, operadores de reciclaje, asociaciones y ciudadanos. En conjunto, CITEO adelanta sus actividades con 20.000 empacadores y envasadores, 900 municipalidades locales y m√°s de 300 recicladores, con un impacto sobre 67 millones de consumidores. Con las contribuciones de los clientes, CITEO financia el reciclaje de sus empaques, respaldando distintas acciones y estrategias.

Axel Darut, durante su reciente presentación en 'Sustainability in Packaging Latin America 2022', en Ciudad de México.Axel Darut, durante su reciente presentación en "Sustainability in Packaging Latin America 2022", en Ciudad de México.

En el foro Sustainability in Packaging Latin America 2022 que Smithers organizó recientemente en Ciudad de México, Axel Darut, director de Asuntos Internacionales y para Europa de CITEO, dialogó con Mundo PMMI acerca de la evolución y avances que se han alcanzado recientemente con la implementación de las regulaciones REP, considerando los distintos escenarios internacionales.

Mundo PMMI: ¬ŅCu√°l es su opini√≥n sobre la evoluci√≥n que est√°n experimentando los esquemas de REP en los √ļltimos a√Īos en cuanto a sustentabilidad de los empaques?

Axel Darut: Considero que en los pr√≥ximos tres a√Īos estaremos en el siguiente ciclo de la normativa de REP para el marco europeo e internacional. Cada vez m√°s, nos encontramos desarrollando una anatom√≠a de REP para gestionar el final de la vida de los residuos en los empaques, pero tambi√©n para conseguir un mejor dise√Īo ecol√≥gico, reducir la basura, incluir el impacto del carbono y la biodiversidad, y ayudar a los fabricantes y propietarios de marcas a pasar de sistemas de un solo uso a sistemas reutilizables. Creo que el esquema REP est√° en buena forma, porque en Estados Unidos Oreg√≥n, Maine y California han aprobado leyes sobre este tema. Tambi√©n Vietnam, India, Sud√°frica y Kenia, as√≠ que se est√° avanzando mucho y de forma muy positiva. Incluso algunos pa√≠ses no solo piensan en la REP, sino tambi√©n en sistemas de ecomodulaci√≥n, en los que la idea es incentivar a los propietarios de marcas para que reduzcan los empaques y tengan un mejor reciclaje. Creo que es una muy buena manera de ver el problema.

Mundo PMMI: Al comparar los sistemas normativos de Europa y de Am√©rica Latina, ¬Ņcu√°les son las diferencias que encuentra o las lecciones que podr√≠amos aprender de los modelos europeos?

Axel Darut: En primer lugar, son muy diferentes en Am√©rica Latina y en Europa; tenemos filosof√≠as diferentes. Por lo tanto, no podemos duplicar un modelo europeo aqu√≠ o uno de aqu√≠ all√°. Las competencias administrativas tampoco son las mismas. La definici√≥n de reciclaje tambi√©n es diferente, por lo que los criterios operativos no son iguales. En Europa, tenemos 27 pa√≠ses que deben trabajar juntos para establecer las definiciones de reciclaje y cumplir las metas. Puede ser diferente en M√©xico u otros pa√≠ses, donde la poblaci√≥n tambi√©n es diferente. Adem√°s, en Europa estamos avanzando m√°s r√°pidamente en t√©rminos de reducci√≥n. Por ejemplo, en Espa√Īa se puede ver una gran cantidad de desarrollos de reducci√≥n, dise√Īo ecol√≥gico y REP, as√≠ como un sistema de prohibici√≥n de un solo uso. En pa√≠ses como Francia se est√° debatiendo sobre los objetivos de reutilizaci√≥n, que ahora son muy bajos, y se intenta llegar al 5% de empaques reutilizables en 2023 y al 10% en 2027, lo cual es enorme. Necesitamos la REP, que es una herramienta clave para que los recicladores puedan pasar de un sistema a otro, para que los consumidores sigan las tendencias y adquieran nuevos h√°bitos, y para crear flujos de reciclaje. Europa est√° avanzando hacia sistemas de reducci√≥n, sistemas de reutilizaci√≥n, sistemas de reciclaje qu√≠mico, al tiempo que redefine el reciclaje. La diferencia en Am√©rica Latina es que ustedes tienen un sector informal muy importante, y si quieren avanzar hacia el sector formal, por supuesto que necesitan la REP. 

Mundo PMMI: Usted ha mencionado que la REP es un mecanismo muy exitoso, por ejemplo, en t√©rminos de tasas de reciclaje de empaques. ¬ŅQu√© m√°s cree que aporta?

Axel Darut: En su origen, los sistemas de REP nacieron de la necesidad de responder a los retos que suponen las cantidades crecientes de residuos, el aumento de los costos para los contribuyentes y la p√©rdida de recursos que representan los residuos no tratados. Como principio establecido por la OCDE hace 30 a√Īos, solo pretend√≠a ayudar a gestionar el final de la vida de los residuos de empaques, y luego, cada vez m√°s, fue creciendo hasta incluir todo el proceso en la misma filosof√≠a, empezando por la etapa de ecodise√Īo.

Al permitir la implantaci√≥n y financiaci√≥n de un fin de vida responsable de los residuos, la REP constituye una verdadera herramienta contra la contaminaci√≥n de los residuos, incluida la de los pl√°sticos, con el objetivo de reducir el vertido de estos en r√≠os y oc√©anos. Como se√Īalaron la Fundaci√≥n Ellen MacArthur y el Consumers Good Forum, la REP es una parte necesaria de la soluci√≥n: la recolecci√≥n, la clasificaci√≥n y el reciclaje suelen costar m√°s de lo que aportan. La REP es la √ļnica forma probada de garantizar una financiaci√≥n dedicada, permanente y proporcional. Este dinero financia programas para reducir los envases y el papel y hacerlos m√°s reciclables, as√≠ como soluciones de reciclaje y de reutilizaci√≥n.

En mi opini√≥n, disponer de una herramienta de REP ayuda a acelerar el proceso de reciclaje, a crear flujos de reciclaje, a aumentar la reutilizaci√≥n, a concientizar a las empresas y a los ciudadanos, a a√Īadir valor, a hacer eficiente la recolecci√≥n y a hablar correctamente de reutilizaci√≥n y reciclaje, es decir, a pasar de la reciclabilidad a la reutilizaci√≥n.

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Mundo PMMI: ¬ŅC√≥mo percibe que los esquemas de REP est√©n promoviendo tecnolog√≠as innovadoras como el reciclaje qu√≠mico y otras?

Axel Darut:  En Pa√≠ses Bajos, Francia y Dinamarca, por ejemplo, estamos debatiendo sobre la implantaci√≥n de flujos de reciclaje qu√≠mico. Todos sabemos que no es posible alcanzar los objetivos de reciclaje de los empaques de pl√°stico solo con el m√©todo mec√°nico; tenemos que combinarlo con el reciclaje qu√≠mico. Por supuesto, contamos con diferentes tecnolog√≠as para este √ļltimo m√©todo. Tenemos que impulsar el reciclaje qu√≠mico, pero para ello necesitamos ciertas cantidades de dep√≥sitos de residuos para obtener garant√≠as e inversiones. La REP nos permite ser operativos, concretamente en el caso de los empaques flexibles, para reciclar los materiales y revenderlos a los operadores y productores. La idea es disponer de soluciones de reciclaje qu√≠mico mediante la implantaci√≥n de una REP para esta tecnolog√≠a emergente.

Mundo PMMI: CITEO ha desarrollado LESS, una gu√≠a metodol√≥gica de ecodise√Īo para reducir los residuos de empaques. ¬ŅC√≥mo ha sido acogida e implementada por los productores de bienes empacados?

Axel Darut: Como parte de los compromisos de REP de CITEO, desarrollamos la metodolog√≠a LESS, que es una herramienta para orientar a las compa√Ī√≠as hacia iniciativas de ecodise√Īo-reducci√≥n, que comprenden desde la reevaluaci√≥n de las funciones de los elementos de cada empaque hasta casos pr√°cticos de reducci√≥n. Este m√©todo ofrece gu√≠a real con ejemplos concretos para reducir los empaques y los impactos ambientales a todo lo largo de la cadena de valor, con prototipos de empaques m√°s ‚Äúsobrios‚ÄĚ, desarrollados con dise√Īadores para productos espec√≠ficos.

Sabemos que hay una tendencia de consumo: la gente pide menos empaques e incluso productos sin empaques. As√≠ que, para dar un poco de contexto, en Francia las tiendas minoristas y cualquier establecimiento con un √°rea de venta de productos de consumo superior a los 400 metros cuadrados debe tener un 20% del √°rea dedicada a las ventas a granel. Cuando alcancemos el objetivo que he mencionado antes, un 5% de empaques reutilizables para 2023 y un 10% para 2027, tambi√©n tendremos menos empaques de pl√°stico. Desarrollamos herramientas para los fabricantes de bienes de consumo empacados y para los consumidores; herramientas para conocer la utilidad de determinados empaques por parte de los usuarios, y herramientas para ayudar a las marcas a mejorar la reciclabilidad. Lanzada en noviembre pasado, la idea de LESS es dar una respuesta a la cuesti√≥n de la reducci√≥n. No solo hay que centrarse en el impacto de las emisiones de carbono, sino tambi√©n en el de la biodiversidad, por lo que tenemos estrategias de ecodise√Īo. LESS es una herramienta para las marcas, para que eval√ļen sus empaques y hagan una comparaci√≥n entre materiales, para que sepan si podr√≠an ser mejores en cuanto a eficiencia, reutilizaci√≥n y reciclabilidad. Adem√°s, para recibir informaci√≥n sobre cada soluci√≥n de envasado y su cumplimiento de la ley. El esfuerzo ahora es hacer que las marcas y los productores de bienes empacados reciban ayuda de CITEO. Vamos a lanzar un programa a finales de este a√Īo, y ser√° totalmente abierto y accesible para todos. La idea es proporcionar la informaci√≥n adecuada. No incluimos en √©l los sistemas de reciclaje; la idea es dirigirse a los sistemas de reducci√≥n. Adem√°s, estamos trabajando en una categor√≠a espec√≠fica de productos como la crema de dientes, que lleva un pesado envase primario y encima un envase de cart√≥n. La idea es reducir la huella de carbono, por lo que hay un grupo espec√≠fico de productos en los que es m√°s f√°cil reducir los empaques, trabajando con los procesadores y con los minoristas.  

Mundo PMMI: ¬ŅPrev√© que la gu√≠a LESS pueda ser utilizada por cualquier marca en todo el mundo?

Axel Darut: Sí. Sin duda.

Mundo PMMI: La OCDE ha mencionado algunos riesgos que el crecimiento del comercio electr√≥nico ha supuesto para el cumplimiento de las normas de REP. ¬ŅQu√© opina de este desaf√≠o?

Axel Darut: El comercio electrónico produce cada vez más empaques. Así que cada vez hay más papel y cartón en los contenedores, que debemos reciclar. Pero tenemos que poner cantidades suficientes de dinero en el sistema. Cada vez tenemos más empresas que no cumplen con esta contribución, así que es necesario frenar su crecimiento y aumentar el cumplimiento por parte de todos los interesados en el comercio electrónico. Por ejemplo, ahora en Francia tenemos una disposición monetaria especial: todos los interesados en el comercio electrónico tienen que contribuir a la REP. Así se obtiene información simplificada por medio del mercado y para las marcas que contribuyen correctamente a la REP, y al final tenemos el dinero necesario para gestionar todos los empaques. La cuestión es exactamente la misma en Alemania; comprueban si la información declarada es la misma que muestran los empaques en los mercados. Son debates en curso en Francia, Alemania, Italia y Turquía, que tratan de asegurar que todos los actores del comercio electrónico cumplan con la REP a lo largo de todo el sistema.

En cuanto a las nuevas obligaciones surgidas del auge del comercio electrónico, la Ley Contra los Residuos para una Economía Circular (AGEC en francés), adoptada en febrero de 2020 en Francia, impone contribuciones a las personas naturales o jurídicas que utilicen este canal para la venta o entrega de bienes, para respaldar con estos recursos la gestión de los residuos que se originan.

Mundo PMMI: ¬ŅQu√© importancia tiene el mercado latinoamericano para CITEO?

Axel Darut: CITEO es una empresa de REP sin √°nimo de lucro, la mayor de Europa, por lo que nuestro objetivo es el intercambio de buenas pr√°cticas. No estamos aqu√≠ para hacer negocios, sino para ayudar a la implantaci√≥n de la REP a trav√©s de intercambios con las partes interesadas, aprendiendo cu√°les son aqu√≠ las estrategias. Tambi√©n hab√≠amos hablado con personas de Chile hace unos a√Īos, antes del debate de la ley sobre la REP y los empaques. Igualmente, hemos realizado misiones e intercambios sobre buenas pr√°cticas en Vietnam, Sud√°frica y Kenia. Con talleres realizados con distintos grupos de inter√©s, y luego de explicar el modelo y los desaf√≠os que enfrentamos en Europa, ayudamos a implementar en Marruecos modelos de REP y de ecodise√Īo. Somos as√≠ mismo defensores del Tratado sobre la Contaminaci√≥n por Pl√°sticos, por lo que presionamos mucho con nuestras campa√Īas de promoci√≥n como empresa de REP, intentando asegurarnos de que tenemos todas las condiciones para reducir la contaminaci√≥n por pl√°sticos, para gestionar los residuos, etc. Los resultados ser√°n visibles en noviembre, cuando se celebre la primera ronda de negociaciones de este tratado. Se supone que estaremos all√≠ para ampliar los principios de la REP que deben aplicar los Estados miembros y los signatarios.

Mundo PMMI: ¬ŅQu√© opina de la Ley de Pl√°sticos de un Solo Uso que ha implantado recientemente Chile?

Axel Darut: La directiva europea sobre pl√°sticos de un solo uso fue una fuente de inspiraci√≥n para esta, as√≠ que el modelo es bastante bueno. Funciona en Europa desde hace dos a√Īos. Es bueno para mejorar la reciclabilidad, la responsabilidad y, al fin y al cabo, para el impulso de la competitividad entre las materias primas primarias y secundarias, especialmente ahora con el costo de la energ√≠a, entre otros temas.