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La integración vertical es la norma en Incobrasa

Desde el moldeo por soplado de botellas de PET, pasando por la soldadura de latas de acero de 4 litros, hasta el moldeo por inyección de tapones que sellan esas latas, este productor de aceite comestible es un gran adepto de la autofabricación.

La integración vertical es la norma en Incobrasa
La transferencia de botellas de PET desde el soplado hasta el llenado y el taponado se realiza mediante ruedas de estrella que sujetan los cuellos de las botellas, por lo que no se necesitan plataformas para botellas.

Incobrasa Industries Ltd. es una empresa familiar que comenz√≥ en Brasil como productora y procesadora de soya. La empresa cre√≥ una planta de procesamiento de soya en Gilman, Illinois, que comenz√≥ sus operaciones en 1997. En las enormes instalaciones situadas justo al lado de la Interestatal -57-  en medio de los campos de la soya de Illinois, se incluye ahora la trituraci√≥n de la soya, una refiner√≠a de aceite, una planta de producci√≥n de biodi√©sel y una instalaci√≥n de envasado de aceite vegetal de uso alimentario en tres formatos: latas de acero, botellas de polietileno tereftalato (PET) y botellas de polietileno de alta densidad (HDPE).

La integraci√≥n vertical es la norma en IncobrasaEl modelo Xtra 6 se encarga de soplar, llenar y tapar botellas de 16 y 48 onzas, y ocupa un espacio relativamente peque√Īo.La instalaci√≥n de envasado muestra un impresionante nivel de integraci√≥n vertical, ya que todas las latas y botellas, salvo las de HDPE, se fabrican en la propia empresa antes de su llenado. "No tenemos suficiente volumen en HDPE para justificar la autofabricaci√≥n", dice el gerente de Envasado de Incobrasa, Mariano Moliner Ram√≠rez. Aqu√≠ nos encargamos de latas de 4 litros y botellas de PET de 16 y 48 onzas, ya que los sistemas de fabricaci√≥n detr√°s de esos formatos son los que han tenido una modernizaci√≥n m√°s reciente.

La √ļltima actualizaci√≥n de los envases de PET tuvo lugar a finales del a√Īo pasado. Anteriormente la empresa no produc√≠a un formato de 16 onzas, pero para su tama√Īo de 48 onzas moldeaba por inyecci√≥n sus propias preformas, soplaba las botellas, las almacenaba en silos, y luego las ordenaba en una llenadora rotativa que las alimentaba a una taponadora rotativa. Este esquema se mejor√≥ mucho con la reciente llegada de un sistema de soplado/llenado/tapado Sincro Bloc de SIPA. El sistema ocupa muy poco espacio y posee una tolva y una entrada de preformas, una moldeadora de soplado de seis cavidades Xtra 6, una llenadora de peso neto Electronic W de 30 v√°lvulas y una taponadora rotativa de nueve cabezas fabricada por Arol. Tanto las botellas de 16 como las de 48 onzas reciben el mismo cierre de polipropileno de 33 mm moldeado por inyecci√≥n de CSI. Tambi√©n forma parte del paquete un sistema de inspecci√≥n de FT System que comprueba que cada tapa est√© colocada correctamente. Cualquier botella que presente una tapa con alg√ļn problema es rechazada autom√°ticamente.

La integraci√≥n vertical es la norma en IncobrasaAl salir de la etiquetadora, las botellas pasan por una unidad de inyecci√≥n de tinta para la impresi√≥n del c√≥digo de fecha."Los objetivos clave eran a√Īadir el formato de 16 onzas a nuestro portafolio y reducir la huella del equipo necesario para los tama√Īos de 16 y 48 onzas", dice Ram√≠rez. "Anteriormente, las botellas de 48 onzas que sopl√°bamos las almacen√°bamos en grandes silos con capacidad para 100.000 botellas cada uno, y luego las envi√°bamos a una m√°quina ordenadora que las alimentaba a la llenadora. Con la operaci√≥n de esta sopladora/llenadora/tapadora Sincro Bloc, ya no almacenamos botellas y no necesitamos tampoco una ordenadora para las botellas. Esto nos ahorra mucho espacio".

La eficiencia y la velocidad también han mejorado mucho. Las botellas de 16 onzas son sopladas y llenadas a 15.000/hr y las de 48 onzas a 9.000/hr. Y gracias a la liberación rápida del mecanizado en el molde de soplado Xtra 6 se suprime la necesidad de herramientas al cambiar entre botellas de 16- y 48-oz, y se requieren apenas 45 segundos o menos para cambiar un molde de soplado.

Junto con el nuevo bloque de soplado/llenado/tapado se instal√≥ una de las m√°quinas de moldeo por inyecci√≥n Xform 300 de SIPA para hacer las preformas, tanto para botellas de 16 como de 48 onzas. El ciclo de moldeo por inyecci√≥n para la preforma m√°s grande de 38 g es de 15 segundos, y de 14 segundos para la preforma m√°s peque√Īa de 24 g. Ram√≠rez dice que desde las perspectivas de la instalaci√≥n y del mantenimiento continuo de la m√°quina, el sistema de moldeo por inyecci√≥n es solo otra parte del portafolio m√°s amplio de SIPA. "Es un aspecto de una sola fuente que encontramos muy atractivo", a√Īade.

La integraci√≥n vertical es la norma en IncobrasaLas l√°minas de hojalata decorada se introducen en una m√°quina que las corta en seis antes de soldar cada pieza para formar el cuerpo de una lata.Ram√≠rez dice que a medida que las preformas entran en la moldeadora por soplado, la luz ultravioleta elimina las bacterias y un desionizador remueve el polvo que pudiese haber en ellas. Ram√≠rez a√Īade que el horno compacto de la sopladora Xtra 6 es muy econ√≥mico desde el punto de vista del consumo de energ√≠a. Seg√ļn SIPA, los reflectores cer√°micos optimizan el uso de la energ√≠a utilizada en el calentamiento de las preformas. Algo que tambi√©n a√Īade un toque de eficiencia energ√©tica es que la secci√≥n del horno tiene un flujo laminar que mantiene las preformas a una temperatura constante y √≥ptima.

Todas las transferencias de los envases ‚ÄĒdesde el horno de preformas hasta las herramientas de moldeo por soplado, pasando por el llenado y hasta el taponado‚ÄĒ se realizan mediante ruedas de estrella que utilizan abrazaderas para tomar las botellas por su cuello. La ausencia de plataformas en las que descansen las botellas al pasar de una estaci√≥n a la siguiente ayuda a mantener al m√≠nimo el tiempo de cambio de formato, cuando se alterna entre botellas de 16 y de 48 onzas.

La integraci√≥n vertical es la norma en IncobrasaLos cuerpos de las latas reci√©n soldadas salen de esta m√°quina y pasan a un sistema que crea un reborde en la parte superior e inferior, forma el rebordeado en la pared lateral, y hace las costuras en la parte inferior y superior.En cuanto al etiquetado, se renov√≥ completamente una etiquetadora Krones Canmatic que se hab√≠a conservado de la operaci√≥n anterior. Esta decora cada botella con una etiqueta de papel aplicada con cola y que envuelve completamente el envase. A la salida de la etiquetadora se instal√≥ recientemente un codificador de inyecci√≥n de tinta de  Keyence que imprime la informaci√≥n de c√≥digo de fecha en el hombro de cada botella. Los mismos sistemas para los procesos posteriores de empaque de cajas, paletizaci√≥n y envoltura de estiramiento se conservaron de la l√≠nea anterior.

La operación de la lata de cuatro litros

Esto nos lleva al enlatado. La l√≠nea de llenado de latas, suministrada principalmente por  OCME, tiene apenas tres a√Īos. Como veremos m√°s adelante, se encuentra altamente automatizada y es tan sofisticada como la operaci√≥n de botellas PET que se realiza en Incobrasa. Pero justo antes de la l√≠nea de llenado se lleva a cabo en las mismas instalaciones una soldadura de las latas. En funcionamiento desde hace dos a√Īos, esta operaci√≥n representa la √ļltima iniciativa de la empresa en integraci√≥n vertical.

"Sol√≠amos comprar nuestras latas de una fuente externa", dice Ram√≠rez. "Pero en el negocio del aceite comestible los m√°rgenes de utilidad son tan peque√Īos que la autofabricaci√≥n cobra mucho sentido. El margen mejora en un 20 por ciento. Y adem√°s, solo pens√©moslo. Cuando se compran 18.000 latas de 4 litros y se pide que las lleven a la planta, se est√° transportando una gran cantidad de aire. Podemos hacer 18.000 latas aqu√≠ en tres horas y ponerlas directamente en nuestro almac√©n".

La integraci√≥n vertical es la norma en IncobrasaUna vez llenas y tapadas, las latas de 4 litros salen del bloque de llenado/tapado y son transportadas a una empacadora de cajas por envolturaRam√≠rez reconoce sin reserva que ser bueno en la fabricaci√≥n de latas en la empresa no es algo f√°cil, sobre todo cuando se trata de conseguir el personal adecuado para manejar la sofisticada, si no totalmente compleja, maquinaria. Pero √©l ha tenido la suerte de trabajar durante muchos a√Īos en el √°rea de la fabricaci√≥n de envases en lugares como SIPA, Husky y Sidel, lo que le ha permitido llevar a las instalaciones de Incobrasa en el centro de Illinois a un s√≥lido equipo de operarios, a quienes ha podido entrenar para la l√≠nea de soldadura de latas.

Soudronic es el principal proveedor para la operaci√≥n de soldadura de latas. Esta comienza con una maquinaria que tira una a una de las hojas de hojalata decorada y las lleva a una cortadora para que se puedan formar seis latas de cada hoja. Al salir del sistema de soldadura Soudronic, los cuerpos de las latas de acero soldadas entran en una m√°quina Bodypack de Sabatier, que es parte del grupo Soudronic. Esta m√°quina crea un reborde en la parte superior e inferior, forma el rebordeado en la pared lateral, forma la base y luego la parte superior. La parte superior tiene un agujero en el medio a trav√©s del cual el aceite se llena m√°s adelante en el proceso.

Lo siguiente es un paletizador de CFT. Este incorpora un robot  Fanuc  y un sistema de flejado, y crea palets con 708 latas cada uno. Estos son llevados por montacargas a una bodega que almacena alrededor de 100 palets. Los palets se sacan del almac√©n cuando se necesitan en la l√≠nea de llenado.

La primera m√°quina en esa l√≠nea de llenado es un despaletizador OCME. Este retira una capa de latas de la parte superior del palet y las baja hasta una mesa de transporte. Retira tambi√©n las hojas que separan las capas de latas. A continuaci√≥n, dispone las latas en filas para transportarlas a la llenadora/tapadora monobloque OCME. El sistema de llenado rotativo de peso neto tiene 36 cabezales de llenado, mientras que la m√°quina rotativa de taponado tiene seis. "Moldeamos por inyecci√≥n nuestros propios tapones a partir de un copol√≠mero de PP/HDPE", se√Īala Ram√≠rez.

La información del código de fecha se imprime mediante inyección de tinta en los fondos de las latas por una unidad Keyence montada justo después de la taponadora. Las latas llenas son transportadas a una empacadora de cajas por envoltura OCME y otra unidad de inyección de tinta de Keyence imprime la información del código de fecha en cada caja de cartón corrugado. "Hemos estandarizado con equipos de Keyence en gran parte porque son muy fáciles de limpiar y mantener", dice Ramírez.

La línea de latas termina con un paletizador OCME que cuenta con un robot Fanuc integrado, seguido de una envolvedora de plástico estirable de Robopac.

La soldadura de las latas, se√Īala Ram√≠rez, se hace a una velocidad de 80 latas/min, mientras que el llenado se hace a 100 latas/min. A√Īade que el sistema monobloque SIPA de soplado/llenado/tapado funciona en turnos de 12 horas, cinco d√≠as a la semana, mientras que la operaci√≥n de las latas funciona en turnos de 12 horas, seis d√≠as a la semana.

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