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Automatización modular para enfrentar los retos en la industria del empaque

El director de Beckhoff México, Filiberto Cruz, dialogó con Mundo PMMI y explicó cómo en el país la automatización, digitalización y robótica van a ser más y más clave en los procesos de empacado, y por qué la modularidad es un aliado para lograrlo

Cuando le preguntamos al director general de Beckhoff México por las perspectivas de una implementación extensa de este sistema ATRO en el país, se mostró optimista, destacando que este robot ofrece diversas ventajas, entre estas la disposición interna del cableado, que permite que el robot pueda girar sin límite y en cualquier momento.
Cuando le preguntamos al director general de Beckhoff México por las perspectivas de una implementación extensa de este sistema ATRO en el país, se mostró optimista, destacando que este robot ofrece diversas ventajas, entre estas la disposición interna del cableado, que permite que el robot pueda girar sin límite y en cualquier momento.

Hoy los productores mexicanos de bienes de consumo empacados necesitan responder a los retos que traen la escasez de mano de obra, los efectos de la inflación en la cadena de suministro, y las urgentes metas de sustentabilidad en los empaques y sistemas de empacado.

La inversi√≥n en digitalizaci√≥n de los procesos en empaque, que hasta hace poco era privilegio de las multinacionales, ha empezado a extenderse m√°s y m√°s entre los fabricantes medianos y peque√Īos. Respecto de esta transici√≥n digital conversamos con Filiberto Cruz, director general de Beckhoff M√©xico, filial del fabricante de origen alem√°n que ofrece sistemas de automatizaci√≥n industrial abiertos con tecnolog√≠a de control basada en PC.  

Filiberto Cruz, director de Beckhoff México.Filiberto Cruz, director de Beckhoff México.

Beckhoff, con presencia en M√©xico durante m√°s de 10 a√Īos a trav√©s de integradores de sistemas y desde 2018 de manera directa, es un actor protag√≥nico en este avance de la automatizaci√≥n en nuestra industria, y se suma a muchos otros proveedores sintonizados con este esfuerzo. Esta empresa responde con el desarrollo de sus tecnolog√≠as a la necesidad de la industria del empaque de respaldar el crecimiento y la eficiencia de sus procesos productivos. La gama de tecnolog√≠as de Beckhoff abarca los PC industriales, componentes de E/S y de bus de campo, tecnolog√≠a de accionamiento, software de automatizaci√≥n, automatizaci√≥n sin armarios de control y hardware para el procesamiento industrial de im√°genes.

 ‚ÄúNuestra primera recomendaci√≥n para esta transici√≥n digital siempre es la de iniciar con opciones modulares que les permitan a los fabricantes incorporarse gradualmente conforme pase el tiempo; para llegar a tener una soluci√≥n integral que lleve a las empresas a su objetivo principal de incrementar la productividad‚ÄĚ, afirma el director general de Beckhoff M√©xico.  Dicha modularidad, de acuerdo con Filiberto Cruz, les otorga a las m√°quinas un alto grado de flexibilidad, y facilita poder responder con eficiencia a las transformaciones que los mercados demandan en t√©rminos de formatos y tama√Īos, entre otros atributos de los procesos de empacado.

Un nuevo enfoque en la automatización del empacado

Existe hoy una presi√≥n muy grande en la industria del empaque. Nuevos enfoques se centran en procesos de empaque m√°s amigables con el medioambiente, lo que a su vez incide en la incorporaci√≥n de equipos y l√≠neas automatizadas. Para Filiberto Cruz, las m√°quinas y l√≠neas de producci√≥n necesitan hoy ‚Äúser m√°s eficientes, generar menos mermas y desperdicios y ser, a la vez, m√°s flexibles‚ÄĚ.

Las tecnolog√≠as de automatizaci√≥n industrial est√°n respaldando entonces los esfuerzos que hacen los productores de bienes de consumo empacados para avanzar en el cumplimiento de sus compromisos de sustentabilidad. Filiberto Cruz lo resumi√≥ as√≠ en esta conversaci√≥n con Mundo PMMI: ‚ÄúLa sustentabilidad va de la mano de la automatizaci√≥n; considero que llevar estos dos elementos por separado no conducir√≠a a ning√ļn resultado positivo‚ÄĚ.

XPlanar, tecnolog√≠a para el transporte de productos con libre movimiento en 2D con hasta seis grados de libertad. De acuerdo con el fabricante, XPlanar ofrece ‚Äúcapacidades incomparables para el empacado adaptable, el manejo de materiales y la inspecci√≥n, junto con oportunidades para romper la visi√≥n convencional que se tiene de la automatizaci√≥n, e implementar procesos no lineales‚ÄĚ.XPlanar, tecnolog√≠a para el transporte de productos con libre movimiento en 2D con hasta seis grados de libertad. De acuerdo con el fabricante, XPlanar ofrece ‚Äúcapacidades incomparables para el empacado adaptable, el manejo de materiales y la inspecci√≥n, junto con oportunidades para romper la visi√≥n convencional que se tiene de la automatizaci√≥n, e implementar procesos no lineales‚ÄĚ.

Contar con equipos flexibles y funciones automatizadas, les permite a los fabricantes de productos empacados adaptarse hoy mucho mejor y con agilidad a nuevos formatos. ‚ÄúCon las soluciones en automatizaci√≥n modular que ofrece Beckhoff podemos suplir lo que el usuario final est√° requiriendo hoy y, finalmente, esto impacta la manera como los fabricantes de equipo original deben construir sus m√°quinas‚ÄĚ, se√Īala el director general de Beckhoff M√©xico.

Por otro lado, una lección importante aprendida por las empresas manufactureras durante la pandemia fue la necesidad de contar con alternativas tecnológicas a la falta de mano de obra. La imposibilidad de que los trabajadores accedieran a sus puestos de trabajo hizo evidente el valor de las soluciones automatizadas y de las tecnologías que permitieron en distintos grados la operación remota.

Los beneficios percibidos est√°n llevando a que muchas empresas hayan comenzado a implementar sistemas y equipos con distintos grados de automatizaci√≥n, sin detrimento del trabajo humano. Por ejemplo, el director general de Beckhoff M√©xico pronostica que en el pa√≠s el uso de robots va a ser un elemento cr√≠tico y muy importante en el futuro inmediato, y explica que esta adopci√≥n ‚Äúno necesariamente debe significar el desplazamiento o el despido personas. Por el contrario, pensamos que implementar soluciones de automatizaci√≥n industrial como los robots sirve para aumentar la productividad en conjunto con los trabajadores‚ÄĚ.

Sistema robótico modular y las operaciones de empaque en México

Filiberto Cruz destacó la importancia para las operaciones de empaque en México el hecho de que esté disponible ya el nuevo sistema robótico modular de Beckhoff denominado ATRO (acrónimo de Automation Technology for Robotics).

ATRO es un nuevo sistema de rob√≥tico industrial modular que se puede utilizar para ensamblar las estructuras rob√≥ticas √≥ptimas para diferentes aplicaciones de forma individual y flexible. Los m√≥dulos de motor estandarizados con funcionalidad de accionamiento integrada, junto con los m√≥dulos de enlace en varios dise√Īos y longitudes, permiten combinaciones mec√°nicas casi ilimitadas. La integraci√≥n completa del control en la plataforma de control hol√≠stica TwinCAT ofrece acceso directo a una amplia gama de funciones de automatizaci√≥n probadas.

Cuando le preguntamos al director general de Beckhoff México por las perspectivas de una implementación extensa de este sistema ATRO en el país, se mostró optimista, destacando que este robot ofrece diversas ventajas, entre estas la disposición interna del cableado, que permite que el robot pueda girar sin límite y en cualquier momento.Cuando le preguntamos al director general de Beckhoff México por las perspectivas de una implementación extensa de este sistema ATRO en el país, se mostró optimista, destacando que este robot ofrece diversas ventajas, entre estas la disposición interna del cableado, que permite que el robot pueda girar sin límite y en cualquier momento.

Esto abre una amplia gama de posibilidades individuales para que los usuarios implementen su propia cinemática, tales como: Mesa de indexación rotativa de 1 eje con alimentación eléctrica integrada, unidad de seguimiento de 2 ejes, robot delta de 3 ejes, robot de recolección y colocación de 4 ejes, robot paletizador de 5 ejes, robot en serie de 6 ejes, y sistema de 7 ejes para aumentar el alcance/articulación para áreas de difícil acceso.

Y todo esto abre una amplia gama de opciones de automatización en operaciones de empaque primario, secundario o terciario, respaldando tareas de acomodación del producto, llenado, empaque y transporte entre distintos puntos en la planta de producción.

Cuando le preguntamos al director general de Beckhoff M√©xico por las perspectivas de una implementaci√≥n extensa de este sistema ATRO en el pa√≠s, se mostr√≥ optimista, destacando que este robot ofrece diversas ventajas, entre estas la disposici√≥n interna del cableado, que permite que el robot pueda girar sin l√≠mite y en cualquier momento. ‚ÄúEntre otras, esta propiedad facilitar√° que el mercado mexicano lo reciba muy bien‚ÄĚ, afirm√≥ Filiberto Cruz y confirm√≥ que los primeros proyectos con ATRO esperan implementarse en M√©xico en el segundo semestre de 2023.

Otras tecnologías para el modelo de Industria 4.0 en México

Las iniciativas individuales y conjuntas de los fabricantes de equipos originales crean para los productores de bienes de consumo empacado un portafolio variado de soluciones para transitar al modelo de la Industria 4.0, que comprende desde recursos de IoT, inteligencia artificial, anal√≠tica de datos, transmisi√≥n de informaci√≥n hacia un servicio de nube, hasta la capacidad de contar con datos precisa y f√°cilmente asequibles para identificar en tiempo real el estado de las m√°quinas. 

En el caso particular de Beckhoff, varias de sus nuevas soluciones se orientan precisamente a la automatizaci√≥n industrial en campos como el control del movimiento, con sistemas de transporte mecatr√≥nico, como su tecnolog√≠a  XTS (acr√≥nimo de eXtended Transport System).  XTS es un sistema para el manejo de materiales con movers que pueden desplazarse independientemente o ser sincronizados en grupos para gran variedad de procesos de empacado en las empresas fabricantes de productos de consumo.

Con este sistema de transporte lineal XTS, Beckhoff ofrece una solución de accionamiento probada en la que los motores accionados magnéticamente se mueven a lo largo de una ruta de desplazamiento de módulos de motor totalmente integrados. Un PC industrial con el software de automatización TwinCAT permite el control independiente de los motores con perfiles de movimiento individuales. Esto da como resultado muchos beneficios: el sistema de transporte está listo para funcionar inmediatamente después del ensamblaje, ya que la electrónica de potencia y la medición de desplazamiento están incluidas en los módulos de motor XTS y los motores son completamente pasivos.

XTS es un sistema para el manejo de materiales con movers que pueden desplazarse independientemente o ser sincronizados en grupos para gran variedad de procesos de empacado en las empresas fabricantes de productos de consumo.XTS es un sistema para el manejo de materiales con movers que pueden desplazarse independientemente o ser sincronizados en grupos para gran variedad de procesos de empacado en las empresas fabricantes de productos de consumo.

De acuerdo con el fabricante, debido a las diferentes geometr√≠as de los m√≥dulos de motor, se puede crear una ruta de viaje abierta y cerrada y la huella de la m√°quina se puede reducir mediante dise√Īos de v√≠as individuales. El XTS no solo reemplaza a las bandas transportadoras convencionales, sino que permite un dise√Īo innovador de toda la m√°quina. Con los perfiles de movimiento flexibles, se pueden realizar desde procesos simples a muy complejos y, por lo tanto, es posible optimizar todo el proceso de manufactura.

Por otro lado, Beckhoff ofrece para la industria del empaque su sistema XPlanar (eXtended Planar Motor), tecnolog√≠a para el transporte de productos con libre movimiento en 2D con hasta seis grados de libertad. De acuerdo con el fabricante, XPlanar ofrece ‚Äúcapacidades incomparables para el empacado adaptable, el manejo de materiales y la inspecci√≥n, junto con oportunidades para romper la visi√≥n convencional que se tiene de la automatizaci√≥n, e implementar procesos no lineales‚ÄĚ.


En M√©xico hoy, sistemas como el XTS se han instalado ya en empresas de las industrias farmac√©utica y de alimentos, y antes de finalizar el 1Q del a√Īo 2023 se encontrar√° en funcionamiento un sistema XPlanar, afirma Filiberto Cruz.

Filiberto Cruz cerr√≥ su entrevista refiri√©ndose al importante rol que desempe√Īa Beckhoff en el proceso de automatizaci√≥n que vive M√©xico en la actualidad concluyendo: ‚Äúdesarrollamos permanentemente productos innovadores que aporten un beneficio y un valor agregado a los procesos productivos de nuestros clientes‚ÄĚ.