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Pentel reinventa los blísteres sin plástico

Este fabricante l√≠der de √ļtiles de escritura ha trabajado constantemente durante los √ļltimos tres a√Īos para desarrollar una alternativa sin pl√°stico al formato de bl√≠ster que es omnipresente en la categor√≠a.

Pentel 5

De propiedad privada y fundada en 1946, Pentel Co., Ltd., con sede en Tokio, tiene su sede en Estados Unidos, en Torrance, California. La empresa se dedica a producir bol√≠grafos, l√°pices, marcadores y borradores, y al igual que otros que operan en el mismo espacio, los bl√≠sters han sido durante mucho tiempo el formato de empaque elegido para gran parte de la producci√≥n de Pentel. Pero a principios de este a√Īo, la firma lanz√≥ bol√≠grafos en Paperblister‚ĄĘ todo en papel y sin pl√°stico, y para fines de este a√Īo el plan es tener muchos m√°s SKU en un formato similar sin pl√°stico.

Como hemos visto en tantos otros avances en lo que respecta a los envases sustentables, Pentel ten√≠a un socio indispensable en su viaje, y ese socio era, y es, Sonoco Alloyd. Tambi√©n formaba parte de la imagen un gerente de marca encargado de hacer que sucediera la transici√≥n del pl√°stico al papel, que en este caso era Jason Cole, un veterano de Pentel con diez a√Īos de experiencia. √Čl dice que el proceso, que comenz√≥ en serio a fines de 2019, tuvo bases prometedoras desde el principio porque Pentel ya estaba firmemente establecido como l√≠der en la venta de cartuchos de recarga para sus bol√≠grafos.

‚ÄúDado que el 85 % de los productos que vendemos son recargables, sentimos que ya √©ramos un l√≠der de pensamiento leg√≠timo, un creador de cambios de sustentabilidad en la categor√≠a‚ÄĚ, dice Cole. ‚ÄúEn cierto nivel, se trataba de ‚Äėreimaginar‚Äô nuestro empaque con el mismo enfoque ecol√≥gico que ya hab√≠amos tomado con las recargas. Y quer√≠amos que nuestro empaque lo gritara, ya sabe, para que alguien se detuviera y notara que hay algo diferente con el empaque. Para que los consumidores que encontraran nuestro producto en la tienda dijeran: 'Oye, puedo comprar este bol√≠grafo y usarlo durante a√Īos y a√Īos sin que termine en el vertedero'. Y no solo el producto en s√≠ es recargable y reutilizable, sino que viene en un empaque sustentable. Ahora, esa es una empresa que realmente est√° poniendo su dinero donde est√° su boca‚ÄĚ. Y es por eso que comenzamos este camino con Sonoco‚ÄĚ.

Cole y sus colegas consideraron una serie de proveedores cuando comenzaron su viaje. Tambi√©n se evaluaron materiales de empaque sustentables distintos del papel. Pero r√°pidamente se hizo evidente que los materiales distintos al papel probablemente requerir√≠an toda la nueva maquinaria de empaque m√°s un per√≠odo de tiempo prolongado para poner esa maquinaria al d√≠a. En cuanto a con qu√© proveedor asociarse, Sonoco Alloyd ten√≠a dos cosas clave a su favor. Primero, Pentel ya ten√≠a tres m√°quinas de embalaje Sonoco Alloyd en su planta de Ontario, California, y otras seis en Tijuana, M√©xico. ‚ÄúConocen nuestro equipo y dijeron que podr√≠an adaptar una m√°quina existente para hacer una ampolla o burbuja de papel‚ÄĚ, dice Cole. No hace falta decir que eso fue muy atractivo desde la perspectiva de los gastos de capital: dado que Pentel contaba con equipos de sellado Alloyd existentes que pod√≠an adaptarse f√°cilmente, la decisi√≥n de avanzar hacia esta estructura fue f√°cil.

El reverso de la tarjeta, que act√ļa como el frente del empaque orientado hacia el consumidor en una alternativa de venta al por menor, es de 20 puntos. C2S SBS que se imprime en offset en un proceso de cuatro colores.El reverso de la tarjeta, que act√ļa como el frente del empaque orientado hacia el consumidor en una alternativa de venta al por menor, es de 20 puntos. C2S SBS que se imprime en offset en un proceso de cuatro colores.

‚ÄúLo mejor de todo eso‚ÄĚ, dice Cole, ‚Äúes que significaba que no tendr√≠amos que perder tiempo buscando a un tercero para la investigaci√≥n o el dise√Īo del consumidor. Y cr√©anme, ten√≠amos algunas preocupaciones sobre c√≥mo se aceptar√≠a este nuevo aspecto. No solo por el consumidor sino por nuestra propia fuerza de ventas interna. Tener la experiencia en I+D de Sonoco Insights Alloyd Manufacturing detr√°s de nosotros nos asegur√≥ que est√°bamos en terreno firme. Saben c√≥mo hacer la investigaci√≥n cualitativa y cuantitativa del consumidor necesaria para convencer a nuestros interesados internos de que esto no solo era lo correcto desde el punto de vista ambiental y social, sino tambi√©n el paso correcto desde el punto de vista del consumidor. Y esa fue una de las cosas que aprendimos en nuestro trabajo de investigaci√≥n, que en realidad existe un inter√©s del consumidor por un envase m√°s sustentable‚ÄĚ.

Aprendizajes en el camino

Esa no fue la √ļnica lecci√≥n aprendida durante la fase de I+D, dice Cole. ‚ÄúAl comienzo del proyecto, nos inclin√°bamos por un papel kraft marr√≥n natural sin blanquear, el tipo de aspecto que cabr√≠a esperar si el papel estuviera hecho con contenido reciclado. Pero lo que descubrimos en los grupos focales que formaban parte de I+D es que este aspecto dec√≠a "barato" al consumidor. Y en la categor√≠a de escritura, Pentel es la mejor/mejor opci√≥n en las buenas/mejores/mejores opciones en la mayor√≠a de los planogramas. Necesit√°bamos que ese mayor valor percibido se transmitiera a nuestro empaque. As√≠ que cambiamos a una estrategia de retener m√°s de nuestros elementos gr√°ficos existentes, incluido nuestro rojo Pentel muy reconocible en el frente. Esto fue bien recibido por nuestra fuerza de ventas, a algunos de los cuales les preocupaba que pudi√©ramos estar alej√°ndonos demasiado de los elementos familiares de nuestra marca‚ÄĚ.

Pero incluso con esa parte del rompecabezas resuelta, el equipo a√ļn ten√≠a que luchar con si la visibilidad del producto podr√≠a o no desecharse. ‚ÄúLo que nos dimos cuenta es que todo ese espacio de vallas publicitarias que tenemos ahora es donde podemos comunicar algunos mensajes realmente importantes, como el hecho de que lo que ofrecemos es recargable, reutilizable y reciclable‚ÄĚ, dice Cole. Por lo tanto, la visibilidad del producto no era una caracter√≠stica del empaque que se lanz√≥ por primera vez.

La parte del blíster de papel es de 14 pt. SBS C1S que se imprime en offset solo en negro.La parte del blíster de papel es de 14 pt. SBS C1S que se imprime en offset solo en negro.

A principios de este a√Īo, la planta de Pentel en Ontario ten√≠a su primera m√°quina Sonoco Alloyd modernizada lista para rodar. ‚ÄúEn realidad, sali√≥ sorprendentemente bien‚ÄĚ, dice Cole. ‚ÄúLas herramientas llegaron por la ma√Īana y creo que ya estaban listas y analizando muestras al mediod√≠a. Ejecutamos unas 500 muestras, principalmente para asegurarnos de que todo funcionara con las cajas de cart√≥n internas y maestras. Enviamos algunas muestras a ventas para que tuvieran una idea de lo que viene y le pedimos a Sonoco Alloyd que hiciera algunos ajustes menores. En ese momento, comenzamos a recibir tarjetas y blisters de producci√≥n, y ejecutamos la primera orden de compra en enero de 2023‚ÄĚ.

El primer SKU que apareci√≥ en un empaque sin pl√°stico en un estante de una tienda fue el bol√≠grafo m√°s popular de Pentel, RSVP, en formatos de dos y cinco cuentas. Entre las cosas que la gerencia de Pentel quer√≠a establecer una vez que la maquinaria modernizada estuviera en funcionamiento era si pod√≠an funcionar tan r√°pido y si necesitaban la misma cantidad de operadores. ¬ŅLas respuestas? ‚ÄúCreemos que podemos reducir la cantidad de operadores en uno y podremos obtener un mayor rendimiento con el empaque sin pl√°stico‚ÄĚ, dice Cole. ‚ÄúAs√≠ que ahora estamos analizando la transici√≥n de otros SKU y creemos que podemos hacerlo considerablemente m√°s r√°pido de lo que hab√≠amos anticipado originalmente. Habiendo dicho eso, ser√° importante en esta pr√≥xima fase prestar mucha atenci√≥n a la capacitaci√≥n del personal en las m√°quinas modernizadas a medida que pasamos de los envases de bl√≠ster tradicionales a este envase sin pl√°stico. Tambi√©n tendremos que adaptar una m√°quina en nuestras instalaciones de Tijuana. Estamos muy entusiasmados con todo esto, pero tenemos un equipo de liderazgo muy cauteloso que querr√° ver los n√ļmeros antes de dar el salto‚ÄĚ. Hablando del equipo de liderazgo, Cole enfatiza cu√°n importante fue que los altos ejecutivos, desde el presidente hacia abajo, estuvieran profundamente involucrados en todas las etapas de investigaci√≥n, dise√Īo y desarrollo del consumidor.

Es probable que la visibilidad del producto resurja

Cole tambi√©n indica que si bien el empaque que se lanz√≥ por primera vez no inclu√≠a una ventana troquelada que brindara visibilidad del producto, ese no ser√° necesariamente el caso a medida que los SKU adicionales hagan la transici√≥n. En lo que respecta a las especificaciones del cart√≥n, el reverso de la tarjeta, que act√ļa como el frente del empaque en una clavija en el comercio minorista, es un SBS C2S de 20 puntos que se imprime en offset en un proceso de cuatro colores. La parte del bl√≠ster de papel es un SBS C1S de 14 puntos que se imprime en offset solo en negro.

Cuando se le preguntó si la máquina de envasado modificada ahora puede producir envases tradicionales o sin plástico, Cole responde que sí. “No lleva mucho más de 30 minutos hacer el cambio. Esto nos brinda cierta flexibilidad en las instalaciones de Ontario. De todos modos, nuestro objetivo es mantenerlo actualizado y convertirlo en una máquina dedicada sin plástico. Solo necesitamos identificar suficientes SKU para hacer la transición sin plástico para mantenerlo ocupado durante dos turnos".

Pentel contaba con equipos de sellado Alloyd existentes que podían adaptarse fácilmente, lo que simplificaba la decisión de avanzar hacia esta estructura.Pentel contaba con equipos de sellado Alloyd existentes que podían adaptarse fácilmente, lo que simplificaba la decisión de avanzar hacia esta estructura.

Sonoco Alloyd considera que los detalles espec√≠ficos sobre c√≥mo funciona la m√°quina modernizada son propiedad de Sonoco Alloyd. Pero una cosa que debe ser bastante diferente est√° dictada por el hecho de que la m√°quina ya no toma un bl√≠ster de pl√°stico preformado y lo coloca en una bandeja encajable en la mesa giratoria circular. En su lugar, se toma una pieza plana de cart√≥n de un cargador y la m√°quina la forma. La formaci√≥n se produce mec√°nicamente despu√©s de que el blanco se deja caer en la bandeja de anidamiento. Alloyd ha dise√Īado las herramientas para realizar esta acci√≥n antes de la carga del producto. La profundidad de dibujo es inferior a 1 pulgada.

Cole enfatiza que, si bien la transici√≥n a los envases sin pl√°stico se encuentra en sus primeras etapas en t√©rminos de la cantidad de SKU que se han convertido, el impulso se est√° acumulando internamente. Un ajuste al paquete de cinco actualmente disponible que est√° en proceso ahora es la adici√≥n del logotipo How2Recycle de Sustainable Packaging Coalition, el indicador estandarizado destinado a comunicar claramente las instrucciones de reciclaje al p√ļblico.

Igual de importante a medida que Pentel contin√ļa en este viaje es que los minoristas tambi√©n est√°n entusiasmados. ‚ÄúWalmart dice que siga adelante‚ÄĚ, dice Cole. ‚ÄúRecuerda, tienen una iniciativa interna llamada Project Gigaton que tiene como objetivo inspirar a los proveedores a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero aguas arriba y aguas abajo de la cadena de valor global. Debido a que nuestra iniciativa est√° tan en l√≠nea con el Proyecto Gigaton, eso hace que los compradores de Walmart est√©n muy entusiasmados. Es por eso que estamos avanzando con la Fase 2 y la Fase 3 y esperamos tener el planograma completo de Walmart para fines de 2023. Tambi√©n estamos aprovechando nuestra iniciativa de empaque sin pl√°stico como una oportunidad para optimizar la variedad de empaques, tanto empaques primarios como master packs. A medida que continuamos con este proceso de limpieza interna del inventario, por as√≠ decirlo, la idea ser√° usar la misma tarjeta de respaldo y bl√≠ster de cart√≥n para varios SKU‚ÄĚ.

Se extrae una lámina plana de cartón de un cargador y se le da forma de ampolla en el equipo.Se extrae una lámina plana de cartón de un cargador y se le da forma de ampolla en el equipo.

Mirando hacia atr√°s en los √ļltimos dos o tres a√Īos de ideaci√≥n, investigaci√≥n, desarrollo, comentarios de los consumidores y ahora, por fin, comercializaci√≥n, Cole agrega esto.

El nuevo formato de blíster de papel Pentel RSVP en los estantes de las tiendas, entre los ejemplos de RSVP blíster de plástico heredado.El nuevo formato de blíster de papel Pentel RSVP en los estantes de las tiendas, entre los ejemplos de RSVP blíster de plástico heredado.

‚ÄúSi usted es una marca que busca una forma de crear afinidad con sus consumidores y vivir sus valores como marca, debe mirar hacia adentro de sus procesos. Y el empaque es enorme. Estimamos que estamos poniendo 27 millones de ampollas de pl√°stico en el mundo cada a√Īo. Si la sustentabilidad y la construcci√≥n de mejores comunidades est√°n entre los pilares de Pentel, necesitamos vivir esos valores. Por lo tanto, fue bastante f√°cil comprometerse a dejar de usar pl√°stico en nuestros empaques en t√©rminos de vivir nuestros valores. Solo cuando profundizamos en la fase de ejecuci√≥n y observamos c√≥mo ofrecer factores de forma similares en m√ļltiples categor√≠as, nos dimos cuenta de lo desafiante que es un proyecto de este tipo. Afortunadamente, descubrimos en el camino que este proyecto nos ofrece oportunidades para aumentar el rendimiento y reducir la cantidad de variedades de envases que mantenemos en el inventario, por lo que resulta que tambi√©n hay un beneficio econ√≥mico interno para la transici√≥n. Originalmente, solo esper√°bamos mantenernos neutrales en costos. Pero creemos que a la larga podremos trabajar m√°s r√°pido y se reducir√° el inventario que se mantiene en nuestro almac√©n. Entonces, si bien comenzamos con el objetivo de vivir nuestros valores, tambi√©n creemos que veremos una ganancia financiera inesperada‚ÄĚ.


La formaci√≥n se produce mec√°nicamente despu√©s de que el blanco se deja caer en la bandeja de anidamiento. Alloyd ha dise√Īado las herramientas para realizar esta acci√≥n antes de la carga del producto. La profundidad de inclusi√≥n es inferior a 1 pulgada.La formaci√≥n se produce mec√°nicamente despu√©s de que el blanco se deja caer en la bandeja de anidamiento. Alloyd ha dise√Īado las herramientas para realizar esta acci√≥n antes de la carga del producto. La profundidad de inclusi√≥n es inferior a 1 pulgada.