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A prueba de futuro: dise√Īe su embalaje pensando en la automatizaci√≥n rob√≥tica

A medida que aumenta el uso de robots, el dise√Īo del empaque debe tener en cuenta la facilidad de uso de esta tecnolog√≠a en todos los puntos del ciclo de vida de un producto.

Director de Curiosidad, Brent Lindberg de Fuseneo
Director de Curiosidad, Brent Lindberg de Fuseneo
Fuseneo/ISTA

El dise√Īo moderno de empaques debe considerar el uso creciente de la rob√≥tica y c√≥mo ese proceso automatizado interact√ļa con el empaque; desde la fabricaci√≥n hasta el cumplimiento, la entrega e incluso el final de su vida √ļtil.

Brent Lindberg, "director de Curiosidad" de la firma de dise√Īo de envases estructurales Fuseneo, habl√≥ con los participantes de ISTA sobre los robots y dijo: "No hay un solo fabricante con el que hayamos hablado que no haya tenido problemas para cubrir la escasez de mano de obra. Entonces, hablamos de robots no como un reemplazo de la mano de obra, sino como una alternativa a la mano de obra, en muchos casos, cuando no se puede encontrarla, o cuando es un trabajo que va a ser agotador o repetitivo.

Lindberg afirm√≥ que la rob√≥tica se usa com√ļnmente en el entorno de fabricaci√≥n para movimientos repetitivos, o para juntar cosas, cargar o llenar una caja. El cumplimiento es otra gran √°rea de crecimiento en la automatizaci√≥n rob√≥tica.

‚ÄúEntonces‚ÄĚ, dice Lindberg, ‚Äúte adentras en algunas de las cosas realmente interesantes en las que tienes robots que est√°n armando palets, no el t√≠pico pick-and-place, sino movi√©ndose y construyendo palets mixtos. Y ah√≠ es donde las cosas se ponen mucho m√°s interesantes. O tienes robots que est√°n trepando, atormentando y recogiendo cosas". Lindberg agreg√≥ que los robots ya no son para el futuro, su compa√Ī√≠a los est√° necesitando ahora.

Sobre el cumplimiento o la satisfacci√≥n, Lindberg dijo: ‚ÄúLo que es importante ver aqu√≠ es realmente la diversidad de oportunidades. Tenemos algo que se est√° colocando por succi√≥n en un palet, tenemos algo que se agarra con los dedos de los estantes. Tenemos el campo Kiva, que en realidad se trata m√°s de restricciones de tama√Īo y peso y estos cubos que pueden contener ciertas cosas o no hacerlo. Y luego tienes art√≠culos que se van a dejar en bolsas. Entonces, si se piensa en todos los diferentes puntos de contacto y en las formas en que las cosas se mueven en este sistema rob√≥tico de cumplimiento, comenzaremos a tener una idea de la diversidad de robots que estamos viendo en este campo. Y lo m√°s importante es realmente la diversidad y la forma en que manejamos los productos‚Ķ esto est√° cambiando dr√°sticamente".

La entrega a trav√©s de drones es otra √°rea con gran diversidad, Lindberg cuestion√≥: ‚Äú¬ŅEst√° entregando frascos peque√Īos de medicamentos? ¬ŅEsts entregando un par de botas pesadas? Cit√≥ un ejemplo de un sistema de entrega con una ca√≠da desde nueve pies. ‚ÄúEl robot tuvo que permanecer a nueve pies sobre el suelo y dejar caer el paquete. Entonces, ¬Ņqu√© significa todo esto para nuestros productos si no solo estamos superando una ca√≠da de tres pies, sino que estamos superando una ca√≠da de nueve pies sobre una superficie desconocida? Un objetivo que podr√≠a colocarse en una acera de concreto, o podr√≠a colocarse en un patio con c√©sped, o en la terraza".

‚ÄúCuando hablamos de estos diferentes sistemas rob√≥ticos‚ÄĚ, continu√≥, ‚Äúest√°n dise√Īados para ser eficientes para ciertos tama√Īos, pesos y rangos, por lo que el dise√Īo del empaque se puede cargar en un cubo, en algunos casos, [dise√Īar] envases espec√≠ficos para ese robot y solo para ese robot. Y as√≠, esta milla extra, este √ļltimo toque de entrega, se est√° volviendo realmente diverso en t√©rminos de c√≥mo se toca, c√≥mo se maneja: las limitaciones de tama√Īo, las limitaciones de peso y las limitaciones de durabilidad que podr√≠an imponerse a nuestro embalaje".

Screen Shot 2021 11 17 At 9 19 44 Am 6196b06870cc9Fuseneo/ISTAEl reciclaje al final de la vida √ļtil es otra √°rea con potencial de crecimiento para la rob√≥tica, con escaneo para detectar √≥pticamente diferentes tipos de materiales, reconocimiento de formas o detecci√≥n de etiquetas y b√ļsqueda de colores. Lindberg dijo que est√°n sucediendo muchas cosas en los sistemas de visi√≥n y en la forma en que los robots seleccionan. La forma en que se dise√Īa un paquete, y c√≥mo funcionar√° dentro de este sistema puede verse afectado por la forma, el material, el peso, e incluso los gr√°ficos.

Forma

Lindberg afirm√≥ c√≥mo a menudo no pensamos en la forma de las cosas, lo cual es importante ya que los robots tienen dificultades con los objetos que no se mueven de manera predecible. Usando una lata de sopa en un centro de reciclaje como ejemplo, dijo: ‚ÄúNo pensamos en esta lata de sopa: cuando baja por una cinta transportadora, la cinta transportadora se detiene, la lata de sopa sigue rodando. Hicimos pruebas de visi√≥n y de agarre, y el transportador se detiene y la lata se balancea hacia adelante y hacia atr√°s, o se cae completamente. Si se balancea hacia adelante y hacia atr√°s, el robot est√° tratando de levantarlo, tratando de averiguar d√≥nde va a caer ... ¬Ņc√≥mo agarra esa forma? ¬ŅEs una ventosa que se puede agarrar desde la parte superior? ¬ŅEs un juego de pinzas? Hay muchas cosas que se incluyen en algo tan simple como una lata de sopa o un bal√≥n de f√ļtbol cuando se trata de este medio de transporte y recoger algo".

Material

Existen muchos componentes diferentes que intervienen en cómo un robot ve y recoge algo, y la lógica de cómo va a recoger el objeto. Las selecciones de materiales que determinan si el paquete final es rígido, blando, se deforma o queda plano, afectan la capacidad del robot para recoger el objeto.

Los materiales flexibles, en particular, pueden tener problemas de visibilidad, si el paquete est√° doblado, cubriendo potencialmente los c√≥digos de escaneo que el robot puede estar buscando, o terminando con un tama√Īo m√°s peque√Īo de lo anticipado debido al cumplimiento manual. Lindberg agrega: ‚ÄúCuando pensamos en los trabajadores de cumplimiento en Amazon FC o en cualquier otro centro de cumplimiento, se da discreci√≥n y, a veces, existe m√°s o menos. Y cu√°nto el pliegue de la solapa en un simple sobre de polietileno puede tener un gran impacto en la forma en que se transporta y manipula. Y entonces vuelve al proceso, vuelve al dise√Īo. Podemos dise√Īar esa bolsa para que siempre llegue a la misma l√≠nea en todo momento".

Peso

‚ÄúLos robots est√°n dise√Īados para soportar una cierta cantidad de peso, y si no vivimos dentro de esas limitaciones en un centro de cumplimiento determinado, entonces estamos forzando un manejo especial. Y cuando estamos forzando un manejo especial, generalmente estamos incurriendo en cargos adicionales y forzando procedimientos y procesos especiales, lo que puede retrasar las cosas y causar problemas posteriores‚ÄĚ, dijo Lindberg, ‚Äúpor lo que es m√°s problem√°tico de lo que se piensa. Y c√≥mo algo se resbala, se desliza o se maneja, es mucho m√°s impactante de lo que la mayor√≠a de la gente anticipar√≠a".

Screen Shot 2021 11 17 At 9 20 31 Am 6196b06a26b39Fuseneo/ISTACualidades protectoras

‚Äú¬ŅEstamos dise√Īando algo para una ca√≠da de nueve pies o estamos dise√Īando algo para una ca√≠da de tres pies? ¬ŅEstamos dise√Īando para resistir ciertos elementos porque la automatizaci√≥n lo entregar√° y lo dejar√° afuera, o un conductor puede empujarlo debajo del porche? Hay todas esas cosas diferentes en las que debemos pensar. ¬ŅNecesita ser m√°s resistente al agua, menos resistente al agua? "

Cierre

Lindberg dijo: “De las cosas que hemos analizado, los cierres se convierten en una de las dos cosas principales que siempre surgen. Y a veces es tan simple como un trozo de cinta u otro punto de pegamento, o simplemente la forma en que algo se une". Citó un ejemplo de una caja con solapas al final, y sin cierres, para sellar las solapas, que se abren cuando se levantan, expulsando el contenido.

SIOC (Envío en su propio contenedor)

"Ships in Own Container (SIOC) va a ser una tendencia creciente, creo que cada vez m√°s marcas van a adoptar, y m√°s y m√°s minoristas van a empezar a exigir de las marcas, porque se convierte en el manejo esperado". Y Lindberg agreg√≥ que quitar ventanas, crear superficies m√°s planas y etiquetadas son parte del proceso de dise√Īo para ayudar con el manejo rob√≥tico y la automatizaci√≥n.

Gr√°ficos

Lindberg dijo: ‚ÄúHemos pasado mucho tiempo en este espacio con diferentes sistemas de prueba y dise√Īando para facilitar o verificar si algo funciona o es visible. A veces, en un entorno, buscamos crear una distinci√≥n de color o una distinci√≥n de contraste, porque queremos que el robot vea todos estos paquetes como este y todos estos paquetes as√≠".

La "escalabilidad" es importante: observar los patrones y el reconocimiento de bordes para que el robot pueda saber qu√© elemento est√° en la parte superior. ‚ÄúCuando bajo para agarrar algo, ¬Ņestoy agarrando el que est√° m√°s arriba, estoy agarrando suficiente de uno, estoy agarrando dos juntos? Pueden ser muy dif√≠ciles de detectar, por lo que utilizar patrones y funciones de impresi√≥n para crear una distinci√≥n cuando se tienen juntos objetos similares en los transportadores‚ÄĚ, agreg√≥.

Programable

Cuando tiene sistemas de visi√≥n que siempre est√°n buscando algo, pero tiene obras de arte cambiantes, ya sean campa√Īas publicitarias o campa√Īas de temporada, ¬Ņestamos creando complejidad? ¬ŅEstamos creando marcas consistentes para que las busquen sin importar lo que est√© sucediendo? ¬ŅEstamos creando un contraste en esas marcas?

Reciclaje y clasificación

Lindberg pregunt√≥: ‚Äú¬ŅLo estamos haciendo m√°s dif√≠cil o lo estamos haciendo m√°s f√°cil? ¬ŅEstamos cubriendo una botella con una etiqueta retr√°ctil completa para que el sistema de visi√≥n ni siquiera pueda saber qu√© hay all√≠, d√≥nde el gr√°fico lo cubre por completo y la etiqueta lo cubre por completo? Y as√≠, el material no se puede detectar, el objeto debajo de la etiqueta no se puede detectar. Estamos haciendo mucho para hacer las cosas m√°s dif√≠ciles en esta corriente de reciclaje.