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Avances de automatización en envasado y procesamiento

La mayoría de las empresas de bienes de consumo empacados consideran que el empaque y el procesamiento son ideales para la automatización, pero el almacenamiento automatizado también tiene beneficios significativos.

Fuente: Informe de inteligencia de PMMI, El futuro de la automatización en envasado y procesamiento 2022.
Fuente: Informe de inteligencia de PMMI, El futuro de la automatización en envasado y procesamiento 2022.

Por Casey Flanagan

De todas las fases involucradas en la comercialización de bienes de consumo envasados, el envasado y el procesamiento son los que tienen el mayor potencial de automatización.

Eso es seg√ļn el informe de 2022 de inteligencia de mercados de PMMI, ‚ÄúThe Future of Automation in Packaging and Processing‚ÄĚ - ("El futuro de la automatizaci√≥n en el envasado y el procesamiento"), el almacenamiento ocup√≥ el segundo lugar en la lista.

La encuesta de PMMI entre 119 representantes de empresas fabricantes de productos empacados realizada para el informe encontr√≥ que m√°s de la mitad (55 %) considera que el empaque y el procesamiento son el √°rea m√°s √ļtil para implementar tecnolog√≠as de automatizaci√≥n. La distribuci√≥n, el cumplimiento y el almacenamiento ocuparon un distante segundo lugar con el 13 %, el 31 % consider√≥ que ambas categor√≠as ten√≠an el mismo avance en las perspectivas y el 1 % no cit√≥ ninguna.

COVID-19 acelera la automatización del procesamiento y el empaque

Esta conclusión coincide con los hallazgos del informe de PMMI de junio de 2021 "Empacado y procesamiento: superando el COVID-19", que encontró una fuerte necesidad de invertir en nuevos equipos de empaque, con el 84 % de los encuestados indicando que aumentaron su inversión en 2021.

Se percibe que la automatizaci√≥n de los procesos de producci√≥n tiene muchos beneficios a largo plazo, incluida una mayor velocidad y eficiencia en la l√≠nea y, en √ļltima instancia, una mayor productividad.

Casi un tercio (31 %) de los encuestados en el informe de 2021 dijeron que actualmente estaban implementando maquinaria automatizada en sus líneas de producción como sustituto de la mano de obra y que seguirán haciéndolo. Otro 30% dijo que tenía planes de introducir la automatización en 2021.

Ese análisis de 2021 enfatizó que la pandemia fue el motor detrás de este aumento en la automatización, pero lo más probable es que estos cambios sean permanentes.

Automatización en almacenamiento

El almacenamiento estaba más abajo en la lista de prioridades de automatización, pero las consecuencias de no automatizar aquí son significativas.

Las demandas cada vez mayores del comercio electr√≥nico significan que las marcas se esfuerzan por construir l√≠neas de producci√≥n m√°s r√°pidas, creando mayores vol√ļmenes de producto. Esta ventaja se puede perder al final de la l√≠nea debido a la naturaleza en gran parte manual de los procesos de almacenamiento y recuperaci√≥n en los almacenes.

Las marcas estadounidenses informan que la mayor√≠a de las operaciones relacionadas con el almacenamiento y la recuperaci√≥n de materiales, el transporte y la distribuci√≥n de tarimas a√ļn las llevan a cabo operarios humanos.

En la encuesta de PMMI, el 68 % de las empresas fabricantes de bienes empacados dijeron que la gestión de recepción y almacenamiento de materiales de empaque es muy manual en sus plantas. La recepción de materias primas y la gestión del almacenamiento le siguen de cerca, con un 61 % que sigue utilizando principalmente operaciones manuales.

Más de la mitad de las marcas (59 %) dijeron que el transporte y almacenamiento/recuperación de palets todavía era muy manual. Menos destacado por el uso de operaciones manuales fue el envío y la distribución (36 %), el embalaje secundario (35 %) y la gestión de almacenes (34 %).

En t√©rminos de desarrollo, las tecnolog√≠as de automatizaci√≥n de almacenes y log√≠stica van a la zaga de la automatizaci√≥n de las l√≠neas de producci√≥n, aproximadamente cinco a√Īos, seg√ļn un encuestado.

También es más costoso automatizar o semiautomatizar un almacén que una línea de producción, pero los precios están cayendo gradualmente y la tecnología avanza.

Las percepciones de la automatización de almacenes varían

La aguda escasez de mano de obra en los almacenes está empeorando el problema. La automatización es una solución potencial y podría cambiar las reglas del juego para los fabricantes de equipo original que buscan crecimiento.

Sin embargo, existe una desconexión entre las percepciones de los expertos de la industria y las de los ingenieros y ejecutivos de las empresas fabricantes de productos de consumo. Solo el 13% ve la automatización de los procesos de almacenamiento como una prioridad principal.

Dicho esto, un encuestado de un fabricante de equipo original comentó que la mayoría de las consultas sobre soluciones automatizadas que recibieron estaban relacionadas con el almacenamiento. Los fabricantes de equipo original entrevistados tendían a considerar la automatización de los procesos de fin de línea como una importante oportunidad comercial para los fabricantes de bienes empacados.

‚ÄúTener la capacidad de requerir menos mano de obra, menos montacargas, menos espacio, menor huella y mayor densidad donde todo en el almac√©n est√° m√°s automatizado‚Ķ aumenta el rendimiento y la capacidad sin necesidad de construir m√°s edificios y sin necesidad de contratar a m√°s personas‚ÄĚ, seg√ļn a un fabricante de equipo original.

Desafíos para la automatización de almacenes existentes

Hay obst√°culos a tener en cuenta al automatizar los almacenes existentes. Los edificios dise√Īados para manipulaci√≥n manual y tr√°fico de carretillas elevadoras pueden no ser el dise√Īo ideal para soluciones automatizadas.

Cuando las tecnolog√≠as de automatizaci√≥n se utilizan correctamente, los almacenes pueden ser m√°s peque√Īos y eficientes en espacio, pero esto a menudo requiere que los ingenieros reconsideren el dise√Īo de la planta. Adem√°s, las implicaciones de costo, tiempo y tiempo de inactividad de realizar cambios a gran escala suelen ser demasiado altas para las empresas fabricantes de bienes de consumo medianas o peque√Īas.

Algunos almacenes tambi√©n pueden ser demasiado peque√Īos y estar mal distribuidos. Un representante de un fabricante de equipo original mencion√≥, "Creo que va a ser una lucha para la gente adaptar [la automatizaci√≥n] a las plantas existentes..."

Pero las ventajas del almacenamiento automatizado son claras: mejora el potencial de crecimiento de una empresa. Los procesos manuales tradicionales crean puntos críticos que pueden limitar la capacidad de una empresa para expandirse y aumentar la producción.

La automatización de los almacenes aumentaría el espacio disponible y también podría dar paso a nuevas líneas de producción o una mayor automatización de las líneas existentes.