La integración vertical es la norma en Incobrasa

Desde el moldeo por soplado de botellas de PET, pasando por la soldadura de latas de acero de 4 litros, hasta el moldeo por inyección de tapones que sellan esas latas, este productor de aceite comestible es un gran adepto de la autofabricación.

La transferencia de botellas de PET desde el soplado hasta el llenado y el taponado se realiza mediante ruedas de estrella que sujetan los cuellos de las botellas, por lo que no se necesitan plataformas para botellas.
La transferencia de botellas de PET desde el soplado hasta el llenado y el taponado se realiza mediante ruedas de estrella que sujetan los cuellos de las botellas, por lo que no se necesitan plataformas para botellas.

Incobrasa Industries Ltd. es una empresa familiar que comenzó en Brasil como productora y procesadora de soya. La empresa creó una planta de procesamiento de soya en Gilman, Illinois, que comenzó sus operaciones en 1997. En las enormes instalaciones situadas justo al lado de la Interestatal -57-  en medio de los campos de la soya de Illinois, se incluye ahora la trituración de la soya, una refinería de aceite, una planta de producción de biodiésel y una instalación de envasado de aceite vegetal de uso alimentario en tres formatos: latas de acero, botellas de polietileno tereftalato (PET) y botellas de polietileno de alta densidad (HDPE).

El modelo Xtra 6 se encarga de soplar, llenar y tapar botellas de 16 y 48 onzas, y ocupa un espacio relativamente pequeño.El modelo Xtra 6 se encarga de soplar, llenar y tapar botellas de 16 y 48 onzas, y ocupa un espacio relativamente pequeño.La instalación de envasado muestra un impresionante nivel de integración vertical, ya que todas las latas y botellas, salvo las de HDPE, se fabrican en la propia empresa antes de su llenado. "No tenemos suficiente volumen en HDPE para justificar la autofabricación", dice el gerente de Envasado de Incobrasa, Mariano Moliner Ramírez. Aquí nos encargamos de latas de 4 litros y botellas de PET de 16 y 48 onzas, ya que los sistemas de fabricación detrás de esos formatos son los que han tenido una modernización más reciente.

La última actualización de los envases de PET tuvo lugar a finales del año pasado. Anteriormente la empresa no producía un formato de 16 onzas, pero para su tamaño de 48 onzas moldeaba por inyección sus propias preformas, soplaba las botellas, las almacenaba en silos, y luego las ordenaba en una llenadora rotativa que las alimentaba a una taponadora rotativa. Este esquema se mejoró mucho con la reciente llegada de un sistema de soplado/llenado/tapado Sincro Bloc de SIPA. El sistema ocupa muy poco espacio y posee una tolva y una entrada de preformas, una moldeadora de soplado de seis cavidades Xtra 6, una llenadora de peso neto Electronic W de 30 válvulas y una taponadora rotativa de nueve cabezas fabricada por Arol. Tanto las botellas de 16 como las de 48 onzas reciben el mismo cierre de polipropileno de 33 mm moldeado por inyección de CSI. También forma parte del paquete un sistema de inspección de FT System que comprueba que cada tapa esté colocada correctamente. Cualquier botella que presente una tapa con algún problema es rechazada automáticamente.

Al salir de la etiquetadora, las botellas pasan por una unidad de inyección de tinta para la impresión del código de fecha.Al salir de la etiquetadora, las botellas pasan por una unidad de inyección de tinta para la impresión del código de fecha."Los objetivos clave eran añadir el formato de 16 onzas a nuestro portafolio y reducir la huella del equipo necesario para los tamaños de 16 y 48 onzas", dice Ramírez. "Anteriormente, las botellas de 48 onzas que soplábamos las almacenábamos en grandes silos con capacidad para 100.000 botellas cada uno, y luego las enviábamos a una máquina ordenadora que las alimentaba a la llenadora. Con la operación de esta sopladora/llenadora/tapadora Sincro Bloc, ya no almacenamos botellas y no necesitamos tampoco una ordenadora para las botellas. Esto nos ahorra mucho espacio".

La eficiencia y la velocidad también han mejorado mucho. Las botellas de 16 onzas son sopladas y llenadas a 15.000/hr y las de 48 onzas a 9.000/hr. Y gracias a la liberación rápida del mecanizado en el molde de soplado Xtra 6 se suprime la necesidad de herramientas al cambiar entre botellas de 16- y 48-oz, y se requieren apenas 45 segundos o menos para cambiar un molde de soplado.

Junto con el nuevo bloque de soplado/llenado/tapado se instaló una de las máquinas de moldeo por inyección Xform 300 de SIPA para hacer las preformas, tanto para botellas de 16 como de 48 onzas. El ciclo de moldeo por inyección para la preforma más grande de 38 g es de 15 segundos, y de 14 segundos para la preforma más pequeña de 24 g. Ramírez dice que desde las perspectivas de la instalación y del mantenimiento continuo de la máquina, el sistema de moldeo por inyección es solo otra parte del portafolio más amplio de SIPA. "Es un aspecto de una sola fuente que encontramos muy atractivo", añade.

Las láminas de hojalata decorada se introducen en una máquina que las corta en seis antes de soldar cada pieza para formar el cuerpo de una lata.Las láminas de hojalata decorada se introducen en una máquina que las corta en seis antes de soldar cada pieza para formar el cuerpo de una lata.Ramírez dice que a medida que las preformas entran en la moldeadora por soplado, la luz ultravioleta elimina las bacterias y un desionizador remueve el polvo que pudiese haber en ellas. Ramírez añade que el horno compacto de la sopladora Xtra 6 es muy económico desde el punto de vista del consumo de energía. Según SIPA, los reflectores cerámicos optimizan el uso de la energía utilizada en el calentamiento de las preformas. Algo que también añade un toque de eficiencia energética es que la sección del horno tiene un flujo laminar que mantiene las preformas a una temperatura constante y óptima.

Todas las transferencias de los envases desde el horno de preformas hasta las herramientas de moldeo por soplado, pasando por el llenado y hasta el taponadose realizan mediante ruedas de estrella que utilizan abrazaderas para tomar las botellas por su cuello. La ausencia de plataformas en las que descansen las botellas al pasar de una estación a la siguiente ayuda a mantener al mínimo el tiempo de cambio de formato, cuando se alterna entre botellas de 16 y de 48 onzas.

Los cuerpos de las latas recién soldadas salen de esta máquina y pasan a un sistema que crea un reborde en la parte superior e inferior, forma el rebordeado en la pared lateral, y hace las costuras en la parte inferior y superior.Los cuerpos de las latas recién soldadas salen de esta máquina y pasan a un sistema que crea un reborde en la parte superior e inferior, forma el rebordeado en la pared lateral, y hace las costuras en la parte inferior y superior.En cuanto al etiquetado, se renovó completamente una etiquetadora Krones Canmatic que se había conservado de la operación anterior. Esta decora cada botella con una etiqueta de papel aplicada con cola y que envuelve completamente el envase. A la salida de la etiquetadora se instaló recientemente un codificador de inyección de tinta de  Keyence que imprime la información de código de fecha en el hombro de cada botella. Los mismos sistemas para los procesos posteriores de empaque de cajas, paletización y envoltura de estiramiento se conservaron de la línea anterior.

La operación de la lata de cuatro litros

Esto nos lleva al enlatado. La línea de llenado de latas, suministrada principalmente por  OCME, tiene apenas tres años. Como veremos más adelante, se encuentra altamente automatizada y es tan sofisticada como la operación de botellas PET que se realiza en Incobrasa. Pero justo antes de la línea de llenado se lleva a cabo en las mismas instalaciones una soldadura de las latas. En funcionamiento desde hace dos años, esta operación representa la última iniciativa de la empresa en integración vertical.

"Solíamos comprar nuestras latas de una fuente externa", dice Ramírez. "Pero en el negocio del aceite comestible los márgenes de utilidad son tan pequeños que la autofabricación cobra mucho sentido. El margen mejora en un 20 por ciento. Y además, solo pensémoslo. Cuando se compran 18.000 latas de 4 litros y se pide que las lleven a la planta, se está transportando una gran cantidad de aire. Podemos hacer 18.000 latas aquí en tres horas y ponerlas directamente en nuestro almacén".

Una vez llenas y tapadas, las latas de 4 litros salen del bloque de llenado/tapado y son transportadas a una empacadora de cajas por envolturaUna vez llenas y tapadas, las latas de 4 litros salen del bloque de llenado/tapado y son transportadas a una empacadora de cajas por envolturaRamírez reconoce sin reserva que ser bueno en la fabricación de latas en la empresa no es algo fácil, sobre todo cuando se trata de conseguir el personal adecuado para manejar la sofisticada, si no totalmente compleja, maquinaria. Pero él ha tenido la suerte de trabajar durante muchos años en el área de la fabricación de envases en lugares como SIPA, Husky y Sidel, lo que le ha permitido llevar a las instalaciones de Incobrasa en el centro de Illinois a un sólido equipo de operarios, a quienes ha podido entrenar para la línea de soldadura de latas.

Soudronic es el principal proveedor para la operación de soldadura de latas. Esta comienza con una maquinaria que tira una a una de las hojas de hojalata decorada y las lleva a una cortadora para que se puedan formar seis latas de cada hoja. Al salir del sistema de soldadura Soudronic, los cuerpos de las latas de acero soldadas entran en una máquina Bodypack de Sabatier, que es parte del grupo Soudronic. Esta máquina crea un reborde en la parte superior e inferior, forma el rebordeado en la pared lateral, forma la base y luego la parte superior. La parte superior tiene un agujero en el medio a través del cual el aceite se llena más adelante en el proceso.

Lo siguiente es un paletizador de CFT. Este incorpora un robot  Fanuc  y un sistema de flejado, y crea palets con 708 latas cada uno. Estos son llevados por montacargas a una bodega que almacena alrededor de 100 palets. Los palets se sacan del almacén cuando se necesitan en la línea de llenado.

La primera máquina en esa línea de llenado es un despaletizador OCME. Este retira una capa de latas de la parte superior del palet y las baja hasta una mesa de transporte. Retira también las hojas que separan las capas de latas. A continuación, dispone las latas en filas para transportarlas a la llenadora/tapadora monobloque OCME. El sistema de llenado rotativo de peso neto tiene 36 cabezales de llenado, mientras que la máquina rotativa de taponado tiene seis. "Moldeamos por inyección nuestros propios tapones a partir de un copolímero de PP/HDPE", señala Ramírez.

La información del código de fecha se imprime mediante inyección de tinta en los fondos de las latas por una unidad Keyence montada justo después de la taponadora. Las latas llenas son transportadas a una empacadora de cajas por envoltura OCME y otra unidad de inyección de tinta de Keyence imprime la información del código de fecha en cada caja de cartón corrugado. "Hemos estandarizado con equipos de Keyence en gran parte porque son muy fáciles de limpiar y mantener", dice Ramírez.

La línea de latas termina con un paletizador OCME que cuenta con un robot Fanuc integrado, seguido de una envolvedora de plástico estirable de Robopac.

La soldadura de las latas, señala Ramírez, se hace a una velocidad de 80 latas/min, mientras que el llenado se hace a 100 latas/min. Añade que el sistema monobloque SIPA de soplado/llenado/tapado funciona en turnos de 12 horas, cinco días a la semana, mientras que la operación de las latas funciona en turnos de 12 horas, seis días a la semana.

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