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Automatización de Epic Pharma para polvos difíciles de transportar

Epic Pharma se alejó de la recolección manual de resina de colestiramina en las tolvas mediante la instalación de cuatro transportadoras de tornillo flexibles automatizadas de Flexicon Corporation.

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Editado por Keren Sookne

Epic Pharma desarrolla y fabrica una variedad de productos farmac√©uticos gen√©ricos para el tratamiento del dolor, los trastornos de los l√≠pidos, la hipertensi√≥n y las infecciones, y brinda servicios de fabricaci√≥n por contrato a algunas de las compa√Ī√≠as farmac√©uticas m√°s grandes de Estados Unidos.

Como parte de este servicio, la empresa con sede en Laurelton, Nueva York, envasa la resina de colestiramina, un polvo fino de color amarillo polvoriento que es higroscópico y puede ser difícil de transportar.

Epic Pharma originalmente alimentó la resina, que se usa para tratar el colesterol alto, a las máquinas de llenado de bolsas elevando tambores de 220 lb (100 kg) aproximadamente 6 pies (1,8 m) sobre el piso de la planta, lo que requería que los operadores recogieran manualmente el material en cada tolva de alimentación de la llenadora. Con tres o cuatro tambores vaciados por turno, el proceso resultó complicado y propenso a generar polvo y derrames de productos, un problema que se solucionó instalando cuatro transportadoras de tornillo flexibles automatizadas de Flexicon Corporation.

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La tolva de piso con capacidad de 14 pies c√ļbicos (396 l) de cada transportador cabe dentro del espacio limitado de las suites de empaque y permite a los operadores descargar los tambores al nivel del piso con menos derrames de producto, polvo y riesgo de lesiones. "Las transportadoras de tornillo flexible han brindado un proceso m√°s eficiente, as√≠ como un entorno de planta m√°s limpio y seguro", dice Frank Mellone, director senior de empaque.

La transportadora de tornillo flexible alimenta la m√°quina de llenado de bolsas en un espacio reducido. El PLC del sistema acciona un vibrador en la tolva para promover el flujo hacia la transportadora de tornillo flexible y opera la transportadora a velocidad variable y en reversa.La transportadora de tornillo flexible alimenta la m√°quina de llenado de bolsas en un espacio reducido. El PLC del sistema acciona un vibrador en la tolva para promover el flujo hacia la transportadora de tornillo flexible y opera la transportadora a velocidad variable y en reversa.

Cada tubo transportador de pol√≠mero de 4,5 pulg. (114 mm) de di√°metro encierra un tornillo flexible de acero inoxidable que es accionado por un motor el√©ctrico de 3 hp (2,2 Kw). A medida que el tornillo gira, impulsa el material a trav√©s del tubo liso y sin grietas y se autocentra, proporcionando suficiente espacio entre el tornillo y la pared del tubo para evitar da√Īos al producto. El motor se coloca m√°s all√° del punto de descarga, evitando el contacto del material con cojinetes o sellos.

Los transportadores elevan el polvo 10 pies (3 m) con una inclinaci√≥n de 45 grados, y lo descargan a trav√©s de un canal√≥n flexible aprobado por la FDA en la tolva de entrada de cada llenador de bolsas. Bajo el control de PLC, cada transportador se inicia/detiene en respuesta a una se√Īal de la tolva de la llenadora de bolsas, manteniendo una cantidad constante de producto en la tolva. El PLC tambi√©n activa un vibrador en la tolva para promover el flujo hacia el transportador de tornillo flexible y opera la transportadora a velocidad variable y en reversa.


Desinfección después de cinco lotes

"Cada transportadora de tornillo flexible se limpia después de cinco lotes, lo que implica desmontar rápidamente el tornillo y el tubo flexibles y lavarlos con agua y un detergente aprobado", afirma Mellone. Los transportadores y tolvas de grado farmacéutico tienen superficies de contacto con el producto de acero inoxidable, están validados y cumplen con GMP.

El tubo transportador de tornillo flexible y la espiral se desmontan y limpian a intervalos regulares.El tubo transportador de tornillo flexible y la espiral se desmontan y limpian a intervalos regulares.

"Los sistemas transportadores funcionan sin problemas, est√°n dise√Īados con la longitud, el di√°metro y el √°ngulo de transporte correctos, y con un dise√Īo de tolva que permite un flujo suave", afirma Mahboob Rahman, vicepresidente de manufactura e ingenier√≠a de Epic.