Nuevo programa de envase sustentable de Amazon pone al cliente de primero

Amazon alienta a los proveedores a optimizar sus envases para comercio electrónico para reducir el desperdicio, disminuir los costos, eliminar daños y, lo más importante, mejorar la experiencia del consumidor.

Brent Nelson, Amazon
Brent Nelson, Amazon

Nuevo programa insta a proveedores a diseñar sus empaques para cumplir con Directrices de Certificación del Programa de Empaques Sin Frustración de Amazon.

El 18 de septiembre de 2018, apenas dos meses antes del aniversario número once del lanzamiento del Programa de Empaques sin Frustración (FFP, por su sigla en inglés) de Amazon, la gigante del comercio electrónico notificó a miles de sus proveedores de América del Norte, a través de una carta, acerca de un nuevo programa de incentivos diseñado para impulsar sistemas de empaque más sustentables, que prevengan el desperdicio, los daños, y que “cautiven” a los consumidores.

El Programa de Empaques sin Frustración de Amazon se compone de tres niveles.El Programa de Empaques sin Frustración de Amazon se compone de tres niveles.

El nuevo programa insta a los proveedores a diseñar sus empaques para cumplir con las Directrices de Certificación del Programa de Empaques Sin Frustración de Amazon, ofreciendo un incentivo monetario para las empresas que lo adopten de manera temprana, incentivo para asistir en la transición o la opción de enfrentar un reembolso por unidad a partir del 1 de agosto de 2019.

El 31 de octubre de 2018, Amazon amplió su Programa de Incentivos para Proveedores a firmas en cinco países europeos: Francia, Alemania, Italia, España y el Reino Unido. La fecha límite para la certificación de FFP para estos países es el 1 de octubre de 2019.

Al pasar del envase minorista al de comercio electrónico, FFP, para su muñeca Baby Alive, Hasbro redujo su material de empaque en más de 50%.Al pasar del envase minorista al de comercio electrónico, FFP, para su muñeca Baby Alive, Hasbro redujo su material de empaque en más de 50%.

Brent Nelson, Gerente Senior de Experiencia de Empaque del Cliente – Sustentabilidad de Amazon, explica que la nueva iniciativa de empaques para proveedores no es un mandato; más bien, les ofrece a los proveedores la oportunidad de repensar y rediseñar sus envases para el comercio electrónico a fin de reducir gran parte del material que se utiliza actualmente para el canal minorista tradicional.

En primer lugar, y por encima de todo, el objetivo de Amazon es mejorar la experiencia del cliente. Esto incluye minimizar el impacto ambiental de los empaques, lo que implica reducir la cantidad de material y disminuir el costo de entrega de bienes para ayudar a mantener precios bajos para los clientes.

Desde 2008, Amazon ha trabajado con propietarios de marcas como Hasbro, Philips, Fisher Price y Hill´s Pet Nutrition, entre muchos otros, para rediseñar sus empaques según las pautas del programa FFP, logrando un éxito significativo tanto en la reducción del material de empaque como en la facilidad de apertura. En el décimo aniversario del programa FFP, Amazon anunció que había ayudado a eliminar 244,000 toneladas de empaques y 500 millones de cajas, desde su inicio.

Como estas estadísticas son notables, Nelson dice que Amazon sintió era hora de expandir el programa y, ​​hace aproximadamente un año, el Equipo de Experiencia de Empaque del Cliente Global comenzó a colaborar con los equipos minoristas de Amazon para adelantar el Programa de Incentivos para Proveedores. "Estamos escuchando atentamente a nuestros clientes, como siempre lo hemos hecho, en relación a cómo reducir los materiales de embalaje. Los clientes esperan que nosotros lideremos en este ámbito", afirma. "Estamos madurando hasta el punto en que creemos que lo correcto es en realidad desarrollar un empaque que esté listo para el envío, donde no tengamos que usar otra bandeja de Amazon y llenar el vacío dentro del paquete". El papel del empaque en el comercio minorista en línea es diferente al del canal tradicional, lo que permite la oportunidad de reducir la cantidad de embalaje que le entregamos a los clientes.

"A menudo me formulan la misma pregunta los proveedores en la industria: ´Y Amazon, ¿por qué no puede utilizar un sobre de tamaño adecuado para cada producto?´, nos dice Nelson.

"Vendemos millones de productos diferentes. Tener un empaque del tamaño adecuado para cada producto es un desafío importante. Hacemos lo mejor que podemos para poner los artículos que el cliente ordena en la caja que mejor se ajuste, pero la solución aquí es en realidad tener un empaque listo para el envío, que no requiera preparación adicional o un embalaje que genere excesos", explica el ejecutivo.

Los niveles 1 y 2 son los primeros objetivos

El programa FFP de Amazon se compone de tres niveles de certificación. El Nivel 1 es un empaque sin frustración que comprende la solución suministrada por el vendedor sin necesidad de una bandeja, es fácil de abrir y está hecho de materiales 100% reciclables para recolección en la acera. Nelson explica el concepto de “listo para el envío”: “Lo que compramos a los proveedores se recibe en el inventario, y lo que el cliente solicita viene en la misma solución de empaque que el proveedor entrega”. Fácil de abrir implica la eliminación de flejes de plástico, alambres, y estuches con bisagras.

El Nivel 2, Envíos en un Contenedor Propio (SIOC, por su sigla en inglés) tiene el mismo requisito que el FFP pero no necesariamente tiene que estar hecho de materiales 100% reciclables para recolección en la acera. Un ejemplo de un SIOC de Nivel 2 sería un artículo muy frágil, como un televisor. Para este tipo de productos, Amazon reconoce que es posible que se requieran empaques de protección tales como materiales especiales para evitar daños. En última instancia, la entrega de productos intactos a los clientes en la primera entrega es el escenario esperado desde un punto de vista de la sustentabilidad.

El Nivel 3 es el empaque Prep-Free (PFP). Este nivel aborda el catálogo de artículos que sumple Amazon, y que son demasiado pequeños para calificar como envío en su propio contenedor –la dimensión mínima para SIOC es de 9 x 6 x 0,375 pulgadas.

Los ejemplos incluyen un tubo de pasta de dientes o una botella de detergente para ropa. Aquí, la certificación Prep-Free Packaging significa que no se requiere trabajo de preparación adicional, como envoltura de burbujas o bolsas para evitar derrames o fugas. Los productos en este nivel se envían en una caja adicional de Amazon.

Para el Programa de incentivos para Proveedores, Amazon está abordando los niveles 1 y 2 en primer lugar, "y va en busca de artículos más grandes que tengan una mayor oportunidad de abordar las preocupaciones de los clientes con respecto a los residuos de los empaques", nos explica Nelson. Estos incluyen artículos Número de Identificación Estándar de Amazon (ASIN, por su sigla en inglés) con dimensiones del empaque de 18 x 14 x 8 pulgadas. O más, o 20 lb o más. Se excluyen los ASIN con cualquier clasificación de materiales peligrosos, o ASIN en Prime Pantry o Amazon Fresh.

Para obtener la certificación de Nivel 1 o 2, los empaques deben pasar la prueba ISTA6 Amazon SIOC, desarrollada e inspeccionada por la International Safe Transit Association., que incluye pruebas de caída libre y de vibración destinadas a simular las condiciones a las que es probable que se someta un artículo durante la distribución normal y los procesos de la cadena de suministro.

La certificación ISTA6 Amazon SIOC requiere que un empaque pase la prueba de caída libre y la prueba de vibración.La certificación ISTA6 Amazon SIOC requiere que un empaque pase la prueba de caída libre y la prueba de vibración.

"Hemos visto excelentes resultados en el mundo real, donde un elemento certificado como Nivel 1 o Nivel 2 hace un gran trabajo en términos de rendimiento y prevención de daños", dice Nelson.

Incentivos y beneficios

De acuerdo con las Directrices de Certificación del Programa de Empaque Libre de Frustración de Amazon, los proveedores pueden lograr una serie de beneficios al rediseñar su empaque para FFP. Una de ellas es la oportunidad de reducir costos optimizando el empaque mediante la eliminación de muchos de los componentes que normalmente se incluyen en el empaque minorista estándar para captar la atención del consumidor.

“Hemos estado trabajando durante los últimos años para ayudar a sembrar conciencia en la industria acerca del papel de los envases en las tiendas convencionales en comparación con el comercio electrónico. Es muy diferente. Y es muy simple: el papel del empaque en los anaqueles tradicionales es capturar ese primer momento de la verdad de un cliente y destacarlo en las góndolas. Por lo tanto, a menudo se sobredimensiona con tratamientos estéticos costosos, ya sea en sustratos o impresión”, explica Nelson.

“En el comercio electrónico es el producto, no el empaque, el que a menudo se muestra a un cliente en un ‘estante’ virtual. El discurso que le damos a los proveedores es que el comercio minorista en línea le ofrece la oportunidad de repensar su empaque y, en última instancia, reducir gran parte del empaque que normalmente se desarrollaría para una góndola en una tienda convencional”, dice el ejecutivo.

"Hemos visto una gran reacción de la comunidad de proveedores cuando hablamos de lo que es obvio para nosotros, pero el modelo minorista en línea es en realidad un facilitador para reducir el desperdicio de envase y embalaje".

Otro beneficio citado por las directrices es la oportunidad de reducir los costos de transporte entrante. El documento de Amazon dice, "Cuando el empaque está optimizado para el cumplimiento de Amazon, la solución tiene el tamaño correcto para la cadena de suministro total. Los empaques más pequeños se traducen en menores costos de transporte (más unidades por palet / camión / contenedor). También es menos costoso para Amazon enviar el mismo empaque al cliente, ahorrándole dinero al proveedor, a Amazon y, en última instancia, al cliente ".

Si bien los beneficios de FFP son claros, puede que no sean tan claros para algunos proveedores en cuanto a cómo lograr la certificación de empaque. "No hay una respuesta única para todos", dice Nelson.

"Vendemos millones de productos diferentes, y la infraestructura de fabricación y cadena de suministro de cada proveedor es diferente", enfatiza.

Para ayudar en la transición, Amazon ha creado la Red de Proveedores y Soporte de Empaque de Amazon (APASS, por su sigla en inglés). APASS comprende más de 40 compañías, incluidos laboratorios de pruebas de certificación, proveedores de empaques y diseñadores de empaques, que pueden ayudarles a los proveedores a probar, diseñar y suministrar empaques en línea con las certificaciones de empaque de Amazon. Según Nelson, la red se creó en respuesta a la inquietud de Amazon acerca de que se necesitaban "evangelistas de la industria" para ayudarle a toda la comunidad de proveedores.

Y Amazon está endulzando el acuerdo con un incentivo: un crédito para las firmas que adopten el programa de manera temprana, incentivo de $ 1 dólar por unidad recién certificada y recibida por Amazon a los proveedores que certifiquen sus artículos, según las pautas del Programa FFP, antes del 1 de agosto de 2019, que es la fecha límite.

Nelson concluye: “Reconociendo el tiempo que lleva cambiar el empaque y su complejidad, deliberadamente pusimos la fecha límite casi un año antes para que las personas tengan tiempo de hacer el cambio. Además, el incentivo positivo de compartir el costo para ayudarles a los proveedores a realizar la conversión es un gran paso en la dirección correcta y demuestra que estamos dispuestos a asociarnos".

Hasbro reduce su material de embalaje en 50%, con FFP

Si las firmas dueñas de marca buscan inspiración para rediseñar su empaque y cumplir con el nuevo Programa de Incentivos para Proveedores de Amazon, no necesitan ir más allá de las experiencias de Hasbro al pasarse a un empaque sin frustración.

Durante los últimos siete años, la compañía de juguetes ha trabajado con Amazon para convertir una cantidad de sus envases de venta al por menor de juguetes, y juegos que vendía en los canales convencionales, en empaques de nivel 1.

Un ejemplo es la popular muñeca Baby Alive que, en su empaque para venta al por menor, que incluía una serie de componentes de embalaje junto con múltiples lazos para mantener la muñeca en su lugar dentro de la caja. Jeff Jackson, vicepresidente senior de Hasbro, dijo: "Es increíblemente frustrante cuando estás sentado con un niño pequeño y estás tratando de abrir el empaque para ellos, y todo lo que ellos quieren es jugar con él".

Para reducir el desperdicio de envase y aumentar la facilidad de uso de sus productos de comercio electrónico, Hasbro redujo la huella del empaque y utilizó una caja de cartón corrugado reciclable con un inserto corrugado deslizable para sostener la muñeca. Jacquie Patterson, ingeniera de empaque de Hasbro, dijo: “Con Baby Alive, redujimos la cantidad de material utilizado en más de 50 por ciento. Y bajamos el tamaño total de ese empaque a más de la mitad al cambiarnos al Empaque sin Frustración ".

En cuanto a la facilidad de uso con FFP, se puede acceder a la muñeca en 14 segundos en lugar de tres minutos y medio con el empaque para canal convencional. "Al final te sientes muy bien", dice Jackson. “Lo abres, no generas desperdicio. Es mucho más fácil agarrar esas cosas [el empaque] y ponerlo en su papelera de reciclaje y listo", indica.

Otro ejemplo es el nuevo empaque Amazon, nivel 1, creado para Galactic Heroes BB-8 Adventure de Hasbro. Cuando el juguete era enviado en su envase minorista original junto con una caja adicional de Amazon, se requerían seis pasos para abrirlo. Rediseñando el empaque a un SIOC se redujeron los pasos a uno solo. Y no solo eso, sino que el cambio también dio lugar a una reducción de 83% en los componentes del embalaje, de 24 a cuatro; una reducción de 81% en el volumen del empaque, de 5.040 pulgadas cúbicas a 936 pulgadas cúbicas; y una reducción del 93% en el transporte aéreo, de 4.436 pulgadas cúbicas a 332 pulgadas cúbicas.

Jackson afirma: “Amazon es excelente desde el punto de vista de la colaboración porque nos ayuda a comprender que el proceso de envío está cambiando. Estamos pensando de manera diferente sobre qué tan bien estamos empacando nuestros productos, en realidad".

La perspectiva de un miembro de APASS

Entre los miembros de Amazon APASS (Amazon Packaging Support y Supplier Network) se encuentra Fuseneo Inc., una firma de diseño con sede en St. Charles, IL que se centra en la innovación. Brent Lindberg es el fundador y director de la compañía, o el "jefe de curiosidad", como se le menciona en el sitio web de la compañía. Fuseneo se enfoca en promover marcas, ayudándoles a explorar su potencial de empaque en plataformas y materiales. La compañía ha estado trabajando con Amazon y otras marcas para ayudarles a rediseñar sus empaques para cumplir con su Programa de Empaques sin Frustración de tres niveles.

Brent Lindberg, fundador y director de Fuseneo Inc.Brent Lindberg, fundador y director de Fuseneo Inc.

"Desde que conocimos el comercio electrónico, las marcas simplemente han dicho: 'Oye, aquí tienes un minorista. Aquí está mi producto, averigua cómo llevarlo allá´. Y así, en muchos casos, las marcas no han asumido ninguna responsabilidad. Amazon nos contactó hace un par de años para hablar sobre cómo se vería el empaque para el comercio electrónico y cómo podrían alentar a las marcas a tomar posesión de su empaque”, dice Lindberg acerca de FFP.

“A Amazon le preocupaba la sustentabilidad, reconociendo que había muchos daños en la cadena y mucha ineficiencia en el sistema debido al empaque minorista. Entonces comenzamos a diseñar algunos de sus propios empaques para ellos, así como a trabajar en todos los mensajes enviados a los propietarios de marcas y minoristas sobre estas nuevas certificaciones de empaque".

Uno de los beneficios que Lindberg ve del nuevo Programa de Incentivos para Proveedores consiste en que obligará a los propietarios de marcas a analizar el costo de los daños a su marca y sus resultados. El ejecutivo afirma que muchas compañías acaban aceptando el daño como un factor de ventas o de llevar sus productos a la venta en línea. "Y esto no es una buena decisión de negocios", dice. "Es en realidad una decisión terrible en relación con la sustentabilidad solo permitir altas tasas de daños, y llamarle a eso el costo de los negocios”.

"Lo menos sustentable que se puede hacer es que los productos lleguen dañados, que luego se tiren y deban ser reemplazados, y el envío de ida y vuelta se multiplica", agrega.El objetivo de Fuseneo es ayudarles a las marcas a crear diseños eficientes, buscando materiales y procesos para encontrar los métodos de empaque que sean más eficientes y crear la mejor experiencia para el cliente, al mismo tiempo que pasan las pruebas ISTA. Lindberg cree que muchas marcas no necesitarán más que un retoque en sus empaques para llegar al punto en que puedan ser certificados. Otros pueden comenzar haciendo cambios a corto plazo, solo para que sus productos pasen por el sistema antes de la fecha límite, y luego vuelvan a replantearse su empaque para una experiencia de consumidor óptima. Lindberg concluye: "Consideramos que rediseñamos los empaques para comercio electrónico como un enfoque a corto, mediano y largo plazo".

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