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Claves de control y acceso remoto en las operaciones de impresión de CMO

Si bien muchos fabricantes dudan en sumergirse en las capacidades remotas con sus socios fabricantes de equipo original, al alquilar todos los equipos de impresión, este CMO nutracéutico está motivado para aprovechar al máximo la tecnología.

Mecánico utilizando el HMI para alistar la impresora Videojet 1280.
Mec√°nico utilizando el HMI para alistar la impresora Videojet 1280.

Ion Labs es un fabricante por contrato llave en mano (CMO, por su sigla en inglés) de servicio completo de productos nutracéuticos. Las capacidades comunes y las categorías de equipos en las instalaciones de Largo, Florida, incluyen mezcla, encapsulación, formación de tabletas, recubrimiento, empaque para polvos/dosis sólida, empaque secundario y cajas de cartón, junto con blísters, encapsulación de líquidos, stick packs y gomitas.

‚ÄúSomos un fabricante por contrato muy escalable con una amplia gama de capacidades que nos exigen ser flexibles con nuestro equipo‚ÄĚ, dice Matt Keib, vicepresidente senior de operaciones de Ion Labs. ‚ÄúTenemos capacidades de mezcla, de equipo y de empaque que nos permiten ser eficientes y √≥ptimos, tanto para un MOQ de 5.000 botellas, hasta de 100.000 botellas o m√°s‚ÄĚ.

Impresora Videojet aplicando tinta a una botella.Impresora Videojet aplicando tinta a una botella.

En particular, Ion Labs es uno de los primeros en adoptar y campeón del acceso y el monitoreo remotos en asociación con sus proveedores fabricantes de maquinaria original. Incluso al final de la pandemia, después de haber visto la tecnología remota saltar al frente, todavía escuchamos a menudo sobre la división TI/OT y la dificultad que tiene la gente de operaciones para convencer a TI y al liderazgo de la empresa de los méritos de la tecnología de acceso remoto. Pero Ion Labs toma el rumbo opuesto. La empresa siempre está buscando equipos que puedan conectarse en red y monitorear de forma remota para comprender mejor el mantenimiento predictivo y las horas de uso.

‚ÄúEs toda una filosof√≠a. Con cualquier equipo nuevo que traigamos a la planta, queremos que tenga capacidad de monitoreo e informes remotos, en lugar de que un mec√°nico registre las horas manualmente o inspeccione el equipo para ver c√≥mo est√° funcionando‚ÄĚ, dice Keib. ‚ÄúAhora, uno de los puntos de decisi√≥n cr√≠ticos para nosotros con los fabricantes de equipo original es si tienen la capacidad de acceder de forma remota, monitorear el equipo y proporcionar esa informaci√≥n en tiempo real, utilizando la nube o una plataforma propietaria‚ÄĚ.

Incluso entre aquellos fabricantes de productos de consumo empacados y empacadores por contrato de vanguardia que apuestan por el acceso remoto, la cuesti√≥n de qui√©n posee y administra los datos a menudo sigue siendo tensa. Muchas empresas intentan gestionar sus propios datos y recurren √ļnicamente al fabricante de equipo original en caso de emergencia. De nuevo, Ion Labs es la excepci√≥n. Utiliza felizmente las plataformas de sus proveedores de equipo original y les permite administrar los datos. No est√° desarrollando su propia plataforma interna para equipos. Keib tampoco quiere. Prefiere centrarse en las competencias b√°sicas de fabricaci√≥n y envasado de nutrac√©uticos.

‚ÄúNo tenemos todos los expertos internos, en todos los equipos que tenemos‚ÄĚ, dice Keib. ‚ÄúPara hacer funcionar el equipo de la manera m√°s eficiente posible y aprovecharlo al m√°ximo, necesitamos la ayuda de expertos. Y si estamos solucionando un problema o si tenemos un error, la mejor manera de hacerlo es conectarnos r√°pidamente, a trav√©s de un portal que nuestro departamento de TI controla, para que podamos tenerlos en forma remota o monitorearlos continuamente. Creo que se necesita tener un departamento de TI s√≥lido que sepa c√≥mo comprender el riesgo y crear los valores correctos para administrarlo‚ÄĚ.

Acceso remoto a la codificación y marcado

Tener 11 líneas diferentes de empaque de productos terminados en una instalación genera una gran cantidad de equipos conectados. Una categoría de equipo que aparece en todas las líneas y que se beneficiará más del monitoreo remoto es la codificación y el marcado.

Aunque diferentes impresoras realizan diferentes tareas en diversos sustratos y formatos de empaque, Keib e Ion Labs a√ļn evitan el posible dolor de cabeza de las operaciones fragmentadas en distintas m√°quinas de impresi√≥n, de diversas edades, tecnolog√≠as e interfaces. Ion Labs estandariz√≥ en torno a Videojet y ahora tiene un contrato de arrendamiento con la empresa para mantener las 11 unidades de impresoras actualizadas y mantenidas.

‚ÄúTodas nuestras unidades cuentan con un servicio completo, incluido todo nuestro mantenimiento preventivo, y con cualquier tipo de soluci√≥n de problemas o aver√≠a, utilizamos sus servicios para eso‚ÄĚ, dice Keib. ‚ÄúNos hemos alineado mucho con un OEM para imprimir en nuestros materiales, y hemos firmado un contrato a largo plazo con ellos en lo que respecta al servicio. Sol√≠amos comprar Videojets, pero ahora los alquilamos. Y cada dos a√Īos, los actualizamos a un modelo m√°s nuevo. Nos hemos estandarizado a Videojet solo por el servicio, la simplicidad del equipo y la capacidad de obtener una impresi√≥n de buena calidad en nuestro material‚ÄĚ.

En la actualidad, la empresa utiliza varias impresoras Videojet diferentes para codificar y marcar sus productos. La lista incluye la impresora de superposición de transferencia térmica Dataflex 6330 para las diferentes películas y máquinas embolsadoras que ejecuta. Hay una unidad móvil de Videojet para marcar en bolsas de fuelle. La empresa cuenta con impresoras de inyección de tinta Videojet 1710 para marcar en las botellas de diferentes colores que procesan, así como para la codificación de lote y fecha para su empaque secundario.

Sin embargo, las recién llegadas al área de embotellado y envasado secundario son Videojet 1280. Esta solución fue una actualización de su configuración de inyección de tinta Videojet 1220 de unidades heredadas. Las impresoras 1220, aunque funcionaban bastante bien, no tenían la capacidad de configurarse en servicio remoto en Norteamérica. Al hacer el cambio de las 1220 a estas nuevas impresoras 1280, Ion Labs pudo lograr su objetivo de que todas las unidades de codificación y marcado aprovecharan VideojetConnect Remote Service (VRS).

Gerente de mantenimiento que supervisa los equipos de Videojet a través del servicio remoto de VideojetConnect (VRS).Gerente de mantenimiento que supervisa los equipos de Videojet a través del servicio remoto de VideojetConnect (VRS).

Estos nuevos sistemas 1280 CIJ ahora se encuentran en el equipo de llenado de empaques de polvo, el equipo de llenado de empaques de dosis sólida, el equipo de empaque de cartón y secundario, el equipo de blíster y la línea de stick pack de Ion Labs. Estos son para el marcado en todos los diferentes sustratos, incluidos el cartón corrugado y cartón para embalaje secundario, y HDPE, PET y botellas de vidrio. El amarillo se usa para botellas de color ámbar y el negro para botellas transparentes.

‚ÄúHemos tenido los 1280 durante aproximadamente cuatro meses y han estado conectados a VRS desde que llegaron‚ÄĚ, dice Keib. ‚ÄúCreo que lo m√°s importante para los que hemos usado la funci√≥n de monitoreo remoto es para niveles bajos de tinta. Adem√°s, al comprender sus niveles de tinta, en lugar de que alguien vaya all√≠ y verifique las m√°quinas todos los d√≠as para ver d√≥nde est√°n para reordenar la tinta, son muchos m√°s datos en tiempo real y nos brinda retroalimentaci√≥n autom√°tica sobre el momento en que necesitamos reordenar la tinta... Y cuando los niveles se est√°n agotando, nuestro gerente de mantenimiento recibe una notificaci√≥n autom√°tica por correo electr√≥nico‚ÄĚ.

El sistema VRS tambi√©n contin√ļa monitoreando para garantizar que las m√°quinas est√©n encendidas, incluso cuando no se usan. Por supuesto, el amperaje necesario cae significativamente cuando no se utiliza la capacidad de una m√°quina, por lo que no es un desperdicio de energ√≠a. De hecho, mantener las m√°quinas encendidas ahorra tiempo y energ√≠a.

Videojet

‚ÄúTuvimos problemas en los que, si la unidad no se enciende durante un cierto per√≠odo de tiempo, tendr√≠amos que hacer un lavado o un reinicio completos‚ÄĚ, dice. ‚ÄúEso puede causar tiempo de inactividad, pero el tiempo de inactividad se puede prevenir al monitorear y saber qu√© sucede con la energ√≠a en cada una de las m√°quinas‚ÄĚ, a√Īade.

Resultados de la actualización

Al igual que con cualquier instalación nueva, hubo algunos obstáculos iniciales que superar. Entrar en la red para empezar y cargar información de una manera que pudiera ser monitoreada y vista, la razón por la que querían actualizar a la 1280, fue un obstáculo temprano. Pero los técnicos de Videojet estaban en el lugar para hacer esa transición. Además, Keib, su equipo y los técnicos de Videojet tuvieron que seleccionar las combinaciones de tinta óptimas para las nuevas máquinas, ya que eran ligeramente diferentes a los equipos heredados.

‚ÄúPero no fue nada que no esperar√≠a de un equipo nuevo. Es solo el comienzo de la soluci√≥n de problemas, conocer el equipo y ver qu√© funciona mejor‚ÄĚ, explica Keib. ‚ÄúEstoy comprometido con la alta calidad y la entrega de productos de valor para nuestros clientes. Y creemos que Videojet es el mejor para ayudarnos a lograrlo‚ÄĚ.