Spitz digitaliza su producción con un sistema de ejecución de fabricación

Para preparar operación, que produce más de 1 millón de productos al día, Spitz acude a Siemens Simatic IT Production Suite para crecer estabilidad de proceso y calidad de producto mientras conecta sus sistemas de control de procesos y negocio.

Por Jeanne Schweder, editora colaboradora de Automation World

Si está encargado de hacer pequeños lotes de muchos productos diferentes, garantizar la consistencia de un lote a otro es una tarea abrumadora, que requiere un control preciso de todos los aspectos del proceso de fabricación.

En la fábrica de Spitz en Attnang-Puchheim, Austria, recurrieron a la digitalización para proporcionar la flexibilidad, la eficiencia y la calidad necesarias para fabricar un amplio espectro de productos.

Cada día, aproximadamente 1,2 millones de productos salen de la fábrica de Spitz. La empresa opera 30 líneas de proceso y 35 plantas de llenado y envasado. Sus procesos de fabricación automatizados hacen de todo, desde licores, té helado y agua mineral hasta obleas, pan de molde, salsas, mermeladas y miel.

"La automatización y la digitalización son extremadamente importantes para Spitz", dice Walter Scherb, Jr., director ejecutivo de Spitz Group. “El objetivo es fabricar nuevos productos aún más rápidamente en el futuro. Para lograrlo, confiamos en el desarrollo de nuestras propias recetas como una ventaja competitiva decisiva ".

Para hacer que la producción sea lo más eficiente y económica posible, Spitz utiliza la tecnología de digitalización de Siemens para convertir la información de todos los procesos utilizados en la fábrica a un formato digital. “Nuestro sistema existente para el control de la producción ya no podía manejar las demandas de la digitalización”, dice Scherb. “Queríamos implementar un nuevo sistema preparado para el futuro que pudiera ampliarse a largo plazo. Para nosotros era importante poder controlar todos los procesos de producción a través de un sistema y procesarlos en tiempo real”.

El sistema integrado de extremo a extremo, el sistema de ejecución de fabricación (MES) Siemens Simatic IT Production Suite, no solo aumenta la estabilidad del proceso y la calidad del producto, según Scherb, sino que también minimiza las posibles fuentes de error. Este software controla los sistemas de producción y fabricación, hace coincidir los procesos de producción con la cadena de entrega y cierra la brecha entre los sistemas comerciales y los sistemas de control de procesos. La gestión de materiales y la adquisición de datos operativos están integradas en el software.

Una línea de producción se puede cambiar a otro producto prácticamente con solo presionar un botón, y cada cambio de producto se optimiza para minimizar las pérdidas y retrasos. Aunque debe tenerse en cuenta el tiempo de preparación de ciertas máquinas, el control del proceso real se realiza automáticamente, al igual que la recuperación de las cantidades especificadas de materias primas necesarias para el producto en particular y de los materiales necesarios para el envasado posterior.

Beneficios específicos

Los datos del pedido están vinculados directamente al proceso en curso. Al mismo tiempo, los datos de producción y consumo se suministran al sistema de nivel superior. Gracias a la digitalización, el procedimiento es el mismo en todas las plantas, lo que significa que los datos de todos los procesos de producción son completos, consistentes y comparables.

Todos los niveles de llenado de los silos también se registran en el nuevo sistema por lotes, junto con el tipo y la calidad de las materias primas. Una vez que se ha retirado una materia prima específica de un silo o palet, su cantidad y el camino que sigue en las líneas de producción  individuales se documentan con precisión.

Además, Scherb dice que pronto será posible adaptar las recetas individuales a las propiedades de las materias primas utilizadas, como el contenido de azúcar. Luego, la receta se puede volver a calcular y modificar automáticamente para que el producto final siempre tenga el mismo sabor, textura y apariencia.

Un efecto secundario positivo es que no hay posibilidad de utilizar la materia prima incorrecta porque el sistema verifica si el material que se suministra debe ser parte del pedido. Si ocurre un error, el sistema hace sonar una alarma inmediatamente.

Aplicaciones de energía y mantenimiento

Para optimizar el proceso en términos de operación y energía, Spitz también utiliza el sistema de gestión de energía de Siemens. Este sistema muestra cuánta energía se está utilizando y dónde y si se está perdiendo la energía no utilizada.

En el futuro, el monitoreo del estado también podría desempeñar un papel importante en Spitz. En este caso, se utilizarán sensores para controlar la temperatura, la acústica y la vibración de cada motor individual. Determinar el estado del motor de esta manera facilita la programación de los ciclos de mantenimiento y asegura una alta disponibilidad de la máquina.

"En lo que respecta a la digitalización", explica Scherb, "no creo que se trate de" si "sino de" cuándo". Simplemente, hemos tomado medidas anticipadas. Vemos muchas oportunidades para la digitalización, tanto para mejorar la calidad y consistencia del producto como para aumentar la sostenibilidad. Nos hace más flexibles. Apoya la seguridad y calidad del producto, así como la uniformidad en la producción ".

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