Entrevista exclusiva: El modelo de reutilización de Algramo y su impacto sin precedentes

Mundo PMMI entrevistó en exclusiva al director de nuevos negocios de Algramo, una de las plataformas de venta de productos a granel en envases reutilizables de mayor impacto social y ambiental en todo el mundo.


Puntos clave:  

  • Algramo detalla en esta entrevista con la editora de Mundo PMMI por qué las marcas deben apostarle a la reutilización en su estrategia de sostenibilidad de empaques.
  • Recientemente Algramo ha expandido de manera importante su estrategia de recarga de envases mediante la creación de alianzas con cadenas minoristas en América Latina, Europa y Estados Unidos.
  • ¿Qué factores han llevado a la plataforma de reutilización de origen chileno a los rankings mundiales más importantes de innovación e impacto social y ambiental? 

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   Lea la transcripción abajo:

Lilián Robayo: Hola, bienvenidos. Soy Lilián Robayo, editora de Mundo PMMI. Hoy feliz de presentar a nuestra audiencia de América Latina el primer episodio de la serie 5 Minutos con Mundo PMMI, un espacio en el que hablaremos de tecnología, innovación y tendencias que están transformando la industria del empaque, automatización y procesamiento en nuestra región latinoamericana.

Y en este primer episodio vamos a hablar de una estrategia de sostenibilidad en empaques que las marcas están reconociendo, más y más, no solo ayuda a reducir los plásticos de un solo uso, nuestra dependencia de los desechables, sino que, si se aplica de la manera correcta, ofrece reducciones importantes en las emisiones de gases de efecto invernadero. Hablaremos de la estrategia de reutilización de los envases.

Para dar una mirada a este tema fascinante estamos con el director de Nuevos Negocios de Algramo, Amin Guenim. Bienvenido Amin.

Amin Guenim: Gracias Lilián.

Lilián Robayo: Gracias. Bienvenido. Algramo se ha convertido en un referente en todo el mundo, como un exitoso modelo o plataforma disruptiva de venta de productos a granel en envases reutilizables, que se ha valido justamente de la tecnología, del Internet Industria de las Cosas, RFID y los empaques inteligentes, para el envío y la entrega de sus productos.

Y son decenas de publicaciones y entidades que han reconocido, y continúan reconociendo a Algramo por su impacto e innovación. Justamente, la revista Fortune acaba de incluir a Algramo, por segundo año consecutivo en su ranking como uno de los veinte emprendimientos de mayor impacto social y ambiental de todo el mundo.

Con todo este éxito del modelo del Algramo en la reutilización, ¿Qué consejo le darías a las marcas que están trazando su estrategia de sostenibilidad? ¿Por dónde empezar y por qué apostarle a la reutilización?

Amin Guenim: La experiencia y la evidencia que hemos recolectado hasta el momento en Algramo nos demuestra que la reutilización es de lejos el camino más viable, porque las marcas no solamente tienen que cumplir con metas de desarrollo sustentable, sino que tienen que cumplir con eficiencia, como lo mencionaste anteriormente, en términos de costos.  Y es un modelo basado en economía circular que permite, por una parte, ahorrarse todo el costo del packaging primario, secundario y terciario y, por otra parte, al poder reutilizar un envase por varias veces consecutivas, el costo del empaque disminuye considerablemente.

Y solo como dato, cuando en artículos de cuidado personal, utilizando este modelo en Algramo, ya a la quinta reutilización de mi formato bulk, yo supero el Ebidta que tengo utilizando el empaque de un solo uso ¿Por qué? Porque el costo del empaque termina siendo mayor que el costo de la logística inversa.

 ¿Y por qué apostar por esto? Porque ya sabemos que se viene un cambio, una transformación importante desde el punto de vista regulatorio. Existe una Ley de Responsabilidad Extendida del Productor (REP) que tanto en Latinoamérica, en México, en Chile, estamos ad portas de este modelo, y también porque reciclar es muy costoso. Y existe una urgencia de tiempo, ya llevamos más de cuarenta años reciclando y solamente el 9 % de los desechos que producimos se reciclan; por tanto no tenemos tiempo para seguir esperando y poder hacer del reciclaje la mayor forma para poder contribuir a esta eliminación o disminución de gases de efecto invernadero como tú comentas.

Lilián Robayo: Pero ¿qué tanto los consumidores en América sí están dispuestos a cambiar esos hábitos de consumo que van a favorecer la reutilización?

Amin Guenim: Sí. En el piloto hoy en día en Chile tenemos un proyecto con Walmart Chile en el que la primera fase, dentro de los seis meses alcanzamos una tasa de reutilización cercana al 20 % y hoy, con ocho meses desde que empezó, tenemos un 30 % de reutilización de envases, con más de 8.000 dispensaciones en cuatro puntos de venta.

Por lo tanto, si es que somos capaces de eliminar las fricciones en la interacción que hay entre el usuario y el dispensador, claramente la reutilización sí es una alternativa.

Lilián RobayoUstedes han tenido extraordinarios resultados con las ventas en los modelos de recarga o refill en la calle, más recientemente el refill en las cadenas minoristas. ¿Cuál es la visión de Algramo sobre el potencial de este modelo de recarga en el retail?

Amin Guenim:  Para poder lograr un mayor impacto, debíamos estar en canales de venta más masivos y decidimos migrar a retailers. Con toda la experiencia de los triciclos eléctricos, de los dispensadores y envases inteligentes, los llevamos a un lugar de mayor demanda y más eficiente en costos operacionales, como es el retail. Y es ahí donde estamos generando interacción para poder invitar a marcas a esta plataforma, que les permita vender a granel.

Hoy en día estamos con cuatro, y ad portas de abrir una quinta sala en Walmart Chile. Hemos tenido muy buenos resultados en la categoría home care, partimos con un producto de marcas propias; este mes vamos a incorporar productos de Unilever en una sala más, y esperamos que en junio del próximo año ya podamos sumar otras categorías como son pasta corta, arroz, legumbres, alimento de mascotas y dulces.  

Y como un alcance más global, de lo que está buscando Algramo en su expansión, la semana pasada comenzamos un piloto en Target, en California; estamos también con proyectos en Indonesia, partimos de un edificio residencial y nos estamos moviendo al retail, buscando replicar estos aprendizajes. Tenemos un proyecto que ya está muy avanzado en Reino Unido, con una cadena de retail alemana, que me encantaría comentarles cuál es, pero más adelante les puedo dar detalles. Y en México, en el primer trimestre del próximo año, también vamos a estar con una cadena que ya es conocida para Algramo. Tenemos todo el conocimiento y buscamos poder replicar el  proyecto con todos estos aprendizajes logísticos, operacionales e información del comprador que hemos ido recolectando en este último tiempo, para crecer la plataforma en la que las marcas puedan vender a granel.

Lilián Robayo: ¿Cuál ha sido este factor determinante en la cultura de Algramo que los sigue poniendo a ustedes en los rankings mundiales más importantes?

Amin Guenim:  Siento que el factor determinante es algo que está en la esencia de Algramo y de todos nuestros proyectos, y es que tratamos el problema social y el problema medioambiental como las dos caras de una misma moneda. Es decir, son dos problemas que no podemos separar.

Lilián Robayo: Fantásticas noticias. Muchísimas gracias Amin, definitivamente la reutilización es un modelo que implica un cambio de paradigma para dejar de ver a los empaques como ese potencial desperdicio en los vertederos, y verlos como lo que verdaderamente son: ese activo tan valioso…tremendamente valioso para la sociedad, el consumidor y, especialmente, nuestro planeta.

Amin Guenim:  Se viene una revolución del refill, y al final nosotros tenemos que elegir si queremos ser Blockbuster o si queremos ser Netflix.

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