Diez tendencias del mercado de envases para 2021

Los rigores de 2020 han impulsado a marcas ágiles y a los proveedores de envases a adaptarse rápidamente. Es probable que eso genere una mayor innovación, una mayor automatización, y una evolución de la fuerza laboral este 2021.

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PTIS, junto con su socio Leading Futurists LLC, es conocido por recopilar y sintetizar datos de todos los sectores para formar pronósticos a 10 años para su programa Future of Packaging. Si bien muchas de las proyecciones de su estudio más reciente de 2019 se mantendrán en curso, algunas probablemente se acelerarán a medida que las empresas encuentren soluciones. Los profesionales del empaque deben concentrarse en los factores enumerados aquí para garantizar un 2021 exitoso.

· Disrupción técnica: Las tecnologías emergentes tendrán una relevancia significativa en el empaque, dice el cofundador y socio de PTIS, Mike Richmond. Anticipa un uso mucho mayor de la inteligencia artificial (IA), internet en empaque, realidad aumentada (AR) y realidad virtual (VR), en 2021.

· Centrarse en la productividad: El socio de PTIS, Todd Bukowski, prevé una mayor atención a la eficiencia operativa. Para lograr esto, muchas marcas revertirán la tendencia a largo plazo de la proliferación de referencias. En cambio, reducirán la cantidad de SKU para disminuir la necesidad de cambios de equipo. Muchas empresas también intentarán ubicar la producción más cerca de los mercados locales para reducir los costos de transporte.

· Uso creciente de la automatización: Todos los socios de PTIS coinciden en que las marcas acelerarán la automatización de sus líneas de envasado. Hay muchos factores que impulsan la automatización, incluida la escasez de mano de obra, la velocidad de fabricación y la seguridad de los trabajadores y los alimentos. Espere ver un mayor uso de la robótica para manejar el empacado en cajas y el equipamiento.

· Analítica en tiempo real: Más líneas de envasado aprovecharán numerosos sensores para recopilar datos significativos que se pueden mostrar en paneles. El socio Tim Brown dice que esto les permitirá a los operadores, equipos de mantenimiento e ingenieros identificar y reparar variaciones más rápidamente. Brian Wagner, cofundador y socio de PTIS, dice que es posible que las empresas no puedan utilizar todos esos datos en la actualidad, pero dependerán de la inteligencia artificial para analizar grandes cantidades de datos para perfeccionar la productividad.

· Servicio remoto: La clave para la productividad es mantener las líneas de envasado en funcionamiento. Con los mandatos de pandemia y cuarentena, es posible que los proveedores de máquinas no puedan brindar un servicio técnico inmediato. Cada vez más, las llamadas de servicio se manejarán de forma remota, lo que eliminará los costosos y prolongados viajes. Los representantes de servicio utilizarán tecnología como gafas inteligentes y RA para diagnosticar y ayudar al personal en el lugar a eliminar los cuellos de botella. Estos avances podrían permitir que múltiples expertos remotos visualicen la maquinaria y sugieran reparaciones.

· Cambios en la forma en que trabajamos: El año pasado vio a más personas trabajando desde casa, una tendencia que es poco probable que cambie en 2021. Muchos empleados de operaciones de empaque se consideran personal esencial y deben trabajar en el lugar. Sin embargo, los gerentes, diseñadores, ingenieros y otros pueden trabajar de forma remota. Estos empleados dependerán cada vez más de la tecnología de las comunicaciones para mejorar la colaboración. La automatización también permitirá actividades como pruebas de línea y diagnósticos remotos.

· Énfasis continuo en la sustentabilidad: A pesar de la desaceleración económica, la demanda de los consumidores seguirá impulsando los esfuerzos para hacer que los envases sean más sustentables. Lo que podría ser diferente en 2021 es el énfasis en los envases reutilizables. Hacer que el envase sea más duradero para múltiples reutilizaciones aumentará los costos. Sin embargo, todavía es cuestionable si los consumidores aceptarán rayones y golpes en sus empaques.

· La Responsabilidad Extendida al Productor, REP, llega a los Estados Unidos: El cambio climático es una gran preocupación para el país y los residuos de envases se consideran un factor contribuyente. Wagner señala que la nueva administración está comprometida con nuevas protecciones ambientales y es probable que existan reglas extendidas de responsabilidad del productor. Las marcas y los proveedores de envases están mostrando una aceptación cada vez mayor del concepto para promover la sustentabilidad. Es probable que al menos cinco estados impongan algún tipo de esquema para extender el control de los costos de residuos de envases a los productores en un futuro cercano, y se están discutiendo medidas federales para garantizar la coherencia en todo el país.

· El papel del empaque en la marca: Richmond dice que el empaque jugará un papel más importante en la marca. Con un énfasis en la construcción de una economía circular, los consumidores esperan que las empresas de envasado "hagan lo correcto" en la elección de materiales y diseño de envases. Esto hará que el empaque sea una parte clave del mensaje de una marca.

· Empaque ultraconveniente: La conveniencia ha sido un factor importante en el desarrollo de nuevos empaques. Busque diseñadores para encontrar nuevas formas de hacer que el empaque sea más conveniente y crear una experiencia más sólida para los consumidores al mejorar su experiencia sensorial. Cualquier desarrollo que mejore la facilidad de uso, la frescura del producto y la fácil eliminación agregará atractivo en este mercado competitivo. El empaque también debe diseñarse para facilitar su uso en más canales minoristas, especialmente en el mercado de comercio electrónico en rápida expansión.

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